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Cómo una científica se enfrentó a la industria química - Mark Lytle

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    En 1958, Rachel Carson recibió una carta,
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    describiendo a pájaros cantores cayendo
    repentinamente de las ramas.
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    La escritora culpó de sus muertes
    a un pesticida llamada DDT
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    que los exterminadores habían
    rociado en un pantano cercano.
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    La carta fue el empujón que
    Carson necesitaba para investigar el DDT.
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    Ya había escuchado a científicos y
    conservacionistas que estaban preocupados
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    porque el uso desenfrenado del pesticida
    suponía una amenaza para los peces, aves
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    y posiblemente los humanos.
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    Empezó a hacer preguntas
    a través de contactos gubernamentales
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    de sus años trabajando en
    el Departamento de Pesca de EE. UU.
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    Preguntó: "¿Qué ha silenciado
    las voces de la primavera?".
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    En 1962, Carson publicó sus
    descubrimientos en "Primavera silenciosa".
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    Su libro documenta el mal uso
    de productos químicos
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    y su costo para la naturaleza
    y la salud humana.
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    "Primavera silenciosa" atrajo de inmediato
    aplausos y desacuerdos apasionados,
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    junto con despiadados ataques
    personales contra la autora.
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    ¿Cómo encendió esta controversia
    está bióloga y autora afable?
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    Carson comenzó su carrera como
    trabajadora estudiante de postgrado,
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    conciliando sus estudios de biología
    en la universidad John Hopkins
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    con trabajos a medio tiempo.
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    Aun así tuvo que dejar la universidad
    antes de completar su doctorado
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    para mantener a su padre enfermo
    y a su hermana.
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    Carson encontró un trabajo a medio tiempo
    con el Departamento de Pesca
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    escribiendo un programa de radio
    sobre biología marina.
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    Su habilidad para escribir contenidos que
    podían mantener la atención del público
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    impresionó a sus superiores, y en 1936,
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    se convirtió en la segunda mujer
    contratada por el mismo a tiempo completo.
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    En 1941, publicó el primero de
    sus tres libros sobre el océano,
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    combinando ciencia con meditaciones
    líricas en mundos submarinos.
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    Estas exploraciones resonaron
    con una gran audiencia.
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    En "Primavera silenciosa",
    Carson dirigió su atención
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    a la forma en que las acciones humanas
    amenazan el equilibrio de la naturaleza.
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    El DDT en origen fue usado durante
    la Segunda Guerra Mundial
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    para proteger los cultivos de los insectos
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    y proteger a los soldados de
    enfermedades provocadas por insectos.
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    Tras la guerra se roció rutinariamente en
    amplias franjas para combatir las plagas
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    a menudo con resultados imprevistos.
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    Un intento de erradicar las hormigas
    de fuego en el sur de EE. UU.
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    mató indiscriminadamente la vida salvaje,
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    pero hizo poco para
    eliminar a las hormigas.
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    A pesar de este y otros contratiempos,
    el Departamento de Agricultura de EE. UU.
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    y las empresas químicas
    ensalzaron los beneficios del DDT.
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    Hubo poca regulación o conciencia del
    público sobre su peligro potencial.
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    Pero Carson mostró cómo
    el uso excesivo de químicos
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    condujo a la evolución de
    las especies resistentes,
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    lo que, a su vez, alentó el desarrollo
    de productos químicos más mortales.
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    Como el DDT no se disuelve en el agua,
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    afirmó que con el tiempo
    se acumularía en el medio ambiente,
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    los cuerpos de los insectos, los tejidos
    de animales que consumen esos insectos
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    y a la larga en los humanos.
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    Sugirió que la exposición al DDT
    podría alterar la estructura de los genes,
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    con consecuencias desconocidas
    para las futuras generaciones.
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    La respuesta a "Primavera silenciosa"
    fue explosiva.
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    Para mucha gente el libro era
    un llamado para regular sustancias
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    capaces de causar un daño catastrófico.
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    Otros objetaron que Carson
    no había mencionado el papel del DDT
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    para controlar la amenaza que
    los insectos suponen para la salud humana.
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    El exsecretario de Agricultura
    Ezra Taft Benson demandó saber:
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    "¿Por qué una solterona sin hijos
    estaba tan preocupada por la genética?",
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    y desestimó a Carson como:
    "Posiblemente una comunista".
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    Un abogado de un fabricante de pesticidas
    mencionó a Carson y sus partidarios
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    como influencias siniestras con el
    objetivo de pintar negocios como inmorales
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    En realidad, Carson se había centrado
    en los peligros de los químicos
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    porque no eran ampliamente entendidos
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    mientras los méritos
    eran bien publicitados.
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    Rechazó la creencia prevalente
    de que los humanos
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    deben y podían controlar la naturaleza.
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    En su lugar, retó a la gente a cultivar
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    "madurez y dominio, no solo de
    la naturaleza, sino de nosotros mismos".
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    Carson murió de cáncer en 1964,
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    solo dos años después de
    la publicación de "Primavera silenciosa".
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    Su trabajo impulsó a una generación
    de activistas medioambientales.
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    En 1969, bajo la presión
    de los ambientalistas,
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    el Congreso aprobó la Ley Nacional
    de Política Medioambiental
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    que requería que las agencias federales
    evaluaran los impactos mediambientales
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    de sus acciones.
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    Para hacer cumplir el acto,
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    el presidente Richard Nixon creó
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    la Agencia de Protección
    Medioambiental (EPA).
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    Y en 1972, la EPA emitió una
    prohibición parcial en el uso del DDT.
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    Mucho después de su muerte, Rachel Carson
    continúa abogando por la naturaleza
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    a través del impacto persistente
    de su literatura.
Title:
Cómo una científica se enfrentó a la industria química - Mark Lytle
Speaker:
Mark Lytle
Description:

Vea la lección completa en https://ed.ted.com/lessons/how-one-scientist-took-on-the-chemical-industry-mark-lytle

En 1958, después de recibir una carta que describía las muertes de pájaros cantores a consecuencia del pesticida conocido como DDT, Rachel Carson empezó una investigación sobre el uso indebido de químicos y su costo para la naturaleza. En 1962, publicó sus descubrimientos en "Primavera silenciosa", que inmediatamente atrajo tanto aplausos como desacuerdos apasionados. ¿Cómo encendió semejante controversia esta bióloga y escritora? Mark Lytle lo investiga.

Lección por Mark Lytle, dirigida por Héloïse Dorsan Rachet.

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Video Language:
English
Team:
TED
Project:
TED-Ed
Duration:
05:03

Spanish subtitles

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