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← Porque é que a escola devia começar mais tarde para os adolescentes

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Showing Revision 6 created 05/29/2017 by Margarida Ferreira.

  1. São seis horas da manhã,

  2. está escuro lá fora.
  3. O meu filho de 14 anos
    está a dormir na sua cama,
  4. num sono despreocupado
    e profundo de adolescente.
  5. Eu acendo a luz e sacudo
    o pobre rapaz para o acordar,
  6. porque sei que, tal como
    arrancar um penso rápido,
  7. é melhor que seja feito depressa.
  8. (Risos)

  9. Tenho uma amiga que grita "Fogo!"
    só para acordar o seu adolescente.

  10. E outra que ficou tão farta
  11. que atirava água fria à cabeça do filho
  12. só para tirá-lo da cama.
  13. Parece brutal...
  14. mas talvez familiar?
  15. Todas as manhãs me pergunto:

  16. "Como posso
  17. — sabendo o que sei
  18. e tendo o emprego que tenho —
  19. "fazer isto ao meu próprio filho?"
  20. Sabem,
  21. sou investigadora do sono.
  22. (Risos)

  23. Por isso, conheço muito sobre o sono

  24. e sobre as consequências da falta de sono.
  25. Sei que estou a privar o meu filho do sono
    que ele desesperadamente precisa
  26. como um adolescente em crescimento.
  27. Também sei que, ao acordá-lo
  28. horas antes de o seu relógio biológico
    lhe dizer que ele está pronto,
  29. estou literalmente a roubar-lhe os sonhos,
  30. o tipo de sono mais associado
    à aprendizagem, à consolidação da memória,
  31. e ao processamento emocional.
  32. Mas não é só o meu filho
    que está a ser privado do sono.

  33. A privação do sono nos adolescentes
    norte-americanos é uma epidemia.
  34. Só aproximadamente 1 em 10 dorme
    entre as 8 a 10 horas por noite
  35. recomendadas
    por cientistas do sono e pediatras.
  36. Se vocês estão a pensar:
  37. "Ufa, eu estou bem,
    o meu filho dorme oito horas",
  38. lembrem-se:
  39. oito horas é a recomendação mínima.
  40. Vocês estão no limite.
  41. Oito horas é como receber
    uma nota de suficiente.
  42. Muitos fatores contribuem
    para esta epidemia,

  43. mas um grande fator que impede
    os adolescentes de dormir o que precisam
  44. é uma questão de política pública.
  45. Não são as hormonas,
    nem a vida social ou o Snapchat.
  46. Por todo o país,
  47. muitas escolas começam as aulas
    às sete e meia da manhã ou antes,
  48. apesar de grandes organizações
    médicas recomendarem
  49. que as aulas do 3.º ciclo e do secundário
    não comecem antes das oito e meia.
  50. Esse início tão cedo das aulas
    tem um efeito direto
  51. sobre o quão pouco estão a dormir
    os adolescentes norte-americanos.
  52. Também fazem com que
    os adolescentes e os seus pais

  53. travem uma batalha perdida
    contra o seu próprio corpo.
  54. Por volta da puberdade,
  55. os adolescentes sofrem um atraso
    no seu relógio biológico,
  56. que determina quando nos sentimos
    mais acordados ou mais sonolentos.
  57. Isso acontece, em parte, por uma mudança
    na libertação da hormona melatonina.
  58. O corpo dos adolescentes
    começa a libertar melatonina
  59. por volta das 11 da noite,
  60. duas horas mais tarde do que vemos
    em adultos ou crianças mais novas.
  61. Isso significa que acordar um adolescente
    às seis da manhã é o equivalente biológico
  62. de acordar um adulto às quatro da manhã.
  63. Nos dias lamentáveis em que tenho
    que acordar às quatro da manhã,
  64. sou um zombie
  65. Funcionalmente inútil.
  66. Não consigo pensar bem,
  67. irrito-me facilmente,
  68. e provavelmente não devia conduzir.
  69. Mas é assim que muitos adolescentes
    americanos se sentem todos os dias.
  70. Na verdade, muitas das características
  71. "desagradáveis" que associamos
    aos adolescentes,
  72. — mau-humor, irritabilidade,
    preguiça, depressão —
  73. podem resultar da privação
    crónica de sono.
  74. Muitos adolescentes que lutam
    contra a perda crónica de sono
  75. tentam compensar consumindo
    grandes quantidades de cafeína,
  76. sob a forma de gelados de café,
  77. ou bebidas e ampolas energéticas.
  78. Essencialmente,
  79. temos uma população inteira
    de jovens cansados mas "ligados".
  80. Aqueles que defendem o início em horários
    compatíveis com o sono, sabem

  81. que a adolescência é um período
    de grande desenvolvimento cerebral,
  82. especialmente nas regiões do cérebro
  83. responsáveis pelos processos
    de pensamento de ordem superior,
  84. que incluem o raciocínio, a resolução
    de problemas e o discernimento.
  85. Por outras palavras, as mesmas
    atividades cerebrais responsáveis
  86. por controlar aqueles comportamentos
    impulsivos e às vezes, arriscados
  87. tão característicos de adolescência
  88. e que são tão assustadores
    para nós, os pais de adolescentes.
  89. Eles sabem que, tal como nós,
  90. quando os adolescentes
    não dormem o que precisam,
  91. o seu cérebro, o seu corpo
    e o seu comportamento sofrem
  92. com efeitos imediatos e duradouros.
  93. Eles não conseguem concentrar-se,
  94. a sua atenção desvanece-se,
  95. e muitos apresentam comportamentos
    semelhantes a défice de atenção.
  96. Mas as consequências dessa perda de sono
    vão muito além da sala de aula,

