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← 酒測器能不能偵測出癌症?

為什麼酒測器可以單單根據一個人的呼氣,在他喝完酒的幾小時後,還能測量出他血液中的酒精濃度?我們能不能透過同樣的技術,來偵測一個人的疾病,而不用更侵入性的診斷工具如切片檢查法、抽血,和放射線?朱利安·布爾施卡細節說明這個複雜的過程。

完整課程連結:View full lesson: https://ed.ted.com/lessons/could-a-breathalyzer-detect-cancer-julian-burschka
課程設計:朱利安·布爾施卡
導演:Cabong Studios

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Showing Revision 8 created 01/27/2020 by Helen Chang.

  1. 為什麼酒測器可以
    單單根據一個人的呼氣,
  2. 在他喝完酒的幾小時後,
    還能測量出血液中的酒精濃度?
  3. 在呼出的氣體中,含量達到
    可追蹤標準的揮發性有機化合物

  4. 就有數百種甚至數千種:
  5. 它們是小型分子,輕到
    能以氣體的方式輕鬆移動。
  6. 其中一種是乙醇,
    我們會從酒精性飲料喝到它。
  7. 它會通過血流,
    到達肺中的小氣囊,
  8. 進入到呼出的氣體當中,
  9. 此時的濃度比在血液中時
    平均要低兩千倍。
  10. 當一個人對著酒測器呼氣,

  11. 呼吸中的乙醇就會
    進入一個反應室中。
  12. 在那裡,乙醇會被轉換成
    另一種分子,叫做乙酸,
  13. 在特殊的反應裝置中,
    反應過程會產生出電流。
  14. 電流的強度表示
    呼吸氣體樣本中的乙醇量,
  15. 由此算出血液中的量。
  16. 除了我們從食物和飲料中

  17. 取得的揮發性有機
    化合物,比如乙醇,
  18. 我們細胞的生化過程也會產生
    許多其他揮發性有機物。
  19. 當那些過程被比如疾病給打斷,
  20. 從呼吸中收集到的
    揮發性有機化合物
  21. 也有可能改變。
  22. 所以,我們能不能透過分析
    呼吸來偵測一個人的疾病,
  23. 而不用更侵入性的診斷工具
  24. 如切片檢查法、抽血和放射線?
  25. 理論上可行,

  26. 但檢測疾病比檢測酒精複雜許多。
  27. 要辨識出疾病,
  28. 研究者需要檢視
    呼吸中數十種化合物。
  29. 某種疾病可能會造成
    當中某些化合物
  30. 濃度增加或減少,
    其他的則沒改變。
  31. 每一種疾病的特徵都不同,
  32. 就連同一種疾病,在不同階段
    呈現的狀況也不同。
  33. 比如,最常被研究的

  34. 呼吸分析診斷候選
    疾病之一是癌症。
  35. 許多腫瘤會造成的
    其中一種生化改變
  36. 就是醣酵解大量增加,
  37. 它是一種產生能量的過程。
  38. 這就是所謂的瓦氏效應,
  39. 醣酵解的增加會導致
  40. 代謝物如乳酸鹽的增加,
  41. 它們就有可能會再影響
    整個一連串的代謝過程,
  42. 最後,會造成呼吸中的成分改變,
  43. 可能包括揮發性有機化學物
  44. 如二甲硫醚的濃度增加。
  45. 但瓦氏效應只是癌症
    活動的一種可能指標,
  46. 且它沒有任何資訊
    能指出是哪一種癌症。
  47. 還需要更多指標才能做出診斷。
  48. 為了找出這些微小的差異,

  49. 研究者比較健康受試者的呼吸
  50. 和特定疾病病人有什麼不同,
  51. 比較的基礎是數百件
    呼吸樣本的特徵。
  52. 這種複雜分析所需要的感測器
    必須要有更多功能,
  53. 與酒測器有很大不同。
  54. 目前有幾種在開發中。
  55. 有些裝置區別不同化合物的方式
  56. 是觀察化合物如何
    在一組電場中移動。
  57. 有些裝置則是用
    不同材料製成的電阻器,
  58. 每個都會在接觸到揮發性
    有機化合物的某種混合時
  59. 改變其電阻。
  60. 還有其他的困難。

  61. 這些物質出現的濃度非常低——
  62. 通常都是用分率來計算,
  63. 比呼吸中的乙醇濃度還要低很多。
  64. 化合物的量可能會受到
    疾病以外的其他因子影響,
  65. 包括年齡、性別、
    營養,以及生活方式。
  66. 最後,還有一個問題:如何區別出
  67. 樣本中的哪些化合物
    是在病人體內產生的,
  68. 哪些是在檢測前沒多久
    從環境中吸入的。
  69. 因為有這些困難,
    呼吸分析還沒有成熟。

  70. 但針對肺、結腸,及其他癌症的
    初步臨床試驗
  71. 顯現出十分讓人振奮的結果。
  72. 也許有一天,單靠吸氣吐氣
    就可以發現癌症了。