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← O poder do veneno e como um dia ele pode salvar sua vida

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Showing Revision 9 created 10/31/2020 by Raissa Mendes.

  1. Como um caracol marinho pega um peixe?
  2. Quero dizer, por ser um caracol, é lento,
  3. e o peixe não é.
  4. Mas, ainda assim, isso acontece.
  5. Escondido sob a areia,
    está um caracol-do-cone.

  6. Essa coisa laranja que vemos
    é como uma língua.
  7. Nós a chamamos de probóscide.
  8. Ele a utiliza para rastrear e dominar
    esse peixe desprevenido.
  9. Nessa interação predador-presa,
  10. esses não são claramente
    escargots comuns.
  11. São assassinos do mar.
  12. A arma de escolha deles é o veneno.
  13. Veneno, como o que encontramos
    em escorpiões e cobras venenosas,
  14. esses caracóis do mar o utilizam
    para dominar peixes, vermes
  15. e outros caracóis.
  16. O veneno desses caracóis
    não é uma coisa só.

  17. É, na verdade, um coquetel
    de moléculas tóxicas
  18. embaladas e distribuídas
    por um dente falso chamado rádula.
  19. Podemos pensar nas rádulas
    como agulhas hipodérmicas.
  20. Não se preocupe,
  21. esses caracóis seguem o protocolo,
  22. pois cada rádula é usada apenas uma vez.
  23. Com base em nosso conhecimento
    sobre organismos venenosos

  24. e no vídeo da matança do peixe
    de tirar o sono que acabei de mostrar,
  25. podemos achar que o veneno
    é perigoso e totalmente ruim.
  26. Bem, sim e não.
  27. Um modo mais preciso
    de considerar o veneno
  28. é pensar nele como um supervilão
    e um super-herói.
  29. Em meu laboratório, estudamos a evolução
    do veneno desses caracóis marinhos

  30. como uma força para o bem.
  31. Parece exagero,
  32. ou talvez até "óleo de cobra",
  33. mas, na verdade,
  34. enquanto houver cobras envolvidas,
    o produto é legítimo.
  35. Um dos motivos de sucesso
    do produto do veneno
  36. é que ele transforma uma guerra física
    em uma guerra bioquímica.
  37. Nos casos em que geralmente a interação
    predador-presa é de força bruta,
  38. o veneno a leva a uma escala molecular.
  39. Não é o tamanho que importa,
  40. mas a mistura do arsenal de veneno.
  41. A química das toxinas do arsenal
  42. é o que permitirá a Davi vencer Golias.
  43. Em nosso cenário,
    Davi é claramente o caracol.
  44. Outra característica do veneno
    que o torna tão bem-sucedido

  45. é que as toxinas funcionam
    com a precisão de um canivete suíço.
  46. Essas toxinas chegam a fortalezas
    que ajudam um organismo a funcionar.
  47. O alvo delas é o sangue,
    o cérebro e as membranas.
  48. Quer seja veneno de caracol
    ou veneno de cobra,
  49. cada um deles tem componentes
    capazes de fazer coisas
  50. como causar a coagulação do sangue,
  51. o que chamamos de "hemotóxicos".
  52. Ou eles fazem com que os neurônios
    do cérebro não funcionem normalmente,
  53. o que chamamos de "neurotóxicos".
  54. Ou eles têm toxinas que farão buracos
    nas membranas das células,
  55. fazendo com que se rompam
    e, basicamente, explodam,
  56. o que chamamos de "citotóxicos".
  57. Explosão celular, pessoal.
  58. Se tudo isso não é poderoso e presente,
  59. nada é.
  60. Agora, um pouco sobre mim,

  61. e por que sou tão obcecada por veneno.
  62. Cresci na cidade de Nova York
  63. com acesso forçado
    ao Museu de História Natural.
  64. Digo "acesso forçado"
  65. porque sou uma de cinco filhos,
  66. e meus pais usavam os museus
    como forma de cuidar das crianças.
  67. Havia duas regras:
  68. não perder ninguém
  69. e encontrar mamãe e papai
    nos elefantes africanos
  70. às 17h30, quando o museu fecha.
  71. Aqueles dias totalmente sem supervisão
    correndo pelos corredores do museu
  72. foram repletos de aventura e exploração.
  73. E é assim que me sinto
    quando estudo veneno.
  74. É uma aventura científica.
  75. Exploramos com ousadia essa entidade
    que conecta a natureza e a humanidade.
  76. Outra razão pela qual
    sou obcecada por veneno

  77. é a dualidade dele.
  78. Quando injetamos os componentes
    de um arsenal de veneno em um organismo,
  79. ele pode matar ou curar.
  80. Em nível molecular,
    várias coisas podem acontecer.
  81. Vimos uma coisa: paralisia no peixe.
  82. Isso estava acontecendo
    porque as toxinas do veneno
  83. atacavam a forma de comunicação
    entre as células do peixe,
  84. impedindo-o de escapar.
  85. Há outras coisas que eu gostaria
    de atacar com veneno?

  86. Com certeza.
  87. Uma delas é o câncer.
  88. Tumores cancerosos são células.
  89. Como todas as células,
  90. elas se comunicam consigo mesmas
    e com o ambiente ao redor.
  91. Gostaríamos de encontrar
    componentes do veneno
  92. que sejam muito bons em interromper
    a comunicação entre células tumorais,
  93. assim como o veneno interrompeu
    a comunicação entre as células do peixe,
  94. e o peixe não conseguiu escapar.
  95. Em meu laboratório, estudamos
    o câncer como uma canalopatia.

