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← Cómo empezar a ganar la guerra contra el cáncer

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Showing Revision 13 created 11/14/2016 by Sebastian Betti.

  1. "Estamos declarando
    la guerra contra el cáncer,
  2. y ganaremos esta guerra en 2015".
  3. Esto es lo que el Congreso de EE.UU. y
    el Instituto Nacional del Cáncer declaró

  4. hace solo unos años, en 2003.
  5. Yo no sé Uds.,
    pero yo no me lo creo.
  6. No creo que hayamos ganado
    esta guerra, sin embargo,
  7. y tampoco creo que alguien aquí
    cuestione eso.
  8. Argumentaré que la razón principal
  9. de por qué no estamos ganando
    esta guerra contra el cáncer
  10. se debe a que estamos luchando a ciegas.
  11. Empezaré por compartir con Uds.
    una historia de un buen amigo mío.

  12. Su nombre es Ehud,
  13. y hace unos años, a Ehud le
    diagnosticaron cáncer cerebral.
  14. Y no cualquier tipo de cáncer cerebral:
  15. le diagnosticaron un cáncer cerebral
    de los más letales.
  16. De hecho, era tan mortal
  17. que los médicos le dijeron
    que solo tenía 12 meses,
  18. y durante esos 12 meses,
    deben encontrar un tratamiento.
  19. Tienen que encontrar una cura,
  20. y si no pueden encontrar una cura, morirá.
  21. La buena noticia, que dijeron,

  22. es que hay muchos tratamientos
    diferentes para elegir,
  23. pero la mala noticia
  24. es que para saber si
    un tratamiento funciona o no,
  25. les toma alrededor de tres meses o menos.
  26. Así que no pueden probar muchas cosas.
  27. Ehud empieza su primer tratamiento,

  28. y durante ese primer tratamiento,
    solo tras un par de días de tratamiento,
  29. quedo con él, y él me dice: "Adam,
    creo que esto está funcionando.
  30. Creo que realmente tuvimos suerte.
    Algo está pasando".
  31. Y yo le pregunto: "¿De verdad?
    ¿Cómo lo sabes, Ehud?"

  32. Y dice: "Bueno, me siento
    tan mal por dentro

  33. que algo tiene que estar pasando.
  34. Tiene que ser eso".
  35. Por desgracia, tres meses más tarde,
    nos llegó la noticia, no funcionó.

  36. Y así, Ehud entra
    en su segundo tratamiento.
  37. Y de nuevo, la misma historia.
  38. "Me siento tan mal, que
    algo debe estar pasando".
  39. Y luego tres meses más tarde,
    de nuevo malas noticias.
  40. Ehud entra en el tercer tratamiento
    y luego en el cuarto.
  41. Y entonces, como se predijo, Ehud muere.
  42. Cuando alguien muy cercano a uno
    pasa por una gran lucha como esta,

  43. a uno le embargan realmente
    muchas emociones.
  44. Muchas cosas pasan por su cabeza.
  45. Para mí, era sobre todo ultraje.
  46. Estaba indignado que, ¿por qué esto
    es lo mejor que podemos ofrecer?
  47. Y empecé a buscar más y más sobre esto.
  48. Resulta que esto no es lo mejor que
    los médicos podrían ofrecer a Ehud.
  49. No era lo que los mejores médicos podían
    ofrecer a pacientes con cáncer cerebral.
  50. En realidad no lo hacemos tan bien
    con toda la paleta del cáncer.
  51. Tomé una de esas estadísticas

  52. y estoy seguro de que algunos de
    Uds. han visto las estadísticas antes.
  53. Esto muestra el número de pacientes
    que en realidad murió de cáncer,
  54. en este caso mujeres en EE.UU.,
  55. desde la década de 1930.
  56. Se darán cuenta de que no hay
    muchas cosas que han cambiado.
  57. Sigue siendo un gran problema.
  58. Uds. verán, sin embargo,
    algunos cambios.
  59. Uds. verán el cáncer de pulmón,
    por ejemplo, en alza
  60. gracias a los cigarrillos.
  61. Y también, por ejemplo,
    el cáncer de estómago
  62. que en su día era una de las principales
    causas de muerte de todos los cánceres,
  63. se ha eliminado esencialmente.
  64. Ahora, ¿por qué?
    ¿Alguien lo sabe?
  65. ¿Por qué es que la humanidad ya no
    es alcanzada por un cáncer de estómago?
  66. ¿Cuál fue el enorme avance
    de la tecnología médica
  67. que llevó a salvar la humanidad
    de cáncer de estómago?
  68. ¿Fue tal vez un nuevo fármaco
    o un mejor diagnóstico?
  69. Uds. lo saben bien, sí.
  70. Es la invención de la nevera,
  71. y el hecho de que ya no
    comemos carne en mal estado.
  72. Así que lo mejor que
    nos ha pasado hasta ahora
  73. en el ámbito médico
    en la investigación del cáncer
  74. es la invención del refrigerador.
  75. (Risas)

