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Magníficas vistas de la ignorancia | Alejandro Sánchez Alvarado | TEDxKC

  • 0:28 - 0:33
    He pasado mis veranos en el
    laboratorio biológico marino
  • 0:33 - 0:35
    en Woods Hole, Massachusetts.
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    Y allí, básicamente,
    he alquilado un barco.
  • 0:39 - 0:42
    Y esta noche quisiera invitarlos
  • 0:42 - 0:44
    a que vengan al barco conmigo.
  • 0:46 - 0:51
    Salimos de Eel Pond a Vineyard Sound,
  • 0:51 - 0:53
    justo en la costa de Martha's Vineyard,
  • 0:53 - 0:57
    con un dron para identificar
    puntos potenciales
  • 0:57 - 0:59
    para mirar hacia el Atlántico.
  • 0:59 - 1:03
    Antes, iba a decir hacia las
    profundidades del Atlántico,
  • 1:03 - 1:06
    pero no hay que ir demasiado profundo
    para llegar a lo desconocido.
  • 1:07 - 1:09
    Aquí, apenas a tres km
  • 1:09 - 1:14
    de lo que quizá sea el laboratorio de
    biología marina más grande del mundo,
  • 1:14 - 1:17
    arrojamos una simple
    red de plancton al agua
  • 1:17 - 1:19
    y traemos a la superficie
  • 1:19 - 1:22
    seres a los que la humanidad
    rara vez presta atención,
  • 1:22 - 1:25
    muchas veces nunca antes vistos.
  • 1:25 - 1:28
    Este es uno de los organismos
    que atrapamos en nuestra red.
  • 1:28 - 1:30
    Es una medusa.
  • 1:30 - 1:31
    Pero miren de cerca,
  • 1:31 - 1:34
    vive dentro de este animal
    otro organismo
  • 1:34 - 1:37
    que muy probablemente sea
    totalmente nuevo para la ciencia.
  • 1:37 - 1:39
    Una especie completamente nueva.
  • 1:39 - 1:42
    ¿O qué tal esta otra belleza transparente
  • 1:42 - 1:44
    con un corazón que late,
  • 1:44 - 1:47
    que crece asexualmente en la
    parte superior de su cabeza,
  • 1:47 - 1:50
    progenie que se mudará
    para reproducirse sexualmente.
  • 1:51 - 1:52
    Lo diré de nuevo:
  • 1:52 - 1:56
    Este animal crece asexualmente
    en la parte superior de su cabeza,
  • 1:56 - 2:00
    progenie va a reproducirse
    sexualmente en la próxima generación.
  • 2:01 - 2:02
    ¿Una medusa extraña?
  • 2:03 - 2:04
    No tanto.
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    Es una ascidia.
  • 2:06 - 2:07
    Es un grupo de animales
  • 2:07 - 2:11
    con el que ahora sabemos que compartimos
    una extensa ascendencia genómica,
  • 2:11 - 2:16
    y es quizá la especie de invertebrados
    más cercana a la nuestra.
  • 2:17 - 2:18
    Conozcan a su prima,
  • 2:18 - 2:19
    Thalia democrática.
  • 2:19 - 2:21
    (Risas)
  • 2:21 - 2:25
    Estoy bastante seguro de que no reservaron
    un lugar en su última reunión familiar
  • 2:25 - 2:27
    para Thalia,
  • 2:27 - 2:29
    pero les diré que
  • 2:29 - 2:32
    estos animales tienen una relación
    muy profunda con nosotros
  • 2:32 - 2:35
    de formas que recién estamos
    empezando a entender.
  • 2:36 - 2:40
    Por eso la próxima vez que oigan
    a alguien decir burlonamente
  • 2:41 - 2:44
    que este tipo de investigación
    es una simple expedición de pesca,
  • 2:44 - 2:47
    espero que recuerden el viaje
    que acabamos de hacer.
  • 2:48 - 2:52
    Hoy, muchas de las ciencias
    biológicas solo ven valor
  • 2:52 - 2:54
    en el estudio más profundo
    de lo que ya sabemos;
  • 2:54 - 2:57
    en cartografiar continentes
    ya descubiertos.
