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Cómo la cárcel extorsiona a los pobres

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    Una tarde de verano de 2013,
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    la policía de DC detuvo, interrogó
    y registró a un hombre
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    que parecía sospechoso
    y potencialmente peligroso.
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    Esto no es lo que vestía
    el día de la detención,
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    pero también tengo una foto
    de ello.
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    Es aterrador --
    traté de mantener la calma.
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    (Risas)
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    En ese tiempo, hacía mis
    prácticas
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    en el Servicio de Defensa Pública
    en Washington, DC,
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    y visitaba una estación
    de policía para trabajar.
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    Iba de salida,
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    y antes de llegar a mi auto,
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    dos autos se detuvieron para
    bloquear mi salida,
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    y un oficial se me acercó
    por detrás.
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    Me pidió que me detuviera,
    que me quitara la mochila
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    y que pusiera mis manos sobre
    el auto estacionado junto al nuestro.
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    Alrededor de una docena de oficiales
    se acercaron.
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    Todos portaban armas,
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    algunos, rifles de asalto.
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    Desvalijaron mi mochila.
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    Me palparon.
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    Me tomaron fotos
    extendido sobre el auto,
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    se reían.
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    Y todo esto estaba pasando --
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    mientras estaba en el auto intentando
    ignorar el temblor de mis piernas,
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    intentando pensar claramente
    sobre lo que debía hacer --
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    algo me pareció muy raro.
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    Cuando me miro en esta foto,
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    si tuviera que describirme,
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    creo que diría algo como
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    "Varón indio de 19 años, de
    anteojos, camiseta colorida".
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    Pero ellos no vieron ninguno
    de estos detalles.
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    Me describieron a través de
    sus radios
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    como "varón del Medio Oriente
    con una mochila.
  • 1:21 - 1:23
    Varón del Medio Oriente
    con una mochila".
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    Y esta descripción prosiguió
    en sus reportes policíacos.
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    Nunca me esperé ser descrito
    en estos términos por mi gobierno:
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    "al acecho"
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    "criminal"
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    "terrorista".
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    La detención continuó así.
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    Trajeron perros detectores de
    explosivos para revisar el área.
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    El gobierno federal revisó si yo
    estaba en alguna lista de alerta.
  • 1:46 - 1:49
    Enviaron un par de detectives que me
    interrogaron sobre por qué,
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    si decía que no tenía nada
    que esconder,
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    no consentía que registraran
    mi auto.
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    Podía ver que no
    estaban felices conmigo,
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    y que no tenía idea de qué
    querrían hacer conmigo.
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    Hubo un punto en el que el oficial
    que me palpó
  • 2:02 - 2:05
    escaneó la estación de policía
    buscando la cámara de seguridad
  • 2:05 - 2:08
    para ver cuánto de esto
    estaba siendo grabado.
  • 2:08 - 2:09
    Y cuando lo hizo,
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    comprendí que estaba
    completamente a su merced.
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    Creo que desde jóvenes
    nos acostumbramos a
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    los oficiales de policía,
    los arrestos y las esposas,
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    que es fácil olvidar cuán humillante
    y coercitivo es
  • 2:23 - 2:26
    tomar control sobre el cuerpo
    de otra persona.
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    Creerán que el punto
    de mi historia
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    es lo mal que me trataron
    por ser de mi raza --
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    y sí, no creo que me habrían
    detenido si hubiese sido blanco.
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    Pero de hecho, lo que tengo
    en mente hoy es algo distinto.
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    Lo peores que pudieron
    ser las cosas
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    si no fuese pudiente.
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    Pensaron que quizá yo iba
    a plantar un explosivo,
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    e investigaron esa posibilidad
    durante hora y media,
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    pero nunca me esposaron,
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    ni me llevaron a una celda
    de detención.
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    De haber sido de una comunidad
    pobre de color de Washington,
  • 2:54 - 2:57
    y de haber pensado que la vida
    de los oficiales peligraba,
  • 2:57 - 2:59
    todo habría terminado de
    manera distinta.
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    En nuestro sistema creo que
    es mejor ser pudiente
  • 3:01 - 3:04
    y sospechoso de querer explosionar
    una estación de policía
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    que ser pobre
  • 3:06 - 3:08
    y sospechoso de mucho
    mucho menos que eso.
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    Les daré un ejemplo
    de mi empleo actual.
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    Actualmente, trabajo en una
    organización de derechos civiles en DC,
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    llamada "Justicia igualitaria frente
    a la ley".
  • 3:17 - 3:20
    Empezaré por hacerles una pregunta.
