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← The Fearless Life of Ching Shih #OrdinaryWomen

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Showing Revision 1 created 12/09/2016 by Alicia Parisse.

  1. Quand les gens pensent aux pirates,
    ils imaginent le plus souvent
  2. des hommes imposants ou terrifiants,
    appelés Barbe Noire ou Long John Silver
  3. Même si la plupart des pirates
    de l'histoire étaient des hommes,
  4. Un des plus connus et des plus
    craints de l'histoire s'appelait
  5. Ching Shih
  6. Une jeune Cantonaise qui fut à la tête d'une
    des plus vastes flottes de l'histoire,
  7. Et qui fut la tête pensante d'un empire
    criminel marin si puissant
  8. que même l'armée chinoise ne put le stopper.
  9. On ne connaît pas bien le début de sa vie,
  10. même si on sait qu'elle finit par
    travailler dans un bordel à Canton.
  11. En 1801, Ching Shih épousa un
    commandant pirate appelé Ching I,
  12. Et pendant que son empire grandissait,
  13. elle se retrouva vite à le gouverner à ses côtés,
  14. tous deux unifiant d'innombrables
    petits équipages éparpillés
  15. En une coalition organisée
    et de plus en plus puissante.
  16. Quand son mari mourut en 1807,
    Ching Shih su immédiatement quoi faire.
  17. Elle s'imposa et prit le contrôle par elle-même,
  18. Désormais à la tête d'environ
    40 000 à 60 000 pirates.
  19. Le fait qu'une femme ait pu
    s'imposer comme leader,
  20. Montre à quel point elle était douée
    politiquement et combien
  21. les équipages la respectaient.
  22. Elle nomma rapidement son fils adoptif,
    Chang Pao
  23. Commandant de sa flotte la plus puissante,
  24. et finit par l'épouser.
  25. C'était un peu bizarre,
  26. Mais ensemble, ils formèrent une
    équipe redoutable, qui fut bientôt crainte
  27. dans toute la mer de Chine méridionale.
  28. On ne sait pas exactement
    à quoi ressemblait Ching,
  29. même si de nombreux historiens
    pensent qu'elle a séduit son mari
  30. grâce à son apparence plutôt
    que par son intelligence colossale.
  31. Malgré les descriptions hautes en couleurs
    mais douteuses d'auteurs occidentaux,
  32. qui la voyaient comme une déesse
    magnifique, maniant des épées et
  33. vêtue d'une armure de combat étincelante,
    couverte de dragons d'or,
  34. Des écrits plus fiables décrivent Ching
    Shih comme une stratège militaire hors-pair,
  35. une commandante stricte
    et une excellente femme d'affaires.
  36. Même si elle a rejeté de nombreuses traditions
    sur le rôle des femmes dans la société
  37. d'autres règles lui parurent plus importantes :
    à savoir celles imposées sur ses bateaux.
  38. Avec l'aide d'un code de conduite établi par Ching Pao,
  39. Elle établit des règles claires pour réguler
  40. le comportement, les finances
    et la hierarchie de sa flotte,
  41. Mais aussi les punitions draconiennes pour
    tous ceux qui lui désobéirait ou la trahirait.
  42. Son règne fut incroyablement dur :
    non seulement pour les victimes de ses raids,
  43. mais pour quiconque oserait sortir du rang.
  44. Tous les pillages devaient être documentés
  45. et 80% du butin allait
    dans une caisse globale.
  46. Ironiquement, voler dans la caisse
    était l'un des pire crimes
  47. qu'un pirate puisse commettre
    et était puni de mort.
  48. Il fut remarqué que le comportement
    strict et mortel de Ching Shih
  49. face aux mauvaises conduites
    rendit l'équipage très honnête.
  50. Et les pirates sous son commandement
    faisaient très attention à leur comportement.
  51. Grâce à sa gestion minutieuse et sans pitié
  52. Ching Shih fit du travail sanglant et chaotique
    des pirates, un business hautement organisé.
  53. Et les affaires allaient bien
  54. Ce qui fit d'elle une femme très riche.
  55. Et bien sûr, comme tant d'autres leaders,
    conquérants ou généraux masculins historiques,
  56. Sa prospérité et son succès se firent
    au coût de nombreuses vies innocentes.
  57. Son histoire incroyable nous rappelle que
    peu importe les limites qu'on leur fixe,
  58. Les femmes peuvent, comme les hommes, être :
  59. brillantes et brutales
  60. courageuses et cruelles,
  61. puissantes et terribles.
  62. Le gouvernement chinois déploya des efforts
    considérables pour détruire les pirates.
  63. Mais grâce surtout aux
    stratégies de Ching Shih
  64. Ses flottes devinrent si puissantes,
    que le gouvernement arrêta d'essayer
  65. de les détruire, et à la place,
    entama des négociations.
  66. Ching Shih savait que sa carrière de
    pirate n'était pas faite pour durer.
  67. Puisque ces derniers ne prenaient
    souvent leur retraite qu'en mourant.
  68. Alors, en 1810, elle descendit d'un bâteau,
  69. entourée des femmes et
    des enfants de ses pirates,
  70. et entra,
    sans aucune arme,
  71. dans le bureau du gouverneur local,
    pour négocier une amnistie.
  72. Avec derrière elle une armée maritime
    redoutable, Ching Shih fit une très bonne affaire.
  73. Les pirates qui se rendirent et elle-même,
    furent non seulement grâciés
  74. pour leurs très nombreux crimes,
  75. mais ils purent garder leur butins mal-acquis
  76. et furent proposés des emplois par le gouvernement.
  77. Son mari devint lieutenant de
    la marine Chinoise,
  78. où il prit la tête d'une flotte privée...
    composée d'anciens pirates, bien sûr.
  79. Grâce à sa ruse et à sa bravoure
    exceptionelles,
  80. Ching Shih mit un terme à sa vie de pirate,
  81. Pas derrière les barreaux, ou victime
    d'un raid ayant mal tourné.
  82. Mais plutôt rassemblant ses richesses,
  83. prenant une retraite confortable,
    comme citoyenne respectueuse de la loi.
  84. Enfin, presque...
  85. Elle passa les dernières années de sa vie
    à diriger un établissement de jeu à Canton
  86. où elle vécut une vie paisible,
  87. ou en tout cas aussi paisible qu'elle le pouvait
    en tant que patronne d'un lieu de jeu reconnu.
  88. Quand elle mourrut en 1844,
    à l'âge de 60 ans,
  89. Elle était passée du statut de jeune femme
    relativement impuissante
  90. à celui de femme pirate la plus puissante de l'histoire
  91. et à celui plus rare encore
  92. de pirate morte de vieillesse.