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Otra razón para dormir bien

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    (Aplausos)
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    El sueño.
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    Nos toma la tercera parte de la vida,
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    pero ¿alguno de nosotros
    entiende de qué se trata?
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    Hace dos mil años, Galeno de Pérgamo,
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    uno de los más eminentes
    investigadores médicos
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    del mundo antiguo,
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    postuló que mientras estamos despiertos
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    la fuerza motora del cerebro, su jugo,
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    se iría a las otras partes del cuerpo
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    animándolas, pero dejando seco el cerebro.
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    Pensaba que cuando dormimos
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    toda la humedad que
    bañaba el resto del cuerpo
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    regresaría rápidamente
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    para hidratar el cerebro
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    y refrescar la mente.
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    Ahora esto nos suena ridículo,
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    pero él estaba simplemente explicando
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    algo sobre el sueño
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    que todos experimentamos cada día.
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    Todos sabemos, por propia experiencia,
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    que cuando dormimos, la mente se aclara.
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    Y si no dormimos,
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    la mente queda turbia.
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    Pero aunque ahora sabemos
    mucho más sobre el sueño
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    que en tiempos de Galeno,
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    todavía no entendemos
    por qué razón, el sueño,
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    de todas nuestras actividades,
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    tiene esta increíble
    función restauradora para la mente.
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    Ahora quiero contarles
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    de unas recientes investigaciones
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    que pueden aclarar esta cuestión.
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    Se ha descubierto que
    el sueño puede ser, en realidad,
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    una forma de solución
    con diseño bien elegante,
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    para unas de las necesidades
    más básicas del cerebro,
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    una forma única por la que este
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    encuentra las grandes demandas
    y los estrechos márgenes
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    que lo diferencian de los
    demás órganos del cuerpo.
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    Casi todo lo observado en biología
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    puede considerarse
    como una serie de problemas
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    y sus correspondientes soluciones.
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    El primer problema que
    todo órgano tiene que resolver
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    es el flujo continuo de
    nutrientes para alimentar
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    todas las células del cuerpo.
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    Esto es crítico en el cerebro;
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    la intensa actividad eléctrica utiliza
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    la cuarta parte de la energía
    disponible para el cuerpo,
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    a pesar de que su masa
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    representa apenas el 2 % del total.
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    El sistema circulatorio
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    resuelve el problema
    del transporte de nutrientes,
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    con los vasos sanguíneos
    distribuyéndolos,
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    junto con oxígeno, a todos
    los rincones del cuerpo.
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    Aquí, en este video, se puede ver esto.
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    Se muestran los vasos sanguíneos
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    del cerebro de un ratón vivo.
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    Esas venas y arterias
    forman una red compleja
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    que abarca todo el volumen del cerebro.
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    Comienzan en la superficie,
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    se profundiza en los tejidos
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    y al esparcirse, alimentan de nutrientes
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    y oxígeno a todas y cada una
    de las células de este órgano.
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    Ahora, así como cada célula requiere
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    de nutrientes para alimentarse,
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    también produce desperdicios,
    como subproductos.
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    La eliminación de desperdicios
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    es el segundo problema básico
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    que todos los órganos tienen que resolver.
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    Este diagrama muestra el
    sistema linfático del cuerpo
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    que ha evolucionado para
    cubrir esta necesidad.
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    Es otro complejo sistema paralelo de vasos
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    que se extiende por todo el cuerpo.
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    Toma las proteínas y otros desechos,
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    de los espacios entre las células.
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    Lo que recoge, luego lo
    deposita en la sangre
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    para eliminarlo.
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    Pero al mirar con cuidado el diagrama
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    se ve algo que
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    no tiene mucho sentido.
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    Si se amplía la imagen de
    la cabeza de este personaje,
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    se nota que
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    no hay vasos linfáticos en el cerebro.
  • 3:21 - 3:24
    Pero esto no tiene mucho sentido, ¿cierto?
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    El cerebro es un órgano
    de actividad bien intensa, que produce,
  • 3:28 - 3:30
    por tanto, gran cantidad de desperdicios,
  • 3:30 - 3:33
    que hay que eliminar con eficiencia.