  97. contribuindo infelizmente para muitos
    dos problemas de saúde mentais
  98. que se multiplicam na adolescência,
  99. incluindo o uso de substâncias,
  100. a depressão e o suicídio.
  101. No nosso trabalho com adolescentes
    do distrito escolar de Los Angeles,
  102. descobrimos que os adolescentes
    com problemas relacionados com o sono
  103. eram 55% mais passíveis de terem
    consumido álcool no mês anterior.
  104. Noutro estudo com mais de 30 000
    estudantes do ensino secundário,
  105. percebeu-se que,
    por cada hora de sono perdido,
  106. havia um aumento de 38%
    na sensação de tristeza ou desespero,
  107. e um aumento de 58% em tentativas
    de suicídio entre adolescentes.
  108. E como se isso não bastasse,
  109. os adolescentes que dormem menos
    correm maior risco
  110. de problemas de saúde
    que afligem o nosso país,
  111. incluindo a obesidade,
    as doenças cardíacas e a diabetes.
  112. Há também o risco de permitir
    que um adolescente privado de sono,
  113. com uma carta de condução novinha,
  114. conduza um carro.
  115. Os estudos mostram que dormir
    cinco horas ou menos por noite
  116. é equivalente a dirigir com um nível
    de álcool no sangue acima do limite legal.
  117. Aqueles que defendem horários
    compatíveis com o sono

  118. e os investigadores nessa área,
  119. produziram uma ciência extraordinária
  120. mostrando os grandes benefícios
    de horários de início mais tardio.
  121. Os resultados são claros,
  122. e enquanto cientista do sono,
  123. eu raramente posso falar
    com tanta certeza.
  124. Os adolescentes em distritos com horários
    de início mais tardio dormem mais.
  125. Para os pessimistas que pensam que,
    se as aulas começarem mais tarde
  126. eles ficarão a pé até mais tarde,
  127. a verdade é
  128. que a hora de dormir é a mesma,
  129. mas a hora de acordar é estendida,
  130. o que resulta em mais tempo de sono.
  131. É mais provável irem às aulas,
  132. as faltas diminuíram em 25% num distrito.
  133. E é menos provável
    que abandonem os estudos.
  134. Não é surpresa que tenham
    melhor aproveitamento académico.
  135. Isso realmente diminui
    a diferença de resultados.

  136. Os resultados em testes padrão
    de matemática e leitura
  137. aumentam em dois ou
    três pontos percentuais.
  138. Isso é tão significante como reduzir
    o tamanho das turmas num terço,
  139. ou substituir um professor mediano
  140. por um realmente sensacional.
  141. A saúde mental e física melhora,
  142. e até as famílias são mais felizes.
  143. Quem não gostaria que os adolescentes
    fossem um pouco mais agradáveis
  144. e um pouco menos mal-humorados?
  145. Até as comunidades são mais seguras
  146. porque diminuem os acidentes de carro,
  147. uma redução de 70% num distrito.
  148. Perante estes grandes benefícios,

  149. pode estar a pensar:
  150. "Isso é óbvio, não é?
  151. "Então porque é que a sociedade
    não atende a essa chamada de atenção?"
  152. Normalmente os argumentos contra
    horários de início mais tardios são:
  153. "Porquê adiar o início das aulas
    para os adolescentes?
  154. "Precisamos que eles sejam fortes
    para prepará-los para o mundo real!"
  155. Isto é como dizer ao pai
    de uma criança de dois anos:
  156. "Não deixe o Johnny fazer a sesta,
  157. "senão ele não estará preparado
    para o pré-escolar".
  158. (Risos)

  159. Adiar os horários de início também
    apresenta problemas logísticos.

  160. Não só para os estudantes
    e para as famílias,
  161. mas para toda a comunidade.
  162. Atualizar as carreiras de autocarros,
  163. gastos acrescidos com os transportes,
  164. impacto nos desportos,
  165. supervisão antes ou depois das aulas.
  166. Estas são as preocupações
    levantadas distrito após distrito,
  167. inúmeras vezes por todo o país,
  168. quando se discute o horário
    do início das aulas.
  169. São preocupações razoáveis,
  170. mas esses são problemas
    que temos que resolver.
  171. Não são desculpas válidas
  172. para não fazer a coisa certa
    pelos nossos filhos,
  173. que é começar as aulas
    do 3.º ciclo e do secundário
  174. depois das oito e meia da manhã.
  175. Nos distritos de todo o país,
  176. grandes e pequenos,
    que fizeram essa mudança,
  177. descobriu-se que esses receios
    são frequentemente infundados
  178. e superados pelos grandes benefícios
  179. na saúde e no aproveitamento estudantil,
  180. e na nossa segurança pública coletiva.
  181. Então, amanhã de manhã,

  182. quando, todos ao mesmo tempo,
    adiantarmos os relógios uma hora,
  183. e gozarmos uma deliciosa
    hora extra de sono,
  184. e o dia parecer um pouco mais longo,
  185. e com um pouco mais de esperança,
  186. pensemos no grande poder do sono.
  187. E pensemos como seria bom
  188. que os nossos filhos pudessem
    acordar naturalmente,
  189. de harmonia com a sua própria biologia.
  190. Obrigada,

  191. e bons sonhos.