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← ¿Se podrá detectar el cáncer a través de un alcoholímetro?

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Showing Revision 11 created 01/21/2020 by Ciro Gomez.

  1. ¿Cómo es que un alcoholímetro puede medir
    el volumen de alcohol en sangre de alguien
  2. horas después de su última
    bebida y solo basándose en un soplo?
  3. La respiración exhalada
    contiene cientos e incluso miles

  4. de compuestos orgánicos volátiles:
  5. pequeñas moléculas suficientemente
    livianas para viajar como gases.
  6. Uno de ellos es el etanol que
    consumimos en bebidas alcohólicas.
  7. Viaja por el torrente sanguíneo hacia
    diminutos sacos de aire en los pulmones,
  8. y se convierte en aire que exhalamos
    a una concentración 2000 veces menor,
  9. en promedio, que en la sangre.
  10. Cuando una persona sopla
    en el alcoholímetro,

  11. el etanol de su aliento
    pasa a una cámara de reacción.
  12. Allí, es convertido en otra molécula
    llamada ácido acético,
  13. un tipo especial de reactor que produce
    una corriente eléctrica en dicha reacción.
  14. La fuerza de la corriente
    indica la cantidad de etanol
  15. en la muestra de aire
    y, por extensión, en la sangre.
  16. Además de los compuestos
    orgánicos volátiles como el etanol

  17. que consumimos en comidas y bebidas,
  18. los procesos bioquímicos de
    nuestras células producen muchos otros.
  19. Cuando algo altera esos procesos,
    como por ejemplo una enfermedad,
  20. el conjunto de esos compuestos
    orgánicos volátiles en la respiración
  21. también puede modificarse.
  22. ¿Podríamos detectar una enfermedad
    analizando la respiración de una persona,
  23. sin utilizar métodos
    de diagnóstico más invasivos
  24. como son las biopsias, las extracciones
    de sangre o los estudios radiográficos?
  25. En teoría, sí.

  26. Pero las pruebas para detectar
    otras enfermedades son más complicadas.
  27. Para identificar enfermedades,
  28. los investigadores necesitan buscar grupos
    de diez compuestos en la respiración.
  29. Una enfermedad determinada puede
    causar que alguno de estos compuestos
  30. crezca o reduzca su concentración,
    mientras que otros no cambian.
  31. El perfil cambia para cada enfermedad
  32. e incluso puede variar según
    distintas fases de la misma enfermedad.
  33. Por ejemplo, el cáncer es el candidato
    más investigado de todos

  34. a través del análisis de la respiración.
  35. Uno de los cambios bioquímicos
    que numerosos tumores causan
  36. es el gran aumento en el proceso
    de generación de energía
  37. llamada glucólisis,
  38. conocido como el efecto Warburg.
  39. Este aumento en la glucólisis provoca
    un aumento de metabolitos como el lactato,
  40. el cual puede afectar a un torrente
    completo de procesos metabólicos
  41. y producir finalmente una composición
    de respiración alterada,
  42. que posiblemente incluya una creciente
    concentración de compuestos volátiles
  43. como el sulfuro de dimetilo.
  44. Pero el efecto Warburg es solo un posible
    indicador de actividad cancerígena
  45. y no revela nada sobre el tipo de cáncer.
  46. Se necesitan más indicadores
    para hacer un diagnóstico.
  47. Para encontrar estas sutiles diferencias

  48. se compara la respiración
    de personas saludables
  49. con la de personas
    que sufren alguna enfermedad,
  50. usando perfiles basados en
    cientos de pruebas de respiración.
  51. Este análisis complejo
  52. requiere de un diferente y más versátil
    tipo de sensor que el alcoholímetro.
  53. Hay unos cuantos en desarrollo.
  54. Algunos diferencian
    entre compuestos individuales
  55. al observar cómo se mueven
    por una serie de campos eléctricos.
  56. Otros utilizan una variedad
    de resistores de diferentes materiales,
  57. cada uno de los cuales cambia
    su resistencia cuando se lo expone
  58. a una cierta combinación de
    compuestos orgánicos volátiles.
  59. También hay otros desafíos.

  60. Estas substancias están presentes
    en proporciones extremadamente pequeñas,
  61. algunas partes cada mil millones,
  62. mucho menos que las concentraciones
    de etanol en la respiración.
  63. Factores diferentes a la enfermedad
    pueden afectar los niveles de compuestos,
  64. como la edad, el sexo,
    la nutrición y el estilo de vida.
  65. Por último, está el asunto de distinguir
    qué compuestos de la muestra
  66. fueron producidos
    en el cuerpo del paciente
  67. y cuáles fueron inhalados del entorno
    poco antes de la prueba.
  68. A causa de estos desafíos, los análisis
    del aliento no están listos aún.

  69. Pero ensayos clínicos preliminares
    de cáncer de pulmón, colon y otros
  70. han tenido resultados alentadores.
  71. Algún día, detectar
    el cáncer tempranamente
  72. podría ser tan fácil
    como inspirar y exhalar.