  • 3:20 - 3:23
    ¿A cuántos de Uds. les han puesto
    una multa por estacionamiento?
  • 3:23 - 3:24
    Alcen la mano.
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    Sí. Yo también.
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    Y cuando tuve que pagarla,
  • 3:27 - 3:29
    me molestó y se sintió feo,
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    pero la pagué y seguí adelante.
  • 3:31 - 3:34
    Supongo que la mayoría de Uds.
    también pagaron sus multas.
  • 3:35 - 3:39
    Pero ¿qué pasaría si no pudiesen
    costear la multa
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    y su familia no tampoco tuviera
    el dinero? ¿Qué pasaría?
  • 3:42 - 3:45
    Algo que no se supone que
    debiera pasar según la ley es,
  • 3:45 - 3:47
    no se supone que deban ser
    arrestados y encarcelados
  • 3:47 - 3:49
    sólo porque no puedan
    pagarla.
  • 3:49 - 3:51
    Eso es ilegal según la ley federal.
  • 3:51 - 3:54
    Pero eso hacen los gobiernos locales
    de todo el país
  • 3:54 - 3:55
    a la gente que es pobre.
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    Y muchas de nuestras demandas
    en Justicia igualitaria frente a la ley
  • 3:59 - 4:01
    se concentran en estas modernas
    prisiones de deudores.
  • 4:02 - 4:04
    Uno de nuestros casos es
    contra Fergurson Missouri.
  • 4:05 - 4:06
    Sé que cuando digo Ferguson,
  • 4:06 - 4:08
    muchos pensarán en violencia
    policíaca.
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    Pero hoy quiero hablar de
    otro aspecto
  • 4:11 - 4:14
    sobre la relación entre la fuerza policial
    y los ciudadanos.
  • 4:14 - 4:18
    En Ferguson se emitían en promedio
    dos órdenes de arresto,
  • 4:18 - 4:20
    por persona, por año,
  • 4:20 - 4:22
    en su mayoría por adeudos
    a la corte.
  • 4:23 - 4:27
    Cuando imagino qué se sentiría si,
    cada vez que saliera de casa,
  • 4:27 - 4:30
    un oficial revisara
    mi placa de auto,
  • 4:30 - 4:32
    y viera una orden por adeudo,
  • 4:32 - 4:34
    y me capturara como hicieron
    en DC
  • 4:34 - 4:36
    y me llevara a la cárcel,
  • 4:36 - 4:38
    me enferma.
  • 4:39 - 4:42
    Conocí a mucha gente en Ferguson
    que experimentó esto,
  • 4:42 - 4:44
    y escuché algunas de sus historias.
  • 4:44 - 4:45
    En la cárcel de Ferguson,
  • 4:45 - 4:48
    en cada pequeña celda,
    hay una litera y un inodoro,
  • 4:48 - 4:51
    pero amontonaban
    a cuatro personas en cada una.
  • 4:51 - 4:54
    Así que había dos personas
    en las literas y dos en el suelo,
  • 4:54 - 4:57
    y otra sin lugar a dónde ir
    excepto junto al inmundo inodoro,
  • 4:57 - 4:58
    que nunca nadie lavaba.
  • 4:58 - 5:00
    De hecho, nunca nadie
    limpiaba la celda,
  • 5:00 - 5:04
    el suelo y las paredes estaban
    cubiertas de sangre y mucosidad.
  • 5:04 - 5:05
    Sin agua para beber,
  • 5:05 - 5:08
    excepto la que salía por un grifo
    conectado al inodoro.
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    El agua lucía y sabía a suciedad,
  • 5:10 - 5:11
    nunca había suficiente comida,
  • 5:11 - 5:13
    tampoco duchas,
  • 5:13 - 5:16
    las mujeres que menstruaban
    no tenían productos de higiene,
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    ni atención médica de ningún tipo.
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    Cuando le pregunté a una mujer
    sobre la atención médica,
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    se rió y dijo "Oh, no, no.
  • 5:22 - 5:25
    La única atención que recibes
    de los guardias ahí es sexual".
  • 5:26 - 5:29
    A este lugar llevan a los deudores,
    y les dicen,
  • 5:29 - 5:32
    "No dejaremos que te vayas
    hasta que pagues lo que debes".
  • 5:32 - 5:35
    Y si llegan a tener la posibilidad
    de llamar a un familiar
  • 5:35 - 5:37
    que pueda conseguir un poco de dinero,
  • 5:37 - 5:38
    quizá entonces logran salir.
  • 5:38 - 5:41
    Si es suficiente, salen.
