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Para resolver viejos problemas, estudiar nuevas especies

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    Durante los últimos años,
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    he estado pasando mis veranos
    en el laboratorio biológico marino
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    en Woods Hole, Massachusetts.
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    Y allí, básicamente,
    he alquilado un barco.
  • 0:13 - 0:16
    Y esta noche quisiera invitarlos
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    a que vengan al barco conmigo.
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    Salimos de Eel Pond a Vineyard Sound,
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    justo en la costa de Martha's Vineyard,
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    con un dron para identificar
    puntos potenciales
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    para mirar hacia el Atlántico.
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    Antes, iba a decir hacia las
    profundidades del Atlántico,
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    pero no hay que ir demasiado profundo
    para llegar a lo desconocido.
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    Aquí, apenas a dos millas
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    de lo que quizá sea el laboratorio de
    biología marina más grande del mundo,
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    arrojamos una simple
    red de plancton al agua
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    y traemos a la superficie
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    seres a los que la humanidad
    rara vez presta atención,
  • 0:56 - 0:59
    muchas veces nunca antes vistos.
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    Este es uno de los organismos
    que atrapamos en nuestra red.
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    Es una medusa.
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    Pero miren de cerca,
  • 1:05 - 1:08
    vive dentro de este animal
    otro organismo
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    que muy probablemente sea
    totalmente nuevo para la ciencia.
  • 1:11 - 1:13
    Una especie completamente nueva.
  • 1:13 - 1:16
    ¿O qué tal esta otra belleza transparente
  • 1:16 - 1:17
    con un corazón que late,
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    que crece asexualmente en la
    parte superior de su cabeza,
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    progenie que se mudará
    para reproducirse sexualmente.
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    Lo diré de nuevo:
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    Este animal está creciendo asexualmente
    en la parte superior de su cabeza,
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    progenie que va a reproducirse
    sexualmente en la próxima generación.
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    ¿Una medusa extraña?
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    No tanto.
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    Es una ascidia.
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    Es un grupo de animales
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    con el que ahora sabemos que compartimos
    una extensa ascendencia genómica,
  • 1:45 - 1:50
    y es quizá la especie de invertebrados
    más cercana a la nuestra.
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    Conozcan a su primo,
  • 1:52 - 1:53
    Thalia democrática.
  • 1:53 - 1:55
    (Risas)
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    Estoy bastante seguro de que no reservaron
    un lugar en su última reunión familiar
  • 1:59 - 2:01
    para Thalia,
  • 2:01 - 2:02
    pero les diré que
  • 2:02 - 2:06
    estos animales tienen una relación
    muy profunda con nosotros
  • 2:06 - 2:09
    de formas que recién estamos
    empezando a entender.
  • 2:10 - 2:14
    Por eso la próxima vez que oigan
    a alguien decir burlonamente
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    que este tipo de investigación
    es una simple expedición de pesca,
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    espero que recuerden el viaje
    que acabamos de hacer.
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    Hoy, muchas de las ciencias
    biológicas solo ven valor
  • 2:26 - 2:28
    en el estudio más profundo
    de lo que ya sabemos;
  • 2:28 - 2:31
    en cartografiar continentes
    ya descubiertos.
  • 2:31 - 2:34
    Pero a algunos de nosotros
    nos interesa mucho más lo desconocido.
  • 2:35 - 2:39
    Queremos descubrir continentes
    completamente nuevos,
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    Y contemplar magníficas
    vistas de la ignorancia.
  • 2:43 - 2:47
    Anhelamos la experiencia de estar
    completamente desconcertados
  • 2:47 - 2:49
    por algo nunca antes visto.
  • 2:49 - 2:50
    Y sí, estoy de acuerdo,
  • 2:50 - 2:54
    hay mucha satisfacción del ego
    en poder decir:
  • 2:54 - 2:57
    "Oye, fui el primero en descubrir eso".