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    Pero carece de vasos linfáticos,
    lo que significa
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    que el método utilizado
    por el resto
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    del cuerpo para
    limpiar los desechos,
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    no funciona en el cerebro.
  • 3:42 - 3:44
    Entonces, ¿cómo hace
    el cerebro para resolver
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    su problema de eliminación
    de desperdicios?
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    Pues esta pregunta,
    aparentemente tan banal,
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    es a donde llegó nuestro
    grupo de investigación.
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    Hemos encontrado
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    que al adentrarnos en el cerebro,
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    entre las neuronas y los vasos sanguíneos,
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    estaba la solución
  • 4:03 - 4:05
    al problema de la limpieza
    de los residuos.
  • 4:05 - 4:07
    Algo verdaderamente inesperado.
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    Ingenioso, pero también hermoso.
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    Permítanme que les cuente
    lo que descubrimos.
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    El cerebro cuenta con esta gran reserva
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    de fluido limpio y transparente,
    llamado líquido cefalorraquídeo
  • 4:21 - 4:22
    o también LCR [CSF].
  • 4:22 - 4:26
    El líquido cefalorraquídeo
    llena el espacio que rodea el cerebro
  • 4:26 - 4:28
    y ahí llegan los desperdicios
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    provenientes del interior del cerebro.
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    para, líquido y desechos,
    ser vertidos al torrente sanguíneo.
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    Dicho de esta manera,
  • 4:34 - 4:37
    suena como el sistema
    linfático, ¿correcto?
  • 4:37 - 4:40
    Lo interesante es que
    el líquido y los desechos
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    del interior del cerebro
  • 4:41 - 4:44
    no se cuelan al azar para
  • 4:44 - 4:46
    llegar a los depósitos de LCR.
  • 4:46 - 4:50
    Lo que sucede es que hay un
    sistema de plomería especializado
  • 4:50 - 4:54
    que organiza y facilita el proceso.
  • 4:54 - 4:56
    Eso se puede ver en estos videos.
  • 4:56 - 4:59
    De nuevo, esta es una imagen del cerebro
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    de un ratón vivo.
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    El cuadro a la izquierda muestra
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    lo que sucede en
    la superficie del cerebro
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    y a la derecha se ve
    lo que pasa por debajo,
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    en el interior de los tejidos.
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    Se muestran los vasos sanguíneos en rojo
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    y el LCR que rodea
    al cerebro está en verde.
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    Lo que nos sorprendió
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    es que el líquido del exterior del cerebro
  • 5:21 - 5:24
    no se queda en la superficie.
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    En cambio, ese LCR es impulsado
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    por todo el interior del cerebro,
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    por la periferia de los vasos sanguíneos,
  • 5:31 - 5:33
    Al circular por dentro del cerebro
  • 5:33 - 5:36
    por la superficie de los vasos,
  • 5:36 - 5:40
    ayuda a despejar y a limpiar de excesos,
  • 5:40 - 5:43
    los espacios entre células cerebrales.
  • 5:44 - 5:46
    Si lo piensan,
  • 5:46 - 5:48
    usar de esta manera el exterior
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    de los vasos sanguíneos
    es una solución con brillante diseño,
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    porque el cerebro está encerrado
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    en el cráneo rígido, lleno
    por completo de células,
  • 5:58 - 6:00
    sin espacio disponible para
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    otro sistema de vasos,
  • 6:01 - 6:05
    como el linfático.
  • 6:05 - 6:09
    Los vasos sanguíneos descienden desde
    la superficie hasta llegar
  • 6:09 - 6:11
    a cada una de las células del cerebro ,
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    lo cual quiere decir que el líquido
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    que circula por el exterior de los vasos
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    tiene fácil acceso
    a toda la masa cerebral.
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    En verdad es un sistema genial
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    este de readaptar un sistema de vasos,
    el sanguíneo,
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    para que asuma la función y reemplace
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    a un segundo sistema de vasos,
    el linfático.
  • 6:31 - 6:34
    hasta hacerlo innecesario.