  • 5:41 - 5:44
    Pero si no lo es, se quedan
    ahí días o semanas,
  • 5:44 - 5:47
    y cada día los guardias
    vienen a las celdas
  • 5:47 - 5:50
    para regatear el precio
    de la liberación ese día.
  • 5:51 - 5:55
    Se quedan hasta el punto
    en que se llena la cárcel,
  • 5:55 - 5:57
    y aún siguen metiendo más.
  • 5:57 - 5:58
    Entonces, piensan,
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    "OK, es poco probable que
    tal persona consiga el dinero,
  • 6:01 - 6:03
    es más probable que
    esta persona lo consiga".
  • 6:03 - 6:06
    Unos salen, otros llegan,
    la máquina sigue en funcionamiento.
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    Conocí a un hombre a quien,
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    hace nueve años arrestaron
    por mendigar en un Walgreens.
  • 6:12 - 6:16
    No pudo pagar las multas
    y tasas judiciales de su caso.
  • 6:16 - 6:19
    De joven sobrevivió
    un incendio en casa,
  • 6:19 - 6:22
    porque saltó de la ventana
    del tercer piso para escapar.
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    Pero esa caída le causó
    un daño cerebral
  • 6:24 - 6:27
    y afectó varias partes de su cuerpo,
    incluida su pierna.
  • 6:27 - 6:29
    Por lo tanto,
    no puede trabajar,
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    y depende de los pagos
    del servicio social para vivir.
  • 6:31 - 6:33
    Cuando lo conocí en su departamento,
  • 6:33 - 6:36
    no tenía nada de valor --
    ni siquiera comida en el refri.
  • 6:36 - 6:37
    El estaba crónicamente
    hambriento.
  • 6:37 - 6:40
    No tenía nada de valor en su casa
    excepto un pedazo de cartulina
  • 6:40 - 6:43
    donde tenía escritos los nombres
    de sus hijos.
  • 6:43 - 6:45
    El lo apreciaba mucho.
    Se alegraba de enseñármelo.
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    Pero no podía pagar las multas
    y cargos porque no tenía nada.
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    En los últimos nueve años
    lo arrestaron 13 veces,
  • 6:52 - 6:56
    y lo encarcelaron en total
    130 días por mendigar.
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    Una de esas condenas
    duró 45 días.
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    Imaginen pasarlo desde hoy
    hasta Junio
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    en ese lugar que les describí
    hace un rato.
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    Él me contó de los intentos de suicidio
    que vio en la cárcel de Ferguson;
  • 7:13 - 7:15
    acerca de un hombre que encontró
    cómo ahorcarse
  • 7:15 - 7:17
    lejos del alcance de los otros reclusos,
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    y lo único que podían hacer
    era gritar y gritar,
  • 7:20 - 7:22
    tratando de llamar la atención
    del guardia
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    para que viniera
    y lo bajaran.
  • 7:24 - 7:27
    Les tomó más de cinco minutos
    a los guardias para responder,
  • 7:27 - 7:29
    y cuando llegaron,
    el hombre estaba inconsciente.
  • 7:29 - 7:33
    Llamaron a los paramédicos
    y estos fueron a la celda.
  • 7:33 - 7:34
    Y dijeron "Estará bien"
  • 7:34 - 7:36
    y sólo lo dejaron ahí en el piso.
  • 7:36 - 7:39
    Me contaron muchas historias
    así, no debería sorprenderme,
  • 7:40 - 7:43
    porque el suicidio es la mayor
    causa de muerte en la cárcel.
  • 7:43 - 7:47
    Está relacionado con la falta de
    cuidado de salud mental en la cárcel.
  • 7:47 - 7:51
    Conocí a una madre de tres, soltera,
    que ganaba siete dólares la hora.
  • 7:51 - 7:54
    Dependía de cupones de comida
    para alimentar a sus hijos y a ella.
  • 7:54 - 7:56
    Hace una década,
  • 7:56 - 7:59
    le dieron unas multas de tráfico,
    y un cargo menor por robo,
  • 7:59 - 8:02
    y no pudo pagar las multas
    ni pagos de esos casos.
  • 8:03 - 8:06
    Desde entonces, ha sido encarcelada
    10 veces por esos casos,
  • 8:06 - 8:09
    pero tiene esquizofrenia
    y desorden bipolar,
  • 8:09 - 8:11
    y necesita medicación
    cada día.
  • 8:11 - 8:14
    No tiene acceso a esa medicación
    en la cárcel de Ferguson,
  • 8:14 - 8:16
    porque nadie la tiene.
