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← El último jefe de los comanches y la caída de un imperio - Dustin Tahmahkera

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Showing Revision 27 created 10/30/2020 by Jenny Lam-Chowdhury.

  1. En un día de 1871,
    a altas horas de la noche,
  2. un grupo de jinetes llegó a un campamento
    militar cuando todos dormían.
  3. En unos minutos, suscitaron el pánico
    en el campamento,
  4. robaron alrededor de 70 caballos,
    y desaparecieron.
  5. Liderados por un joven jefe
    llamado Quanah Parker,
  6. el asalto fue solo la última
    de una larga lista de disputas
  7. a lo largo de la frontera de Texas
  8. entre los indígenas conocidos
    como "Numunu", o comanches,
  9. y las fuerzas estadounidenses
    enviadas para robar las tierras comanches
  10. para colonizadores blancos.
  11. Aunque el conflicto contase
    con décadas de historia,
  12. el coronel Renald Mackenzie
    fue quien lideró la última interacción.
  13. De verano a invierno, persiguió a Quanah.
  14. Pero Quanah también lo estaba persiguiendo
  15. y cada vez que el coronel
    se acercaba a su objetivo,
  16. este desaparecía en las vastas llanuras
    sin dejar rastro.
  17. Los comanches habían controlado
    el territorio por casi 200 años:
  18. cazaban búfalos y trasladaban
    pueblos enteros por las llanuras.
  19. Habían resistido los ataques
    de los españoles y mexicanos del sur,
  20. los intentos de los estadounidenses
    del este de asentarse en la tierra
  21. y las varias luchas por el poder
    de otros grupos indígenas.
  22. El imperio comanche no fue
    un grupo único con control central
  23. sino una serie de grupos,
    cada uno con su propio líder.
  24. Lo que tenían en común
    era su habilidad como jinetes:
  25. cada hombre, mujer y niño
    era experto en cabalgata.
  26. Sus técnicas de combate a caballo
    superaban ampliamente
  27. tanto las de los otros indígenas
    como las de los colonizadores,
  28. lo que les permitía controlar
    un área enorme
  29. con un número
    relativamente bajo de personas:
  30. alrededor de 40 000 en su apogeo
  31. y solo 4000 o 5000 cuando Quanah Parker
    y Ranald Mackenzie se enfrentaron.
  32. Nacido en 1848, Quanah era
    el hijo mayor de Peta Nocona,
  33. el líder del grupo Nokoni,
  34. y Cynthia Ann Parker,
  35. una colonizadora blanca secuestrada
    que se había integrado a los comanches
  36. y había cambiado su nombre a Naduah.
  37. Cuando Quabah era un preadolescente,
  38. las fuerzas de EE. UU. tendieron
    una emboscada a su pueblo
  39. y atraparon a su madre y a su hermana.
  40. Quanah y su hermano menor buscaron refugio
    con otro grupo comanche,
  41. los Quahada.
  42. En los años siguientes,
  43. Quanah demonstró ser
    un guerrero y un líder.
  44. Cuando tenía poco más de 20 años,
    se fugó junto a una mujer llamada Weakeah.
  45. Esto enfureció a su poderoso padre
    y a varios otros líderes.
  46. Estuvieron huyendo durante un año.
  47. Atrajeron seguidores y establecieron
    a Quanah como "paraibo", o jefe,
  48. a una edad muy temprana.
  49. Bajo su guía, el grupo Quahada
    consiguió evadir el ejército de EE. UU.
  50. y continuar con su modelo de vida.
  51. Pero a principio de 1870, el mercado
    de la costa este de pieles de búfalo
  52. se hizo lucrativo,
  53. y los cazadores masacraron millones
    de búfalos en apenas unos años.
  54. Entretanto, las fuerzas de EE. UU.
    realizaron un ataque sorpresa
  55. en el que mataron a casi todos
    los 1400 caballos del grupo Quahada
  56. y robaron los restantes.
  57. A pesar de su promesa de no rendirse,
    Quanah sabía que sin búfalos ni caballos
  58. el destino de los Comanches,
    en invierno, habría sido una hambruna.
  59. Con lo cual en 1875,
    Quanah y el grupo Quahada
  60. partieron rumbo a la reserva
    de Fort Sill, en Oklahoma.
  61. Como cazadores y recolectores,
  62. no se adaptaron fácilmente
    al modelo de vida agrícola de la reserva.
  63. El gobierno de EE. UU.
    había prometido raciones y suministros,
  64. pero lo que proporcionaban
    era tremendamente insuficiente.
  65. Entretanto, Quanah se encontró
    en una posición política débil:
  66. no tenía riqueza ni poder
  67. en comparación con los que habían vivido
    en la reserva por más años.
  68. Aun así, vio una oportunidad.
  69. La reserva comprendía copiosas praderas,
    inútiles para los comanches
  70. pero perfectas para que los rebaños
    de los ganaderos pastaran.
  71. Cerró el provechoso trato
    de alquilar la tierra a los ganaderos,
  72. discretamente, al principio.
  73. Con el tiempo, negoció los derechos
    de alquiler con el gobierno de EE. UU.,
  74. asegurando una fuente estable de ingresos
    para los comanches de la reserva.
  75. Mientras que el estatus
    de Quanah en la reserva
  76. y el reconocimiento de los oficiales
    del gobierno aumentaba,
  77. pudo conseguir mejores raciones,
  78. abogó por la construcción
    de escuelas y viviendas,
  79. y llegó a ser uno de los tres jueces
    tribales del tribunal de la reserva.
  80. Cansado de hablar con varios líderes,
  81. el gobierno de EE. UU. decidió designar
    a un jefe único de todos los comanches,
  82. un papel que nunca había existido
    fuera de la reserva.
  83. Aun así, muchos de los comanches
    apoyaron a Quanah para este papel,
  84. tal y como algunos líderes ancianos
    lo habían apoyado
  85. para que los liderará
    contra las fuerzas de EE. UU.
  86. Incluso el antiguo adversario
    de Quanah, Ranald MacKenzie,
  87. abogó por su nombramiento.
  88. Quanah actuó en películas de Hollywood,
  89. se hizo amigo de los políticos de EE. UU.
  90. e incluso participó al desfile inaugural
    de Theodore Roosevelt.
  91. Pero nunca se cortó sus largas trenzas
  92. y abogó por la Iglesia Nativa
    Estadounidense y el uso del peyote.
  93. Empezó a hacerse llamar Quanah Parker,
    tras adoptar el apellido de su madre,
  94. e intentó localizar a su madre
    y a su hermana,
  95. pero descubrió finalmente
    qua ambas habían muerto
  96. poco después de la captura.
  97. Quanah se adaptó una y otra vez
    a mundos distintos, papeles distintos
  98. y circunstancias que a la mayoría
    habrían parecido insuperables.
  99. Aunque hubo quien lo criticó:
  100. tras su fallecimiento, los comanches
    empezaron a utilizar el término "jefe"
  101. para designar al oficial
    de mayor rango del grupo,
  102. reconociéndolo como el último jefe
    de los comanches
  103. y como modelo de supervivencia
    y adaptación cultural.
  104. Con ese espíritu,
  105. la actual Nación comanche
    mira hacia el futuro
  106. con más de 16 000 ciudadanos inscriptos
    e innumerables descendientes.