  76. Y así... sí, lo sé.

  77. No lo estamos haciendo muy bien aquí.
  78. No quiero minimizar el progreso
  79. y todo lo que se ha hecho
    en la investigación del cáncer.
  80. Hay como más de 50 años de buena
    investigación sobre el cáncer
  81. donde se descubrieron grandes cosas,
    que nos enseñaron sobre el cáncer.
  82. Pero todo esto dice
  83. que hay mucho trabajo pesado por hacer.
  84. Una vez más, argumentaré que la razón
    principal para que este sea el caso,

  85. es que no lo hemos hecho muy bien,
  86. es que realmente luchamos a ciegas.
  87. Y aquí es donde entran
    las imágenes médicas.
  88. Aquí es donde mi propio trabajo
    entra en acción.
  89. Y así, para darle un sentido
    de la mejor imagen médica

  90. que se ofrece hoy a pacientes
    con cáncer cerebral,
  91. o en realidad en general
    a todos los pacientes de cáncer,
  92. echen un vistazo a esta tomografía.
  93. Veamos aquí.
  94. Así que este es un estudio de PET/CT,

  95. y lo que verá en este estudio de PET/CT
  96. es la tomografía computarizada
    que muestra donde están los huesos
  97. y la PET muestra
    donde están los tumores.
  98. Lo que pueden ver aquí
  99. es esencialmente una molécula de azúcar
  100. a la que se añadió una pequeña etiqueta
  101. que es la señalización
    para el exterior del cuerpo,
  102. "Hola estoy aquí".
  103. Y esas moléculas de azúcar se inyectan
    en estos pacientes por miles de millones,
  104. y van por todo el cuerpo
  105. en busca de células con hambre de azúcar.
  106. Verán el corazón,
    por ejemplo, se enciende ahí.
  107. Eso es debido a que el corazón
    necesita una gran cantidad de azúcar.
  108. También verán las luces de la vejiga.
  109. Esto es porque la vejiga está expulsando
  110. el azúcar fuera de nuestro cuerpo.
  111. Y luego verán algunos
    otros puntos calientes,
  112. y estos son, de hecho, los tumores.
  113. Ahora bien, esto es realmente
    una tecnología maravillosa.

  114. Por primera vez, nos permitió
    buscar en el cuerpo de alguien
  115. sin recoger todas
    y cada una de las células
  116. y ponerlas bajo el microscopio,
  117. es una manera no invasiva que nos
    permite ver en el cuerpo de una persona
  118. y preguntar: "¿Ha hecho
    metástasis el cáncer?
  119. ¿Dónde está?"
  120. Y los estudios de PET aquí
    muestran muy claramente
  121. dónde están esos puntos calientes,
    donde está el tumor.
  122. Así de milagroso como esto puede parecer,

  123. por desgracia, no es tan estupendo.
  124. Vean esas pequeñas manchas de calor allí.
  125. ¿Alguien puede adivinar cuántas células
    cancerosas se encuentran en estos tumores?
  126. Unos 100 millones
    de células cancerosas,
  127. y quiero asegurarme de
    que este número descendió.
  128. En todos y cada uno de
    estas pequeñas irregularidades
  129. que se ve en la imagen,
  130. es necesario que haya por lo menos
    100 millones de células de cáncer
  131. para ser detectado.
  132. Ahora, si eso parece
    un número muy grande,
  133. es un número muy grande.
  134. Esto es, de hecho,
    un número increíblemente grande,
  135. porque realmente necesitamos recoger
    algo con suficiente antelación
  136. y hacer algo significativo al respecto,
  137. debemos recoger tumores
    que tienen mil células
  138. y lo ideal es solo un puñado de células.
  139. Así que estamos bastante lejos de esto.
  140. Juguemos a un pequeño experimento aquí.

