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← Come far lavorare per noi l'inefficienza

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Showing Revision 31 created 01/12/2020 by Michele Gianella.

  1. Chi non apprezza l'efficienza?
  2. Io sì.
  3. Efficienza vuol dire più con meno,
  4. più chilometri per litro,
    più luce per watt,
  5. più parole al minuto.
  6. "Più per meno" è la cosa più vicina
    a qualcosa per niente.
  7. Gli algoritmi, i big data, il cloud
    ci stanno dando di più per meno.
  8. Ma stiamo per giungere
    all'utopia del "senza attrito",
  9. o verso un incubo di vigilanza?
  10. Non lo so.
  11. Mi interessa il presente, però.
  12. E mi piacerebbe mostrarvi
  13. come il passato può aiutarci
    a capire il presente.
  14. Non c'è nulla che sintetizzi
  15. sia la promessa
    che i pericoli dell'efficienza
  16. come una semplice patata.
  17. La patata è originaria nelle Ande
  18. e da lì si è diffusa in Europa
    a partire dagli antichi Inca.
  19. La patata è un capolavoro
    di alimentazione bilanciata.
  20. Ed ha alcuni amici molto potenti, anche.
  21. Il Re Federico il Grande di Prussia
    fu il suo primo sostenitore.
  22. Era convinto che la patata
    avrebbe potuto aiutare
  23. ad accrescere la popolazione
    di prussiani in salute.
  24. E più prussiani in salute,
  25. più soldati prussiani in salute.
  26. Alcuni di quei soldati prussiani in salute
  27. catturarono Parmentier,
    un medico militare francese.
  28. Parmentier, all'inizio, fu sconvolto
  29. da quella dieta giornaliera
  30. di sole patate fornita ai prigionieri,
  31. ma finì per apprezzarla.
  32. Pensò che lo volevano far diventare
    una persona più sana.
  33. E così, quando lo liberarono,
  34. si prese il compito di diffondere
    la patata in Francia.
  35. Ed ebbe dalla sua parte
    alcuni amici potenti.
  36. Benjamin Franklin lo consigliò
    di organizzare un banchetto
  37. in cui ogni piatto contenesse patate.
  38. E Franklin fu un ospite d'onore.
  39. Persino il Re e la Regina di Francia
  40. furono convinti di indossare patate,
  41. scusate, fiori di patata.
  42. (Risate)
  43. Il Re mise un fiore di patata
    nel suo risvolto,
  44. e la Regina mise un fiore
    di patata tra i capelli.
  45. Quella fu veramente una grande idea
    nel campo delle relazioni pubbliche.
  46. Ma c'era una insidia, in tutto questo:
  47. la patata era troppo efficiente
    per il bene dell'Europa.
  48. In Irlanda, la accolsero come un miracolo.
  49. Le patate prosperarono,
    la popolazione aumentò.
  50. Ma c'era un rischio nascosto.
  51. Le patate irlandesi erano tutte
    geneticamente identiche.
  52. Di una varietà molto efficiente,
    chiamata Lumper.
  53. Il problema delle patate Lumper
  54. era che un tipo di peronospora
    proveniente dal Sud America,
  55. che aveva infettato una patata
  56. le avrebbe poi infettate tutte.
  57. Lo sfruttamento e insensibilità
    degli inglesi fecero la loro parte,
  58. ma fu a causa di questa monocultura
  59. che milioni di persone morirono
  60. e altri due milioni
    furono obbligati ad emigrare.
  61. Una pianta che si pensava
    salvasse dalla carestia
  62. finì per crearne una delle più tragiche.
  63. I problemi dell'efficienza, oggi,
  64. sono meno drastici ma più cronici.
  65. Possono protrarre i mali
  66. che si vorrebbero risolvere.
  67. Prendiamo ad esempio
    le cartelle cliniche digitali.
  68. Sembrarono la risposta al problema
    della scrittura a mano dei medici,
  69. e aveva il vantaggio di fornire
    dati molto migliori per le cure.
