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← Lo que deberían saber los médicos sobre la identidad de género

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Showing Revision 17 created 11/30/2018 by Paula Motter.

  1. Aproximadamente a los seis meses
    de mi trabajo como terapeuta

  2. en un centro de rehabilitación
    para drogadictos y alcohólicos,
  3. recibí una llamada de una enfermera
    de la unidad de desintoxicación.
  4. Me pidió que fuera a revisar
    a un nuevo paciente
  5. que había ingresado unas horas antes.
  6. Fui a la unidad, y tuve
    el gusto de conocer a Anne.
  7. Anne es una mujer transgénero
    que me empezó a contar
  8. por qué había acudido al tratamiento,
  9. pero noté que hablaba con temor,
  10. que su mirada mostraba preocupación.
  11. Me contó que su miedo no era
    venir al centro de rehabilitación
  12. y tener que abandonar
    las drogas y el alcohol.
  13. Su temor era que los médicos
    que irían a atenderla
  14. no la tratasen como una mujer.
  15. Me contó del dolor permanente
    que siempre marcó su vida,

  16. el de ser considerada hombre
    aunque ella se sentía mujer.
  17. Eso significa que cuando nació,
  18. el médico se la entregó a sus padres
  19. y, basándose en
    los genitales del bebé, dijo:
  20. "Es un varón".
  21. Siempre supo que no era varón.
  22. Los años fueron pasando,
    y lo que ella iba sintiendo
  23. y reteniendo en su interior
    crecía cada vez más,
  24. y sabía que debía decírselo a su familia.
  25. Cuando lo hizo, no fue tan fácil.
  26. Los padres le dijeron: "De ninguna
    manera, no eres una chica.
  27. No es así como te hemos criado.
    No entendemos qué te pasa.
  28. Márchate".
  29. Y Anne terminó en la calle, deambulando
    por distintos refugios para indigentes.
  30. Fue allí donde se inició en
    el consumo de drogas y alcohol
  31. para mitigar el dolor
    que sentía por dentro.
  32. Me contó de su deambular por
    hospitales y centros de rehabilitación
  33. para recuperarse.
  34. Y cuando lo lograba, los profesionales
    sanitarios y los médicos
  35. no se dirigían a ella usando
    su nombre o palabras en femenino.
  36. Esto era muy doloroso para ella.
  37. Durante mi formación como terapeuta,

  38. no me enseñaron a trabajar
    con pacientes transgénero.
  39. Nunca imaginé que trabajaría
    con pacientes de este tipo.
  40. Pero cuando empecé a trabajar
    con Anne y otros pacientes como ella,
  41. mi misión empezó a evolucionar,
  42. y esa misión era lograr
    que la comunidad transgénero
  43. pudiera recibir la atención
    médica que necesita.
  44. Al ahondar en el tema, supe
    que ese miedo tan real
  45. a la violencia, la discriminación
    y la falta de aceptación
  46. obligaba a estos pacientes a
    volcarse al alcohol y a las drogas.
  47. También escuché historias terribles
  48. de pacientes que buscaban atención médica,
  49. del trato que recibían,
  50. y cuánto se ignoraban
    sus necesidades de salud.
  51. Les contaré ahora la historia de Leah.

