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← ¿Cómo procesa el habla nuestro cerebro? - Gareth Gaskell

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Showing Revision 13 created 09/28/2020 by Jenny Lam-Chowdhury.

  1. Un joven promedio de 20 años conoce
    entre 27 000 y 52 000 palabras diferentes.
  2. A los 60 años, esa cantidad oscilará
    entre 35 000 y 56 000 palabras.
  3. La mayoría de estas palabras
    se pronuncian en menos de un segundo.
  4. Por lo que el cerebro tendrá que tomar
    una rápida decisión con cada palabra:
  5. de las miles de opciones que existen,
    ¿cuál es compatible con la señal?
  6. Alrededor del 98 % de las veces,
    el cerebro elige la palabra correcta.
  7. Aunque, ¿cómo?

  8. La comprensión oral es diferente
    a la comprensión lectora,
  9. pero es similar a la comprensión
    de la lengua de signos;
  10. aunque esta ha sido menos estudiada que
    el reconocimiento oral de las palabras.
  11. La clave de nuestra habilidad
    para entender el habla
  12. es la labor que desempeña el cerebro
    como un procesador paralelo,
  13. lo que significa que puede realizar
    varias tareas al mismo tiempo.
  14. Muchas teorías suponen
    que cada palabra que conocemos
  15. está representada por una unidad
    de procesamiento con una sola tarea:
  16. evaluar la probabilidad de que el mensaje
    recibido coincida con esa palabra.
  17. En el contexto del cerebro, la unidad de
    procesamiento que representa una palabra

  18. es posiblemente una secuencia de impulsos
    nerviosos entre un grupo de neuronas
  19. en la corteza cerebral.
  20. Cuando oímos
    el inicio de una palabra,
  21. miles de esas unidades
    pueden activarse,
  22. porque solo con el comienzo de una palabra
  23. hay muchas combinaciones posibles.
  24. Después, conforme la palabra avanza,
    cada vez más unidades perciben
  25. que faltan algunos datos fundamentales
    y pierden su actividad.
  26. Posiblemente mucho antes
    del final de una palabra,
  27. solo quedará activa una secuencia
    de impulsos y corresponderá a una palabra.
  28. Esto se llama "punto de reconocimiento".
  29. Al concentrarse en una palabra,
  30. las unidades activas reprimen
    la actividad de otras
  31. y ahorran milisegundos
    de vital importancia.
  32. La mayoría de la gente puede
    entender unas 8 sílabas por segundo.
  33. Sin embargo, el objetivo
    no es solo reconocer la palabra,
  34. sino también acceder a su significado.

  35. El cerebro accede a varios significados
    posibles al mismo tiempo
  36. antes de que se haya identificado
    por completo la palabra.
  37. Sabemos por estudios que muestran
    cómo incluso al escuchar un fragmento
  38. como "cap",
  39. los oyentes comienzan a registrar
    muchos significados posibles,
  40. como capitán o capital,
    antes de conocer la palabra completa.
  41. Esto indica que cada vez
    que escuchamos una palabra
  42. en nuestras mentes se produce
    una breve explosión de significados,

  43. y que al llegar al punto de reconocimiento
    el cerebro habrá elegido un significado.
  44. El proceso de reconocimiento
    avanza más rápido
  45. con una frase que nos proporciona contexto
    que en una cadena de palabras aleatorias.
  46. El contexto también nos ayuda respecto
    al significado intencional de las palabras
  47. con múltiples interpretaciones como
    "bat" o "crane", en inglés,
  48. o en el caso de los homófonos ingleses
    "no" y "know".
  49. Para las personas multilingües, la lengua
    que estén escuchando es otra pista
  50. usada para descartar palabras que
    no corresponden con la lengua de contexto.
  51. Entonces, ¿qué pasa con las nuevas
    palabras incorporadas al sistema?
  52. Incluso como adultos, encontraremos
    palabras nuevas cada pocos días.

  53. Pero si cada palabra se representa
    como un patrón afinado de actividad
  54. distribuida sobre muchas neuronas,
  55. ¿cómo impedimos que las palabras nuevas
    se sobrescriban en las antiguas?
  56. Creemos que para evitar este problema,
  57. las palabras nuevas se almacenan primero
    en una parte del cerebro
  58. llamada hipocampo,
  59. la cual está lo bastante lejos
    del almacenamiento principal en la corteza
  60. para no compartir neuronas
    con otras palabras.
  61. Después, durante varias noches de sueño,
  62. las palabras nuevas pasan gradualmente
    y se entremezclan con las antiguas.

  63. Los investigadores piensan
    que este proceso de adquisición gradual
  64. ayuda a evitar que las palabras
    ya existentes sean alteradas.
  65. Así que, durante el día,
  66. al hablar, la actividad involuntaria
    genera explosiones de significado.

  67. Por la noche descansamos, pero el cerebro
    está ocupado integrando conocimiento nuevo
  68. a la red de palabras.
  69. Al despertar, este proceso asegura
    que estemos preparados
  70. para el mundo del lenguaje
    en constante cambio.