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← ¿Pueden las algas marinas ayudar a reducir el calentamiento global?

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Showing Revision 21 created 02/05/2020 by Silvina Katz.

  1. Hay mucho de esto.
  2. Esto es alga marina.
  3. Es algo bastante simple,
  4. pero tiene algunas cualidades notables.
  5. Por ejemplo, crece muy rápido.
  6. Así que el carbono
    que es parte de esta alga,
  7. hace solo unas semanas,
  8. estaba flotando en la atmósfera
    como CO2 atmosférico,
  9. provocando las consecuencias adversas
    del cambio climático.
  10. Por el momento, está encerrado
    de forma segura en el alga,
  11. pero cuando esta alga se pudra,
  12. y por su olor, no falta mucho,
  13. cuando se pudra, ese CO2
    será liberado de nuevo a la atmósfera.
  14. ¿No sería fantástico
    si pudiéramos encontrar una forma
  15. de mantener ese CO2
    encerrado a largo plazo,
  16. y así contribuir significativamente
    a solucionar el problema climático?
  17. De lo que estoy hablando es de mermar.

  18. Ahora se ha convertido
    en la otra mitad del desafío climático.
  19. Y eso se debe a habernos demorado tanto
  20. en abordar el cambio climático;
  21. ahora debemos hacer, al mismo tiempo,
    dos cosas muy grandes y difíciles.
  22. Debemos reducir las emisiones
    y limpiar el suministro de energía
  23. a la vez que extraemos grandes volúmenes
  24. de dióxido de carbono de la atmósfera.
  25. Si no lo hacemos, cerca del 25 %
    del CO2 que ponemos en el aire
  26. permanecerá allí para siempre,
    según los estándares humanos.
  27. Así que debemos actuar.
  28. Esta es realmente una nueva fase
    en el tratamiento de la crisis climática,

  29. y exige una nueva forma de pensar.
  30. Por ello, ideas como las compensaciones
    de carbono realmente no tienen sentido
  31. en la era moderna.
  32. Cuando compensas algo,
  33. dices: "Me permitiré poner un poco de gas
    de efecto invernadero en la atmósfera,
  34. pero luego lo compensaré bajándolo".
  35. Cuando se tiene que reducir las emisiones
  36. y reducir el CO2,
  37. ese pensamiento ya no tiene sentido.
  38. Y cuando hablamos de reducción,
  39. hablamos de poner grandes volúmenes
    de gases invernadero, principalmente CO2,
  40. fuera de circulación.
  41. Y para hacer eso,
    necesitamos un precio del carbono.
  42. Necesitamos un precio significativo
    que pagaremos por ese servicio
  43. del que todos nos beneficiaremos.
  44. Casi no hemos progresado hasta ahora,

  45. con la segunda mitad
    del desafío climático.
  46. No está en el radar
    de la mayoría de la gente.
  47. Y debo decir que a veces oigo
    a la gente expresar:
  48. "Perdí la esperanza de poder hacer algo
    con respecto a la crisis climática".
  49. Y miren, les digo que yo también
    he tenido mis noches de insomnio.
  50. Pero estoy aquí hoy como embajador
    de esta humilde hierba, el alga marina.
  51. Creo que tiene el potencial
  52. de ser una gran parte de la solución
    del desafío del cambio climático
  53. y una gran parte de nuestro futuro.
  54. Ahora, lo que los científicos nos dicen
    que debemos hacer en los próximos 80 años

  55. hasta el final de este siglo,
  56. es reducir las emisiones
    de gases de efecto invernadero
  57. en un 3 % cada año,
  58. y extraer tres gigatoneladas
    de CO2 de la atmósfera cada año.
  59. Esas cifras son tan grandes
    que nos desconciertan,
  60. pero es lo que debemos hacer,
    según los científicos.
  61. Realmente odio mostrar este gráfico,
  62. pero lo siento, tengo que hacerlo.
  63. Es muy elocuente en cuanto
    a contar la historia
  64. de mi fracaso personal
  65. de la defensa que he hecho
    del trabajo sobre el cambio climático,
  66. y nuestro fracaso colectivo
    para abordarlo.
  67. Pueden ver nuestra trayectoria
  68. sobre calentamiento
    y concentración de gases invernadero.
  69. Aquí ven los grandes anuncios científicos
    que hemos hecho,
  70. diciendo cuánto peligro enfrentamos
    con el cambio climático.
  71. Pueden ver las reuniones políticas.
  72. Nada de eso ha cambiado la trayectoria.
  73. Y es por eso que necesitamos
    una nueva forma de pensar,
  74. un nuevo enfoque.
  75. Entonces, ¿cómo podríamos reducir
    los gases invernadero a gran escala?