  70. In pratica, invece, ha significato
  71. molto più lavoro di scrittura digitale.
  72. E ora i medici si lamentano
  73. di avere meno tempo, non più,
    per vedere i pazienti di persona.
  74. L'ossessione per l'efficienza
    può in realtà renderci meno efficienti.
  75. L'efficienza ci si può ritorcere contro
    anche con i falsi positivi.
  76. Gli ospedali hanno centinaia
    di dispositivi per segnalare allarmi.
  77. Che troppo spesso gridano "Al lupo!".
  78. Ci vuole tempo
    per far rientrare l'allarme,
  79. e quel tempo genera fatica, stress
  80. e, ancora una volta, fa trascurare
    i problemi dei pazienti veri.
  81. Vi sono falsi positivi anche
    nel riconoscimento delle immagini.
  82. Uno scuolabus,
    visto dall'angolo sbagliato,
  83. può assomigliare ad un sacco da boxe.
  84. E così si perde tempo prezioso
  85. nell'eliminare l'identificazione errata.
  86. Anche i falsi negativi sono un problema.
  87. Gli algoritmi possono imparare
    molto e in fretta.
  88. Ma ci possono parlare solo del passato.
  89. Molti libri diventati ora classici,
    ebbero pessime recensioni,
  90. tipo "Moby Dick";
  91. o sono stati scartati da molti editori,
    come la saga di "Harry Potter".
  92. Può essere dispendioso,
    cercare di eliminare ogni spreco.
  93. L'efficienza può essere anche un tranello,
    quando l'avversario la copia.
  94. Pensate al cannone da 75 millimetri
    dell'artiglieria francese, a fine '800.
  95. Era un capolavoro di progettazione letale.
  96. Questo cannone poteva sparare
    un proiettile ogni quattro secondi.
  97. Ma questo non era così insolito:
  98. la cosa eccezionale
    era il meccanismo di ricarica,
  99. che lo faceva tornare
    alla stessa posizione
  100. senza dover essere riallineato.
  101. Così il tasso effettivo di fuoco
    crebbe drasticamente.
  102. Allora, questo sembrò essere
    un modo per la Francia
  103. di sconfiggere la Germania
    al prossimo conflitto.
  104. Ma come prevedibile,
  105. i tedeschi stavano lavorando
    a qualcosa di molto simile.
  106. E così, quando scoppiò
    la Prima Guerra Mondiale,
  107. ci fu la guerra delle trincee
  108. che durò più a lungo
    di quanto ci si aspettasse.
  109. Una tecnologia che era stata progettata
    per accorciare la guerra, la prolungò.
  110. Il più grande costo di tutto questo
    sono state le mancate opportunità.
  111. L'economia gestita su piattaforme
    che collegano venditori e acquirenti
  112. può essere un grande investimento,
  113. e lo abbiamo visto nelle ultime settimane.
  114. Aziende che stanno ancora perdendo
    centinaia di milioni di dollari
  115. possono creare miliardari
    con le offerte pubbliche iniziali [IPO].
  116. Ma le invenzioni veramente difficili
    sono quelle fisiche e chimiche.
  117. Implicano rischi maggiori.
  118. Potrebbero far perdere soldi,
  119. perché le apparecchiature
    sono difficili da creare.
  120. È molto più difficile sviluppare
    un'invenzione della fisica o chimica
  121. di quanto lo sia una invenzione
    basata sul software.
  122. Pensate alle batterie.
  123. Le batterie a ioni di litio in dispositivi
    portatili e auto elettriche
  124. si basano su un principio
    vecchio di 30 anni.
  125. Quante batterie di smartphone, oggi,
  126. durano un intero giorno
    con una sola carica?
  127. Si, l'hardware è difficile.
  128. Ci sono voluti più di 20 anni
    per il brevetto
  129. sul principio delle fotocopie a secco,
  130. da parte di Chester Carlson nel 1938,
  131. per ottenere che la copiatrice Xerox 914
    fosse introdotta nel 1959.