  • 2:57 - 3:01
    Pero a algunos de nosotros
    nos interesa mucho más lo desconocido.
  • 3:01 - 3:05
    Queremos descubrir continentes
    completamente nuevos,
  • 3:05 - 3:08
    Y contemplar magníficas
    vistas de la ignorancia.
  • 3:09 - 3:13
    Anhelamos la experiencia de estar
    completamente desconcertados
  • 3:13 - 3:15
    por algo nunca antes visto.
  • 3:15 - 3:16
    Y sí, estoy de acuerdo,
  • 3:16 - 3:20
    hay mucha satisfacción del ego
    en poder decir:
  • 3:20 - 3:23
    "Oye, fui el primero en descubrir eso".
  • 3:23 - 3:26
    Pero esta no es una cuestión
    de autoengrandecimiento,
  • 3:26 - 3:29
    porque en este tipo de investigación
    de descubrimiento,
  • 3:29 - 3:33
    si uno no se siente un completo
    idiota la mayor parte del tiempo,
  • 3:33 - 3:35
    no está investigando lo suficiente.
  • 3:35 - 3:37
    (Risas)
  • 3:38 - 3:44
    Así que cada verano subo a la cubierta
    de este pequeño barco nuestro,
  • 3:44 - 3:50
    más y más cosas
    de las que sabemos muy poco.
  • 3:52 - 3:56
    Esta noche me gustaría contarles
    una historia sobre la vida
  • 3:56 - 3:59
    que rara vez se cuenta
    en un ambiente como este.
  • 4:01 - 4:08
    Desde la mirada de los laboratorios
    biológicos del siglo XXI,
  • 4:09 - 4:13
    empezamos a iluminar con conocimiento
    muchos misterios de la vida.
  • 4:13 - 4:17
    Sentimos que después de siglos
    de investigación científica,
  • 4:17 - 4:19
    estamos empezando a hacer
    incursiones significativas
  • 4:19 - 4:23
    en comprender algunos de los
    principios fundamentales de la vida.
  • 4:24 - 4:29
    Nuestro optimismo colectivo se refleja
    en el crecimiento de la biotecnología
  • 4:29 - 4:30
    en el mundo,
  • 4:31 - 4:35
    en pos de usar el conocimiento científico
    para curar enfermedades humanas.
  • 4:37 - 4:42
    Cosas como cáncer, envejecimiento,
    enfermedades degenerativas,
  • 4:42 - 4:46
    son solo algunas de las indeseables
    que deseamos domesticar.
  • 4:47 - 4:49
    A menudo me pregunto:
  • 4:49 - 4:52
    ¿Por qué estamos teniendo
    tantos problemas
  • 4:52 - 4:54
    al tratar de resolver
    el problema del cáncer?
  • 4:54 - 4:58
    ¿Es que estamos tratando de resolver
    el problema del cáncer
  • 4:58 - 5:00
    sin tratar de entender la vida?
  • 5:01 - 5:04
    La vida en este planeta
    comparte un origen común,
  • 5:04 - 5:09
    y puedo resumir 3500 millones años
    de historia de la vida en el planeta
  • 5:09 - 5:11
    en una sola diapositiva.
  • 5:11 - 5:17
    Aquí ven representantes de todas
    las especies conocidas del planeta.
  • 5:17 - 5:21
    En esta inmensidad de vida
    y biodiversidad,
  • 5:21 - 5:24
    ocupamos una posición poco notable.
  • 5:24 - 5:25
    (Risas)
  • 5:25 - 5:26
    Homo sapiens.
  • 5:27 - 5:29
    El último de nuestro tipo.
  • 5:30 - 5:33
    Y aunque realmente no quiero
    desacreditar en absoluto
  • 5:33 - 5:35
    los logros de nuestra especie,
  • 5:35 - 5:40
    por más que deseamos que sea así
    y solemos fingir que es así,
  • 5:40 - 5:43
    no somos la medida de todas las cosas.
  • 5:43 - 5:47
    Sin embargo, somos la medida
    de muchas cosas.