  76. Solo hay dos formas de hacerlo, realmente.
  77. y he profundizado en la reducción.
  78. Y me adelantaré ...
  79. Y diría que estas cosas huelen
    a rosas al final del día.
  80. Es así, es una de las mejores opciones,
  81. pero hay muchas, muchas posibilidades.
  82. Hay rutas químicas y rutas biológicas.
  83. Hay dos maneras,
    realmente, de hacer el trabajo.
  84. Las rutas biológicas son fantásticas

  85. porque el sol, la fuente de energía
    que se necesita para conducirlas,
  86. es efectivamente gratis.
  87. El sol impulsa la fotosíntesis
    en las plantas,
  88. descompone ese CO2 y captura el carbono.
  89. También hay rutas químicas.
  90. Suenan ominosas, pero en realidad
    no son malas en absoluto.
  91. La dificultad que presentan
    es que tenemos que pagar
  92. por la energía necesaria
    para hacer el trabajo
  93. o pagar para facilitar esa energía.
  94. La captura directa de aire
    es un gran ejemplo de una ruta química,
  95. y la gente la está utilizando actualmente
    para extraer CO2 de la atmósfera
  96. y fabricar biocombustibles o plásticos.
  97. Se está logrando un progreso enorme,
  98. pero pasarán muchas décadas
  99. antes de que esas rutas químicas
    reduzcan una gigatonelada de CO2 al año.
  100. Creo que las rutas biológicas
    nos ofrecen mucha más esperanza,

  101. a corto plazo.
  102. Quizá hayan escuchado de la reforestación,
    la plantación de árboles,
  103. como una solución al problema climático.
  104. He aquí una pregunta justa:
  105. ¿podemos salir
    de este problema usando árboles?
  106. Soy escéptico al respecto
    por varias razones.
  107. Una es por la magnitud del problema.
  108. Todos los árboles empiezan como semillas,
    pequeñas cosas diminutas,
  109. y pasan décadas antes
    de que alcancen
  110. su pleno potencial de captura de carbono.
  111. En segundo lugar,
  112. si miran la superficie de la tierra,
    verán que está muy utilizada.
  113. Obtenemos nuestros alimentos
    y nuestros productos forestales de ella,
  114. la protección de la biodiversidad,
    el agua y todo lo demás.
  115. Esperar encontrar suficiente espacio
    para tratar este problema,
  116. creo que va a ser bastante problemático.
  117. Pero si miramos mar adentro,

  118. podemos ver una solución
    donde ya hay una industria existente,
  119. una forma más transparente de avanzar.
  120. Los océanos cubren alrededor
    del 70 % de nuestro planeta.
  121. Desempeñan un papel enorme
    en la regulación de nuestro clima,
  122. y si podemos mejorar el crecimiento
    de las algas en ellos,
  123. creo que podemos desarrollar un cultivo
    que altere el clima.
  124. Hay tantos tipos diferentes
    de algas marinas,
  125. hay una increíble diversidad genética,
  126. y son muy antiguas;
  127. fueron unos de los primeros
    organismos multicelulares en evolucionar.
  128. La gente usa algunos tipos
    de algas, hoy en día,
  129. para fines particulares,
  130. como desarrollar productos farmacéuticos
    de muy alta calidad.
  131. Pero también se pueden usar las algas
    para bañarse en el mar;
  132. se supone que son buenas para la piel;
  133. no puedo asegurarlo,
    pero Uds. pueden probar.
  134. La escalabilidad es lo más importante
    en el cultivo de algas.
  135. Si cubriéramos el 9 %
    de los océanos del mundo

