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← O que o tênis de mesa me ensinou sobre a vida

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Showing Revision 25 created 09/28/2019 by Elena Crescia.

  1. A cada duas noites no Japão,
  2. saio do meu apartamento,
  3. subo uma ladeira por 15 minutos
  4. e depois vou para o meu clube local
  5. onde três mesas de pingue-pongue
    estão montadas em um estúdio.
  6. O espaço é limitado.
  7. Em todas as mesas,
  8. uma dupla de jogadores
    pratica os "forehands",
  9. outra pratica os "backhands"
  10. e, de vez em quando,
    as bolas colidem no ar
  11. e todo mundo diz: "Uau!"
  12. Depois, escolhendo muito, selecionamos
    parceiros e jogamos em duplas.
  13. Mas sinceramente não consigo
    dizer quem ganha,
  14. porque trocamos de parceiro
    a cada cinco minutos.
  15. E todos tentam bastante
  16. ganhar pontos,
  17. mas ninguém está acompanhando
    quem está ganhando o jogo.
  18. Depois de mais ou menos
    uma hora de esforço incrível,
  19. posso dizer sinceramente
  20. que não saber quem ganhou
  21. parece a vitória máxima.
  22. Dizem que, no Japão,

  23. foi criado um espírito
    competitivo sem competição.
  24. Todos sabem que acompanhamos melhor
    a geopolítica vendo tênis de mesa.

  25. (Risos)

  26. As duas potências mais fortes do mundo
    eram as inimigas mais ferozes

  27. até que, em 1972, uma equipe
    norte-americana de tênis de mesa
  28. teve a permissão de visitar
    a China comunista.
  29. Assim que os antigos adversários
  30. estavam reunidos ao redor de algumas
    pequenas mesas verdes,
  31. cada um deles poderia
    reivindicar uma vitória,
  32. e o mundo inteiro
    poderia respirar mais facilmente.
  33. O líder da China, Mao Tsé-Tung,
  34. escreveu um manual completo
    sobre tênis de mesa
  35. e chamou o esporte
    de "uma arma nuclear espiritual".
  36. E foi dito que o único membro
    honorário vitalício
  37. da Associação de Tênis de Mesa
    dos Estados Unidos
  38. era o então presidente Richard Nixon,
  39. que ajudou a projetar essa situação
    em que todos saem ganhando
  40. por meio da diplomacia do tênis de mesa.
  41. Mas, muito antes disso,
  42. a história do mundo moderno
  43. era mais bem contada
    por meio da bola branca quicando.
  44. O tênis de mesa parece
    a execução de uma canção,

  45. como algo oriental,
  46. mas acredita-se que foi inventado
    pelos britânicos de classe alta
  47. durante a época vitoriana,
  48. que começaram a bater rolhas de vinho
    nas paredes de livros após o jantar.
  49. (Risos)

  50. Sem exagero.

  51. (Risos)

  52. No final da Primeira Guerra Mundial,

  53. o esporte era dominado por jogadores
    do antigo Império Austro-húngaro:
  54. oito dos nove primeiros
    campeonatos mundiais
  55. foram reivindicados pela Hungria.
  56. Os europeus orientais
    tornaram-se tão hábeis
  57. em revidar tudo o que era lançado a eles
  58. que quase paralisaram todo o esporte.
  59. Em uma partida do campeonato
    em Praga, em 1936,
  60. o primeiro ponto teria durado
    2 horas e 12 minutos.
  61. O primeiro ponto!
  62. Mais longo do que um filme de "Mad Max".
  63. Segundo um dos jogadores, o árbitro teve
    que se aposentar com o pescoço dolorido
  64. antes que o ponto fosse concluído.
  65. (Risos)

  66. Esse jogador começou a devolver
    a bola com a mão esquerda

  67. e ditar movimentos de xadrez
    entre os lances.
  68. (Risos)

