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← Cómo las nanopartículas podrían cambiar el tratamiento del cáncer

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Showing Revision 13 created 10/31/2019 by Paula Motter.

  1. Un domingo por la tarde,
    en abril de este año,
  2. sonó mi teléfono
  3. y lo atendí.
  4. Una voz dijo: "Soy Rebecca.
  5. solo te llamo para invitarte
  6. a mi funeral".
  7. Le dije: "¿De qué hablas, Rebecca?".
  8. Me respondió: "Joy, eres mi amiga,
    y debes dejarme ir.
  9. Es mi hora".
  10. Murió al otro día.
  11. Rebecca tenía 31 años cuando falleció.

  12. Había luchado durante ocho años
    contra un cáncer de mama.
  13. Le había vuelto tres veces.
  14. Y yo le fallé.
  15. La comunidad científica le falló.
  16. Y también le falló la comunidad médica.
  17. Pero no es la única.
  18. Cada cinco segundos
  19. alguien muere de cáncer.
  20. Los médicos investigadores
    nos hemos comprometido
  21. a que Rebecca y gente como ella
  22. sean los últimos pacientes
    a los que les fallamos.
  23. Desde los años 70, el gobierno de EE. UU.
    ha gastado más de 100 mil millones

  24. en la investigación del cáncer,
  25. pero la supevivencia de los pacientes
    ha tenido un progreso limitado,
  26. especialmente en ciertos tipos
    de cánceres muy agresivos.
  27. Necesitamos un cambio,
  28. pues, claramente, lo que hemos hecho
    hasta ahora no ha funcionado.
  29. En medicina, lo que hacemos
    es enviar a los bomberos,

  30. porque el cáncer es como un gran incendio.
  31. Estos bomberos son
    los medicamentos contra el cáncer.
  32. Pero los enviamos sin su camión,
  33. es decir, sin medio
    de transporte, sin escaleras
  34. y sin equipo de emergencia.
  35. Más del 99 % de estos bomberos
    nunca llega al incendio.
  36. Más del 99 % de los medicamentos
    contra el cáncer nunca llegan al tumor
  37. porque carecen de los medios
    de transporte y de las herramientas
  38. que los lleven al lugar
    al que deben dirigirse.
  39. Es verdad, entonces, que el lugar
    es lo más importante.
  40. (Risas)

  41. Así que necesitamos un camión de bomberos
    para que lleguen al lugar correcto.

  42. Y estoy aquí para decirles
  43. que las nanopartículas
    son el camión de los bomberos.
  44. Podemos introducir los medicamentos contra
    el cáncer dentro de las nanopartículas,
  45. y ellas pueden actuar como las portadoras
  46. del equipo necesario
  47. para llevar los medicamentos
    hasta el centro del tumor.
  48. ¿Qué son las nanopartículas

  49. y qué significa realmente
    tener un tamaño nano?
  50. Hay muchos tipos diferentes
    de nanopartículas
  51. hechas de diversos materiales,
  52. como las nanopartículas de metal
  53. o las nanopartículas de grasas.
  54. Pero para ilustrar realmente
    lo que es el tamaño nano,
  55. tomé uno de mis cabellos
  56. y lo coloqué bajo el microscopio.
  57. Tengo un cabello fino,
  58. de aproximadamente
    40 000 nanómetros de diámetro.
  59. Esto quiere decir que si tomamos
    400 nanopartículas
  60. y las apilamos una sobre otra,
  61. obtenemos el grosor de un cabello.
  62. Dirijo un laboratorio de nanopartículas

  63. para luchar contra el cáncer
    y otras enfermedades
  64. en la Clínica Mayo, aquí en Jacksonville.
  65. En la clínica
  66. tenemos las herramientas para hacer
    una diferencia en los pacientes,
  67. gracias a las generosas
    donaciones y subvenciones
  68. para financiar nuestra investigación.
  69. ¿Cómo logran estas nanopartículas
    transportar los medicamentos
  70. hasta el tumor?
  71. Pues bien, tienen una gran caja
    de herramientas.
  72. Los medicamentos contra el cáncer
    se eliminan rápidamente del cuerpo

  73. a través de los riñones,
  74. porque son muy pequeños.
  75. Es como el agua al atravesar un filtro.
  76. Por eso, no tienen tiempo
    de llegar al tumor.
  77. Aquí vemos una ilustración.
  78. Tenemos a los bomberos, los medicamentos.
  79. Circulan en la sangre,
  80. pero pronto son eliminados del cuerpo
  81. y no llegan al interior del tumor.
  82. Pero si colocamos estos medicamentos
    dentro de nanopartículas
  83. no serán eliminados del cuerpo,
  84. porque las nanopartículas son muy grandes.
  85. Continuarán circulando en la sangre,
  86. y así tendrán más tiempo
    para encontrar el tumor.
  87. Aquí vemos a los medicamentos,
    es decir, los bomberos,
  88. dentro de su camión, las nanopartículas.
  89. Circulan en la sangre,
  90. no son eliminadas
  91. y terminan llegando al tumor.
  92. ¿Qué otras herramientas
    tienen las nanopartículas?