  136. con granjas de algas marinas,
  137. podríamos reducir el equivalente
    de todos los gases invernadero
  138. que producimos en un año:
  139. más de 50 gigatoneladas.
  140. Cuando lo leí por primera vez,
    me pareció fantástico,
  141. pero quise calcular el tamaño del 9 %
    de los océanos del mundo.
  142. Resulta que son
    casi cuatro Australias y media,
  143. el lugar donde vivo.
  144. ¿Y qué tan cerca estamos
    de eso en actualmente?
  145. ¿Cuántas granjas de algas marinas
    tenemos ahí fuera?
  146. Cero.
  147. Pero tenemos algunos prototipos,
    y hay alguna esperanza.
  148. Este pequeño dibujo de una granja de algas
    que está actualmente en construcción

  149. les cuenta cosas emocionantes
    sobre las algas marinas.
  150. Pueden ver las algas
    creciendo en ese estante,
  151. a 25 metros de profundidad en el océano.
  152. Es diferente a todo
    lo que se ve en tierra.
  153. Y la razón es que, ya saben,
    las algas no son como los árboles,
  154. no tienen partes improductivas
  155. como raíces y troncos y ramas y corteza.
  156. Toda la planta es bastante fotosintética,
  157. por lo que crece rápidamente.
  158. Las algas pueden crecer un metro al día.
  159. ¿Y cómo secuestramos el carbono?

  160. De nuevo, es muy diferente
    que en la tierra.
  161. Todo lo que se tiene
    que hacer es cortar esta alga,
  162. para que se sumerja en el océano.
  163. Una vez que ha bajado un kilómetro,
  164. el carbono de esa alga está efectivamente
    fuera del sistema atmosférico
  165. durante siglos o milenios.
  166. Pero si se planta un bosque,
  167. hay que preocuparse por los incendios,
    los insectos, etc.,
  168. que liberan ese carbono.
  169. La clave de esta granja,
  170. es esa pequeña tubería
    que baja a las profundidades.
  171. Saben, el océano medio es básicamente
    un vasto desierto biológico.
  172. No hay nutrientes allí
    que se hayan agotado hace tiempo.
  173. Pero a solo 500 metros de profundidad,
  174. hay agua fresca, muy rica en nutrientes.
  175. Y con algo de energía limpia y renovable,
  176. se puede bombear esa agua
  177. y usar los nutrientes que contiene
    para regar los cultivos de algas.
  178. Así que creo que esto realmente
    tiene muchos beneficios.
  179. Está transformando un desierto biológico,
  180. el océano medio,
  181. en una solución productiva,
    tal vez incluso para salvar el planeta.
  182. Así, ¿qué podría salir mal?

  183. Bueno, cualquier cosa
    de la que hablemos a esta escala
  184. implica una intervención
    a escala planetaria,
  185. Y tenemos que ser muy cuidadosos.
  186. Creo que los montones de algas apestosas
  187. serán probablemente el menor
    de nuestros problemas.
  188. Hay otras cosas imprevistas que sucederán.
  189. Algo que realmente me preocupa,
    cuando hablo de esto,
  190. es el destino de la biodiversidad
    en lo profundo del océano.
  191. Si ponemos gigatoneladas
    de algas en las profundidades,
  192. afectamos la vida allí abajo.
  193. La buena noticia es que sabemos

  194. que muchas algas marinas ya llegan
    a las profundidades del océano,
  195. después de las tormentas
    o a través de cañones submarinos.
  196. Así que no estamos hablando
    de un proceso novedoso,
  197. sino de mejorar un proceso natural,
  198. y aprenderemos sobre la marcha.
  199. Es decir, puede ser que estas granjas
    de algas marinas tengan que ser móviles,
  200. para distribuir las algas
    en vastas áreas del océano,
  201. en vez de crear, en un solo lugar,
    una gran pila apestosa.
  202. Puede ser que necesitemos
    carbonizar las algas marinas,
  203. o sea, desarrollar una especie
    de biocarbón mineral inerte
  204. antes de enviarlo a las profundidades.
  205. No lo sabremos
    hasta comenzar el proceso,
  206. y aprenderemos efectivamente al hacerlo.
  207. Quiero llevarlos al cultivo contemporáneo
    de algas marinas.