  96. Isso significa, basicamente,
    que procuramos componentes do veneno
  97. cujo alvo são canais superexpressos
    em células tumorais
  98. comparado a células normais.
  99. O câncer em que estamos mais focados agora
  100. é o câncer de fígado.
  101. Isso se deve ao fato
    de que, desde a década de 1980,
  102. a taxa de mortalidade
    por câncer de fígado dobrou
  103. e é uma ameaça emergente
    nos Estados Unidos.
  104. Num teste em que havia
    células de câncer cervical,

  105. neuroblastoma,
  106. câncer de próstata e de fígado,
  107. encontramos um composto
    de um caracol terebrid
  108. que parece atacar células
    cancerosas do fígado,
  109. apenas essas células,
  110. e nenhuma das outras que foram testadas.
  111. Quando pegamos esse composto
    e o injetamos em modelos de camundongos
  112. que manifestavam
    células cancerosas do fígado,
  113. ele inibiu significativamente
    o crescimento dos tumores.
  114. Ainda não temos certeza
    de como isso funciona,
  115. ainda estamos investigando o mecanismo
  116. e como podemos tornar
    esse composto mais eficaz,
  117. para que você não corra até a farmácia
  118. e solicite um tratamento de terapia
    de câncer de fígado do caracol assassino.
  119. Ainda não.
  120. Basicamente, achamos que o composto
    bloqueia um canal específico,

  121. proibindo a transmissão
    de uma substância química específica
  122. que leva à sinalização a jusante,
  123. o que permite ao tumor se multiplicar
    e atrair sangue para si.
  124. O que estamos fazendo ao estudar
    os componentes do veneno
  125. para encontrar tratamentos
    para doenças e distúrbios humanos,
  126. não é novo,
  127. Chamamos de descoberta
    de medicamentos de produtos naturais,
  128. e vem acontecendo há séculos
  129. e em culturas em todo o mundo.
  130. Os venenos não só nos dão
    novos compostos legais,
  131. mas também novas maneiras de considerar
  132. o tratamento de doenças
    e distúrbios humanos.
  133. Vou lhe dar três exemplos.
  134. O primeiro, é claro,
    é de caracóis assassinos.

  135. Assim, o primeiro medicamento
    desses caracóis que está no mercado
  136. é chamado ziconotida, ou Prialt,
  137. e é usado para tratar a dor crônica
    em pacientes com HIV e câncer.
  138. Prialt é uma terapia para dor
    que não causa dependência.
  139. São palavras mágicas quando pensamos
    em como tratamos a dor atualmente.
  140. Usamos coisas que têm
    um custo enorme de dependência.
  141. Pense na morfina
  142. ou em qualquer um
    de seus opioides favoritos.
  143. O que os caracóis têm feito
  144. é nos mostrar uma maneira
    de tratar a dor sem a dependência,
  145. o que é extraordinário.
  146. O próximo exemplo vem da jararaca-da-mata.

  147. Dessas cobras, derivamos
    um composto chamado captopril.
  148. O captopril é usado
    para tratar a hipertensão
  149. e é um medicamento inovador.
  150. Mas não apenas por si só,
  151. mas porque promoveu
    toda uma classe de medicamentos,
  152. que conhecemos como IECAs,
  153. que são os mais comumente prescritos
    para tratamento de hipertensão
  154. e insuficiência cardíaca.
  155. O último exemplo é do monstro-de-gila,

  156. um exemplo muito interessante
    de entender a ecologia desses organismos
  157. e combiná-la com a descoberta
    de medicamentos eficazes.
  158. Monstros-de-gila
    são comedores compulsivos.
  159. Quando comem uma refeição grande,
  160. eles liberam coisas em seu veneno
    que reduzem o açúcar no sangue.
  161. Qual é o medicamento que você acha
    que descobrimos do monstro-de-gila?
  162. Um composto usado para reduzir o açúcar
    no sangue de pacientes diabéticos.
  163. Esses são três exemplos maravilhosos,

  164. mas estamos apenas começando a descobrir.
  165. Há muito mais veneno por aí
    para estudarmos.
  166. Na verdade, achamos que 15%
    de todos os animais do planeta
  167. são peçonhentos.
  168. Acho que é uma estimativa baixa,
  169. considerando que não pesquisamos
    todos os animais do planeta.
  170. Mas a natureza parece
    ter encontrado algo que aprecia
  171. e vem repetindo isso várias vezes,
  172. levando à vasta gama de animais
    que vemos ao nosso redor
  173. e por toda a árvore da vida.
  174. Portanto, quer estejamos falando
    de meu favorito, caracóis assassinos,

  175. ou de água-viva,
  176. ou das larvas de borboletas e mariposas,
  177. ou de ornitorrincos ou Nycticebus,
  178. seja por mar, terra ou ar,
  179. com certeza encontraremos
    uma criatura venenosa.
  180. Lembra-se de quando eu disse
  181. que o veneno pode ser
    um super-herói e um supervilão,
  182. e você duvidou de mim?
  183. Hum.
  184. Estamos numa corrida para aproveitar
    toda a benignidade do veneno

  185. antes de perder a grande maioria
    dos animais de nosso planeta.
  186. É um processo holístico.
  187. Não podemos ter os tratamentos
    terapêuticos sem ter os animais.
  188. E não podemos ter os animais
  189. sem ter seus ecossistemas.
  190. Para mim e para os caracóis,
  191. isso significa que temos
    que salvar os oceanos.
  192. Como encontramos animais
    peçonhentos por toda parte,
  193. temos basicamente que salvar o planeta.
  194. Faça isso pelos animais peçonhentos,
  195. se não quiser fazer por si mesmo.
  196. E, quem sabe,
  197. algum dia, o veneno de caracol
    pode salvar sua vida.
  198. Obrigada.