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← Come potremmo insegnare al nostro corpo a guarire più velocemente

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Showing Revision 18 created 12/12/2018 by Elena Montrasio.

  1. E se potessimo prendere
    una pasticca o un vaccino

  2. e guarire le ferite più velocemente
  3. così come si supera un raffreddore?
  4. Oggi, se subiamo un'operazione
    o facciamo un incidente,
  5. stiamo in ospedale per settimane,
  6. e spesso abbiamo cicatrici
    e dolorosi effetti collaterali
  7. della nostra incapacità di rigenerare
    o far ricrescere organi sani e illesi.
  8. Lavoro alla creazione di materiali
  9. che istruiscano il sistema immunitario
    a far crescere nuovi tessuti.
  10. Così come i vaccini insegnano
    al corpo a combattere le malattie,
  11. potremmo istruire
    il nostro sistema immunitario
  12. a costruire tessuti e a guarire
    le ferite più velocemente.
  13. Far ricrescere parti del corpo dal nulla
    può sembrare una magia,

  14. ma esistono molti organismi
    che possono compiere questa impresa.
  15. Alcune lucertole
    possono farsi ricrescere la coda,
  16. l'umile salamandra può rigenerare
    completamente le zampe
  17. e persino noi meri esseri umani
    possiamo far ricrescere il fegato
  18. dopo la perdita di più di metà
    della sua massa originaria.
  19. Per far avvicinare un po'
    questa magia alla realtà,

  20. sto studiando come il nostro corpo
    può guarire le ferite e costruire tessuti
  21. tramite le istruzioni
    del sistema immunitario.
  22. Da un graffio su un ginocchio
    a una fastidiosa sinusite,
  23. il sistema immunitario difende
    il nostro corpo dai pericoli.
  24. Sono un'immunologa,
  25. e utilizzando ciò che so
    sul nostro sistema di difesa,
  26. ho individuato i personaggi chiave
  27. della lotta alla ricostruzione
    di tagli e lividi.
  28. Mentre esaminavamo materiali
    che si stanno testando

  29. per le loro capacità
    di far ricrescere i muscoli,
  30. abbiamo notato che dopo aver trattato
    un muscolo leso con queste sostanze,
  31. c'era un ampio numero
    di cellule immunitarie
  32. in quel materiale
    e nel muscolo circostante.
  33. In questo caso,
  34. le cellule immunitarie non si dirigono
    sulle infezioni per combattere i batteri,
  35. ma si riversano sulle ferite.
  36. Ho scoperto che un tipo particolare
    di cellula immunitaria,
  37. il linfocita T helper,
  38. era presente nel materiale
    che avevo impiantato
  39. e che è fondamentale
    per la guarigione delle ferite.
  40. Proprio come quando da bambino
    rompevi una matita

  41. e cercavi di aggiustarla con dello scotch,
  42. possiamo guarire,
  43. ma forse non nel modo più efficace,
  44. e otteniamo delle cicatrici.
  45. Quindi, se non abbiamo
    questi linfociti T helper,
  46. invece di muscolo sano,
  47. il nostro muscolo produce cellule adipose
  48. e se vi è del grasso,
    il muscolo non sarà molto forte.
  49. Utilizzando il sistema immunitario,
  50. il nostro corpo
    potrebbe rigenerarsi senza cicatrici
  51. ed essere del tutto simile
    a com'era prima che ci ferissimo.
  52. Lavoro alla creazione di materiali

  53. che ci diano segnali
    per costruire nuovi tessuti
  54. modificando la risposta immunitaria.
  55. Ogni volta che viene impiantato
    qualcosa nel nostro corpo,
  56. il sistema immunitario risponde.
  57. Si va da pacemaker a pompe per l'insulina
  58. e materiali con cui gli ingegneri
    provano a costruire nuovi tessuti.
  59. Quindi quando colloco del materiale,
    o un'impalcatura, nel corpo,
  60. il sistema immunitario crea
    un piccolo ambiente di cellule e proteine
  61. che può modificare il comportamento
    delle cellule staminali.
  62. Così come il tempo atmosferico
    influenza le nostre attività quotidiane,
  63. tipo andare a correre
  64. o stare in casa a guardare
    un'intera serie televisiva su Netflix,
  65. l'ambiente immunitario di un'impalcatura
  66. influenza la crescita e lo sviluppo
    delle cellule staminali.
  67. Se abbiamo segnali errati,
  68. ad esempio, i segnali di Netflix,
  69. produrremo cellule adipose
    anziché muscolo.
  70. Queste impalcature sono fatte
    di molte cose diverse,
  71. dalla plastica a materiali
    di origine naturale,
  72. nanofibre di vario spessore,
  73. spugne più o meno porose,
  74. gel di rigidità variabile.
  75. I ricercatori possono anche
    far rilasciare ai materiali
  76. segnali diversi nel corso del tempo.
  77. In altre parole, possiamo orchestrare
    questo spettacolo di cellule
  78. dando loro il giusto palcoscenico,
    giuste battute e giusti oggetti di scena
  79. che vengono modificati
    a seconda dei tessuti,
  80. proprio come un produttore cambierebbe set
  81. per I miserabili
    e La piccola bottega degli orrori.
  82. Sto unendo tipi di segnali specifici
  83. che imitano la risposta del corpo
    alle ferite per aiutarci a rigenerarci.
  84. In futuro potremmo vedere
    cerotti a prova di cicatrice,
  85. filler modellabili per i muscoli o persino
    vaccini che guariscono le ferite.
  86. Non ci sveglieremo domani mattina
    con la capacità di guarire come Wolverine.

  87. Forse neanche il prossimo martedì.
  88. Ma con questi progressi,
  89. e lavorando con il sistema immunitario
    per costruire tessuti e guarire le ferite,
  90. potremmo iniziare a vedere
    prodotti sul mercato
  91. che collaborano con il nostro sistema
    di difesa per aiutarci a rigenerarci,
  92. e forse un giorno riusciremo
    a stare al passo con le salamandre.
  93. Grazie.

  94. (Applausi)