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← El poder del veneno y cómo algún día podría salvarte la vida

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Showing Revision 11 created 11/10/2020 by Paula Motter.

  1. ¿Cómo atrapa peces el caracol marino?
  2. Es lento porque se trata de un caracol,
  3. y los peces son más rápidos.
  4. Pero aun así pasa esto:
  5. Hay un caracol cónico
    oculto debajo de la arena.

  6. Y eso naranja que ven ahí
    es una especie de lengua.
  7. Lo llamamos probóscide.
  8. El caracol lo utiliza para rastrear
    y atrapar al pez desprevenido.
  9. En esta lucha,
  10. los caracoles no son
    como los de nuestro jardín.
  11. Estos son asesinos del mar.
  12. Y su arma es el veneno.
  13. Veneno como el de los escorpiones
    y algunas serpientes.
  14. Estos caracoles marinos usan su veneno
    para atrapar peces, lombrices
  15. y a otros caracoles.
  16. El veneno de estos caracoles
    no es un solo componente

  17. sino un cóctel de moléculas tóxicas
  18. que concentran y expulsan a través
    de un diente falso llamado rádula.
  19. Podemos pensar en las rádulas
    como agujas hipodérmicas.
  20. Pero, no se preocupen,
  21. los caracoles llevan a cabo
    un uso correcto de las agujas
  22. y utilizan cada rádula solo una vez.
  23. En base a nuestro conocimiento
    sobre organismos venenosos,

  24. y al perturbador video
    que acabo de mostrarles,
  25. se podría pensar que
    el veneno es malo y peligroso.
  26. Bueno, en parte sí y en parte no.
  27. Un modo más preciso de pensar el veneno
  28. es considerarlo como un supervillano
    y un superhéroe a la vez.
  29. En mi laboratorio, estudiamos la evolución
    del veneno de los caracoles marinos

  30. como algo positivo.
  31. Parece una exageración,
  32. o incluso aceite de serpiente,
  33. pero, de hecho,
  34. si bien se trata de serpientes,
    el producto es legítimo.
  35. Una de las razones por la cual
    el producto es tan exitoso
  36. es porque transforma una guerra física
    en una guerra bioquímica.
  37. Usualmente, una depredación
    es un encuentro de fuerza bruta
  38. pero el veneno lo lleva
    a una escala molecular.
  39. Y ahí ya no importa el tamaño,
    sino la mezcla del arsenal de veneno.
  40. La química de las toxinas de ese arsenal
  41. es lo que le permitirá
    a David vencer a Goliat.
  42. Y en este escenario, David es el caracol.
  43. Otra característica del veneno
    que lo hace tan bueno

  44. es que las toxinas funcionan
    con la precisión de una najava suiza.
  45. Estas toxinas llegan a las fortalezas
  46. que le permiten funcionar a un organismo.
  47. Llegan a la sangre, al cerebro
    y a las membranas.
  48. Ya sea que se trate de
    veneno de caracol o de serpiente,
  49. ambos tienen componentes
    capaces de hacer cosas
  50. como coagularnos la sangre:
  51. son los componentes "hemotóxicos".
  52. O impiden las neuronas cerebrales
    funcionen correctamente,
  53. y se los llama "neurotóxicos".
  54. O tienen toxinas que perforan
    las membranas celulares,
  55. lo cual provoca su ruptura
    y eventual explosión:
  56. se los llama "citotóxicos".
  57. Hablamos de explosión celular.
  58. Si eso no es lo suficientemente
    poderoso y que ocurre en todos lados,
  59. entonces qué podría serlo.
  60. Les contaré un poco sobre mí,

  61. y por qué estoy
    tan obsesionada con el veneno.
  62. Crecí en Nueva York,
  63. y tuve un acceso forzado
    al Museo de Historia Natural​.
  64. Digo "acceso forzado",
    porque tengo cuatro hermanos,
  65. y mis padres usaban
    los museos como guardería.
  66. Había solo dos reglas:
  67. no perderse
  68. y encontrarnos con nuestros padres
    en la sección de elefantes africanos
  69. a las 5:30 cuando el museo cerraba.
  70. Esos días sin vigilancia, corriendo
    por los pasillos del museo,
  71. estaban llenos de aventura y exploración.
  72. Y así me siento cuando estudio el veneno.
  73. Es una aventura científica.
  74. Exploramos con osadía esta entidad que
    conecta a la naturaleza con la humanidad.
  75. Otra razón por la que
    estoy obsesionada con el veneno

  76. es por su dualidad.
  77. Cuando inyectamos los componentes
    de un arsenal de veneno en un organismo,
  78. puede matarlo o curarlo.
  79. A nivel molecular,
    pueden ocurrir varias cosas.
  80. Vimos que produce parálisis en los peces.
  81. Eso pasó porque las toxinas del veneno
  82. atacaron la comunicación
    celular en los peces,
  83. y eso les impidió escapar.
  84. ¿Hay otras cosas que
    se podrían atacar con veneno?

  85. Por supuesto.
  86. Una de ellas es el cáncer.
  87. Los tumores cancerosos son células.
  88. Y como toda célula,
  89. se comunican entre ellas
    y con el ambiente que las rodea.
  90. Queremos encontrar componentes del veneno
  91. que sirvan para interrumpir la
    comunicación entre las células tumorales.
  92. Así fue como el veneno interrumpió
    la comunicación celular en los peces
  93. y les impidió escapar.
  94. En mi laboratorio estudiamos
    el cáncer como una canalopatía.

