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Edward Tenner habla en TED2019

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Showing Revision 32 created 11/16/2019 by Sebastian Betti.

  1. ¿Quién no ama la eficiencia? Yo sí.
  2. La eficiencia significa más por menos.
  3. Más kilómetros por litro, más luz
    por vatio, más palabras por minuto.
  4. Más por menos es lo mejor que hay
    después de algo por nada.
  5. Algoritmos, big data, la nube,
    nos están dando más por menos.
  6. ¿Nos dirigimos hacia
    una utopía libre de fricción
  7. o hacia una pesadilla de vigilancia?
  8. No lo sé.
  9. Me interesa el presente,
  10. y me gustaría mostrarles cómo el pasado
    puede ayudarnos a entender el presente.
  11. No hay nada que resuma mejor
    lo prometedor
  12. y a la vez lo peligroso de la eficiencia
  13. como la humilde papa.
  14. La papa se originó en los Andes
    y se extendió a Europa
  15. desde los antiguos incas.
  16. La papa es una obra maestra
    de la nutrición equilibrada.
  17. Y tuvo amigos muy poderosos.
  18. El rey Federico el Grande de Prusia
    fue el primer entusiasta.
  19. Él creía que la papa
    podría ayudar a aumentar
  20. la población de prusianos saludables,
  21. y mientras más prusianos saludables,
    más soldados prusianos saludables.
  22. Y algunos de esos
    soldados prusianos saludables
  23. capturaron a un farmacéutico
    militar francés llamado Parmentier.
  24. Parmentier, al principio, estaba
    horrorizado por la dieta a base de papas
  25. con la que alimentaban a los prisioneros
    de guerra de mañana, tarde y noche,
  26. pero terminó disfrutándola.
  27. Pensó que lo estaban haciendo
    una persona más sana.
  28. Y así, cuando fue liberado, se encargó
    de extender la papa a Francia.
  29. Y tenía algunos amigos poderosos.
  30. Benjamin Franklin le aconsejó
    que celebrara un banquete
  31. en el que cada plato tuviera papas,
  32. y  Franklin fue un invitado de honor.
  33. Incluso el rey y la reina de Francia
    fueron persuadidos para lucir papas.
  34. Flores de papa, discúlpenme.
  35. El rey llevaba una flor
    de patata en la solapa,
  36. y la reina llevaba
    una flor de patata en el cabello.
  37. Esa fue una gran idea
    de relaciones públicas.
  38. Pero había una trampa.
  39. La papa era demasiado eficiente
    para el bien de Europa.
  40. En Irlanda, parecía un milagro.
  41. Las papas florecieron,
    la población creció.
  42. Pero había un riesgo oculto.
  43. Las papas de Irlanda
    eran genéticamente idénticas.
  44. Eran una raza muy eficiente
    llamada "Lumper".
  45. El problema con el Lumper era que
    una plaga venida de América del Sur,
  46. que afectaba a una sola papa,
    terminaría afectándolas a todas.
  47. La explotación y la insensibilidad
    de Gran Bretaña
  48. tuvieron su responsabilidad,
    pero fue debido a este monocultivo
  49. que murieron un millón de personas
    y otros dos millones debieron emigrar.
  50. Una planta que supuestamente
    terminaría con la hambruna
  51. creó una de las más trágicas.
  52. Los problemas de eficiencia hoy son
    menos drásticos, pero más crónicos.
  53. También pueden prolongar los males
    que estaban destinados a resolver.
  54. Veamos por ejemplo
    los registros médicos electrónicos.
  55. Parecían ser la respuesta al problema
    de la escritura a mano de los médicos
  56. y tenía el beneficio de brindar datos
    mucho mejores para los tratamientos.
  57. En la práctica, en cambio,
  58. ha significado mucho más
    papeleo electrónico,
  59. y los médicos ahora
    se quejan de que tienen menos tiempo
  60. en lugar de más para ver
    a los pacientes individualmente.
  61. La obsesión por la eficiencia
    puede hacernos menos eficientes.
  62. La eficiencia también responde
    con falsos positivos.
  63. Los hospitales tienen cientos de
    dispositivos que registran alarmas.
  64. Con demasiada frecuencia
    son falsas alarmas.
  65. Lleva tiempo descartarlas,
  66. y ese tiempo resulta en fatiga,
    estrés y, una vez más,
  67. el descuido de los problemas
    de pacientes reales.
  68. También hay falsos positivos
    en el reconocimiento de patrones.
  69. Un autobús escolar visto
    desde el ángulo equivocado
  70. puede parecerse a un saco de boxeo,
  71. por lo tanto, se requiere
    de tiempo valioso
  72. para eliminar la identificación errónea.
  73. Los falsos negativos
    también son un problema.
  74. Los algoritmos
    pueden aprender mucho, rápido,
  75. pero solo pueden contarnos
    sobre el pasado.
  76. Muchos clásicos futuros reciben
    malas críticas, como Moby Dick,
  77. o son rechazados por varios editores,
    como la serie de Harry Potter.