  • 2:57 - 3:00
    Pero esta no es una cuestión
    de auto-engrandecimiento,
  • 3:00 - 3:03
    porque en este tipo de investigación
    de descubrimiento,
  • 3:03 - 3:06
    si uno no se siente un completo
    idiota la mayor parte del tiempo,
  • 3:06 - 3:09
    no está investigando lo suficiente.
  • 3:09 - 3:11
    (Risas)
  • 3:12 - 3:18
    Así que cada verano llevo a la cubierta
    de este pequeño barco nuestro,
  • 3:18 - 3:21
    más y más cosas
    de las que sabemos muy poco.
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    Esta noche me gustaría contarles
    una historia sobre la vida
  • 3:26 - 3:30
    que rara vez se cuenta
    en un ambiente como este.
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    Desde la mirada de los laboratorios
    biológicos del siglo XXI,
  • 3:36 - 3:40
    empezamos a iluminar con conocimiento
    muchos misterios de la vida.
  • 3:41 - 3:44
    Sentimos que después de siglos
    de investigación científica,
  • 3:44 - 3:47
    estamos empezando a hacer
    incursiones significativas
  • 3:47 - 3:51
    en comprender algunos de los
    principios fundamentales de la vida.
  • 3:51 - 3:56
    Nuestro optimismo colectivo se refleja
    en el crecimiento de la biotecnología
  • 3:56 - 3:58
    en el mundo,
  • 3:58 - 4:03
    en pos de usar el conocimiento científico
    para curar enfermedades humanas.
  • 4:04 - 4:09
    Cosas como cáncer, envejecimiento,
    enfermedades degenerativas,
  • 4:09 - 4:13
    son solo algunas de las indeseables
    que deseamos domesticar.
  • 4:14 - 4:15
    A menudo me pregunto:
  • 4:15 - 4:18
    ¿Por qué estamos teniendo
    tantos problemas
  • 4:18 - 4:21
    al tratar de resolver
    el problema del cáncer?
  • 4:21 - 4:24
    ¿Es que estamos tratando de resolver
    el problema del cáncer
  • 4:24 - 4:27
    sin tratar de entender la vida?
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    La vida en este planeta
    comparte un origen común,
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    y puedo resumir 3500 millones años
    de historia de la vida en el planeta
  • 4:36 - 4:37
    en una sola diapositiva.
  • 4:37 - 4:41
    Aquí ven representantes de todas
    las especies conocidas del planeta.
  • 4:41 - 4:45
    En esta inmensidad de vida
    y biodiversidad,
  • 4:45 - 4:48
    ocupamos una posición poco notable.
  • 4:48 - 4:49
    (Risas)
  • 4:49 - 4:50
    Homo sapiens.
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    El último de nuestro tipo.
  • 4:54 - 4:57
    Y aunque realmente no quiero
    desacreditar en absoluto
  • 4:57 - 4:59
    los logros de nuestra especie,
  • 4:59 - 5:04
    por más que deseamos que sea así
    y solemos fingir que es así,
  • 5:04 - 5:07
    no somos la medida de todas las cosas.
  • 5:07 - 5:11
    Sin embargo, somos la medida
    de muchas cosas.
  • 5:11 - 5:15
    Cuantificamos sin cesar,
    analizamos y comparamos,
  • 5:15 - 5:19
    parte de esto es absolutamente
    invaluable y de hecho necesario.
  • 5:20 - 5:26
    Pero este énfasis actual en que
    la investigación biológica se especialice
  • 5:26 - 5:29
    para producir resultados prácticos
  • 5:29 - 5:32
    restringe nuestra capacidad
    de interrogar la vida
  • 5:32 - 5:36
    a límites inaceptablemente estrechos
    y a profundidades insatisfactorias.
  • 5:37 - 5:42
    Estamos midiendo una franja de vida
    asombrosamente estrecha,
  • 5:42 - 5:46
    y esperamos que esos números
    salven todas nuestras vidas.
  • 5:46 - 5:48
    ¿Cuán estrecha se preguntan?
  • 5:48 - 5:49
    Bueno, les daré unas cifras.
  • 5:49 - 5:54
    El Programa Nacional Oceánico
    y Atmosférico estimó recientemente
  • 5:54 - 5:58
    que un 95 % de los océanos
    están sin explorar.