  141. Les pediré a cada uno de Uds.
    que imaginen
  142. que son neurocirujanos.
  143. Y Uds. están ahora
    en una sala de operaciones,
  144. y hay un paciente ante Ud.
  145. y su tarea es asegurarse de que
    el tumor se haya extinguido.
  146. Así que Ud. mira hacia el paciente,
  147. la piel y el cráneo
    ya se han apartado,
  148. ahora Ud. busca en el cerebro.
  149. Y todo lo que sabe de este paciente
  150. es que hay un tumor del tamaño
    de una pelota de golf o menos
  151. en el lóbulo frontal derecho
    del cerebro de esta persona.
  152. Y eso es más o menos todo.
  153. Así que Ud. está mirando
    y por desgracia, todo parece igual,
  154. porque el tejido del cáncer del cerebro
    y el tejido cerebral sano
  155. en realidad tienen el mismo aspecto.
  156. Así que pasa por encima con el pulgar,
  157. y se empieza a presionar
    un poco en el cerebro,
  158. porque los tumores tienden a ser
    algo más fuertes, más rígidos,
  159. y así uno se adentra un poco y dice:
  160. "Parece que el tumor está ahí".
  161. Luego, uno toma e bisturí
    y empieza a cortar el tumor
  162. trozo a trozo.
  163. Y mientras recorta el tumor,
  164. uno llega al momento que piensa:
  165. "Muy bien, he terminado.
    Saqué todo".
  166. Y en ese momento,
  167. —hasta ahora todo parecía bastante loco—
  168. uno está a punto de enfrentarse
    a la decisión más difícil de su vida.
  169. Porque ahora hay que decidir,
  170. parar ahí y dejar estar a este paciente,
  171. arriesgando haber dejado
    células cancerosas sobrantes
  172. que no se podían ver,
  173. o llegar a márgenes adicionales,
  174. típicamente cerca de una pulgada
    o menos alrededor del tumor
  175. solo para asegurarse de que quita todo.
  176. Así que esto no es
    una decisión fácil de tomar

  177. y, por desgracia, esta es la decisión
  178. que los neurocirujanos de cáncer
    tienen que tomar a diario
  179. cuando ven a sus pacientes.
  180. Y así recuerdo haber hablado
    con amigos míos en el laboratorio:

  181. "Debe existir una mejor manera".
  182. Pero no de la forma que se dice a
    un amigo que debe haber una mejor manera.
  183. Tiene que existir
    una manera mejor para esto.
  184. Esto es simplemente increíble.
  185. Y así que miramos hacia atrás.

  186. Recuerden esos escaneos PET
    de los que hablé, el azúcar, etc.
  187. Dijimos, ¿qué hay en lugar
    de moléculas de azúcar?
  188. Tomemos diminutas partículas,
    hechas de oro,
  189. y programémoslas con la química
    interesante que les rodea.
  190. Programémoslas para buscar
    células cancerosas.
  191. Y luego inyectemos
    estas partículas de oro
  192. de a miles de millones en estos pacientes
  193. e irán por todo el cuerpo,
  194. y al igual que agentes secretos,
  195. caminando por
    todas las células del cuerpo
  196. llamando a la puerta de cada célula
  197. preguntado:
    "¿Eres una célula cancerosa o sana?
  198. Si eres una célula sana, seguimos camino.
  199. Si eres una célula cancerosa,
    nos pegaremos a ti para resplandecer.
  200. informándonos: "Mira, estoy aquí".
  201. Y lo harán a través de cámaras
  202. que hemos desarrollado en el laboratorio.
  203. Y una vez que lo veamos, podamos, tal vez,
    guiar a los neurocirujanos de cáncer
  204. hacia la extracción solo del tumor
    dejando el cerebro sano en paz.
  205. Y por lo que hemos probado,
    esto funciona bien.
  206. Así que mostraré un ejemplo ahora.

  207. Lo que estamos viendo aquí
  208. es una imagen del cerebro de un ratón,
  209. y hemos implantado
    en el cerebro de este ratón
  210. un pequeño tumor.
  211. Y este tumor crece
    en el cerebro de este ratón,
  212. y luego pedimos a un cirujano
  213. operar el ratón como si fuera un paciente,
  214. y sacar trozo a trozo el tumor.
  215. Y mientras que él lo está haciendo,
  216. tomamos las imágenes para
    ver dónde están las partículas de oro.
  217. Y así vamos hacia la primera incisión
  218. con la inyección de
    las partículas de oro en este ratón,
  219. y veamos aquí, en la izquierdo hay
  220. esa imagen en la parte inferior
  221. es la imagen que muestra
    donde están las partículas de oro.
  222. Lo bueno es que estas partículas de oro
  223. han hecho todo el camino hasta el tumor,
  224. y luego brillan y nos dicen:
    "Estamos aquí. Aquí está el tumor".
  225. Así que ahora podemos ver el tumor,

