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← Cómo una científica se enfrentó a la industria química - Mark Lytle

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Showing Revision 11 created 05/06/2020 by Jenny Lam-Chowdhury.

  1. En 1958, Rachel Carson recibió una carta,
  2. describiendo a pájaros cantores cayendo
    repentinamente de las ramas.
  3. La escritora culpó de sus muertes
    a un pesticida llamada DDT
  4. que los exterminadores habían
    rociado en un pantano cercano.
  5. La carta fue el empujón que
    Carson necesitaba para investigar el DDT.

  6. Ya había escuchado a científicos y
    conservacionistas que estaban preocupados
  7. porque el uso desenfrenado del pesticida
    suponía una amenaza para los peces, aves
  8. y posiblemente los humanos.
  9. Empezó a hacer preguntas
    a través de contactos gubernamentales
  10. de sus años trabajando en
    el Departamento de Pesca de EE. UU.
  11. Preguntó: "¿Qué ha silenciado
    las voces de la primavera?".
  12. En 1962, Carson publicó sus
    descubrimientos en "Primavera silenciosa".

  13. Su libro documenta el mal uso
    de productos químicos
  14. y su costo para la naturaleza
    y la salud humana.
  15. "Primavera silenciosa" atrajo de inmediato
    aplausos y desacuerdos apasionados,
  16. junto con despiadados ataques
    personales contra la autora.
  17. ¿Cómo encendió esta controversia
    está bióloga y autora afable?
  18. Carson comenzó su carrera como
    trabajadora estudiante de postgrado,

  19. conciliando sus estudios de biología
    en la universidad John Hopkins
  20. con trabajos a medio tiempo.
  21. Aun así tuvo que dejar la universidad
    antes de completar su doctorado
  22. para mantener a su padre enfermo
    y a su hermana.
  23. Carson encontró un trabajo a medio tiempo
    con el Departamento de Pesca
  24. escribiendo un programa de radio
    sobre biología marina.
  25. Su habilidad para escribir contenidos que
    podían mantener la atención del público
  26. impresionó a sus superiores, y en 1936,
  27. se convirtió en la segunda mujer
    contratada por el mismo a tiempo completo.
  28. En 1941, publicó el primero de
    sus tres libros sobre el océano,
  29. combinando ciencia con meditaciones
    líricas en mundos submarinos.
  30. Estas exploraciones resonaron
    con una gran audiencia.
  31. En "Primavera silenciosa",
    Carson dirigió su atención

  32. a la forma en que las acciones humanas
    amenazan el equilibrio de la naturaleza.
  33. El DDT en origen fue usado durante
    la Segunda Guerra Mundial
  34. para proteger los cultivos de los insectos
  35. y proteger a los soldados de
    enfermedades provocadas por insectos.
  36. Tras la guerra se roció rutinariamente en
    amplias franjas para combatir las plagas
  37. a menudo con resultados imprevistos.
  38. Un intento de erradicar las hormigas
    de fuego en el sur de EE. UU.
  39. mató indiscriminadamente la vida salvaje,
  40. pero hizo poco para
    eliminar a las hormigas.
  41. A pesar de este y otros contratiempos,
    el Departamento de Agricultura de EE. UU.

  42. y las empresas químicas
    ensalzaron los beneficios del DDT.
  43. Hubo poca regulación o conciencia del
    público sobre su peligro potencial.
  44. Pero Carson mostró cómo
    el uso excesivo de químicos
  45. condujo a la evolución de
    las especies resistentes,
  46. lo que, a su vez, alentó el desarrollo
    de productos químicos más mortales.
  47. Como el DDT no se disuelve en el agua,
  48. afirmó que con el tiempo
    se acumularía en el medio ambiente,
  49. los cuerpos de los insectos, los tejidos
    de animales que consumen esos insectos
  50. y a la larga en los humanos.
  51. Sugirió que la exposición al DDT
    podría alterar la estructura de los genes,
  52. con consecuencias desconocidas
    para las futuras generaciones.
  53. La respuesta a "Primavera silenciosa"
    fue explosiva.

  54. Para mucha gente el libro era
    un llamado para regular sustancias
  55. capaces de causar un daño catastrófico.
  56. Otros objetaron que Carson
    no había mencionado el papel del DDT
  57. para controlar la amenaza que
    los insectos suponen para la salud humana.
  58. El exsecretario de Agricultura
    Ezra Taft Benson demandó saber:
  59. "¿Por qué una solterona sin hijos
    estaba tan preocupada por la genética?",
  60. y desestimó a Carson como:
    "Posiblemente una comunista".
  61. Un abogado de un fabricante de pesticidas
    mencionó a Carson y sus partidarios
  62. como influencias siniestras con el
    objetivo de pintar negocios como inmorales
  63. En realidad, Carson se había centrado
    en los peligros de los químicos

  64. porque no eran ampliamente entendidos
  65. mientras los méritos
    eran bien publicitados.
  66. Rechazó la creencia prevalente
    de que los humanos
  67. deben y podían controlar la naturaleza.
  68. En su lugar, retó a la gente a cultivar
  69. "madurez y dominio, no solo de
    la naturaleza, sino de nosotros mismos".
  70. Carson murió de cáncer en 1964,

  71. solo dos años después de
    la publicación de "Primavera silenciosa".
  72. Su trabajo impulsó a una generación
    de activistas medioambientales.
  73. En 1969, bajo la presión
    de los ambientalistas,
  74. el Congreso aprobó la Ley Nacional
    de Política Medioambiental
  75. que requería que las agencias federales
    evaluaran los impactos mediambientales
  76. de sus acciones.
  77. Para hacer cumplir el acto,
  78. el presidente Richard Nixon creó
  79. la Agencia de Protección
    Medioambiental (EPA).
  80. Y en 1972, la EPA emitió una
    prohibición parcial en el uso del DDT.
  81. Mucho después de su muerte, Rachel Carson
    continúa abogando por la naturaleza
  82. a través del impacto persistente
    de su literatura.