  208. Es un gran negocio,
  209. uno de seis mil millones
    de dólares al año.
  210. Estas granjas frente a Corea del Sur:
  211. son enormes, se pueden ver
    desde el espacio.
  212. Y cada vez más
    no son solo granjas de algas.
  213. Lo que la gente está haciendo en lugares
    como este se llama permacultura oceánica.
  214. Y en la permacultura oceánica
  215. se cultivan peces, mariscos
    y algas en conjunto.
  216. Y la razón por la que funciona tan bien
  217. es que las algas marinas hacen
    que el agua de mar sea menos ácida.
  218. Proporciona un ambiente ideal
    para el cultivo de proteínas marinas.
  219. Si cubriéramos el 9 %
    de los océanos
  220. con la permacultura oceánica,
  221. estaríamos produciendo suficiente proteína
    en forma de pescado y mariscos
  222. para dar a cada persona,
    en una población de 10 mil millones,
  223. 200 kilogramos de proteína
    de alta calidad por año.
  224. Tenemos, entonces,
    una solución multipotente.
  225. Podemos abordar el cambio climático,
    alimentar al mundo;
  226. podemos desacidificar los océanos.
  227. La economía de todo esto
    va a ser un desafío.

  228. Invertiremos muchos,
    miles de millones de dólares
  229. en estas soluciones,
  230. y llevará décadas llegar
    a la escala de gigatoneladas.
  231. La razón por la que estoy convencido
    de que esto va a suceder
  232. es que, a menos
    que eliminemos el gas del aire,
  233. seguirá teniendo consecuencias adversas.
  234. Inundará nuestras ciudades;
  235. nos privará de alimentos,
  236. causará todo tipo de disturbios civiles.
  237. Así que cualquiera que tenga una solución
    para lidiar con este problema
  238. tiene un activo valioso.
  239. Y ya, como he explicado,
  240. la permacultura oceánica está encaminada
    a ser económicamente sostenible.
  241. En los próximos 30 años,
  242. debemos pasar de ser una economía
    que emite carbono
  243. a una economía que lo absorbe.
  244. Y eso no parece muy lejano,
  245. pero la mitad de los gases invernadero
    que hemos puesto en la atmósfera,
  246. los hemos puesto en los últimos 30 años.
  247. Mi argumento es

  248. que, si podemos poner el gas en 30 años,
  249. podemos sacarlo en 30 años.
  250. Y si dudan de poder lograrlo en 30 años,
  251. basta con retroceder un siglo, hasta 1919,
  252. y compararlo con 1950.
  253. Entonces, en 1919, aquí en Edimburgo,
  254. puede que hayan visto
    un biplano de lona y madera.
  255. Treinta años después,
    verían aviones a reacción.
  256. El transporte en la calle
    eran caballos en 1919;
  257. para 1950, eran vehículos de motor.
  258. En 1919, teníamos pólvora;
  259. en 1950, teníamos energía nuclear.
  260. Podemos hacer mucho en poco tiempo.
  261. Pero todo depende de que creamos
    que podemos encontrar una solución.
  262. Ahora, lo que me encantaría hacer
    es reunir a todas las personas

  263. con conocimiento en este espacio:
  264. los ingenieros que saben
    construir estructuras en alta mar,
  265. los cultivadores de algas,
    los financieros,
  266. los reguladores del gobierno,
  267. las personas que entienden
    cómo se hacen las cosas.
  268. Y trazar un camino a seguir:
  269. ¿Cómo pasamos de los seis mil millones
    de dólares anuales existentes
  270. en la industria de las algas
    en tierra firme
  271. a esta nueva forma de comercio,
    que tiene tanto potencial,
  272. pero que requerirá grandes inversiones?
  273. No soy un hombre de apuestas, ya saben.
  274. Pero si lo fuera,
  275. les diría: mi dinero
    estaría en estas cosas,
  276. estaría en las algas marinas.
  277. Son mis heroínas.
  278. Gracias.

  279. (Aplausos)