  52. Tuve el placer de conocerla
    hace unos años.
  53. Es mujer y tiene su esposa e hijos.
  54. Leah también fue considerada
    varón desde el nacimiento
  55. y desde niña supo que no era varón,
  56. sino una mujer.
  57. Ocultó este sentimiento de sí
    misma y de quienes la rodeaban,
  58. especialmente de su esposa.
  59. Y a los 50 años, ya no lo pudo soportar.
  60. Se dijo: "No puedo seguir viviendo así.
  61. Tengo que sincerarme".
  62. Tenía terror de contárselo a su esposa.
  63. ¿Y si su esposa le decía:
  64. "Es inaceptable. Quiero
    el divorcio. Márchate"?
  65. Para su sorpresa, su esposa lo aceptó.
  66. Dijo: "Te amo, no importa quién eres.
  67. Quiero ayudarte como pueda".
  68. Entonces lo hablaron,
  69. y Leah decidió acudir al médico
    para hacer la transición,
  70. y estaba dispuesta a recibir
    una terapia de reemplazo hormonal,
  71. o TRH.
  72. Concertó una cita con el médico.
  73. Acudió a la consulta con antelación,
  74. completó los formularios,
  75. puso su nombre correctamente
    y esperó pacientemente.
  76. Pasado un tiempo, una enfermera
    la llamó al consultorio.
  77. Cuando entró, respiró profundamente,
  78. y el médico y la enfermera entraron.
  79. Ella le extendió la mano al médico
    y le dijo: "Hola, soy Leah".
  80. El médico la miró, no le
    estrechó la mano y dijo:
  81. "¿Por qué está aquí?"
  82. Leah respiró profundo
    nuevamente y respondió:
  83. "Soy una mujer transgénero.
  84. Lo sentí así toda mi vida,
    y se lo oculté a todos,
  85. pero ya no puedo más.
  86. Mi esposa me apoya,
    y económicamente puedo hacerlo.
  87. Quiero hacer estos cambios.
  88. Le pido que evalúe
    la posibilidad de darme una TRH".
  89. El médico le dijo: "Hoy no es posible.
  90. Debe hacerse un análisis de VIH".
  91. Leah no lo podía creer.

  92. Estaba furiosa,
  93. enojada, decepcionada.
  94. Si su médico la trataba de esa manera,
    ¿qué podría esperar de los demás?
  95. Primero, no le estrechó la mano,
  96. y segundo, cuando supo
    que Leah era transgénero,
  97. solo le recomendó una prueba de
    VIH y dio por terminada la consulta.
  98. No le hizo ninguna otra pregunta.
  99. Entiendo muy bien la historia de Leah,

  100. porque en los años que llevo
    trabajando con la comunidad,
  101. todos los días escucho
    mitos que no son verdad.
  102. Por ejemplo:
  103. las personas transgénero quieren hacer
    la transición con fármacos o cirugía;
  104. las personas transgénero tienen
    una enfermedad mental, un trastorno;
  105. y estas personas, en realidad,
    no son ni hombre ni mujer.
  106. Todos son mitos, todas son ideas falsas.
  107. A medida que esta comunidad
    se expande y va envejeciendo,
  108. es fundamental que se capacite
    a todos los profesionales de la salud
  109. para atender sus necesidades de salud.
  110. En el año 2015, se realizó una encuesta

  111. según la cual el 72 %
    de los profesionales de la salud
  112. manifestaron no contar
    con información adecuada
  113. sobre las necesidades médicas
    de la comunidad LGBT.
  114. Hay una brecha enorme en
    la educación y la capacitación.
  115. Hoy quiero mostrarles

  116. una nueva manera de pensar
    sobre tres grupos de personas:
  117. los médicos, la comunidad
    transgénero y el resto de nosotros.
  118. Pero antes, quiero repasar
    algunas definiciones
  119. para que puedan terminar de entender
    la idea de la identidad de género.
  120. Tomen lápiz y papel, y anoten.
  121. Comencemos por el concepto
    del sistema binario.

  122. Esto significa que antes
    siempre pensábamos
  123. que había solo dos géneros:
    hombre y mujer.
  124. Binario, ¿se entiende?
  125. Pero ahora sabemos que
    ese concepto no es correcto.
  126. La identidad de género es un espectro
  127. con la masculinidad a un extremo
  128. y la femineidad en el otro.
  129. Este espectro de identidades
  130. incluye categorías como
    la no conformidad con el género,
  131. la conformidad con el género,
  132. el género no binario,
  133. de dos espíritus, de tres espíritus,
  134. y también intersexuales.
  135. El término "transgénero" es genérico
  136. e incluye todas estas
    identidades distintas.
  137. Pero en esta charla, pensemos
    en una persona transgénero
  138. como aquella cuyo sexo
    de nacimiento no coincide
  139. con lo que la persona siente,
    con lo que la identifica.
  140. Esto es muy distinto del sexo biológico.

  141. La identidad de género es
    cómo la persona se percibe.
  142. Pensémoslo como lo que
    hay entre las orejas:
  143. la percepción de uno mismo,
    de quienes somos.
  144. Es muy distinto al sexo biológico.
  145. Las hormonas, los genitales,
    los cromosomas...
  146. eso está entre la piernas.
  147. Ahora bien, me dirán: "Doctora,
    nunca tuve dudas de quién soy.

