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研究新物種,解決老問題

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    在過去幾年,
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    我的夏天都在馬薩諸塞州
    伍茲霍爾區的
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    海洋生態研究室度過。
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    我在那裡租了一條船,
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    我想邀請各位
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    今晚和我一起去乘船。
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    我們從鰻池出發,前往葡萄園海灣,
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    地點就在瑪莎葡萄園旁的海岸,
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    我們裝置了一台無人機
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    用來觀察大西洋中潛在的地點。
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    之前,我會說要進入
    大西洋的深處才找的到,
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    但是我們不需要到那麽深的地方
    就能發現未知的生物。
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    就在這裡,
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    離可以說是世界上最棒的海洋生物
    實驗室僅僅兩英里處的地方。
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    我們放下一張
    簡易的浮游生物採集網,
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    然後再把它拉上來,
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    如此就可以找到這些
    人類很少會注意到的生物,
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    而且常常是從來沒有見過的生物。
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    這是其中一個
    我們用網捕捉到的生物。
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    牠是一隻水母。
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    但仔細看,
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    居住在這隻動物體內的
    是另一個有機體。
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    對科學界來說很可能
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    是一個全新的物種。
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    或是再來看看這隻透明、
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    有著一顆跳動心臟的美麗生物,
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    牠可以在自己的頭部頂端
    進行無性繁殖,
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    但牠的後代卻可以進行有性繁殖。
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    請讓我再重複一次:
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    這種動物可以在頭部頂端
    進行無性繁殖,
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    而牠的子代將成為有性繁殖的後代。
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    很怪的水母,是吧?
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    不完全是。
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    這是海鞘。
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    這一群生物
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    我們現在知道牠們和我們
    有著大量共同的基因體,
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    牠們也許是目前與我們
    最近親的無脊椎動物。
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    見見你的表親,
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    雙尾薩利亞。
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    (笑聲)
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    我很確定各位
    在最近的一次家族聚會
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    沒有留一個座位給牠,
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    但我告訴各位,
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    這些動物和我們息息相關,
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    我們才剛開始明白這層關係。
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    所以,下次你聽到任何人
    嘲笑地告訴你,
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    這類的研究不過是一種
    簡單的捕撈旅程,
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    我希望各位能記住
    我們剛剛所體驗的歷程。
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    如今,許多生物方面的研究
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    只著重在我們已知的事物上,
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    模仿繪製已發現的舊大陸。
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    但是我們之中的一些人
    對於未知的事物更感興趣。
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    我們想要探索全新的大陸
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    並聚焦未知世界的華麗遠景。
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    我們渴望擁有
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    被前所未見的事物所迷惑的體驗。
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    是的,我承認,
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    能夠說出這句話真的會滿爽的:
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    「嘿,我是第一個發現的。」
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    但這領域沒那麼好混,
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    因為在這類探索性研究中,
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    如果你沒有經常
    覺得自己是個大笨蛋的話,
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    你還不夠科學狂熱。
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    (笑聲)
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    每年夏天,我都會給這艘小船的甲板
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    帶來愈來愈多
    我們幾乎一無所知的東西。
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    今晚我想告訴各位
    一個有關生命的故事,
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    一個極少會在這樣場合中
    提起的故事。
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    21 世紀生物實驗室的
    有利之處就是,
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    我們開始運用知識
    點亮許多神秘的生命。
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    我們感覺到,
    在做了幾個世紀的科學研究後,
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    我們開始對一些
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    生命最基本原則的理解
    有了重大進展。
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    全球生物技術的增長
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    反映出我們這個領域
    全體欣欣向榮的現象。
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    大家致力於利用科學知識
    來治療人類的疾病。