  • 6:34 - 6:36
    Lo interesante es que no hay
    ningún otro órgano
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    que asuma este enfoque,
  • 6:38 - 6:40
    para eliminar los desechos
    de entre las células.
  • 6:40 - 6:45
    Es una solución absolutamente única.
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    Pero el hallazgo más sorprendente
    es que todo esto,
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    todo lo que he venido explicando,
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    lo del líquido pasando por el cerebro,
  • 6:56 - 6:59
    solo sucede en el cerebro dormido.
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    El video a la izquierda muestra
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    qué tanto circula el
    líquido cefalorraquídeo
  • 7:05 - 7:08
    por el cerebro de un ratón vivo,
    estando despierto,
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    casi nada.
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    Pero con el mismo animal,
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    si esperamos un poco a que se duerma,
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    se ve una estampida
    del LCR por todo el cerebro.
  • 7:20 - 7:22
    Al mismo tiempo descubrimos
  • 7:22 - 7:24
    que cuando se duerme el cerebro
  • 7:24 - 7:27
    sus células parecen reducirse
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    abriendo espacios entre unas y otras
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    para permitir que el
    líquido pase libremente
  • 7:32 - 7:34
    y así se eliminen los desperdicios.
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    Parece como si Galeno
    se hubiese aproximado
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    a la pista correcta, cuando escribió
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    que el fluido circulaba hacia el cerebro
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    durante el sueño.
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    Nuestras investigaciones,
  • 7:44 - 7:46
    2000 años más tarde,
  • 7:46 - 7:51
    sugieren que el cerebro despierto,
  • 7:51 - 7:53
    cuando está más atareado,
  • 7:53 - 7:55
    pospone la eliminación de los desechos
  • 7:55 - 7:57
    de los espacios intercelulares,
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    para más tarde y, luego,
    cuando duerme,
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    y no está tan ocupado,
  • 8:03 - 8:06
    hace el cambio hacia la función
    de limpieza para sacar los desperdicios
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    que se habían acumulado durante el día.
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    Es algo semejante a lo que
    hacemos nosotros;
  • 8:13 - 8:16
    posponemos las tareas de casa
    durante la semana,
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    cuando no hay tiempo para eso
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    y luego nos ponemos al día
  • 8:20 - 8:23
    con toda la limpieza, en el fin de semana.
  • 8:24 - 8:27
    He hablado bastante
    de la eliminación de desechos,
  • 8:27 - 8:29
    pero no he especificado
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    qué clase de desechos
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    son los que el cerebro necesita eliminar
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    durante el sueño para
    mantenerse saludable.
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    Esos estudios recientes sobre los desechos
  • 8:36 - 8:38
    se han concentrado principalmente
  • 8:38 - 8:39
    en beta amiloide
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    que es una proteína que se produce
    en el cerebro todo el tiempo.
  • 8:42 - 8:44
    Mi cerebro, como el de Uds.,
  • 8:44 - 8:46
    está produciendo
    beta amiloide ahora mismo.
  • 8:46 - 8:49
    Pero en pacientes con
    la enfermedad de Alzheimer,
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    se añade y se acumula beta amiloide
  • 8:51 - 8:53
    en los espacios intercelulares del cerebro
  • 8:53 - 8:56
    en lugar de eliminarse, como debiera.
  • 8:56 - 8:58
    Esa acumulación de beta amiloide,
  • 8:58 - 9:00
    se piensa que es una
    de las etapas cruciales
  • 9:00 - 9:03
    en el desarrollo
    de esa terrible enfermedad.
  • 9:03 - 9:06
    Hemos medido cuán rápido
    se elimina el beta amiloide
  • 9:06 - 9:07
    del cerebro cuando está despierto,
  • 9:07 - 9:09
    versus cuando duerme,
  • 9:09 - 9:11
    y encontramos que, en realidad,
  • 9:11 - 9:13
    la eliminación del beta amiloide
  • 9:13 - 9:17
    es mucho más rápida
    con el cerebro dormido.