  132. La piccola, coraggiosa
    azienda Haloid di Rochester, NY
  133. dovette superare
  134. quello che la maggior parte
    delle aziende non avrebbe tollerato.
  135. Ebbero un problema tecnico dopo l'altro,
  136. e uno dei problemi
    era il rischio d'incendio.
  137. Infatti, quando la 914
    fu alla fine lanciata,
  138. aveva ancora un componente
    chiamato "eliminatore di bruciature"
  139. e che in effetti era
    un piccolo estintore incorporato.
  140. La mia risposta a quei problemi tecnici
    si chiama "inefficienza ispirata".
  141. Dati e misurazioni sono essenziali,
    ma non sono abbastanza.
  142. Va lasciato spazio all'intuizione
    e alle abilità umane.
  143. Vi sono sette sfaccettature
    di inefficienza ispirata.
  144. Primo, prendi la strada panoramica,
    accetta la serendipità.
  145. Le svolte sbagliate
    possono essere produttive.
  146. Una volta, mentre esploravo
    la sponda orientale del Mississipi,
  147. presi la strada sbagliata.
  148. Mi stavo avvicinando a un ponte a pedaggio
    per attraversare il grande fiume,
  149. e il casellante disse
    che non potevo tornare indietro.
  150. Così pagai i miei 50 centesimi --
    questo era tutto a quei tempi --
  151. ed io mi trovai a Muscatine, Iowa.
  152. Avevo a malapena sentito di Muscatine,
  153. ma si dimostrò un luogo affascinante.
  154. A Muscatine c'era una
    delle più ricche coltivazioni di cozze.
  155. Un secolo fa, un terzo
    dei bottoni nel mondo
  156. era prodotto a Muscatine,
  157. 1,5 miliardi all'anno.
  158. L'ultimo impianto aveva chiuso,
  159. ma c'era ancora un museo
    dell'industria dei bottoni di madreperla
  160. che era uno tra i più insoliti al mondo.
  161. Ma i bottoni furono solo l'inizio.
  162. Questa è la casa di Muscatine
  163. dove il futuro presidente della Cina
    soggiornò nel 1986,
  164. come membro di una delegazione
    per l'agricoltura.
  165. Ora è la Casa dell'Amicizia
    Cina-Stati Uniti,
  166. ed è un luogo di pellegrinaggio
    per i turisti cinesi.
  167. Come avrei potuto prevederlo?
  168. (Risate)
  169. Secondo, alzati dal divano.
  170. Qualche volta può essere più efficiente
  171. fare le cose nel modo difficile.
  172. Pensate all'Internet delle cose.
  173. È meraviglioso poter controllare le luci,
  174. regolare il termostato,
    persino spolverare la stanza
  175. senza lasciare il proprio posto.
  176. Ma le ricerche mediche hanno mostrato
  177. che muoversi realmente, alzarsi, camminare
  178. è una delle migliori cose
    possiate fare per il cuore.
  179. Fa bene al cuore e al girovita.
  180. Terzo, monetizza i tuoi errori.
  181. Grandi forme possono nascere
  182. dallo sviluppo creativo degli incidenti.
  183. A Tad Leski, un architetto
    del Metropolitan Opera
  184. al Lincoln Center,
  185. mentre stava lavorando su uno schizzo,
    dell'inchiostro bianco cadde sul disegno.
  186. Altri lo avrebbero solo gettato via,
  187. ma Leski fu ispirato a realizzare
    un candelabro scintillante
  188. che fu probabilmente il più notevole
    del suo genere nel ventesimo secolo.
  189. Quarto, qualche volta
    tenta la via più difficile.
  190. Può essere più efficiente
    essere meno spediti.
  191. Gli psicologi la chiamano
    "difficoltà auspicabile"
  192. Prendere annotazioni su una tastiera
  193. dovrebbe essere il modo migliore
    per cogliere quel che un oratore dice,
  194. per poterlo riesaminare così come detto.
