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O último chefe dos Comanches e a queda de um império — Dustin Tahmahkera

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    Altas horas da noite, em 1871,
    um grupo de assaltantes
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    desceu sobre um acampamento
    militar adormecido,
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    Em poucos minutos,
    lançaram o pânico no acampamento,
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    roubaram cerca de 70 cavalos
    e desapareceram.
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    Chefiados por um jovem
    chamado Quanah Parker,
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    o assalto foi o último
    de uma longa série de confrontos
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    ao longo da fronteira do Texas
    entre povos indígenas
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    conhecidos por Numunu, ou Comanches,
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    e forças dos EUA enviadas
    para roubarem as terras dos Comanches,
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    para os colonos brancos.
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    Embora o conflito
    já se arrastasse por décadas,
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    o coronel Ranald MacKenzie,
    dos EUA, chefiou o último confronto.
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    Do verão até ao inverno,
    perseguiu Quanah.
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    Mas Quanah também o perseguia,
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    e sempre que o coronel
    se aproximava do seu alvo,
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    eles desapareciam sem deixar rasto
    nas vastas pradarias.
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    Os Comanches tinham controlado
    este território durante quase 200 anos,
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    a caçar bisontes e a movimentar
    aldeias inteiras pelas pradarias.
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    Reprimiram os ataques de espanhóis
    e mexicanos, vindos do sul,
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    as tentativas dos EUA para ocuparem
    as terras vindas de leste
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    e numerosas propostas de outros povos
    indígenas para o poder.
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    O Império Comanche não era um grupo
    unificado sob um controlo central,
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    era uma série de grupos
    cada um com o seu líder.
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    O que todos esses grupos tinham em comum
    era a sua perícia enquanto cavaleiros
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    — todos os homens, mulheres
    e crianças sabiam montar cavalos.
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    A sua técnica de combate a cavalo
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    ultrapassava em muito a dos outros
    povos indígenas e a dos colonos,
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    permitindo-lhes controlar uma área enorme
    com relativamente pouca gente,
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    provavelmente cerca de 40 000
    no seu auge
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    e quatro a cinco mil,
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    na altura em que Quanah Parker
    e Ranald Mackenzie se enfrentaram.
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    Nascido por volta de 1848, Quanah
    era o filho mais velho de Peta Nocona,
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    um líder do grupo Nokoni,
    e de Cynthia Ann Parker,
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    uma colona branca raptada
    que fora assimilada pelos Comanches
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    e assumiu o nome de Naduah.
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    Quando Quanah era pré-adolescente,
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    forças dos EUA emboscaram a aldeia dele,
    e capturaram a mãe e a irmã dele.
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    Quanah e o irmão mais novo procuraram
    refúgio num outro grupo Comanche,
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    os Quahada.
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    Nos anos que se seguiram, Quanah
    demonstrou ser um guerreiro e um líder.
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    Com 20 e poucos anos, fugiu
    com uma rapariga chamada Weakeah,
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    enfurecendo o poderoso pai dela
    e vários outros líderes.
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    Andaram fugidos durante um ano,
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    atraindo seguidores que elegeram
    Quanah como "paraibo", ou seja, chefe,
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    numa idade excecionalmente nova.
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    Sob a sua liderança, os Quahada
    conseguiram escapar às forças dos EUA
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    e continuaram com o seu modo de vida.
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    Mas no início da década de 1870,
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    o mercado de peles de bisonte
    da Costa Leste tornou-se lucrativo
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    e os caçadores chacinaram milhões
    de bisontes em poucos anos.
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    Entretanto, as forças dos EUA
    fizeram um ataque surpresa,
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    matando quase todos os 1400 cavalos
    dos Quahada e roubando os restantes.
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    Embora tivesse jurado nunca se render,
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    Quanah sabia que,
    sem bisontes nem cavalos,