  • 5:59 - 6:00
    Procesemos eso un segundo.
  • 6:01 - 6:05
    El 95 % de los océanos sin explorar.
  • 6:06 - 6:08
    Pienso que es acertado decir
  • 6:08 - 6:13
    que ni siquiera sabemos
    cuánto desconocemos sobre la vida.
  • 6:14 - 6:17
    Así que no sorprende
    que cada semana en mi campo
  • 6:17 - 6:20
    empezamos a sumar
    más y más especies nuevas
  • 6:20 - 6:22
    a este asombroso árbol de la vida.
  • 6:22 - 6:24
    Este ejemplo...
  • 6:24 - 6:26
    descubierto este verano,
  • 6:26 - 6:27
    nuevo para la ciencia,
  • 6:27 - 6:30
    ahora ocupa su rama solitaria
    en nuestro árbol genealógico.
  • 6:31 - 6:32
    Lo aún más trágico
  • 6:32 - 6:36
    es que conocemos muchas otras
    especies de animales,
  • 6:36 - 6:39
    pero su biología no se estudia tanto.
  • 6:39 - 6:42
    Estoy seguro de que alguno
    habrá oído que la estrella de mar
  • 6:42 - 6:46
    puede regenerar su brazo
    en caso de pérdida.
  • 6:46 - 6:48
    Pero alguno de Uds. podría no saber
  • 6:48 - 6:52
    que el propio brazo puede regenerar
    una estrella de mar completa.
  • 6:53 - 6:57
    Existen animales que hacen
    cosas realmente asombrosas.
  • 6:57 - 6:59
    Apostaría a que
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    muchos de Uds. nunca han oído del
    gusano plano, Schmidtea mediterránea.
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    Este pequeñito de aquí
  • 7:07 - 7:10
    hace cosas alucinantes.
  • 7:10 - 7:14
    Puedes tomar uno de estos animales
    y cortarlo en 18 trozos,
  • 7:14 - 7:18
    y cada uno de esos trozos
    se regenerará hasta ser
  • 7:18 - 7:19
    un animal completo
  • 7:19 - 7:21
    en menos de dos semanas.
  • 7:22 - 7:26
    18 cabezas, 18 cuerpos, 18 misterios.
  • 7:26 - 7:29
    Durante la última década y media,
  • 7:29 - 7:32
    he tratado de averiguar cómo hacen
    estos gusanos lo que hacen,
  • 7:33 - 7:35
    y cuál es su truco.
  • 7:35 - 7:36
    Pero como todo buen mago,
  • 7:36 - 7:39
    no cuentan sus secretos fácilmente.
  • 7:39 - 7:41
    (Risas)
  • 7:41 - 7:42
    Por eso aquí estamos,
  • 7:42 - 7:46
    tras 20 años de estudiar
    a estos animales,
  • 7:46 - 7:49
    mapeo del genoma, rascado de la barbilla,
  • 7:49 - 7:52
    y miles de amputaciones
    y miles de regeneraciones,
  • 7:52 - 7:56
    aún no entendemos por completo
    cómo estos animales hacen o que hacen.
  • 7:56 - 8:00
    Cada planario es un océano en sí mismo,
  • 8:00 - 8:01
    lleno de incógnitas.
  • 8:02 - 8:04
    Una de las características comunes
  • 8:04 - 8:07
    a todos estos animales de los
    que les he estado hablando
  • 8:07 - 8:10
    es que parecen no haber recibido
    la notificación
  • 8:10 - 8:12
    de comportarse según las reglas
  • 8:12 - 8:16
    que tomamos de un puñado de
    animales seleccionados al azar
  • 8:16 - 8:19
    que actualmente pueblan la gran mayoría
  • 8:19 - 8:22
    de los laboratorios biomédicos del mundo.
  • 8:22 - 8:24
    Conozcan a nuestros premios Nobel.
  • 8:24 - 8:26
    Siete especies, esencialmente,
  • 8:26 - 8:30
    que nos han aportado
    el mayor entendimiento
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    del comportamiento biológico actual.
