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← Comment une scientifique s'est attaquée à l'industrie chimique - Mark Lytle

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Showing Revision 23 created 04/07/2020 by eric vautier.

  1. En 1958, Rachel Carson reçut une lettre
  2. décrivant la chute soudaine d'oiseaux
    depuis leurs branches d'arbres.
  3. L'auteur attribue leur mort
    à un pesticide appelé DDT
  4. que des exterminateurs avaient
    pulvérisé sur un marais voisin.
  5. Cette lettre fut l'élément déclencheur
    qui a lancé Carson dans l'étude du DDT.

  6. Elle connaissait déjà les préoccupations
    des scientifiques et des écologistes
  7. concernant la menace due à l'usage répandu
    du pesticide sur les poissons, les oiseaux
  8. et éventuellement les humains.
  9. Elle s'est renseignée auprès
    de ses contacts du gouvernement
  10. grâce à ses années de service
    au Bureau de la Pêche des États-Unis.
  11. Elle a demandé : « Qu'est-ce
    qui a fait taire les voix du printemps ? »
  12. En 1962, Carson a publié ses résultats
    dans « Printemps silencieux ».

  13. Son livre documentait
    l'abus des produits chimiques
  14. et leur effet néfaste
    sur la nature et la santé humaine.
  15. « Printemps silencieux » a vite suscité
    à la fois vivats et désaccords passionnés
  16. ainsi que des attaques personnelles
    vicieuses contre l'auteur.
  17. Comment cette biologiste si douce
    a-t-elle déclenché cette controverse ?
  18. Carson a commencé sa carrière
    en tant qu'étudiante travailleuse,

  19. partageant son temps entre ses études
    de biologie à l'université John Hopkins
  20. et des petits boulots.
  21. Pourtant, elle a dû quitter l'école
    avant de terminer son doctorat
  22. pour subvenir aux besoins
    de son père et de sa sœur malades.
  23. Carson a trouvé un travail à temps partiel
    au Bureau de la Pêche
  24. en écrivant pour une émission
    de radio sur la biologie marine.
  25. Sa capacité à écrire des documents
    qui retenaient l'attention du grand public
  26. impressionna ses supérieurs, et en 1936,
  27. elle devint la deuxième femme à être
    employée au Bureau à plein temps.
  28. En 1941, elle publia le premier
    de trois livres sur l'océan,
  29. combinant science et méditations lyriques
    sur les mondes sous-marins.
  30. Ces explorations trouvèrent
    un large public.
  31. Dans « Printemps silencieux »
    Carson a porté son attention

  32. sur la manière dont l'activité humaine
    menace l'équilibre de la nature.
  33. Durant la Seconde Guerre mondiale,
    le DDT servait à protéger les récoltes
  34. et les soldats des maladies
    portées par les insectes.
  35. Après la guerre, il était systématiquement
    pulvérisé pour tuer les nuisibles,
  36. souvent avec des résultats imprévus.
  37. Une tentative d'éradication
    de fourmis rouges au sud des États-Unis
  38. a décimé la faune sauvage sans distinction
    mais n'a éliminé que peu de fourmis.
  39. Malgré cela et d'autres incidents,
    le Ministère de l'Agriculture

  40. et les entreprises chimiques
    vantaient les avantages du DDT.
  41. Il était peu régulé et le public était peu
    sensibilisé sur ses dangers potentiels.
  42. Mais Carson a montré comment
    l'usage abusif de produits chimiques
  43. conduisait à l'évolution
    d'espèces résistantes -
  44. et, en retour, encourageait la création
    de produits chimiques encore plus mortels.
  45. Étant donné que le DDT
    ne se dissout pas dans l'eau,
  46. elle affirmait qu'avec le temps il allait
    s'accumuler dans l'environnement,
  47. le corps des insectes, les tissus
    des animaux qui consomment ces insectes,
  48. et à terme, les humains.
  49. Elle avançait que l'exposition au DDT
    pourrait altérer la structure des gènes,
  50. avec des conséquences inconnues
    sur les générations futures.
  51. La réponse à « Printemps
    silencieux » fut explosive.

  52. Pour beaucoup, le livre était
    un appel à réglementer ces substances
  53. capables de dommages catastrophiques.
  54. D'autres ont objecté que Carson
    n'avait pas mentionné le rôle du DDT
  55. pour contrôler les menaces portées
    par les insectes sur la santé humaine.
  56. L'ancien secrétaire à l'Agriculture
    Ezra Taft Benson exigea de savoir
  57. « pourquoi une vieille fille sans enfants
    était si préoccupée par la génétique »
  58. et a rejeté Carson comme étant
    « sûrement communiste ».
  59. Un avocat d'une fabrique de pesticides
    qualifia Carson et ses partisans
  60. « d'influences sinistres » visant à faire
    passer les industries pour « immorales ».
  61. En fait, Carson s'était concentrée
    sur les dangers des produits chimiques

  62. parce qu'ils étaient peu compris, alors
    que leurs qualités étaient très diffusées.
  63. Elle rejetait la tendance
    à croire que les humains
  64. devraient et pourraient
    contrôler la nature.
  65. Au lieu de cela, elle mit
    les gens au défi de cultiver
  66. « la maturité et la maîtrise,
    pas de la nature, mais de soi-même ».
  67. Carson est morte du cancer en 1964,

  68. seulement deux ans après
    la parution de « Printemps silencieux ».
  69. Son travail a inspiré toute
    une génération de militants écologistes.
  70. En 1969, sous la pression
    des environnementalistes,
  71. le Congrès a adopté la Loi sur
    la Politique Environnementale Nationale
  72. qui imposait aux agences fédérales
    d'évaluer leur impact environnemental.
  73. Pour faire appliquer la loi,
  74. le président Richard Nixon créa
    l'Agence de Protection Environnementale.
  75. Et en 1972, l'APE a émis une interdiction
    partielle de l'utilisation du DDT.
  76. Longtemps après sa mort, Rachel Carson
    continue de défendre la nature
  77. par l'impact persistant de ses écrits.