  • 4:04 - 4:09
    像癌症、衰老、退化性疾病;
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    這些都是我們不想要、
    希望能克服的疾病。
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    我經常在想:
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    為什麽我們在嘗試治療癌症的過程中
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    會遇到這麼多麻煩?
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    會不會是因為我們只想
    解決癌症的問題,
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    卻不願意嘗試了解生命的奧義呢?
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    這個星球上的生命有共同的起源,
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    而我可以在一張投影片上
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    總結出這個星球上
    35 億年的生命歷史。
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    各位現在看到的是
    我們星球上所有已知物種的代表。
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    在這廣大的生命和生物多樣性之中,
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    我們人類只占據了一個
    不那麽明顯的位置。
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    (笑聲)
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    智人。
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    最新的人類物種。
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    雖然我不是真的想要輕視
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    我們人類物種的成就,
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    即使人類希望可以佔據所有的成就
    並經常自以為是,
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    我們仍然不是所有事情的衡量標準,
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    但我們是許多事情的衡量者。
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    我們不屈不撓地量化、
    分析、和比較,
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    這當中有些的確是無價且必要的。
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    但如今,這樣強調生物研究專精化
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    及要有實際成果產出的這種方式,
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    實際上會限制我們審視生命的能力,
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    並限制我們在狹隘的範圍
    做著深度不夠的研究。
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    人類現在研究的生物
    只佔地球生命中的一小部分,
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    卻冀望這樣狹隘的數量
    將來可以拯救我們的生命。
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    你問我,有多狹隘?
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    讓我給各位一個數字。
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    國家海洋和大氣管理局最近估計
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    我們大約還有 95% 的
    海洋尚未探索。
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    讓我們沉思一下,
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    還有 95% 的海洋尚未探索。
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    幾乎可以這麼說,
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    我們甚至對未知生命的數量
    根本也一無所知。
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    所以,不必感到驚訝,因為每個禮拜
  • 6:17 - 6:20
    這個領域都有新的物種,
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    增加到這棵令人驚嘆的生命之樹上。
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    舉個例子,
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    今年初夏才發現的,
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    這個科學界的新物種,
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    現在佔據了我們
    生命之樹的一個分支。
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    可惜的是,
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    我們知道那麼多的物種,
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    但我們對牠們生物學方面的了解
    卻只停留在研究階段。
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    我確定各位都有聽過一個事實,
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    海星可以在失去觸手之後再長出來。
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    但是你們或許不知道
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    一隻觸手也可以重新長出
    一隻完整的海星。
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    還有許多動物
    可以完成更多令人驚訝的事。
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    我甚至願意打賭
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    你們大概從未
    聽過淡水渦蟲這種扁蟲。
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    這隻小傢伙
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    可以做出我完全無法想像的事。
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    你可以挑一隻來並把牠切成十八段,
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    而每一段都能生成
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    另一個完整的生物。
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    只要兩個禮拜的時間。
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    18 個頭、18 個身體、18 個秘密。
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    在過去 15 年以來,
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    我一直在努力搞清楚
    這些小傢伙是如何做到的,
  • 7:33 - 7:35
    牠們是如何變出這個魔術的。
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    但就像所有的優秀魔術師一樣,
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    他們不會把秘密全告訴你。
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    (笑聲)
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    所以,
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    在對這些生物
    做了 20 年基礎研究後,
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    我們繪製了無數的基因圖、
    抓了無數次的下巴思索、
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    經過了數千次的切割、
    數千次的再生後,
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    我們還是不能完全明白
    這些動物是如何做到的。
  • 7:56 - 8:00
    每一支渦蟲本身,
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    都是一個充滿著未知的大海。
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    我對你們提到的這些動物
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    牠們有一個共同的特性,
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    就是牠們的行為
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    並不符合實驗室
    備忘錄上記載的規律,
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    也就是我們隨機篩選出來的生物,
