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← Otra razón para dormir bien

El cerebro usa la cuarta parte del total de la energía de todo el cuerpo pero solo tiene el 2 % de la masa corporal. ¿Cómo, este órgano tan especial, recibe y, más importante aún, se deshace de sus nutrientes vitales? Recientes investigaciones sugieren que tiene que ver con el sueño.

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Showing Revision 23 created 11/01/2014 by Elena Crescia.

  1. (Aplausos)

  2. El sueño.
  3. Nos toma la tercera parte de la vida,
  4. pero ¿alguno de nosotros
    entiende de qué se trata?
  5. Hace dos mil años, Galeno de Pérgamo,

  6. uno de los más eminentes
    investigadores médicos
  7. del mundo antiguo,
  8. postuló que mientras estamos despiertos
  9. la fuerza motora del cerebro, su jugo,
  10. se iría a las otras partes del cuerpo
  11. animándolas, pero dejando seco el cerebro.
  12. Pensaba que cuando dormimos
  13. toda la humedad que
    bañaba el resto del cuerpo
  14. regresaría rápidamente
  15. para hidratar el cerebro
  16. y refrescar la mente.
  17. Ahora esto nos suena ridículo,
  18. pero él estaba simplemente explicando
  19. algo sobre el sueño
  20. que todos experimentamos cada día.
  21. Todos sabemos, por propia experiencia,
  22. que cuando dormimos, la mente se aclara.
  23. Y si no dormimos,
  24. la mente queda turbia.
  25. Pero aunque ahora sabemos
    mucho más sobre el sueño
  26. que en tiempos de Galeno,
  27. todavía no entendemos
    por qué razón, el sueño,
  28. de todas nuestras actividades,
  29. tiene esta increíble
    función restauradora para la mente.
  30. Ahora quiero contarles

  31. de unas recientes investigaciones
  32. que pueden aclarar esta cuestión.
  33. Se ha descubierto que
    el sueño puede ser, en realidad,
  34. una forma de solución
    con diseño bien elegante,
  35. para unas de las necesidades
    más básicas del cerebro,
  36. una forma única por la que este
  37. encuentra las grandes demandas
    y los estrechos márgenes
  38. que lo diferencian de los
    demás órganos del cuerpo.
  39. Casi todo lo observado en biología

  40. puede considerarse
    como una serie de problemas
  41. y sus correspondientes soluciones.
  42. El primer problema que
    todo órgano tiene que resolver
  43. es el flujo continuo de
    nutrientes para alimentar
  44. todas las células del cuerpo.
  45. Esto es crítico en el cerebro;
  46. la intensa actividad eléctrica utiliza
  47. la cuarta parte de la energía
    disponible para el cuerpo,
  48. a pesar de que su masa
  49. representa apenas el 2 % del total.
  50. El sistema circulatorio
  51. resuelve el problema
    del transporte de nutrientes,
  52. con los vasos sanguíneos
    distribuyéndolos,
  53. junto con oxígeno, a todos
    los rincones del cuerpo.
  54. Aquí, en este video, se puede ver esto.

  55. Se muestran los vasos sanguíneos
  56. del cerebro de un ratón vivo.
  57. Esas venas y arterias
    forman una red compleja
  58. que abarca todo el volumen del cerebro.
  59. Comienzan en la superficie,
  60. se profundiza en los tejidos
  61. y al esparcirse, alimentan de nutrientes
  62. y oxígeno a todas y cada una
    de las células de este órgano.
  63. Ahora, así como cada célula requiere

  64. de nutrientes para alimentarse,
  65. también produce desperdicios,
    como subproductos.
  66. La eliminación de desperdicios
  67. es el segundo problema básico
  68. que todos los órganos tienen que resolver.
  69. Este diagrama muestra el
    sistema linfático del cuerpo
  70. que ha evolucionado para
    cubrir esta necesidad.
  71. Es otro complejo sistema paralelo de vasos
  72. que se extiende por todo el cuerpo.
  73. Toma las proteínas y otros desechos,
  74. de los espacios entre las células.
  75. Lo que recoge, luego lo
    deposita en la sangre
  76. para eliminarlo.
  77. Pero al mirar con cuidado el diagrama

  78. se ve algo que
  79. no tiene mucho sentido.
  80. Si se amplía la imagen de
    la cabeza de este personaje,
  81. se nota que
  82. no hay vasos linfáticos en el cerebro.
  83. Pero esto no tiene mucho sentido, ¿cierto?
  84. El cerebro es un órgano
    de actividad bien intensa, que produce,
  85. por tanto, gran cantidad de desperdicios,
  86. que hay que eliminar con eficiencia.
  87. Pero carece de vasos linfáticos,
    lo que significa
  88. que el método utilizado
    por el resto
  89. del cuerpo para
    limpiar los desechos,
  90. no funciona en el cerebro.
  91. Entonces, ¿cómo hace
    el cerebro para resolver