  • 5:47 - 5:51
    Cuantificamos sin cesar,
    analizamos y comparamos,
  • 5:51 - 5:55
    parte de esto es absolutamente
    invaluable y de hecho necesario.
  • 5:56 - 6:02
    Pero este énfasis actual en que
    la investigación biológica se especialice
  • 6:02 - 6:05
    para producir resultados prácticos
  • 6:05 - 6:08
    restringe nuestra capacidad
    de interrogar la vida
  • 6:08 - 6:12
    a límites inaceptablemente estrechos
    y a profundidades insatisfactorias.
  • 6:13 - 6:18
    Estamos midiendo una franja de vida
    asombrosamente estrecha,
  • 6:18 - 6:22
    y esperamos que esos números
    salven todas nuestras vidas.
  • 6:23 - 6:24
    ¿Cuán estrecha se preguntan?
  • 6:24 - 6:26
    Bueno, les daré unas cifras.
  • 6:26 - 6:30
    El Programa Nacional Oceánico
    y Atmosférico estimó recientemente
  • 6:30 - 6:34
    que un 95 % de los océanos
    están sin explorar.
  • 6:35 - 6:36
    Procesemos eso un segundo.
  • 6:37 - 6:41
    El 95 % de los océanos sin explorar.
  • 6:42 - 6:44
    Pienso que es acertado decir
  • 6:44 - 6:49
    que ni siquiera sabemos
    cuánto desconocemos sobre la vida.
  • 6:50 - 6:53
    Así que no sorprende
    que cada semana en mi campo
  • 6:53 - 6:56
    empezamos a sumar
    más y más especies nuevas
  • 6:56 - 6:58
    a este asombroso árbol de la vida.
  • 6:58 - 7:00
    Este ejemplo...
  • 7:00 - 7:02
    descubierto este verano,
  • 7:02 - 7:03
    nuevo para la ciencia,
  • 7:03 - 7:06
    ahora ocupa su rama solitaria
    en nuestro árbol genealógico.
  • 7:07 - 7:08
    Lo aún más trágico
  • 7:08 - 7:12
    es que conocemos muchas otras
    especies de animales,
  • 7:12 - 7:15
    pero su biología no se estudia tanto.
  • 7:15 - 7:18
    Estoy seguro de que alguno
    habrá oído que la estrella de mar
  • 7:18 - 7:22
    puede regenerar su brazo
    en caso de pérdida.
  • 7:22 - 7:24
    Pero alguno de Uds. podría no saber
  • 7:24 - 7:28
    que el propio brazo puede regenerar
    una estrella de mar completa.
  • 7:29 - 7:33
    Existen animales que hacen
    cosas realmente asombrosas.
  • 7:34 - 7:35
    Apostaría a que
  • 7:35 - 7:40
    muchos de Uds. nunca han oído del
    gusano plano, Schmidtea mediterránea.
  • 7:41 - 7:43
    Este pequeñito de aquí
  • 7:43 - 7:46
    hace cosas alucinantes.
  • 7:47 - 7:51
    Se puede tomar uno de estos animales
    y cortarlo en 18 trozos,
  • 7:51 - 7:55
    y cada uno de esos trozos
    se regenerará hasta ser
  • 7:55 - 7:56
    un animal completo
  • 7:56 - 7:58
    en menos de dos semanas.
  • 7:58 - 8:03
    18 cabezas, 18 cuerpos, 18 misterios.
  • 8:03 - 8:05
    Durante la última década y media,
  • 8:05 - 8:09
    he tratado de averiguar cómo hacen
    estos gusanos lo que hacen,
  • 8:09 - 8:11
    y cuál es su truco.
  • 8:11 - 8:13
    Pero como todo buen mago,
  • 8:13 - 8:16
    no cuentan sus secretos fácilmente.
  • 8:16 - 8:17
    (Risas)
  • 8:17 - 8:18
    Por eso aquí estamos,
  • 8:18 - 8:23
    tras 20 años de estudiar
    a estos animales,
  • 8:23 - 8:25
    mapeo del genoma, rascado de la barbilla,
  • 8:25 - 8:28
    y miles de amputaciones
    y miles de regeneraciones,
  • 8:28 - 8:32
    aún no entendemos por completo
    cómo estos animales hacen o que hacen.
