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← O último chefe dos Comanches e a queda de um império — Dustin Tahmahkera

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Showing Revision 4 created 07/20/2020 by Margarida Ferreira.

  1. Altas horas da noite, em 1871,
    um grupo de assaltantes
  2. desceu sobre um acampamento
    militar adormecido,
  3. Em poucos minutos,
    lançaram o pânico no acampamento,
  4. roubaram cerca de 70 cavalos
    e desapareceram.
  5. Chefiados por um jovem
    chamado Quanah Parker,

  6. o assalto foi o último
    de uma longa série de confrontos
  7. ao longo da fronteira do Texas
    entre povos indígenas
  8. conhecidos por Numunu, ou Comanches,
  9. e forças dos EUA enviadas
    para roubarem as terras dos Comanches,
  10. para os colonos brancos.
  11. Embora o conflito
    já se arrastasse por décadas,
  12. o coronel Ranald MacKenzie,
    dos EUA, chefiou o último confronto.
  13. Do verão até ao inverno,
    perseguiu Quanah.
  14. Mas Quanah também o perseguia,
  15. e sempre que o coronel
    se aproximava do seu alvo,
  16. eles desapareciam sem deixar rasto
    nas vastas pradarias.
  17. Os Comanches tinham controlado
    este território durante quase 200 anos,

  18. a caçar bisontes e a movimentar
    aldeias inteiras pelas pradarias.
  19. Reprimiram os ataques de espanhóis
    e mexicanos, vindos do sul,
  20. as tentativas dos EUA para ocuparem
    as terras vindas de leste
  21. e numerosas propostas de outros povos
    indígenas para o poder.
  22. O Império Comanche não era um grupo
    unificado sob um controlo central,
  23. era uma série de grupos
    cada um com o seu líder.
  24. O que todos esses grupos tinham em comum
    era a sua perícia enquanto cavaleiros
  25. — todos os homens, mulheres
    e crianças sabiam montar cavalos.
  26. A sua técnica de combate a cavalo
  27. ultrapassava em muito a dos outros
    povos indígenas e a dos colonos,
  28. permitindo-lhes controlar uma área enorme
    com relativamente pouca gente,
  29. provavelmente cerca de 40 000
    no seu auge
  30. e quatro a cinco mil,
  31. na altura em que Quanah Parker
    e Ranald Mackenzie se enfrentaram.
  32. Nascido por volta de 1848, Quanah
    era o filho mais velho de Peta Nocona,

  33. um líder do grupo Nokoni,
    e de Cynthia Ann Parker,
  34. uma colona branca raptada
    que fora assimilada pelos Comanches
  35. e assumiu o nome de Naduah.
  36. Quando Quanah era pré-adolescente,
  37. forças dos EUA emboscaram a aldeia dele,
    e capturaram a mãe e a irmã dele.
  38. Quanah e o irmão mais novo procuraram
    refúgio num outro grupo Comanche,
  39. os Quahada.
  40. Nos anos que se seguiram, Quanah
    demonstrou ser um guerreiro e um líder.

  41. Com 20 e poucos anos, fugiu
    com uma rapariga chamada Weakeah,
  42. enfurecendo o poderoso pai dela
    e vários outros líderes.
  43. Andaram fugidos durante um ano,
  44. atraindo seguidores que elegeram
    Quanah como "paraibo", ou seja, chefe,
  45. numa idade excecionalmente nova.
  46. Sob a sua liderança, os Quahada
    conseguiram escapar às forças dos EUA
  47. e continuaram com o seu modo de vida.
  48. Mas no início da década de 1870,
  49. o mercado de peles de bisonte
    da Costa Leste tornou-se lucrativo
  50. e os caçadores chacinaram milhões
    de bisontes em poucos anos.
  51. Entretanto, as forças dos EUA
    fizeram um ataque surpresa,
  52. matando quase todos os 1400 cavalos
    dos Quahada e roubando os restantes.
  53. Embora tivesse jurado nunca se render,
  54. Quanah sabia que,
    sem bisontes nem cavalos,
  55. os Comanches morreriam
    à fome no inverno.
  56. Assim, em 1875, Quanah
    e o grupo dos Quahada
  57. dirigiram-se para a reserva
    do Fort Sill, em Oklahoma.
  58. Enquanto caçadores-recoletores
    não podiam fazer facilmente a transição

  59. para uma forma de vida agrícola
    na reserva.
  60. O governo dos EUA tinha prometido
    rações e mantimentos,
  61. mas o que forneceram
    era manifestamente insuficiente.
  62. Quanah, entretanto, ficou
    de repente numa posição política fraca:
  63. não tinha riquezas nem poder
    em comparação com outros
  64. que estavam na reserva há mais tempo.
  65. Mesmo assim, viu uma oportunidade,
  66. A reserva incluía vastas pradarias
  67. sem proveito para os Comanches
  68. mas pastagens perfeitas
    para as manadas dos vaqueiros.
  69. Deu início a um acordo lucrativo
    alugando a terra aos vaqueiros,
  70. discretamente, a princípio.
  71. Por fim, negociou direitos de aluguer
    com o governo dos EUA,
  72. o que garantiu uma fonte de receitas
    regular para os Comanches na reserva.

  73. À medida que aumentava
    o estatuto de Quanah na reserva
  74. e o reconhecimento
    das entidades governamentais,
  75. ele conseguiu melhores rações,
  76. defendeu a construção
    de escolas e habitações
  77. e veio a ser um dos três juízes tribais
    no tribunal da reserva.
  78. Cansado de falar com múltiplos líderes,
  79. o governo dos EUA quis nomear
    um só chefe de todos os Comanches,
  80. um papel que nunca existira
    fora da reserva.
  81. Mas muitos Comanches apoiaram
    Quanah para esse cargo,
  82. tal como vários líderes mais velhos
    o tinham apoiado
  83. para os chefiar contra
    as forças dos EUA.
  84. Até o antigo adversário de Quanah,
    Ranald MacKenzie.
  85. apoiou a sua nomeação.

  86. Quanah atuou em filmes de Hollywood
    e travou amizade com políticos americanos,
  87. cavalgando no desfile da tomada de posse
    de Theodore Roosevelt.
  88. Mas nunca cortou as suas longas tranças
  89. e defendeu a Igreja Nativa Americana
    e o uso do cato "peyote".
  90. Começou por usar o nome de Quanah Parker,
    adotando o apelido da mãe
  91. e tentou encontrar a mãe e a irmã,
  92. acabando por saber que ambas
    tinham morrido pouco depois da captura.

  93. Quanah foi-se adaptando sucessivamente
    a diferentes mundos, a diferentes papéis,
  94. e a diferentes circunstâncias
    que seriam inultrapassáveis para muitos.
  95. Embora não deixasse de ter críticos,
    depois da morte de Quanah,
  96. os Comanches começaram a usar
    o termo "presidente"
  97. para designar o funcionário de topo
    eleito pela tribo,
  98. reconhecendo-o como o último chefe
    dos Comanches
  99. e um modelo de sobrevivência
    e de adaptação cultural.
  100. É nesse espírito que a Nação Comanche
    encara o futuro, atualmente,
  101. com mais de 16 000 cidadãos registados
    e inúmeros descendentes.