  92. su problema de eliminación
    de desperdicios?
  93. Pues esta pregunta,
    aparentemente tan banal,
  94. es a donde llegó nuestro
    grupo de investigación.
  95. Hemos encontrado
  96. que al adentrarnos en el cerebro,
  97. entre las neuronas y los vasos sanguíneos,
  98. estaba la solución
  99. al problema de la limpieza
    de los residuos.
  100. Algo verdaderamente inesperado.
  101. Ingenioso, pero también hermoso.
  102. Permítanme que les cuente
    lo que descubrimos.
  103. El cerebro cuenta con esta gran reserva

  104. de fluido limpio y transparente,
    llamado líquido cefalorraquídeo
  105. o también LCR [CSF].
  106. El líquido cefalorraquídeo
    llena el espacio que rodea el cerebro
  107. y ahí llegan los desperdicios
  108. provenientes del interior del cerebro.
  109. para, líquido y desechos,
    ser vertidos al torrente sanguíneo.
  110. Dicho de esta manera,
  111. suena como el sistema
    linfático, ¿correcto?
  112. Lo interesante es que
    el líquido y los desechos
  113. del interior del cerebro
  114. no se cuelan al azar para
  115. llegar a los depósitos de LCR.
  116. Lo que sucede es que hay un
    sistema de plomería especializado
  117. que organiza y facilita el proceso.
  118. Eso se puede ver en estos videos.
  119. De nuevo, esta es una imagen del cerebro
  120. de un ratón vivo.
  121. El cuadro a la izquierda muestra
  122. lo que sucede en
    la superficie del cerebro
  123. y a la derecha se ve
    lo que pasa por debajo,
  124. en el interior de los tejidos.
  125. Se muestran los vasos sanguíneos en rojo
  126. y el LCR que rodea
    al cerebro está en verde.
  127. Lo que nos sorprendió
  128. es que el líquido del exterior del cerebro
  129. no se queda en la superficie.
  130. En cambio, ese LCR es impulsado
  131. por todo el interior del cerebro,
  132. por la periferia de los vasos sanguíneos,
  133. Al circular por dentro del cerebro
  134. por la superficie de los vasos,
  135. ayuda a despejar y a limpiar de excesos,
  136. los espacios entre células cerebrales.
  137. Si lo piensan,
  138. usar de esta manera el exterior
  139. de los vasos sanguíneos
    es una solución con brillante diseño,
  140. porque el cerebro está encerrado
  141. en el cráneo rígido, lleno
    por completo de células,
  142. sin espacio disponible para
  143. otro sistema de vasos,
  144. como el linfático.
  145. Los vasos sanguíneos descienden desde
    la superficie hasta llegar
  146. a cada una de las células del cerebro ,
  147. lo cual quiere decir que el líquido
  148. que circula por el exterior de los vasos
  149. tiene fácil acceso
    a toda la masa cerebral.
  150. En verdad es un sistema genial
  151. este de readaptar un sistema de vasos,
    el sanguíneo,
  152. para que asuma la función y reemplace
  153. a un segundo sistema de vasos,
    el linfático.
  154. hasta hacerlo innecesario.
  155. Lo interesante es que no hay
    ningún otro órgano
  156. que asuma este enfoque,
  157. para eliminar los desechos
    de entre las células.
  158. Es una solución absolutamente única.
  159. Pero el hallazgo más sorprendente
    es que todo esto,
  160. todo lo que he venido explicando,
  161. lo del líquido pasando por el cerebro,

  162. solo sucede en el cerebro dormido.
  163. El video a la izquierda muestra
  164. qué tanto circula el
    líquido cefalorraquídeo
  165. por el cerebro de un ratón vivo,
    estando despierto,
  166. casi nada.
  167. Pero con el mismo animal,
  168. si esperamos un poco a que se duerma,
  169. se ve una estampida
    del LCR por todo el cerebro.
  170. Al mismo tiempo descubrimos
  171. que cuando se duerme el cerebro
  172. sus células parecen reducirse
  173. abriendo espacios entre unas y otras
  174. para permitir que el
    líquido pase libremente
  175. y así se eliminen los desperdicios.
  176. Parece como si Galeno
    se hubiese aproximado
  177. a la pista correcta, cuando escribió
  178. que el fluido circulaba hacia el cerebro
  179. durante el sueño.