  78. Puede ser un desperdicio tratar
    de evitar todo desperdicio.
  79. La eficiencia también es una trampa
    cuando la oposición la copia.
  80. Veamos por ejemplo la pieza de
    artillería francesa de 75 milímetros
  81. de finales del siglo XIX.
  82. Fue una obra maestra de diseño letal.
  83. Esta pieza podría disparar
    un proyectil cada cuatro segundos.
  84. Pero eso no era tan inusual.
  85. Lo realmente brillante fue que,
    debido al mecanismo de retroceso,
  86. podía regresar exactamente a la misma
    posición sin tener que ser reorientado.
  87. Entonces, la tasa efectiva de disparo
    aumentó drásticamente.
  88. Ahora, esta parecía ser una forma
    para que Francia derrotara a Alemania
  89. la próxima vez que pelearan.
  90. Pero, como era previsible, los alemanes
    estaban trabajando en algo muy similar.
  91. Entonces, cuando estalló la Primera
    Guerra Mundial,
  92. el resultado fue la guerra de trincheras
    que duró más de lo esperado.
  93. Una tecnología diseñada para
    acortar la guerra, la prolongó.
  94. El mayor costo de todos pueden ser
    las oportunidades perdidas.
  95. La economía de plataforma que conecta
    a compradores y vendedores
  96. puede ser una gran inversión,
    y lo hemos visto en las últimas semanas.
  97. Compañías que todavía están perdiendo
    cientos de millones de dólares
  98. pueden estar creando multimillonarios
    con ofertas públicas iniciales.
  99. Pero los inventos realmente difíciles
    son los físicos y químicos.
  100. Significan mayores riesgos.
  101. Pueden estar perdiéndose
    porque el hardware es difícil.
  102. Es mucho más difícil escalar
    una invención física o química
  103. que una invención basada en software.
  104. Piensen en las baterías.
  105. Las baterías de iones de litio que hay
  106. en dispositivos portátiles
    y automóviles eléctricos
  107. se basan en un principio de hace 30 años.
  108. ¿Cuántas baterías de teléfonos
    inteligentes de hoy
  109. durarían un día completo
    con una sola carga?
  110. Sí, el hardware es difícil.
  111. Llevó más de 20 años
  112. que las patentes del "principio
    de fotocopiado en seco"
  113. de Chester Carlson de 1938,
  114. dieran como resultado
    la copiadora Xerox 914
  115. lanzada en 1959.
  116. La pequeña y valiente compañía Haloid,
    de Rochester, Nueva York,
  117. tuvo que pasar por lo que la mayoría de
    las corporaciones nunca habrían tolerado.
  118. Hubo una falla tras otra, y uno de
    los problemas especiales fue el fuego.
  119. De hecho, cuando finalmente
    se lanzó la 914,
  120. todavía tenía un dispositivo
  121. llamado "eliminador de quemaduras",
  122. pero en realidad era
    un pequeño extintor incorporado.
  123. Mi respuesta a todas estas preguntas
    es la ineficiencia inspirada.
  124. Los datos y la medición son esenciales,
    pero no son suficientes.
  125. Dejemos espacio para la intuición humana
    y las habilidades humanas.
  126. Hay siete facetas
    de ineficiencia inspirada.
  127. Primero, por ejemplo, veamos la ruta
    panorámica, decir "sí" a la serendipia.
  128. Los giros incorrectos
    pueden ser productivos.
  129. Una vez, cuando estaba explorando
    la orilla este del Mississippi,
  130. tomé el camino equivocado.
  131. Me estaba acercando a un puente
    de peaje que cruza el Gran Río,
  132. y el recaudador dijo
    que no podía regresar.
  133. Entonces, pagué mis 50 centavos,
    eso era todo en ese momento,
  134. y estaba en Muscatine, Iowa.
  135. Apenas había oído hablar de Muscatine,
    pero resultó ser un lugar fascinante.
  136. Muscatine tenía uno de los bancos
    de mejillones más ricos del mundo.
  137. Hace un siglo, un tercio de los botones
    del mundo se producían en Muscatine,
  138. 1500 millones al año.
  139. Las últimas plantas están cerradas,
    pero todavía hay un museo de la industria
  140. de los botones de perlas que es
    uno de los más inusuales del mundo.
  141. Pero los botones fueron solo el comienzo.
  142. Esta es la casa en Muscatine
    donde el futuro presidente de China
  143. se quedó en 1986 como miembro
    de una delegación agrícola.
  144. Ahora es la casa de la amistad
    de las relaciones entre China y EE.UU.,
  145. y es un sitio de peregrinación
    para turistas chinos.
  146. ¿Cómo podría yo haber previsto eso?
  147. Segundo, levantarse del sofá.
  148. A veces puede ser más eficiente
    hacer las cosas de la manera difícil.