  226. pero todavía no se lo mostramos al médico.
  227. Pedimos al médico que ahora
    empiece a extirpar el tumor,
  228. y ven aquí que el médico acaba
    de extirpar el primer cuadrante del tumor
  229. y ven que el primer cuadrante ahora falta.
  230. Luego, el médico extirpa
    el segundo cuadrante, el tercero,
  231. y ahora parece ya está todo.
  232. Y así, en esta etapa, el médico
    se volvió a nosotros y dijo:
  233. "Muy bien, he terminado.
    ¿Qué más quieren que haga?
  234. ¿Debo dejar las cosas como están
  235. o quieren que tome unos
    márgenes adicionales?"
  236. Y entonces dijimos: "Espera".

  237. Le dijimos al médico:
    "No has extirpado esos dos puntos,
  238. así que en lugar de extirpar
    grandes márgenes de alrededor,
  239. extirpa solo esas pequeñas áreas.
  240. Hazlo y luego echaremos un vistazo".
  241. Así el médico lo extirpó, y he aquí,

  242. el cáncer ahora ha desaparecido
    por completo.
  243. Ahora, lo importante,
  244. no es que el cáncer
    ha desaparecido por completo
  245. del cerebro de esta persona,
  246. o del cerebro de este ratón.
  247. Lo más importante
  248. es que no tuvimos que extirpar
    grandes cantidades de cerebro sano
  249. en el proceso.
  250. Y ahora realmente
    podemos imaginar un mundo
  251. donde los médicos y cirujanos,
    extirpan un tumor
  252. sabiendo realmente lo que llevan a cabo,
  253. sin tener que adivinar con su pulgar.
  254. Por eso que es muy importante extirpar
    esos diminutos tumores sobrantes.

  255. Esos tumores sobrantes, incluso
    si son solo un puñado de células,
  256. crecerán y replicarán el tumor,
  257. para que el tumor vuelva.
  258. De hecho, la razón por la cual
    del 80 % a 90 %
  259. de esas neurocirugías de cáncer
    al final fallarán
  260. es debido a esos pequeños márgenes
    que se dejaron siendo positivo,
  261. esos pequeños tumores sobrantes
    que quedaron allí.
  262. Así que esto es claramente muy positivo,

  263. pero lo que realmente quiero compartir
    con Uds. es adónde nos dirigimos.
  264. Y así, en mi laboratorio en Stanford,
  265. mis estudiantes y yo nos preguntamos
    ¿en qué deberíamos trabajar ahora?
  266. Y creo que el diagnóstico
    por imágenes se dirige
  267. a la capacidad de buscar
    en el cuerpo humano
  268. y ver realmente todas y cada una
    de estas células por separado.
  269. Esto nos permitirá
  270. detectar tumores de forma temprana,
    antes de que sean 100 millones de células
  271. y realmente podemos
    hacer algo al respecto.
  272. La capacidad de ver todas y cada una
    de las células también nos permitirá

  273. hacer preguntas interesantes.
  274. Así, en el laboratorio,
    ahora estamos llegando a un punto
  275. donde realmente podemos a hacer a
    estas células cancerosas preguntas reales,
  276. como, por ejemplo, ¿responde Ud.
    al tratamiento que le estamos dando o no?
  277. Así que si Ud. no responde, sabremos
    detener el tratamiento de inmediato,
  278. días después del tratamiento,
    no en tres meses.
  279. Y así también para pacientes como Ehud
  280. que están pasando por medicamentos
    de quimioterapia desagradables,
  281. para que ellos no sufran
  282. por esos efectos secundarios
    terribles de los fármacos
  283. cuando los medicamentos, de hecho,
    ni siquiera les ayudan.
  284. Así que para ser franco,

  285. estamos bastante lejos de ganar
    la guerra contra el cáncer,
  286. solo para ser realistas.
  287. Pero al menos tengo la esperanza
  288. de que podemos luchar contra esta guerra
  289. con mejores técnicas
    para el diagnóstico por imágenes
  290. para evitar ir dando palos a ciegas.
  291. Gracias.

  292. (Aplausos)