  • 9:17 - 9:19
    Entonces, si el sueño
  • 9:19 - 9:21
    es parte de la solución
  • 9:21 - 9:23
    del problema de la eliminación de residuos
  • 9:23 - 9:25
    entonces esto cambia dramáticamente
  • 9:25 - 9:29
    nuestra idea sobre la relación
    entre el sueño, el beta amiloide
  • 9:29 - 9:31
    y la enfermedad de Alzheimer.
  • 9:31 - 9:33
    Unos estudios clínicos recientes
  • 9:33 - 9:35
    sugieren que en los pacientes
  • 9:35 - 9:38
    que no han desarrollado la enfermedad,
  • 9:38 - 9:40
    el deterioro de la calidad y duración
  • 9:40 - 9:42
    del sueño, se relacionan con
  • 9:42 - 9:46
    mayor acumulación
    de beta amiloide en el cerebro.
  • 9:46 - 9:49
    Es importante señalar que estos estudios
  • 9:49 - 9:51
    no demuestran que la carencia
  • 9:51 - 9:54
    o escasez de sueño
    sean causa de la enfermedad de Alzheimer.
  • 9:54 - 9:56
    Pero sí sugieren que la falla del cerebro
  • 9:56 - 9:58
    en mantener la casa limpia
  • 9:58 - 10:01
    con la limpieza de los residuos
    como el beta amiloide
  • 10:01 - 10:04
    puede contribuir al desarrollo
  • 10:04 - 10:07
    de ciertas condiciones, como el Alzheimer.
  • 10:07 - 10:08
    Entonces, lo que nos dicen
  • 10:08 - 10:11
    estas investigaciones es algo que todos
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    ya sabíamos sobre el sueño.
  • 10:13 - 10:16
    Hasta Galeno entendía bien
  • 10:16 - 10:18
    que refresca y aclara la mente.
  • 10:18 - 10:20
    Esto puede ser una parte importante
  • 10:20 - 10:22
    de la naturaleza del sueño.
  • 10:22 - 10:25
    Sabemos que todos, Uds. y yo,
    tenemos que dormir
  • 10:25 - 10:28
    todas las noches,
    pero el cerebro nunca descansa.
  • 10:28 - 10:30
    Mientras el cuerpo está quieto
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    la mente está andando por ahí, en sueños,
  • 10:33 - 10:35
    la elegante maquinaria del cerebro
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    silenciosamente sigue trabajando,
  • 10:37 - 10:39
    haciendo limpieza y mantenimiento
  • 10:39 - 10:42
    a esta máquina
    tan increíblemente compleja.
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    Como las tareas de casa,
    se trata
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    de trabajos sucios
    y desagradecidos,
  • 10:45 - 10:48
    pero también muy importantes.
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    En la casa, si dejamos
    de limpiar la cocina
  • 10:51 - 10:52
    durante un mes,
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    la casa se vuelve completamente invivible
  • 10:55 - 10:56
    muy rápidamente.
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    En el cerebro, las consecuencias
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    de atrasarse pueden ser mucho peores
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    que la vergüenza de muebles sucios,
  • 11:04 - 11:07
    porque al referirse al cerebro,
  • 11:07 - 11:09
    es la salud misma y las funciones
  • 11:09 - 11:12
    de la mente y el cuerpo,
    lo que está en juego.
  • 11:12 - 11:13
    Por esta razón,
  • 11:13 - 11:15
    entender bien estas funciones tan básicas
  • 11:15 - 11:17
    de la limpieza del cerebro, hoy,
  • 11:17 - 11:22
    puede ser crucial
    para la prevención y el tratamiento
  • 11:22 - 11:24
    de las enfermedades mentales del mañana.
  • 11:24 - 11:26
    Gracias.
  • 11:26 - 11:29
    (Aplausos)
Title:
Otra razón para dormir bien
Speaker:
Jeff Iliff
Description:

El cerebro usa la cuarta parte del total de la energía de todo el cuerpo pero solo tiene el 2 % de la masa corporal. ¿Cómo, este órgano tan especial, recibe y, más importante aún, se deshace de sus nutrientes vitales? Recientes investigaciones sugieren que tiene que ver con el sueño.

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Video Language:
English
Team:
TED
Project:
TEDTalks
Duration:
11:41

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