  148. Sé que soy hombre, o sé que soy mujer".
  149. Está claro. Cada uno sabe quién es.
  150. Así es como se sienten
    muchas personas transgénero.
  151. También saben quiénes son,
  152. con la misma convicción.
  153. Es importante saber que hay
    muchos tipos de identidades,

  154. y yo me identifico como mujer cisgénero.
  155. Para los que quieren saber
    cómo se escribe la palabra,
  156. "cis" se escribe C - I - S.
  157. Significa "de este lado" en latín.
  158. Cuando yo nací,
  159. el médico me alzó y les dijo a mis padres:
  160. "Es una niña".
  161. Lo dijo basándose en mis genitales.
  162. Si bien me crié en
    una pequeña granja en Georgia,
  163. y no era demasiado femenina,
  164. nunca dudé de que era mujer.
  165. Siempre supe que lo era,
  166. independientemente de
    mi conducta en la infancia.
  167. Ahora bien, esto es muy distinto
    a ser una persona transgénero.

  168. El término "trans" significa
    "del otro lado de" en latín.
  169. Por eso decimos "línea
    aérea transcontinental",
  170. a través de, del otro lado de.
  171. Se refiere entonces a quien
    se le asigna un sexo al nacer,
  172. pero esa persona se identifica
    con el otro lado del espectro.
  173. Un hombre transgénero es alguien a quien
    se le asignó el sexo femenino al nacer,
  174. pero se identifica, se siente
    y vive su vida como varón.
  175. Y lo opuesto es, como dije antes,
  176. una mujer transgénero que
    nace con sexo masculino
  177. pero vive y se identifica como mujer.
  178. Es importante subrayar
  179. que no todos lo que tienen
    una identidad no binaria
  180. se identifican con
    el término "transgénero".
  181. Para que no se confundan, voy a
    aclarar lo que es la identidad sexual,

  182. u orientación sexual.
  183. Es simplemente la persona que nos atrae,
  184. física, emocional,
    sexual, espiritualmente.
  185. No es igual que la identidad de género.
  186. Para resumir, entonces,
    antes de continuar:
  187. la identidad de género
    está entre las orejas;
  188. el sexo biológico, entre las piernas;
  189. y la identidad sexual... bueno,
    a veces usamos el corazón,
  190. pero está aquí.
  191. Tres espectros muy distintos de identidad.
  192. Ahora bien, los estudiantes de
    medicina dedican unas cinco horas

  193. al estudio de las necesidades
    médicas de la comunidad LGBT
  194. cuando están en la universidad,
  195. a pesar de que sabemos que esta
    comunidad tiene riesgos de salud
  196. y necesidades muy particulares.
  197. Se estima que hay unos
    10 millones de adultos en EE. UU.
  198. que se identifican como LGBT.
  199. La mayoría de los médicos que
    trabajan con pacientes transgénero
  200. aprenden sobre la marcha.
  201. Esto significa que deben ir
    improvisando en el camino,
  202. o el paciente termina enseñándole
    al médico cómo debe tratarlos.
  203. Muchos médicos se sienten incómodos
    al preguntar sobre la identidad de género.
  204. A algunos les parece que no tiene
    importancia en el marco del tratamiento
  205. y otros simplemente no
    quieren decir algo inapropiado.
  206. Cuando los médicos dicen algo
    fuera de lugar o algo negativo,
  207. no son necesariamente mal intencionados.
  208. Probablemente nunca les enseñaron
    a tratar a este tipo de personas.
  209. Pero esto ya no es aceptable.
  210. ¿Qué ocurre entonces con
    un hombre transgénero?