  195. Tuttavia, ricerche hanno mostrato
    che quando dobbiamo abbreviare,
  196. quando dobbiamo riassumere
    quello che un oratore sta dicendo,
  197. quando prendiamo nota su carta
    con una matita o una penna,
  198. noi elaboriamo quelle informazioni.
  199. Lo facciamo autonomamente,
  200. ed impariamo molto più attivamente
  201. che non trascrivendo
    pedissequamente quanto detto.
  202. Quinto, proteggiti con la diversità.
  203. La monocultura può essere letale.
  204. Ricordate la patata?
  205. Fu efficiente finché non lo fu più.
  206. La diversità si applica
    anche alle organizzazioni.
  207. Il software può dire
  208. cosa ha portato al successo
    la gente nel passato.
  209. Ed è utile, talvolta,
    nel selezionare i dipendenti.
  210. Ma ricordate, l'ambiente
    cambia continuamente,
  211. e il software per le selezioni
    non può dirlo in alcun modo,
  212. e neanche noi,
  213. chi diventerà utile in futuro.
  214. È necessario, quindi,
  215. integrare con l'intuizione
    quel che ci dice l'algoritmo
  216. e cercare persone
  217. con diverse conoscenze,
    diversi contesti culturali e prospettive.
  218. Sesto, fatti proteggere
    dalla ridondanza e dalle abilità umane.
  219. Perché due aerei 737 MAX sono precipitati?
  220. Non sappiamo ancora la storia completa,
  221. ma sappiamo come prevenire
    tragedie simili in futuro:
  222. ci servono molti sistemi indipendenti.
  223. Così se uno fallisce
    gli altri lo possono scavalcare.
  224. Abbiamo anche bisogno
    di soccorritori qualificati,
  225. e questo implica addestramento continuo.
  226. Settimo, sii razionalmente stravagante.
  227. Thomas Edison era un pioniere
    nella cinematografia,
  228. così come nella tecnica della fotografia.
  229. Nessuno ha fatto per l'efficienza
    più di Thomas Edison.
  230. Ma la sua riduzione
    dei costi non funzionò.
  231. Il suo manager impiegò un cosiddetto
    ingegnere per l'efficienza,
  232. che lo consigliò di risparmiare
  233. usando di più lo stock di pellicola girata
  234. e facendo meno nuove riprese.
  235. Edison era un genio, ma non capì
    le nuove regole dei lungometraggi
  236. e il fatto che il fallimento
    fosse diventato il prezzo del successo.
  237. D'altra parte, alcuni grandi registi,
    come Erich Von Stroheim,
  238. agivano all'opposto.
  239. Erano superbi drammaturghi,
  240. e Stroheim era anche un attore memorabile.
  241. Ma non riuscivano a stare
    dentro il budget.
  242. E questo non era sostenibile.
  243. Fu Irving Thalberg, un ex segretario
    con un genio intuitivo,
  244. che realizzò la stravaganza razionale,
  245. prima alla Universal, poi alla MGM,
  246. diventando il produttore
    ideale di Hollywood.
  247. Riassumendo, per essere
    efficiente sul serio,
  248. si deve ottenere l'inefficienza ottimale.
  249. Il percorso più breve
    può essere una curva,
  250. piuttosto che una linea retta.
  251. Charles Darwin lo capì.
  252. Quando incontrava un problema difficile,
  253. percorreva un sentiero di sabbia,
    che aveva costruito dietro la sua casa.
  254. Un percorso produttivo
    può essere fisico, come per Darwin,
  255. o virtuale,
  256. o una deviazione imprevista
    dal percorso che abbiamo tracciato.
  257. Troppa efficienza può indebolirlo.
  258. Ma un po' di inefficienza ispirata
    lo può rinforzare.
  259. Talvolta, il modo migliore
    per andare avanti
  260. è percorrere un cerchio.
  261. Grazie.
  262. (Applausi)