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    佔據在世界各地
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    生物醫學實驗室裡的行為備忘錄。
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    見見我們的諾貝爾得獎者們,
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    基本上,就這七個物種
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    衝擊了我們當今對於
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    生物行為的基本理解。
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    這個小傢伙──
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    在 12 年內拿到三次諾貝爾獎。
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    然而,在牠們獲得所有的關注
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    並產出很多知識後,
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    並獲得超大量的研究資金,
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    大家仍要面對冗長難對付的問題
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    以及新的挑戰。
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    那是因為很不幸,
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    這七種物種基本上只佔了
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    我們星球上所有物種的
    百分之 0.0009。
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    所以我開始懷疑
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    雖然我們的專精化有好的一面,
    但也阻礙了我們的進步,
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    最糟糕的就是會令我們迷失方向。
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    那是因為這個星球的生命和歷史
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    就是一段規則破壞者的歷史。
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    地球的生命起源於單細胞生物,
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    牠們在海洋中暢游了數百萬年,
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    直到其中一個生物決定,
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    「我今天要做一些不一樣的事;
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    今天我要發明
    一種叫做多細胞的東西,
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    而且我一定會做得到。」
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    我很確定這樣的決定
    當時不是很受歡迎——
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    (笑聲)
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    但無論如何,牠成功了。
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    然後,多細胞有機體開始
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    在海洋中繁殖,
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    並且興旺起來。
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    所以我們今天才有機會討論討牠們。
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    之後土地開始出現,
    從海洋表面冒出,
  • 9:50 - 9:51
    然後另一個生物在想,
  • 9:51 - 9:54
    「嘿,這塊地看起來不錯。
  • 9:54 - 9:55
    我想搬到那裡。」
  • 9:55 - 9:57
    「你瘋了嗎?
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    在那裡你會渴死的,
    任何東西沒有水都活不了的。」
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    但生命自己會找出路,
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    然後就有了現在生活在
    陸地上的生物。
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    一旦到了陸地,
    牠們可能會望著天空說:
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    「如果能在天空飛就好了,
  • 10:07 - 10:08
    我想要飛。」
  • 10:08 - 10:12
    「你不可能打破地心引力的定律,
    你根本不可能飛。」
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    然而,大自然的力量已經創造出
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    各式各樣不同的
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    飛行方式。
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    我特別喜歡研究這些
    打破規則的動物,
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    因為每次牠們打破一個規則,
    牠們就發明了新的東西,
  • 10:25 - 10:28
    很有可能就是這些因素
    造就了今日的我們。
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    這些動物沒有備忘錄,
  • 10:31 - 10:33
    牠們直接打破規則。
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    所以,如果我們要研究
    打破規則的動物,
  • 10:35 - 10:39
    我們研究的方法不應該也打破嗎?
  • 10:40 - 10:43
    我認為我們需要
    更新我們的探險精神。
  • 10:43 - 10:46
    比起把自然搬回我們的實驗室
  • 10:46 - 10:47
    在那裏做研究,
  • 10:47 - 10:49
    我們更應該把我們的研究
  • 10:49 - 10:52
    放回大自然,這個最宏偉的實驗室,
  • 10:52 - 10:56
    在那裏,運用我們的現代科學設備,
  • 10:56 - 10:59
    仔細研究每一種
    我們發現的新形式生命、
  • 10:59 - 11:02
    每一種我們新發現的生物屬性,
  • 11:02 - 11:07
    我們真的要把我們的智慧打掉重練,
  • 11:07 - 11:09
    再變笨一次,
  • 11:09 - 11:13
    在未知的生物前虛心求教。
  • 11:13 - 11:14
    因為畢竟,
  • 11:15 - 11:17
    科學講究的不僅是知識,
  • 11:17 - 11:19
    更強調的是我們未知的領域。
  • 11:19 - 11:21
    這才是我們要做的。
  • 11:21 - 11:24
    安托萬.聖埃克蘇佩里
    (小王子作者)曾寫道,
  • 11:24 - 11:26
    「如果你要造一艘船,
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    不是讓人們去收集木材,
  • 11:28 - 11:30
    也不要分配任務和工作給他們,
  • 11:30 - 11:34
    而是引發他們
    對無盡大海的渴望……」
  • 11:35 - 11:36
    作為一個科學家和老師,
  • 11:36 - 11:38
    我想把這句話解讀成這樣:
  • 11:38 - 11:42
    我們科學家需要教導學生
  • 11:42 - 11:44
    去追尋那無窮無盡的大海,
  • 11:44 - 11:47
    那裡才是我們無知的領域。
  • 11:47 - 11:50
    我們智人是地球上唯一一個
  • 11:50 - 11:54
    已知會追尋科學知識的物種。
  • 11:54 - 11:56
    我們就像這顆星球上其他物種一樣,
  • 11:56 - 12:01
    密不可分地編織著
    這顆星球上生命的歷史。
  • 12:01 - 12:04
    當我說生命是一個謎,我有點錯了,
  • 12:04 - 12:07
    因為我認為生命其實是一個
    眾人皆知的秘密,
  • 12:07 - 12:11
    幾千年來,一直在召喚
    我們的物種去了解它。
  • 12:11 - 12:13
    所以我呼籲各位:
  • 12:13 - 12:17
    我們現在不正是處於
    了解生命的最佳機會點上嗎?
  • 12:17 - 12:18
    如果是,
  • 12:18 - 12:20
    我們還在等什麼?
  • 12:20 - 12:22
    謝謝各位!
  • 12:22 - 12:25
    (掌聲)
Title:
研究新物種,解決老問題
Speaker:
亞歷杭德羅·桑切斯·阿爾瓦拉多
Description:

大自然是如此的豐富、多樣且神秘。但我們目前的生物學研究只傾向於七個物種,包括老鼠、雞、果蠅和人類自己。 生物學家亞歷杭德羅·桑切斯·阿爾瓦拉多 (Alejandro Sanchez Alvarado) 說,人類目前對生命的研究是相當狹隘的,甚至寄望它們就足夠解決科學上最古老、最具挑戰性的問題,如癌症。在這場富有視覺魅力的演講中,阿爾瓦拉多呼籲我們審視未知的生物,並告訴我們,當我們如此做時,一些非常卓越的發現會浮現上來。

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Video Language:
English
Team:
TED
Project:
TEDTalks
Duration:
12:39

Chinese, Traditional subtitles

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