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    os Comanches morreriam
    à fome no inverno.
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    Assim, em 1875, Quanah
    e o grupo dos Quahada
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    dirigiram-se para a reserva
    do Fort Sill, em Oklahoma.
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    Enquanto caçadores-recoletores
    não podiam fazer facilmente a transição
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    para uma forma de vida agrícola
    na reserva.
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    O governo dos EUA tinha prometido
    rações e mantimentos,
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    mas o que forneceram
    era manifestamente insuficiente.
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    Quanah, entretanto, ficou
    de repente numa posição política fraca:
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    não tinha riquezas nem poder
    em comparação com outros
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    que estavam na reserva há mais tempo.
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    Mesmo assim, viu uma oportunidade,
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    A reserva incluía vastas pradarias
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    sem proveito para os Comanches
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    mas pastagens perfeitas
    para as manadas dos vaqueiros.
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    Deu início a um acordo lucrativo
    alugando a terra aos vaqueiros,
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    discretamente, a princípio.
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    Por fim, negociou direitos de aluguer
    com o governo dos EUA,
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    o que garantiu uma fonte de receitas
    regular para os Comanches na reserva.
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    À medida que aumentava
    o estatuto de Quanah na reserva
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    e o reconhecimento
    das entidades governamentais,
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    ele conseguiu melhores rações,
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    defendeu a construção
    de escolas e habitações
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    e veio a ser um dos três juízes tribais
    no tribunal da reserva.
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    Cansado de falar com múltiplos líderes,
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    o governo dos EUA quis nomear
    um só chefe de todos os Comanches,
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    um papel que nunca existira
    fora da reserva.
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    Mas muitos Comanches apoiaram
    Quanah para esse cargo,
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    tal como vários líderes mais velhos
    o tinham apoiado
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    para os chefiar contra
    as forças dos EUA.
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    Até o antigo adversário de Quanah,
    Ranald MacKenzie.
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    apoiou a sua nomeação.
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    Quanah atuou em filmes de Hollywood
    e travou amizade com políticos americanos,
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    cavalgando no desfile da tomada de posse
    de Theodore Roosevelt.
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    Mas nunca cortou as suas longas tranças
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    e defendeu a Igreja Nativa Americana
    e o uso do cato "peyote".
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    Começou por usar o nome de Quanah Parker,
    adotando o apelido da mãe
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    e tentou encontrar a mãe e a irmã,
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    acabando por saber que ambas
    tinham morrido pouco depois da captura.
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    Quanah foi-se adaptando sucessivamente
    a diferentes mundos, a diferentes papéis,
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    e a diferentes circunstâncias
    que seriam inultrapassáveis para muitos.
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    Embora não deixasse de ter críticos,
    depois da morte de Quanah,
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    os Comanches começaram a usar
    o termo "presidente"
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    para designar o funcionário de topo
    eleito pela tribo,
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    reconhecendo-o como o último chefe
    dos Comanches
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    e um modelo de sobrevivência
    e de adaptação cultural.
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    É nesse espírito que a Nação Comanche
    encara o futuro, atualmente,
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    com mais de 16 000 cidadãos registados
    e inúmeros descendentes.
Title:
O último chefe dos Comanches e a queda de um império — Dustin Tahmahkera
Speaker:
Dustin Tahmahkera
Description:

Vejam a lição completa: https://ed.ted.com/lessons/the-last-chief-of-the-comanches-and-the-fall-of-an-empire-dustin-tahmahkera

Numa noite de 1871, um grupo de assaltantes desceu sobre um acampamento do exército que dormia, roubou cerca de 70 cavalos e desapareceu. Chefiados por um jovem chamado Quanah Parker, o assalto foi o último de uma longa série de confrontos ao longo da fronteira do Texas entre povos indígenas e forças dos EUA. Quem era esse valente guerreiro? Dustin Tahmahkera relata a vida do último chefe dos Comanches.

Lição de Dustin Tahmahkera, realização de Tomás Pichardo-Espaillat.

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Video Language:
English
Team:
TED
Project:
TED-Ed
Duration:
06:03

Portuguese subtitles

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