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← O último chefe dos comanches e a queda de um império

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Showing Revision 36 created 07/20/2020 by Maricene Crus.

  1. Tarde de uma noite, em 1871,
  2. um grupo de cavaleiros
    atacou um acampamento militar.
  3. Em minutos, aterrorizaram o acampamento,
  4. roubaram cerca de 70 cavalos
    e desapareceram.
  5. Liderado por um jovem chefe
    chamado Quanah Parker,
  6. o ataque foi o último
    de uma longa série de confrontos
  7. ao longo da fronteira do Texas
    entre os povos indígenas
  8. conhecidos como Numunu ou comanches
  9. e as tropas dos Estados Unidos
    enviadas para roubar as terras deles
  10. para os colonos brancos.
  11. Embora o conflito existisse há décadas,
  12. o coronel dos EUA Ranald MacKenzie
    liderou o último confronto.
  13. Do verão ao inverno, ele perseguiu Quanah.
  14. Mas Quanah também o estava perseguindo,
  15. e cada vez que o coronel
    se aproximava dos alvos,
  16. eles desapareciam sem deixar
    rastro nas vastas planícies.
  17. Os comanches vinham controlando
    esse território por quase 200 anos,

  18. caçando búfalos e movendo
    aldeias inteiras pelas planícies.
  19. Eles impediram os ataques
    espanhóis e mexicanos vindos do sul,
  20. as tentativas dos EUA de ocupar
    as terras a partir do leste
  21. e inúmeras outras propostas
    de povos indígenas pelo poder.
  22. O império comanche não era
    um grupo unificado sob controle central,
  23. mas sim várias tribos,
    cada uma com seu próprio líder.
  24. As tribos tinham em comum
    a destreza como cavaleiros;
  25. todo homem, mulher e criança cavalgavam.
  26. Suas habilidades de combate a cavalo
  27. superavam em muito as de outros
    povos indígenas e colonizadores,
  28. permitindo que controlassem uma área
    enorme com relativamente poucas pessoas,
  29. provavelmente cerca de 40 mil no auge
  30. e cerca de apenas 4 ou 5 mil no momento
  31. em que Quanah Parker
    e Ranald Mackenzie se enfrentaram.
  32. Nascido por volta de 1848,

  33. Quanah era o filho mais velho
    de Peta Nocona,
  34. um líder da tribo Nokoni,
    e Cynthia Ann Parker,
  35. uma colona branca sequestrada
    que se integrou aos comanches
  36. e adotou o nome Naduah.
  37. Quando Quanah era pré-adolescente,
  38. as tropas dos EUA emboscaram sua aldeia,
    capturando a mãe e irmã dele.
  39. Quanah e seu irmão mais novo procuraram
    refúgio numa tribo comanche diferente,
  40. a Quahada.
  41. Nos anos que se seguiram,
    Quanah provou ser um guerreiro e líder.

  42. Com vinte e poucos anos,
    ele e uma jovem chamada Weakeah fugiram,
  43. enfurecendo o pai poderoso dela
    e vários outros líderes.
  44. Eles fugiram durante um ano,
  45. atraindo seguidores e estabelecendo
    Quanah como "paraibo", ou chefe,
  46. com uma idade excepcionalmente jovem.
  47. Sob sua liderança, a tribo de Quahada
    foi capaz de escapar dos militares dos EUA
  48. e continuar o seu modo de vida.
  49. Mas no início da década de 1870,
  50. o mercado de couros
    da Costa Leste tornou-se lucrativo,
  51. e caçadores mataram milhões
    de búfalos em apenas alguns anos.
  52. Enquanto isso, as tropas americanas
    lideraram um ataque surpresa,
  53. matando quase todos os 1,4 mil cavalos
    da tribo Quahada e roubando os restantes.
  54. Embora tivesse jurado nunca se render,
    Quanah sabia que sem bisões ou cavalos,
  55. os comanches passariam fome no inverno.
  56. Então, em 1875, Quanah e a tribo Quahada
  57. mudaram-se para a reserva
    de Fort Sill, em Oklahoma.
  58. Como caçadores-coletores,
    não fizeram facilmente a transição

  59. para um modo de vida agrícola na reserva.
  60. O governo dos EUA prometeu
    rações e suprimentos,
  61. mas o que eles forneciam
    era extremamente insuficiente.
  62. Enquanto isso, Quanah se viu subitamente
    em uma posição política fraca:
  63. não tinha riqueza ou poder
    em comparação aos outros
  64. que estavam na reserva há mais tempo.
  65. Ainda assim, ele viu uma oportunidade.
  66. A reserva incluía enormes áreas de pastos,
  67. inúteis para os comanches,
  68. mas perfeitas para a pastagem
    dos rebanhos dos pecuaristas.
  69. Ele deu início a um acordo lucrativo
    arrendando a terra para pecuaristas,
  70. discretamente a princípio.
  71. Finalmente, ele negociou direitos
    de arrendamento com o governo dos EUA,
  72. que garantiram uma fonte constante
    de renda para os comanches na reserva.
  73. Conforme o status de Quanah na reserva

  74. e o reconhecimento dos funcionários
    do governo aumentavam,
  75. ele conseguiu melhores rações,
  76. defendeu a construção de escolas e casas,
  77. e tornou-se um dos três juízes tribais
    no tribunal de reservas.
  78. Cansado de falar com vários líderes,
  79. o governo dos EUA queria nomear
    apenas um chefe de todos os comanches,
  80. função que não existia fora da reserva.
  81. Ainda assim, muitos comanches
    apoiaram Quanah para esse cargo,
  82. assim como vários líderes
    mais velhos o apoiaram
  83. para liderá-los contra
    as forças armadas dos EUA.
  84. Até o antigo adversário de Quanah,
    Ranald MacKenzie,
  85. defendeu sua nomeação.
  86. Quanah atuou em filmes de Hollywood
    e fez amizade com políticos americanos,

  87. cavalgando no desfile de posse
    presidencial de Theodore Roosevelt.
  88. Mas ele nunca cortou suas longas tranças
  89. e defendeu a Igreja Nativa Americana
    e o uso do peiote.
  90. Começou a usar o nome Quanah Parker,
    adotando o sobrenome de sua mãe,
  91. e tentou localizá-la, bem como sua irmã,
  92. finalmente descobrindo que ambas
    haviam morrido logo após a captura.
  93. Quanah se adaptou repetidamente
    a mundos e papéis diferentes,

  94. e circunstâncias que pareceriam
    intransponíveis para muitos.
  95. Embora tenha continuado a ser criticado,
    após a morte de Quanah,
  96. os comanches começaram
    a usar o termo "presidente"
  97. para designar o principal
    funcionário eleito da tribo,
  98. reconhecendo-o como o último
    chefe dos comanches
  99. e um modelo de sobrevivência
    cultural e adaptação.
  100. Nesse espírito, a nação comanche
    de hoje olha para o futuro,
  101. com mais de 16 mil cidadãos registrados
    e inúmeros descendentes.