  69. Muitos na plateia começaram,
    é claro, a ir embora,

  70. já que aquele único ponto
    durou talvez 12 mil golpes.
  71. Uma reunião de emergência da
    Federação Internacional de Tênis de Mesa
  72. teve que ser realizada ali mesmo,
  73. e logo as regras foram alteradas
  74. para que nenhum jogo
    pudesse durar mais de 20 minutos.
  75. (Risos)

  76. Dezesseis anos depois,
    o Japão entrou em cena,

  77. quando um relojoeiro pouco conhecido
    chamado Hiroji Satoh
  78. apareceu no campeonato mundial
    de Mumbai em 1952.
  79. Satoh não era muito grande,
    nem muito cotado,
  80. usava óculos
  81. e tinha uma raquete
    que não era emborrachada
  82. como as outras,
  83. mas coberta por uma espuma espessa
    de borracha esponjosa.
  84. Graças a essa arma secreta silenciosa,
  85. o pouco conhecido Satoh
    ganhou uma medalha de ouro.
  86. Um milhão de pessoas
    saíram às ruas de Tóquio
  87. para saudá-lo em seu retorno,
  88. e o ressurgimento pós-guerra do Japão
    foi posto em movimento.
  89. O que aprendi, no entanto,
    em meus jogos habituais no Japão,

  90. é mais o que poderia ser chamado
    de esporte interno da dominação global,
  91. às vezes conhecido como vida.
  92. Nunca disputamos partidas
    simples em nosso clube,
  93. apenas em duplas,
  94. e porque, como eu disse, trocamos
    de parceiro a cada cinco minutos,
  95. se você perder, é muito provável que ganhe
  96. seis minutos depois.
  97. Também jogamos o melhor de dois sets.
  98. Por isso, muitas vezes, não há perdedor.
  99. Diplomacia do tênis de mesa.
  100. Sempre me lembro de que, como garoto
    criado na Inglaterra,

  101. aprendi que o objetivo
    de um jogo era vencer.
  102. Mas, no Japão, sou incentivado a acreditar
    que, na verdade, o objetivo de um jogo
  103. é fazer o maior número possível de pessoas
    ao seu redor se sentirem vencedoras.
  104. Portanto, você não está subindo e descendo
    como uma força individual,
  105. mas faz parte de um coro
    regular e constante.
  106. Os jogadores mais
    habilidosos de nosso clube
  107. utilizam suas habilidades para transformar
    uma vantagem de 9 a 1 para sua equipe
  108. em um jogo de 9 a 9, no qual todos
    estão intensamente envolvidos.
  109. Meu amigo, que bate esses lobes
    altos e repetitivos,
  110. que jogadores menores
    tentam bater e erram,
  111. ganha muitos pontos, mas acho
    que é considerado um perdedor.
  112. No Japão, um jogo de tênis de mesa
    é realmente como um ato de amor.
  113. Você está aprendendo a jogar com alguém,
  114. e não contra ele.
  115. Devo confessar

  116. que, a princípio, isso me pareceu
    tirar toda a diversão do esporte.
  117. Não pude vibrar após uma grande vitória
    contra nossos jogadores mais fortes,
  118. porque seis minutos depois,
    com um novo parceiro,
  119. eu ficava para trás novamente.
  120. Por outro lado,
    nunca me senti desconsolado.
  121. Quando deixei o Japão
    e comecei a jogar partidas simples de novo
  122. com meu arquirrival inglês,
  123. notei que, após cada derrota,
    eu ficava muito desolado.
  124. Mas, após cada vitória,
    eu também não conseguia dormir,
  125. porque sabia que só havia
    um caminho a percorrer,
  126. e era para baixo.
  127. Se eu tentasse fazer negócios no Japão,

  128. isso levaria a uma frustração sem fim.
  129. No Japão, diferente de outros lugares,
  130. se o placar ainda estiver
    equilibrado após quatro horas,
  131. um jogo de beisebol termina empatado
  132. e, como a classificação da liga
    baseia-se no percentual de vitórias,
  133. uma equipe com muitos empates
    pode terminar à frente
  134. de uma equipe com mais vitórias.
  135. Uma das primeiras vezes que levaram
    um norte-americano ao Japão