  95. Es decir que, básicamente,
    buscamos componentes del veneno
  96. que apunten a los canales que están
    sobreexpresados en células tumorales
  97. comparado con células normales.
  98. Ahora nos estamos enfocando
    más que nada en el cáncer de hígado.
  99. Esto se debe a que desde 1980
  100. se han duplicado las muertes
    a causa de esta enfermedad
  101. y representa una amenaza
    emergente en EE. UU.
  102. En un estudio con
    células de cáncer cervical,

  103. neuroblastoma, y de cáncer
    de próstata e hígado,
  104. encontramos un compuesto de caracol
  105. que, al parecer, ataca
    a las células cancerosas del hígado,
  106. solo a estas células y a ninguna
    de las otras que estudiamos.
  107. Luego, cuando inyectamos este
    compuesto a los ratones de prueba
  108. que expresaban células
    de cáncer de hígado,
  109. reprimió de manera significativa
    el crecimiento de los tumores.
  110. Todavía no sabemos
    con seguridad cómo funciona.
  111. Aún estamos investigando el mecanismo
  112. y cómo aumentar la eficacia
    de este compuesto.
  113. Así que todavía no podemos
    ir corriendo a la farmacia
  114. y pedir un tratamiento contra el cáncer
    de hígado a base de caracol asesino.
  115. Todavía no.
  116. Básicamente, creemos que el compuesto
    bloquea un canal específico,

  117. y prohíbe la transmisión
    de una sustancia química específica
  118. que activa una señal
  119. y le permite al tumor
    multiplicarse y atraer la sangre.
  120. El estudio de los componentes del veneno
    en busca de tratamientos
  121. para combatir enfermedades
    y afecciones en humanos
  122. no es algo nuevo.
  123. Se trata de descubrir medicamentos
    en productos naturales,
  124. y viene sucediendo desde hace siglos,
    en todas las culturas del mundo.
  125. El veneno no solo nos brinda
    nuevos compuestos útiles.
  126. También nos ayuda a pensar en modos nuevos
  127. de tratar enfermedades
    y afecciones en humanos.
  128. Les daré tres ejemplos:
  129. El primero es el caracol
    asesino, por supuesto.

  130. El primer medicamento a la venta
    extraído de estos caracoles,
  131. se llama "ziconotida", o Prialt,
  132. y se usa para tratar el dolor crónico
    en pacientes con cáncer y VIH.
  133. Prialt es un tratamiento contra el dolor
    que no causa dependencia.
  134. Son palabras mágicas en cuanto
    al tratamiento del dolor se refiere.
  135. Usamos productos con
    un alto grado de dependencia.
  136. Por ejemplo, la morfina,
    o cualquier otro opioide a la venta.
  137. Gracias a estos caracoles marinos,
  138. podemos tratar el dolor
    sin riesgo de dependencia.
  139. Y eso es un gran avance.
  140. El segundo ejemplo es
    la serpiente yararaca de Brasil.

  141. De estas serpientes extraemos
    un compuesto llamado "captopril".
  142. El captopril se usa para tratar
    la hipertensión arterial,
  143. y es un medicamento innovador.
  144. Pero no solo por sí mismo,
  145. sino porque permitió el desarrollo
    de una nueva clase de medicamentos,
  146. conocidos como inhibidores ECA,
  147. los más recetados para tratar la
    hipertensión y la insuficiencia cardíaca.
  148. El último ejemplo
    deriva del monstruo de Gila,

  149. que combina la fascinante
    ecología de estos organismos
  150. con el descubrimiento
    de medicamentos eficaces.
  151. Los monstruos de Gila
    se atracan con comida.
  152. Cuando muerden a una presa de gran tamaño,
  153. liberan en su veneno compuestos
    que reducen la glucosa en la sangre.
  154. ¿Qué medicamento creen que
    encontramos en el monstruo de Gila?
  155. Un compuesto que usamos para reducir
    la glucosa en pacientes diabéticos.
  156. Estos tres ejemplos son maravillosos,
    pero es apenas el comienzo.

  157. Hay mucho más veneno
    por descubrir y estudiar.
  158. De hecho, creemos que el 15 %
    de los animales del mundo
  159. son venenosos.
  160. Pero creo que es un índice muy bajo,
  161. ya que aún no hemos analizado
    a todos los animales del planeta.
  162. Pero la naturaleza parece haber
    encontrado algo que le gusta,
  163. y lo continúa repitiendo varias veces,
  164. lo que nos permite tener
    una amplia variedad de animales
  165. en todo el árbol de la vida.
  166. Ya sea que hablemos
    de mis favoritos, los caracoles asesinos,

  167. o de medusas,
  168. o de larvas de mariposas y polillas,
  169. o de ornitorrincos, o de loris lentos,
  170. ya sea en el aire, el agua o la tierra,
  171. de seguro vamos a encontrar
    alguna criatura venenosa.
  172. ¿Recuerdan que les dije
  173. que el veneno puede ser
    tanto superhéroe como supervillano,
  174. y dudaron de mí?
  175. Mmm...
  176. Estamos en una carrera para aprovechar
    todas las bondades del veneno

  177. antes de perder a la gran mayoría
    de los animales del planeta.
  178. Es un proceso holístico.
  179. No podemos descubrir tratamientos
    médicos si no tenemos animales.
  180. Y no podemos tener animales
    si no hay ecosistemas.
  181. Así que para mí y los caracoles marinos,
  182. esto implica que
    debemos salvar los océanos.
  183. Y ya que los animales venenosos
    se encuentran en todas partes,
  184. básicamente debemos salvar el planeta.
  185. Háganlo por los animales venenosos,
    si no quieren hacerlo por Uds. mismos.
  186. Y quién sabe,
  187. quizás algún día el veneno de
    los caracoles acabe salvando tu vida.
  188. Gracias.