  • 8:33 - 8:35
    Este pequeñito de aquí...
  • 8:35 - 8:37
    tres premios Nobel en 12 años.
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    Y aun, después de toda la atención
    que han suscitado,
  • 8:41 - 8:43
    y todo el conocimiento que han generado,
  • 8:43 - 8:45
    así como gran parte de la financiación,
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    aquí estamos ante los mismos
    problemas intratables
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    y muchos nuevos desafíos.
  • 8:51 - 8:53
    Y eso se debe, por desgracia,
  • 8:53 - 8:56
    a que estos siete animales
    representan esencialmente
  • 8:56 - 9:02
    el 0,00009 % de las especies
    que habitan el planeta.
  • 9:04 - 9:06
    Por eso empiezo a sospechar
  • 9:06 - 9:11
    que nuestra especialización empieza
    como mínimo a impedir nuestro progreso,
  • 9:11 - 9:14
    y en el peor de los casos,
    nos está desviando.
  • 9:14 - 9:17
    Esto se debe a que la vida
    en el planeta y su historia
  • 9:17 - 9:19
    es la historia de quienes rompen reglas.
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    La vida empezó en la faz de la tierra
    en forma de organismos monocelulares,
  • 9:23 - 9:25
    que nadaron durante millones
    de años en el océano,
  • 9:25 - 9:27
    hasta que una de esas criaturas dijo:
  • 9:27 - 9:30
    "Hoy voy a hacer las cosas
    de manera diferente;
  • 9:30 - 9:33
    hoy me gustaría inventar
    algo llamado multicelularidad,
  • 9:33 - 9:34
    y voy a hacerlo".
  • 9:34 - 9:37
    Estoy seguro de que no fue
    una decisión popular en su momento...
  • 9:37 - 9:37
    (Risas)
  • 9:37 - 9:39
    Pero de alguna manera, logró hacerlo.
  • 9:39 - 9:42
    Y luego, los organismos multicelulares
    empezaron a poblar
  • 9:42 - 9:44
    todos estos océanos ancestrales,
  • 9:44 - 9:44
    y prosperaron.
  • 9:44 - 9:46
    Y los tenemos aquí hoy.
  • 9:47 - 9:50
    Masas de tierra comenzaron a emerger
    desde la superficie de los océanos,
  • 9:50 - 9:51
    y otra criatura pensó:
  • 9:51 - 9:54
    "Oye, esa parece una linda propiedad.
  • 9:54 - 9:55
    Me gustaría mudarme allí".
  • 9:55 - 9:57
    "¿Estás loco?
  • 9:57 - 10:00
    Vas a desecarte afuera.
    Nada puede vivir fuera del agua".
  • 10:00 - 10:01
    Pero la vida se abrió camino,
  • 10:01 - 10:03
    y ahora hay organismos
    que viven en la tierra.
  • 10:03 - 10:06
    Una vez en tierra, pueden haber
    mirado hacia el cielo
  • 10:06 - 10:08
    y dicho: "Sería agradable ir a las nubes.
  • 10:08 - 10:09
    Volaré".
  • 10:09 - 10:12
    "No puedes ir contra la ley de gravedad,
    No hay manera de que puedas volar".
  • 10:12 - 10:15
    Y sin embargo, la naturaleza ha inventado,
  • 10:15 - 10:17
    múltiples veces, y por separado,
  • 10:17 - 10:18
    maneras de volar.
  • 10:18 - 10:21
    Me encanta estudiar a estos
    animales que rompen reglas,
  • 10:21 - 10:25
    porque cada vez que rompen una regla,
    inventan algo nuevo
  • 10:25 - 10:28
    que hizo posible que estemos aquí hoy.
  • 10:29 - 10:31
    Estos animales no recibieron
    la notificación.
  • 10:31 - 10:33
    Ellos rompen reglas.
  • 10:33 - 10:35
    Y si vamos a estudiar animales
    que rompen reglas,
  • 10:35 - 10:38
    la forma de estudiarlos ¿no debería
    romper las reglas también?