  • 8:33 - 8:36
    Cada planaria es un océano en sí mismo,
  • 8:36 - 8:38
    lleno de incógnitas.
  • 8:39 - 8:41
    Una de las características comunes
  • 8:41 - 8:43
    a todos estos animales de los
    que les he estado hablando
  • 8:43 - 8:46
    es que parecen no haber recibido
    la notificación
  • 8:46 - 8:49
    de comportarse según las reglas
  • 8:49 - 8:53
    que tomamos de un puñado de
    animales seleccionados al azar
  • 8:53 - 8:56
    que actualmente pueblan la gran mayoría
  • 8:56 - 8:58
    de los laboratorios biomédicos del mundo.
  • 8:59 - 9:01
    Conozcan a nuestros premios Nobel.
  • 9:01 - 9:03
    Siete especies, esencialmente,
  • 9:03 - 9:07
    que nos han aportado
    el mayor entendimiento
  • 9:07 - 9:09
    del comportamiento biológico actual.
  • 9:10 - 9:12
    Este pequeñito de aquí...
  • 9:12 - 9:14
    tres premios Nobel en 12 años.
  • 9:15 - 9:18
    Y aun, después de toda la atención
    que han suscitado,
  • 9:18 - 9:20
    y todo el conocimiento que han generado,
  • 9:20 - 9:22
    así como gran parte de la financiación,
  • 9:22 - 9:26
    aquí estamos ante los mismos
    problemas intratables
  • 9:26 - 9:27
    y muchos nuevos desafíos.
  • 9:28 - 9:30
    Y eso se debe, por desgracia,
  • 9:30 - 9:32
    a que estos siete animales
    representan esencialmente
  • 9:32 - 9:39
    el 0,0009 % de las especies
    que habitan el planeta.
  • 9:41 - 9:43
    Por eso empiezo a sospechar
  • 9:43 - 9:48
    que nuestra especialización empieza
    como mínimo a impedir nuestro progreso,
  • 9:48 - 9:50
    y en el peor de los casos,
    nos está desviando.
  • 9:51 - 9:54
    Esto se debe a que la vida
    en el planeta y su historia
  • 9:54 - 9:56
    es la historia de quienes rompen reglas.
  • 9:56 - 10:00
    La vida empezó en la faz de la tierra
    en forma de organismos monocelulares,
  • 10:00 - 10:02
    que nadaron durante millones
    de años en el océano,
  • 10:02 - 10:04
    hasta que una de esas criaturas dijo:
  • 10:04 - 10:06
    "Hoy voy a hacer las cosas
    de manera diferente;
  • 10:06 - 10:09
    hoy me gustaría inventar
    algo llamado multicelularidad,
  • 10:09 - 10:10
    y voy a hacerlo".
  • 10:10 - 10:14
    Estoy seguro de que no fue
    una decisión popular en su momento...
  • 10:14 - 10:14
    (Risas)
  • 10:14 - 10:16
    Pero de alguna manera, logró hacerlo.
  • 10:16 - 10:19
    Y luego, los organismos multicelulares
    empezaron a poblar
  • 10:19 - 10:20
    todos estos océanos ancestrales,
  • 10:20 - 10:21
    y prosperaron.
  • 10:21 - 10:23
    Y los tenemos aquí hoy.
  • 10:23 - 10:26
    Masas de tierra comenzaron a emerger
    desde la superficie de los océanos,
  • 10:26 - 10:28
    y otra criatura pensó:
  • 10:28 - 10:31
    "Oye, esa parece una linda propiedad.
  • 10:31 - 10:32
    Me gustaría mudarme allí".
  • 10:32 - 10:33
    "¿Estás loco?
  • 10:33 - 10:36
    Vas a disecarte afuera.
    Nada puede vivir fuera del agua".
  • 10:36 - 10:38
    Pero la vida se abrió camino,
  • 10:38 - 10:40
    y ahora hay organismos
    que viven en la tierra.