  93. Pueden proteger a los medicamentos
    para que el cuerpo no los destruya.
  94. Hay ciertos fármacos
    muy importantes, pero sensibles,
  95. que son fácilmente degradados
    por las enzimas de la sangre.
  96. Así que, a menos que tengan
    la protección de las nanopartículas,
  97. no podrán actuar.
  98. Otra herramienta de las nanopartículas
    son unas extensiones,
  99. especies de manos diminutas
    con dedos que se aferran al tumor
  100. y se fijan firmemente,
  101. de modo que cuando
    las nanopartículas circulan
  102. se pueden adherir
    a las células cancerígenas,
  103. y así dan más tiempo a los medicamentos
    para que realicen su trabajo.
  104. Estas son algunas de las muchas
    herramientas de las nanopartículas.
  105. Actualmente

  106. tenemos más de 10 nanopartículas
    contra el cáncer aprobadas clínicamente
  107. que se suministran a pacientes
    en todo el mundo.
  108. Sin embargo, tenemos pacientes,
    como Rebecca, que mueren.
  109. Entonces, ¿cuáles son los mayores
    retos y las principales limitaciones
  110. de las actuales nanopartículas
    que ya están aprobadas?
  111. El mayor desafío es el hígado,
  112. porque es el sistema
    de filtrado del cuerpo.
  113. El hígado reconoce y destruye
    los agentes extraños,
  114. como los virus, las bacterias
    y también las nanopartículas.
  115. Las células inmunitarias del hígado
    "comen" las nanopartículas,
  116. y les impiden llegar al tumor.
  117. Esta ilustración muestra
    que el riñón ya no es un problema,
  118. pero los camiones de bomberos,
    o las nanopartículas,
  119. quedan atascados en el hígado
  120. y, en consecuencia,
    muy pocos llegan al tumor.
  121. Así que una estrategia futura
    para mejorar las nanopartículas

  122. es desarmar temporariamente
    las células inmunitarias del hígado.
  123. ¿Cómo las desarmamos?
  124. Investigamos los medicamentos
    que ya han sido aprobados clínicamente
  125. para otras indicaciones
  126. para ver si alguno podía evitar
    que las células inmunitarias
  127. comieran las nanopartículas.
  128. Inesperadamente, en uno
    de nuestros estudios preclínicos,
  129. encontramos que un medicamento contra
    la malaria, que existe desde hace 70 años,
  130. pudo evitar que las células inmunitarias
    internalizaran las nanopartículas
  131. de modo que pudieran escapar del hígado
  132. y continuar el viaje
    hasta su objetivo, el tumor.
  133. Aquí vemos la ilustración
    de cómo bloquean el hígado.
  134. Las nanopartículas no entran
  135. sino que terminan llegando al tumor.
  136. A veces, en la ciencia, se hacen
    conexiones inesperadas
  137. que conducen a soluciones nuevas.
  138. Otra estrategia para evitar
    que las nanopartículas

  139. queden atascadas en el hígado
  140. es utilizar las propias
    nanopartículas del cuerpo.
  141. Sí...¡sorpresa!
  142. Tú, y tú, y tú, todos nosotros
    tenemos muchas nanopartículas
  143. que circulan en nuestro cuerpo.
  144. Como son parte de él,
  145. es menos probable que el hígado
    las reconozca como algo extraño.
  146. Estas nanopartículas biológicas
    se encuentran en la saliva,
  147. en la sangre, en la orina,
    en el jugo pancreático.
  148. Las podemos recolectar del cuerpo
  149. y usarlas como camiones de bomberos
    para los medicamentos contra el cáncer.
  150. En este caso,
  151. es menos probable
    que las células del hígado
  152. coman las nanopartículas biológicas.
  153. Estaríamos usando el concepto
    del caballo de Toya
  154. para engañar al hígado.
  155. Aquí vemos las nanopartículas biológicas
  156. mientras circulan en la sangre.
  157. El hígado no las reconoce,
  158. y logran llegar al tumor.
  159. En el futuro,
  160. debemos aprovechar las nanopartículas
    propias de la naturaleza
  161. para administrar los medicamentos
    contra el cáncer,
  162. para reducir los efectos
    secundarios y salvar vidas
  163. evitando que los medicamentos contra
    el cáncer lleguen al lugar equivocado.
  164. Sin embargo, un problema importante

  165. ha sido aislar estas nanopartículas
    biológicas en grandes cantidades
  166. sin dañarlas.
  167. Mi laboratorio ha desarrollado
    un método eficiente para lograrlo.
  168. Podemos procesar grandes cantidades
    de líquidos del cuerpo
  169. para producir una fórmula
    altamente concentrada, de gran calidad
  170. de partículas nanobiológicas.
  171. Estas nanopartículas todavía
    no se usan clínicamente,
  172. pues se necesita un promedio de 12 años
  173. para que algo del laboratorio
    llegue hasta el botiquín de la gente.
  174. Este tipo de retos
    requiere trabajo de equipo

  175. de los científicos y médicos
  176. que dedican su vida a esta batalla.
  177. Y seguimos gracias a la inspiración
    que los pacientes nos dan.
  178. Creo que si continuamos trabajando
    en estos nanofármacos,
  179. podremos reducir el daño
    a los órganos sanos,
  180. mejorar la calidad de vida
  181. y salvar a futuros pacientes.
  182. Me gusta imaginar

  183. que si Rebecca hubiera podido
    acceder a estos tratamientos,
  184. aquel llamado suyo
  185. podría haber sido una invitación
  186. no a su funeral,
  187. sino a su boda.
  188. Gracias.

  189. (Aplausos)