  • 8:16 - 8:20
    Me dijo que era como pasar
    dos semanas en una jaula,
  • 8:20 - 8:24
    alucinando gente y sombras
    y escuchando voces,
  • 8:24 - 8:26
    suplicando por la medicina
    que detendría todo eso,
  • 8:26 - 8:28
    y que sólo la ignoraban.
  • 8:28 - 8:30
    Tampoco es esto anómalo:
  • 8:30 - 8:34
    treinta por ciento de las mujeres
    encarceladas tienen necesidad
  • 8:34 - 8:35
    de cuidado de salud mental,
  • 8:35 - 8:39
    pero sólo una de seis recibe
    atención en la cárcel.
  • 8:40 - 8:43
    Escuché todas estas historias
    de ese grotesco calabozo
  • 8:43 - 8:46
    al que Ferguson sometía
    a sus deudores,
  • 8:46 - 8:48
    y cuando al fin pude verlo
  • 8:48 - 8:50
    y visité la cárcel de Ferguson.
  • 8:50 - 8:52
    no estoy seguro de qué
    esperaba ver,
  • 8:52 - 8:54
    pero no esperaba esto.
  • 8:54 - 8:56
    Es un edificio ordinario de gobierno.
  • 8:56 - 8:59
    Podría ser una oficina de correos
    o una escuela.
  • 8:59 - 9:03
    Me recordó que estos sistemas
    de extorsión
  • 9:03 - 9:04
    no operan en las sombras,
  • 9:04 - 9:07
    sino a plena luz, y nuestros
    funcionarios públicos los operan.
  • 9:07 - 9:09
    Son una cuestión de política pública.
  • 9:09 - 9:12
    Me recordó que la pobreza
    en la cárcel, en general,
  • 9:12 - 9:14
    incluso fuera del contexto
    de los deudores,
  • 9:14 - 9:17
    juega un rol central y evidente
    en nuestro sistema de justicia.
  • 9:18 - 9:20
    Pienso en nuestra política de fianza.
  • 9:20 - 9:23
    En nuestro sistema, si te detienen
    o eres libre,
  • 9:23 - 9:26
    el juicio no depende de cuán
    peligroso eres
  • 9:26 - 9:28
    o de cuánta probabilidad hay
    de que huyas.
  • 9:28 - 9:31
    Sino de si puedes pagar la fianza.
  • 9:31 - 9:34
    Bill Cosby, cuya fianza era de
    un millón de dólares,
  • 9:34 - 9:37
    esccribe el cheque y no pasa
    ni un segundo en la cárcel.
  • 9:37 - 9:39
    Pero Sandra Blan murió
    en la cárcel
  • 9:39 - 9:43
    sólo porque su familia no pudo pagar
    500 dólares.
  • 9:43 - 9:46
    De hecho, hay medio millón de
    Sandras Bland en el país,
  • 9:46 - 9:49
    500 000 personas que están en
    la cárcel ahora mismo,
  • 9:49 - 9:52
    sólo porque no pueden pagar su fianza.
  • 9:52 - 9:55
    Se nos dice que las cárceles
    son lugares para criminales,
  • 9:55 - 9:57
    pero estadísticamente
    ese no es el caso:
  • 9:57 - 10:01
    tres de cada cinco personas
    encarceladas esperan juicio.
  • 10:01 - 10:03
    No han sido condenadas por ningún crimen;
  • 10:03 - 10:06
    no se han declarado culpables
    de ningun delito.
  • 10:06 - 10:08
    Aquí en San Francisco,
  • 10:08 - 10:11
    85 por ciento de los prisioneros
  • 10:11 - 10:13
    están en detención preventiva.
  • 10:13 - 10:16
    Esto significa que San Francisco gasta
    cerca de 80 millones de dólares
  • 10:16 - 10:17
    cada año
  • 10:18 - 10:19
    para financiar detención preventiva.
  • 10:21 - 10:26
    Muchos de los que están encarcelados
    por no poder pagar la fianza
  • 10:26 - 10:28
    enfrentan acusaciones tan insignificantes
  • 10:28 - 10:31
    que el tiempo que les toma esperar juicio
  • 10:31 - 10:34
    es mayor que el de la condena
    que recibirían,
  • 10:34 - 10:37
    lo que significa que saldrían más rápido
  • 10:37 - 10:38
    si se declaran culpables.
  • 10:38 - 10:40
    La elección es:
  • 10:40 - 10:42
    ¿Debería quedarme en este horrible lugar,
  • 10:43 - 10:45
    lejos de mi familia y dependientes,
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    perder mi empleo,
  • 10:47 - 10:49
    y pagar todos los gastos?