  • 10:40 - 10:43
    Una vez en tierra, pueden haber
    mirado hacia el cielo
  • 10:43 - 10:45
    y dicho: "Sería agradable ir a las nubes.
  • 10:45 - 10:46
    Volaré".
  • 10:46 - 10:49
    "No puedes ir contra la ley de gravedad,
    No hay manera de que puedas volar".
  • 10:49 - 10:51
    Y sin embargo, la naturaleza ha inventado,
  • 10:51 - 10:53
    múltiples veces, y por separado,
  • 10:53 - 10:55
    maneras de volar.
  • 10:55 - 10:57
    Me encanta estudiar a estos
    animales que rompen reglas,
  • 10:58 - 11:01
    porque cada vez que rompen una regla,
    inventan algo nuevo
  • 11:01 - 11:05
    que hizo posible que estemos aquí hoy.
  • 11:05 - 11:07
    Estos animales no recibieron
    la notificación.
  • 11:08 - 11:09
    Ellos rompen reglas.
  • 11:09 - 11:12
    Y si vamos a estudiar animales
    que rompen reglas,
  • 11:12 - 11:15
    la forma de estudiarlos ¿no debería
    romper las reglas también?
  • 11:16 - 11:20
    Creo que debemos renovar
    nuestro espíritu de exploración.
  • 11:20 - 11:23
    En vez de traer la naturaleza
    a nuestros laboratorios
  • 11:23 - 11:24
    e interrogarla allí,
  • 11:24 - 11:26
    tenemos que llevar la ciencia
  • 11:26 - 11:29
    al majestuoso laboratorio
    que es la naturaleza,
  • 11:29 - 11:32
    y allí, con nuestro moderno
    armamento tecnológico,
  • 11:32 - 11:35
    interrogar a cada nueva forma
    de vida que encontremos,
  • 11:35 - 11:38
    y a cada nuevo atributo biológico
    que podamos encontrar.
  • 11:39 - 11:43
    Tenemos que centrar
    toda nuestra inteligencia
  • 11:43 - 11:45
    en ser tontos otra vez...
  • 11:45 - 11:49
    y perdernos en la inmensidad
    de lo desconocido.
  • 11:50 - 11:51
    Porque, después de todo,
  • 11:51 - 11:54
    la ciencia no tiene que ver
    con el conocimiento.
  • 11:54 - 11:56
    La ciencia tiene que ver
    con la ignorancia.
  • 11:56 - 11:57
    Eso hacemos.
  • 11:57 - 11:59
    Por eso si tomamos esto en serio,
  • 11:59 - 12:01
    tendremos que empezar a apoyar seriamente
  • 12:02 - 12:05
    a esas instituciones que
    hacen posible la investigación.
  • 12:05 - 12:07
    Instituciones como la nuestra,
  • 12:07 - 12:10
    el Instituto Stowers de Investigación
    Médica en Kansas City, Missouri,
  • 12:10 - 12:14
    o el Instituto Nacional de Ciencias
    Médicas Generales de Bethesda, Maryland,
  • 12:14 - 12:17
    y, claro, nuestra puerta
    a la biodiversidad,
  • 12:17 - 12:20
    el Laboratorio de Biología Marina
    de Woods Hole, Massachusetts.
  • 12:21 - 12:25
    He sido afortunado de poder
    hacer este entrenamiento,
  • 12:25 - 12:27
    y es un placer para mí
  • 12:27 - 12:31
    sacar a los estudiantes
    de sus laboratorios
  • 12:31 - 12:33
    de sus computadoras y sus catálogos,
  • 12:33 - 12:36
    y arrojarlos al mundo del
    descubrimiento y la exploración.
  • 12:37 - 12:43
    Es un inmenso placer,
    un gran placer el ver
  • 12:43 - 12:48
    cómo la curiosidad de estas mentes
    jóvenes y brillantes abre sus alas
  • 12:48 - 12:51
    y vuela de cara a lo desconocido.
  • 12:52 - 12:54
    Así nos hacemos científicos de verdad.
  • 12:55 - 12:59
    Por eso necesitamos que
    estas personas salgan
  • 12:59 - 13:02
    y hagan las mejores preguntas
    que los acerquen al máximo
  • 13:02 - 13:03
    a las preguntas que buscamos.