  136. para liderar uma equipe profissional
    de beisebol japonês,
  137. Bobby Valentine, em 1995,
  138. ele assumiu esse elenco muito medíocre,
  139. levou-o a um impressionante segundo lugar
  140. e foi imediatamente demitido.
  141. Por quê?
  142. "Bem", disse o porta-voz da equipe,
  143. "por causa da ênfase dele em vencer".
  144. (Risos)

  145. O Japão oficial pode se parecer
    muito com esse ponto

  146. que durou 2 horas e 12 minutos,
  147. e jogar para não perder
  148. pode tirar toda a imaginação, a ousadia
    e a empolgação das coisas.
  149. Ao mesmo tempo,
    jogar tênis de mesa no Japão

  150. me lembra por que os coros
    costumam se divertir mais
  151. do que os solistas.
  152. Num coral, sua única tarefa é desempenhar
    sua pequena parte com perfeição,
  153. alcançar suas notas com sentimento
  154. e, ao fazer isso, ajudar a criar
    uma bela harmonia
  155. que é muito maior
    do que a soma de suas partes.
  156. Sim, todo coral precisa de um regente,
  157. mas acho que um coral libera você
  158. do simples senso de escolha
    restrita de uma criança.
  159. Você percebe que o oposto
    de ganhar não é perder,
  160. é deixar de ver o todo.
  161. Conforme minha vida continua,

  162. fico muito surpreso
    ao ver que nenhum acontecimento
  163. pode ser avaliado adequadamente
    por anos depois de se desenrolar.
  164. Certa vez, perdi tudo
    o que eu tinha no mundo,
  165. tudo, em um incêndio.
  166. Mas, com o tempo, percebi
    que era essa perda aparente
  167. que me permitia viver na terra
    com mais suavidade,
  168. escrever sem anotações
  169. e, na verdade, me mudar para o Japão
  170. e o clube interno conhecido
    como a mesa de pingue-pongue.
  171. Inversamente, uma vez me deparei
    com o emprego perfeito,
  172. e cheguei à conclusão
    de que a aparente felicidade
  173. pode atrapalhar o caminho
    da verdadeira alegria
  174. ainda mais do que a tristeza.
  175. Jogar em duplas no Japão realmente
    me alivia de toda a minha ansiedade

  176. e, no final de uma noite,
  177. percebo que todos vão embora
  178. num estado de satisfação
    mais ou menos igual.
  179. Lembro-me todas as noites
  180. de que não chegar à frente
    não é o mesmo que ficar para trás,
  181. algo mais do que não estar vivo
    é o mesmo que estar morto.
  182. Passei a entender
  183. por que as universidades chinesas
    oferecem cursos de tênis de mesa
  184. e por que os pesquisadores
    descobriram que o tênis de mesa
  185. pode, na verdade, ajudar um pouco
    com transtornos mentais leves
  186. e até autismo.
  187. Mas, enquanto eu assistir
    às Olimpíadas de 2020 em Tóquio,
  188. estarei profundamente consciente
  189. de que não será possível dizer
    quem ganhou ou quem perdeu
  190. por muito tempo.
  191. Lembram-se daquele ponto que mencionei,
    que durou 2 horas e 12 minutos?

  192. Bem, um dos jogadores daquela partida
    acabou, seis anos depois,
  193. nos campos de concentração
    de Auschwitz e Dachau.
  194. Mas ele saiu vivo.
  195. Por quê?
  196. Simplesmente porque um guarda
    da câmara de gás
  197. o reconheceu dos dias
    em que jogava tênis de mesa.
  198. Ele tinha sido o vencedor
    daquela partida épica?
  199. Isso quase não importava.
  200. Como se lembram, muitos saíram antes mesmo
    de o primeiro ponto ser concluído.
  201. A única coisa que o salvou
  202. foi o fato de ele ter participado.
  203. A melhor maneira de ganhar qualquer jogo,

  204. o Japão me diz a cada duas noites,
  205. é nunca,
  206. nunca pensar no placar.
  207. Obrigado.

  208. (Aplausos)