  211. Recordemos, una persona
    que nace con sexo femenino
  212. pero vive como hombre.
  213. ¿Qué ocurre cuando un hombre transgénero
  214. acude a hacerse un chequeo
    ginecológico de rutina?
  215. La manera en que
    ese médico trate al paciente
  216. condicionará el clima de la consulta.
  217. Si ese médico trata a ese hombre
    usando las palabras en masculino,
  218. estará mostrando respeto
    y dándole dignidad,
  219. y es muy probable que también
    lo haga el resto del personal.
  220. Pues bien, esta es mi opinión
    sobre la comunidad médica,

  221. y ahora voy a referirme a
    la comunidad transgénero.
  222. Les hablaré del miedo,
  223. pero todos sabemos quién
    realmente tiene miedo:
  224. la comunidad transgénero.
  225. Al principio les hablé de Anne
  226. y de su preocupación
    por iniciar un tratamiento
  227. y no ser respetada
    como la mujer que siente ser.
  228. Luego hablé de Leah, que
    temía la reacción del médico,
  229. y en el momento en que
    él no le estrechó la mano
  230. y le pidió que se hiciera un análisis
    de VIH, sus temores se confirmaron.
  231. La comunidad transgénero
    debe ser empoderada
  232. para hablar de sus necesidades médicas.
  233. Se acabó la época en que se quedaban
    callados cuando recibían un tratamiento.
  234. Si ellos no comunican
    sus necesidades médicas,
  235. nadie lo hará por ellos.
  236. Y ¿qué pasa con el resto de nosotros?

  237. Quizá muchos de ustedes,
    la semana o el mes que viene,
  238. acudan a una consulta médica.
  239. Imaginemos que tienen la consulta
  240. y, al finalizar, se sienten peor
    que antes de la visita.
  241. Bien podrían sentir
  242. que el médico ignoró sus necesidades,
    incluso que los juzgó equivocadamente.
  243. Así es como se sienten muchos de
    los 1,4 millones de adultos transgénero
  244. aquí en EE. UU.
  245. si tienen la suerte de ir a una consulta.
  246. Ahora bien, podrían preguntarse:
    "¿Por qué debería importarme esto?

  247. No soy transgénero, no
    conozco a nadie que lo sea.
  248. ¿Qué más da?".
  249. Piénsenlo de este modo.
  250. Una persona transgénero es humana,
  251. como Uds. y como yo.
  252. Tienen derecho a atención
    médica calificada,
  253. como Uds. y como yo.
  254. Les voy a pedir ahora
    que levanten la mano

  255. quienes conozcan o hayan conocido
    a una persona transgénero,
  256. de género no conforme, sin género,
    intersexual, de dos o tres espíritus.
  257. Gracias. Muy bien.

  258. Quienes no levantaron la mano,
  259. tendrán en el futuro cercano
  260. la oportunidad de conocer
  261. a alguien que esté en una de
    estas categorias, se los aseguro.
  262. Esta comunidad está en expansión.
  263. Y no es porque esté de moda
    o sea una nueva tendencia,
  264. Simplemente porque es
    más seguro darse a conocer.
  265. Hay más conciencia, hay más visibilidad.
  266. Hay más seguridad, y por eso muchos
    hablan de su verdadera identidad
  267. como nunca se había hecho en el pasado.
  268. Por eso, es importante que el sistema
    de atención sanitaria se comprometa
  269. a capacitar a los médicos
    y profesionales de la salud
  270. para tratar a estos pacientes
    con el respeto y la dignidad
  271. que esperamos para nosotros mismos.
  272. Recuerdo cuando en la clase
    de literatura en la escuela,

  273. uno de mis profesores
    favoritos, el Sr. McClain,
  274. compartió una cita de Heráclito
    que recuerdo hasta el día de hoy.
  275. Seguramente la conocen:
  276. "Lo único constante es el cambio".
  277. Un frase conocida, ¿verdad?
  278. Cada uno de nosotros debe
    enfrentar cambios en la vida,
  279. y esto a veces nos obliga
    a tomar decisiones,
  280. algunas difíciles.
  281. ¿Nos estancaremos en el miedo
  282. y dejaremos de crecer?
  283. 0 ¿enfrentaremos los miedos con valentía,
  284. evolucionaremos y aprovecharemos
    la oportunidad para crecer?
  285. Todos debemos enfrentar cosas nuevas.
  286. ¿Qué harían Uds.?
  287. ¿Se quedarán atrapados en el temor,
  288. o crecerán?
  289. Los invito a cada uno, a los médicos,
    a la comunidad transgénero,
  290. a Uds. y a mí,
  291. a que juntos enfrentemos los miedos
  292. en este mundo nuevo.
  293. Gracias.

  294. (Aplausos)