  • 13:04 - 13:08
    Una vez, Antoine de Saint-Exupéry
    escribió:
  • 13:08 - 13:09
    "Si quieres construir un barco,
  • 13:09 - 13:11
    no hagas que la gente recolecte madera
  • 13:11 - 13:14
    ni le asignes tareas y trabajo,
  • 13:14 - 13:18
    enséñales más bien a anhelar
    la inmensa vastedad del mar..."
  • 13:18 - 13:20
    Como científico y profesor,
  • 13:20 - 13:22
    me gusta parafrasear esto y decir
  • 13:22 - 13:25
    que los científicos tenemos que
    enseñar a nuestros estudiantes
  • 13:25 - 13:28
    a anhelar la inmensa vastedad del mar
  • 13:28 - 13:29
    de nuestra ignorancia.
  • 13:30 - 13:34
    Nosotros, el Homo sapiens, somos
    la única especies que conocemos
  • 13:34 - 13:37
    impulsada por la investigación científica.
  • 13:37 - 13:39
    Nosotros, como todas las otras
    especies del planeta,
  • 13:40 - 13:44
    estamos enmarañados en la historia
    de la vida del planeta.
  • 13:44 - 13:48
    Y pienso que me equivoco un poco
    al decir que la vida es un misterio,
  • 13:48 - 13:51
    porque pienso que la vida
    en realidad es un secreto a voces
  • 13:51 - 13:55
    y durante milenios ha invitado
    a nuestra especie a entenderlo.
  • 13:55 - 13:57
    Por eso les pregunto:
  • 13:57 - 14:01
    ¿No somos nosotros la mejor oportunidad
    que tiene la vida de conocerse a sí misma?
  • 14:01 - 14:02
    Y, de ser así,
  • 14:02 - 14:04
    ¿qué diablos estamos esperando?
  • 14:04 - 14:08
    Tenemos que hacer las cosas
    de manera diferente.
  • 14:08 - 14:11
    Esta noche, les pediré que por favor
    nos ayuden a construir
  • 14:11 - 14:16
    la nave de investigación más grande
    en la historia de la humanidad.
  • 14:16 - 14:18
    Llamen a sus legisladores,
  • 14:18 - 14:21
    pídanles que financien
    investigación básica,
  • 14:21 - 14:24
    den soporte y lo que puedan
    a instituciones como estas
  • 14:24 - 14:26
    que se dedican a investigar y descubrir,
  • 14:26 - 14:31
    y vengan a bordo con nosotros
    en una gran expedición
  • 14:31 - 14:34
    para transformar radicalmente
    nuestro entendimiento de la vida.
  • 14:34 - 14:36
    Y en el camino,
  • 14:36 - 14:39
    cambiemos nuestra forma de hacer
    investigación biomédica, para siempre.
  • 14:40 - 14:41
    Gracias.
  • 14:41 - 14:47
    (Aplausos)
Title:
Magníficas vistas de la ignorancia | Alejandro Sánchez Alvarado | TEDxKC
Description:

Esta charla es de un evento TEDx, organizado de manera independiente a las conferencias TED. Más información en: http://ted.com/tedx

La vida en el planeta y su historia es la historia de quienes rompen reglas... especies que no recibieron la notificación sobre cómo se supone que se deben comportar. Por lo tanto, si vamos a estudiar animales que rompen reglas, la forma de estudiarlos ¿no debería ser rompiendo reglas también?
Esta fascinante charla plantea lo siguiente: la manera en que la ciencia aborda los misterios más grandes de la vida, ¿restringe nuestra capacidad de resolverlos?

Alejandro Sánchez Alvarado es investigador del Instituto Stowers de Investigación Médica y del Instituto Médico Howard Hughes y miembro de la Academia Estadounidense de Artes y Ciencias. Los esfuerzos de investigación del Dr. Sánchez Alvarado están dirigidos a comprender las bases moleculares y celulares de la regeneración animal.

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Video Language:
English
Team:
TED
Project:
TEDxTalks
Duration:
14:52

Spanish subtitles

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