  149. Consideremos la Internet de las cosas.
  150. Es maravilloso poder controlar las
    luces, configurar el termostato,
  151. e incluso aspirar la habitación
    sin dejar nuestros asientos,
  152. pero la investigación médica ha
    demostrado que estar inquieto,
  153. levantarse y caminar,
    es una de las mejores cosas
  154. que se puede hacer por el corazón.
  155. Es bueno para el corazón y la cintura.
  156. Tercero, monetizar tus errores.
  157. Se pueden crear grandes formas mediante
    el desarrollo imaginativo de accidentes.
  158. Tad Leski, un arquitecto de la
    Ópera Metropolitana del Lincoln Center,
  159. estaba trabajando en un boceto y un poco
    de tinta blanca cayó sobre el dibujo.
  160. Es posible que otras personas
    lo hayan tirado a la basura,
  161. pero Leski se inspiró para producir
    un candelabro en forma de estrella
  162. que probablemente fue
    el más notable de su tipo del siglo XX.
  163. Cuarto, a veces intentar por las malas.
  164. Puede ser más eficiente ser menos fluido.
  165. Los psicólogos llaman a esto
    una dificultad deseable.
  166. Tomar notas detalladas con un teclado
    parece ser la mejor manera de comprender
  167. lo que dice el profesor para poder
    revisarlo al pie de la letra.
  168. Sin embargo, los estudios han demostrado
    que cuando tenemos que abreviar,
  169. cuando tenemos que resumir lo que dice
    un hablante, cuando tomamos notas
  170. con un bolígrafo o un lápiz sobre papel,
    estamos procesando esa información.
  171. Lo hacemos nuestro y estamos aprendiendo
    mucho más activamente
  172. que cuando simplemente
    transcribimos lo que se dice.
  173. Quinto, obtener seguridad
    a través de la diversidad.
  174. El monocultivo puede ser mortal,
    ¿recuerdan la papa?
  175. Fue eficiente hasta que no lo fue.
  176. La diversidad también
    se aplica a las organizaciones.
  177. El software puede decir
    qué fue lo que hizo
  178. que personas en una organización
    tuvieran éxito en el pasado,
  179. y es útil, a veces, en la selección
    de empleados,
  180. pero recuerden que el entorno cambia
    constantemente y que el software,
  181. el software de selección, no tiene forma
    de saberlo, y no tenemos forma de saber
  182. quién será útil en el futuro.
  183. Por lo tanto, debemos complementar lo
    que el algoritmo nos diga con intuición
  184. y buscando personas con diversos
    antecedentes y perspectivas.
  185. Sexto, lograr la seguridad
  186. a través de la redundancia
    y las habilidades humanas.
  187. ¿Por qué se estrellaron
    dos aviones 737 Max?
  188. Todavía no conocemos la historia completa,
  189. pero sabemos cómo prevenir
    futuras tragedias.
  190. Necesitamos múltiples
    sistemas independientes.
  191. Si uno falla, los otros pueden anularlo.
  192. También necesitamos operadores
    calificados que vengan al rescate,
  193. y eso significa capacitación constante.
  194. Siete, ser racionalmente extravagantes.
  195. Thomas Edison fue un pionero
    de la industria del cine,
  196. así como de la tecnología de cámaras.
  197. Nadie ha hecho más por la eficiencia
    que Thomas Edison,
  198. pero su corte transversal se dañó.
  199. Su gerente contrató a un llamado
    "ingeniero de eficiencia",
  200. que le aconsejó que ahorrara dinero
    usando más del rollo de película
  201. que había filmado,
    teniendo menos regrabaciones.
  202. Bueno, Edison era un genio, pero
    no entendía las nuevas reglas
  203. de los largometrajes y el hecho de que
  204. el fracaso se estaba convirtiendo
    en el precio del éxito.
  205. Por otro lado, algunos grandes directores,
    como Erich von Stroheim,
  206. fueron todo lo contrario.
  207. Eran excelentes dramaturgos, y Stroheim
    también fue un actor memorable,
  208. pero no podían trabajar
    dentro de sus presupuestos,
  209. entonces eso no era sostenible.
  210. Fue Irving Thalberg, un exsecretario
    con una genialidad intuitiva,
  211. quien logró una extravagancia racional.
  212. Primero en Universal, luego en MGM,
  213. convirtiéndose en el ideal
    del productor de Hollywood.
  214. En resumen, para ser
    verdaderamente eficientes,
  215. necesitamos una ineficiencia óptima.
  216. El camino más corto puede ser una curva
    en lugar de una línea recta.
  217. Charles Darwin lo entendió.
  218. Cuando se encontró
    con un problema difícil,
  219. hizo un recorrido por un sendero,
  220. el camino de arena que había
    construido detrás de su casa.
  221. Un camino productivo puede ser físico,
    como el de Darwin, o virtual,
  222. o un desvío imprevisto de un camino
    que habíamos trazado.
  223. Demasiada eficiencia puede debilitarlo,
  224. pero un poco de ineficiencia inspirada
    puede fortalecerlo.
  225. A veces, la mejor manera de avanzar
    es seguir un círculo.
  226. Gracias.
  227. (Aplausos)