  • 10:40 - 10:43
    Creo que debemos renovar
    nuestro espíritu de exploración.
  • 10:43 - 10:46
    En vez de traer la naturaleza
    a nuestros laboratorios
  • 10:46 - 10:47
    e interrogarla allí,
  • 10:47 - 10:49
    tenemos que llevar la ciencia
  • 10:49 - 10:52
    al majestuoso laboratorio
    que es la naturaleza,
  • 10:52 - 10:56
    y allí, con nuestro moderno
    armamento tecnológico,
  • 10:56 - 10:59
    interrogar a cada nueva forma
    de vida que encontremos,
  • 10:59 - 11:02
    y a cada nuevo atributo biológico
    que podamos encontrar.
  • 11:02 - 11:07
    Tenemos que centrar
    toda nuestra inteligencia
  • 11:07 - 11:09
    en ser tontos otra vez...
  • 11:09 - 11:13
    y perdernos en la inmensidad
    de lo desconocido.
  • 11:13 - 11:14
    Porque, después de todo,
  • 11:14 - 11:17
    la ciencia no tiene que ver
    con el conocimiento.
  • 11:17 - 11:19
    La ciencia tiene que ver
    con la ignorancia.
  • 11:19 - 11:21
    Eso hacemos.
  • 11:21 - 11:24
    Una vez, Antoine de Saint-Exupéry
    escribió:
  • 11:24 - 11:26
    "Si quieres construir un barco,
  • 11:26 - 11:28
    no hagas que la gente recolecte madera
  • 11:28 - 11:30
    ni le asignes tareas y trabajo,
  • 11:30 - 11:34
    enséñales más bien a anhelar
    la inmensa vastedad del mar..."
  • 11:35 - 11:36
    Como científico y profesor,
  • 11:36 - 11:38
    me gusta parafrasear esto y decir
  • 11:38 - 11:42
    que los científicos tenemos que
    enseñar a nuestros estudiantes
  • 11:42 - 11:44
    a anhelar la inmensa vastedad del mar
  • 11:44 - 11:45
    de nuestra ignorancia.
  • 11:47 - 11:51
    Nosotros, el Homo sapiens, somos
    la única especie que conocemos
  • 11:51 - 11:53
    impulsada por la investigación científica.
  • 11:54 - 11:56
    Nosotros, como todas las otras
    especies del planeta,
  • 11:56 - 12:00
    estamos enmarañados en la historia
    de la vida del planeta.
  • 12:01 - 12:04
    Y pienso que me equivoco un poco
    al decir que la vida es un misterio,
  • 12:04 - 12:07
    porque pienso que la vida
    en realidad es un secreto a voces
  • 12:07 - 12:11
    y durante milenios ha invitado
    a nuestra especie a entenderlo.
  • 12:11 - 12:13
    Por eso les pregunto:
  • 12:13 - 12:17
    ¿No somos nosotros la mejor oportunidad
    que tiene la vida de conocerse a sí misma?
  • 12:17 - 12:18
    Y, de ser así,
  • 12:18 - 12:20
    ¿qué diablos estamos esperando?
  • 12:20 - 12:22
    Gracias.
  • 12:22 - 12:25
    (Aplausos)
Title:
Para resolver viejos problemas, estudiar nuevas especies
Speaker:
Alejandro Sánchez Alvarado
Description:

La naturaleza es maravillosamente abundante, diversa y misteriosa, pero hoy la investigación biológica tiende a centrarse en solo siete especies, incluidas las ratas, los pollos, las moscas de la fruta y nosotros. Estamos estudiando una franja de vida asombrosamente estrecha, dice el biólogo Alejandro Sánchez Alvarado, con la esperanza de que sea suficiente para resolver los problemas más antiguos y difíciles de la ciencia, como el cáncer. En esta charla de alto impacto visual, Alvarado nos invita a interrogar lo desconocido y nos muestra los notables descubrimientos que surgen al hacerlo.

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Video Language:
English
Team:
TED
Project:
TEDTalks
Duration:
12:39

Spanish subtitles

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