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← Las increíbles matriarcas de las ballenas orcas - Darren Croft

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Showing Revision 7 created 01/16/2019 by Jenny Lam-Chowdhury.

  1. En las pedregosas costas
    del noroeste del Pacífico,

  2. grupos de ballenas orcas
    habitan en las gélidas aguas.
  3. Cada grupo familiar es capaz de sobrevivir
    debido principalmente a un miembro:
  4. su cazadora más experta, la abuela.
  5. Estas matriarcas pueden
    vivir hasta los 80 años o más,
  6. mientras que la mayoría de los machos
    viven aproximadamente hasta los 30.
  7. Si bien las orcas habitan
    en todos los océanos,
  8. hasta no hace mucho tiempo
    sabíamos muy poco sobre ellas.
  9. Los científicos desconocían
    los detalles de su estilo de vida,
  10. hasta que la organización
    'Center for Whale Research'
  11. comenzó a estudiar a un grupo específico,
  12. cerca del estado de Washington
    y Columbia Británica, en 1976.
  13. Gracias a su trabajo constante, hemos
    aprendido mucho sobre estas ballenas,
  14. conocidas como 'residentes del sur'.
  15. Y, cuánto más aprendemos,
  16. más importante parece ser
    el papel de las ballenas ancianas.
  17. Toda abuela comienza
    su vida como una ballenata
  18. que nace dentro del grupo familiar
    de su madre, conocido como matrilinaje.
  19. La familia hace todo en equipo:
  20. caza, juega e incluso se comunica
    mediante un sistema único de llamados.
  21. Tanto las hembras como los machos pasan
    toda su vida con la familia de sus madres.
  22. Esto no significa que una ballena joven
    interactúe únicamente con sus familiares.
  23. Además de sus llamados especiales,
  24. su matrilinaje comparte
    un dialecto con parientes cercanos,
  25. y socializan con frecuencia.
  26. Cuando una hembra alcanza los 15 años,
  27. estos encuentros se vuelven oportunidades
    para aparearse con machos de otros grupos.
  28. Las relaciones no se extienden más de eso.
  29. La hembra y sus crías
    se quedarán con su familia,
  30. y el macho regresará al grupo de su madre.
  31. Hasta aproximadamente los 40 años,
    dará a luz cada seis años, en promedio.
  32. Luego, experimentará la menopausia,
    que es muy inusual en el reino animal.
  33. De hecho, los seres humanos,
    las orcas y algunos otros pocos animales
  34. son las únicas especies
    cuyas hembras continúan viviendo
  35. muchos años después
    de dejar de reproducirse.
  36. Tras la menopausia, las abuelas toman
    el mando de las cacerías de salmón,
  37. principal fuente de alimento
    de las residentes del sur.
  38. Durante la mayor parte del invierno,
    cazan cerca de las costas,
  39. complementando salmón con otros peces.
  40. Pero cuando los cardúmenes de salmón
    se dirigen a las costas para reproducirse,
  41. las orcas los siguen.
  42. La matriarca enseña a las ballenas jóvenes
  43. dónde encontrar
    las mejores zonas de pesca.
  44. Además, comparte hasta
    el 90 % del salmón que atrapa.
  45. A medida que pasa el tiempo,
  46. sus contribuciones se
    vuelven más importantes.
  47. La pesca excesiva y
    la destrucción de los hábitats
  48. han diezmado los cardúmenes de salmón,
  49. por lo que las ballenas están
    frecuentemente en peligro de inanición.
  50. La pericia de las abuelas
  51. puede ser la diferencia entre
    la vida y la muerte de sus familias.
  52. Pero ¿por qué dejan de reproducirse?
  53. Casi siempre es ventajoso para
    una hembra seguir reproduciéndose,
  54. incluso si continúa
    cuidando a sus hijos y nietos.
  55. Algunas circunstancias únicas
    alteran esta situación para las orcas.
  56. El hecho de que ni las crías
    macho ni las crías hembra
  57. abandonen su familia original
    es extremadamente inusual.
  58. En casi todas las especies animales,
    uno o ambos sexos se separan del grupo.
  59. Esto significa que, a medida
    que la orca hembra envejece,
  60. un porcentaje cada vez mayor de su familia
    estará constituido por sus hijos y nietos,
  61. mientras que los parientes
    más lejanos mueren.
  62. Debido a que las hembras adultas
  63. se vinculan más estrechamente
    al grupo que las hembras jóvenes,
  64. dedican más tiempo
    a la familia en conjunto;
  65. mientras que las hembras jóvenes
    dedican más tiempo a la reproducción.
  66. En el entorno de las orcas, cada cría
    nueva es una boca más que alimentar
  67. con los limitados recursos
    que se comparten.
  68. Una hembra adulta
    puede promover sus genes,
  69. sin que esto sea
    una carga para su familia,
  70. al sustentar a sus hijos adultos,
  71. quienes tendrán ballenatos que
    otros grupos familiares criarán.
  72. Esta puede ser la razón por la
    que las hembras han evolucionado
  73. para no reproducirse
    a partir de la mediana edad.
  74. A pesar de las contribuciones
    de las abuelas,
  75. las orcas residentes del sur
    se encuentran en peligro extremo
  76. principalmente por
    la disminución del salmón.
  77. Es necesario invertir
    urgentemente en la recuperación
  78. de los cardúmenes de salmón
    para evitar la extinción de las orcas.
  79. Y, a largo plazo,
    se necesitan más estudios
  80. como los realizados por
    el 'Center for Whale Research'.
  81. Lo que conocemos
    sobre las residentes del sur
  82. podría no ser igual
    para otras subespecies.
  83. Si estudiamos otras
    especies con detenimiento,
  84. podríamos descubrir
    otros tipos de adaptaciones,
  85. y prevenir su vulnerabilidad
    a la interferencia humana
  86. antes de que su supervivencia
    esté en peligro.