  180. Nuestras investigaciones,
  181. 2000 años más tarde,
  182. sugieren que el cerebro despierto,
  183. cuando está más atareado,
  184. pospone la eliminación de los desechos
  185. de los espacios intercelulares,
  186. para más tarde y, luego,
    cuando duerme,
  187. y no está tan ocupado,
  188. hace el cambio hacia la función
    de limpieza para sacar los desperdicios
  189. que se habían acumulado durante el día.
  190. Es algo semejante a lo que
    hacemos nosotros;
  191. posponemos las tareas de casa
    durante la semana,
  192. cuando no hay tiempo para eso
  193. y luego nos ponemos al día
  194. con toda la limpieza, en el fin de semana.
  195. He hablado bastante
    de la eliminación de desechos,
  196. pero no he especificado
  197. qué clase de desechos
  198. son los que el cerebro necesita eliminar
  199. durante el sueño para
    mantenerse saludable.

  200. Esos estudios recientes sobre los desechos
  201. se han concentrado principalmente
  202. en beta amiloide
  203. que es una proteína que se produce
    en el cerebro todo el tiempo.
  204. Mi cerebro, como el de Uds.,
  205. está produciendo
    beta amiloide ahora mismo.
  206. Pero en pacientes con
    la enfermedad de Alzheimer,
  207. se añade y se acumula beta amiloide
  208. en los espacios intercelulares del cerebro
  209. en lugar de eliminarse, como debiera.
  210. Esa acumulación de beta amiloide,
  211. se piensa que es una
    de las etapas cruciales
  212. en el desarrollo
    de esa terrible enfermedad.
  213. Hemos medido cuán rápido
    se elimina el beta amiloide
  214. del cerebro cuando está despierto,
  215. versus cuando duerme,
  216. y encontramos que, en realidad,
  217. la eliminación del beta amiloide
  218. es mucho más rápida
    con el cerebro dormido.
  219. Entonces, si el sueño
  220. es parte de la solución
  221. del problema de la eliminación de residuos
  222. entonces esto cambia dramáticamente

  223. nuestra idea sobre la relación
    entre el sueño, el beta amiloide
  224. y la enfermedad de Alzheimer.
  225. Unos estudios clínicos recientes
  226. sugieren que en los pacientes
  227. que no han desarrollado la enfermedad,
  228. el deterioro de la calidad y duración
  229. del sueño, se relacionan con
  230. mayor acumulación
    de beta amiloide en el cerebro.
  231. Es importante señalar que estos estudios
  232. no demuestran que la carencia
  233. o escasez de sueño
    sean causa de la enfermedad de Alzheimer.
  234. Pero sí sugieren que la falla del cerebro
  235. en mantener la casa limpia
  236. con la limpieza de los residuos
    como el beta amiloide
  237. puede contribuir al desarrollo
  238. de ciertas condiciones, como el Alzheimer.
  239. Entonces, lo que nos dicen
  240. estas investigaciones es algo que todos
  241. ya sabíamos sobre el sueño.
  242. Hasta Galeno entendía bien
  243. que refresca y aclara la mente.

  244. Esto puede ser una parte importante
  245. de la naturaleza del sueño.
  246. Sabemos que todos, Uds. y yo,
    tenemos que dormir
  247. todas las noches,
    pero el cerebro nunca descansa.
  248. Mientras el cuerpo está quieto
  249. la mente está andando por ahí, en sueños,
  250. la elegante maquinaria del cerebro
  251. silenciosamente sigue trabajando,
  252. haciendo limpieza y mantenimiento
  253. a esta máquina
    tan increíblemente compleja.
  254. Como las tareas de casa,
    se trata
  255. de trabajos sucios
    y desagradecidos,
  256. pero también muy importantes.
  257. En la casa, si dejamos
    de limpiar la cocina
  258. durante un mes,
  259. la casa se vuelve completamente invivible
  260. muy rápidamente.
  261. En el cerebro, las consecuencias
  262. de atrasarse pueden ser mucho peores
  263. que la vergüenza de muebles sucios,
  264. porque al referirse al cerebro,
  265. es la salud misma y las funciones
  266. de la mente y el cuerpo,
    lo que está en juego.
  267. Por esta razón,
  268. entender bien estas funciones tan básicas
  269. de la limpieza del cerebro, hoy,
  270. puede ser crucial
    para la prevención y el tratamiento
  271. de las enfermedades mentales del mañana.
  272. Gracias.
  273. (Aplausos)