  • 10:49 - 10:52
    O ¿debería declararme culpable de
    lo que el fiscal quiera con tal de salir?
  • 10:52 - 10:56
    En este punto, ellos están en
    detención preventiva, no son criminales.
  • 10:56 - 10:59
    Pero si aceptan el acuerdo de declaración,
    se vuelven criminales,
  • 10:59 - 11:02
    una persona pudiente
    nunca estará en esta situación
  • 11:02 - 11:05
    porque simplemente
    habría pagado la fianza.
  • 11:05 - 11:07
    Quizá se pregunten,
  • 11:07 - 11:09
    "Este tipo está del lado
    de la inspiración -- ¿qué hace?
  • 11:09 - 11:10
    (Risas)
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    "Esto es deprimente. Quiero
    que me devuelvan mi dinero".
  • 11:13 - 11:14
    (Risas)
  • 11:14 - 11:15
    Pero en realidad,
  • 11:15 - 11:18
    Hablar sobre la cárcel es menos
    deprimente que la alternativa,
  • 11:18 - 11:22
    porque si no hablamos de
    estos problemas
  • 11:22 - 11:24
    y juntos cambiamos nuestra idea
    sobre la cárcel,
  • 11:24 - 11:25
    al final de nuestras vidas,
  • 11:25 - 11:29
    tendremos todavía cárceles llenas
    de gente que no debería estar ahí.
  • 11:29 - 11:31
    Eso es realmente deprimente para mí.
  • 11:31 - 11:33
    Me emociona
    cómo estas historias nos hacen
  • 11:33 - 11:36
    reflexionar acerca de la cárcel
    de manera distinta.
  • 11:36 - 11:39
    No desde la estéril idea de
    "encarcelamiento masivo"
  • 11:39 - 11:42
    o "sentencia de delincuentes
    no violentos",
  • 11:42 - 11:44
    sino en términos humanos.
  • 11:44 - 11:46
    Cuando ponemos a un humano
    en una jaula por días o meses
  • 11:46 - 11:49
    o inluso años,
  • 11:49 - 11:51
    ¿qué le hacemos a la mente y
    cuerpo de esa persona?
  • 11:51 - 11:54
    ¿Bajo qué condiciones queremos
    realmente hacer eso?
  • 11:54 - 11:56
    Si empezamos con unos pocos
    de cientos de nosotros aquí,
  • 11:57 - 11:59
    podemos ver la cárcel
    desde otra perspectiva,
  • 11:59 - 12:02
    y así deshacer esa costumbre
    a la que me refería antes.
  • 12:02 - 12:06
    Si les dejo algo hoy,
    espero sea la idea
  • 12:06 - 12:09
    de que si queremos que algo
    cambie realmente--
  • 12:09 - 12:12
    no sólo reformar nuestras políticas
    en fianzas y multas --
  • 12:12 - 12:15
    sino asegurarnos de que
    las nuevas políticas
  • 12:15 - 12:18
    no castiguen a los pobres y marginalizados
    de una nueva manera.
  • 12:18 - 12:21
    Si queremos ese tipo de cambio,
  • 12:21 - 12:23
    este cambio de pensamiento es necesario.
  • 12:23 - 12:25
    Gracias.
  • 12:25 - 12:26
    (Aplausos)
Title:
Cómo la cárcel extorsiona a los pobres
Speaker:
Salil Dudani
Description:

¿Por qué se encarcela a la gente por ser pobre? Hoy en día, medio millón de estadounidenses están encarcelados porque no pueden pagar su fianza, y aún más están encarcelados porque no pueden pagar sus deudas de juicio a la corte, algunas veces por cosas tan insignificantes como multas por estacionamiento sin liquidar. Salil Dudani comparte historias de individuos quienes han experimentado encarcelamiento por adeudos en Ferguson, Missouri, y nos reta a pensar de manera distinta sobre cómo se castiga a los pobres y marginalizados.

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Video Language:
English
Team:
TED
Project:
TEDTalks
Duration:
12:43
Lidia Cámara de la Fuente accepted Spanish subtitles for How jails extort the poor
Lidia Cámara de la Fuente edited Spanish subtitles for How jails extort the poor
Claudia Viveros edited Spanish subtitles for How jails extort the poor
Claudia Viveros edited Spanish subtitles for How jails extort the poor
Claudia Viveros edited Spanish subtitles for How jails extort the poor
Claudia Viveros edited Spanish subtitles for How jails extort the poor
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