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← Por que as aulas deveriam começar mais tarde para os adolescentes

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Showing Revision 6 created 06/21/2017 by Leonardo Silva.

  1. São seis da manhã,
  2. e está bem escuro lá fora.
  3. Meu filho de 14 anos
    dorme profundamente na sua cama,
  4. o sono profundo e descuidado
    de um adolescente.
  5. Eu acendo a luz e sacudo
    o pobre para acordá-lo,
  6. porque sei que, como tirar um Band-Aid,
  7. é melhor terminar logo com isso.
  8. (Risos)

  9. Tenho uma amiga que grita: "Fogo!"
    para acordar a filha adolescente.

  10. E outra que ficou tão irritada
  11. que derramava água fria na cabeça do filho
  12. só para tirá-lo da cama.
  13. Parece brutal...
  14. mas talvez soe familiar?
  15. Todas as manhãs, eu me pergunto:

  16. "Como eu posso,
  17. sabendo o que sei
  18. e fazendo o que faço na vida,
  19. fazer isso com meu próprio filho?"
  20. Veja,
  21. sou pesquisadora do sono.
  22. (Risos)

  23. Então eu sei muito sobre o sono

  24. e as consequências da falta de sono.
  25. Eu sei que estou privando meu filho
    do sono que ele precisa desperadamente
  26. como um adolescente em crescimento.
  27. Eu também sei que, ao acordá-lo
  28. horas antes de seu relógio biológico
    dizer que ele está pronto,
  29. estou, literalmente,
    roubando os sonhos dele:
  30. o tipo de sono mais associado
    ao aprendizado, consolidação da memória
  31. e processamento de emoções.
  32. Mas não é só meu filho
    que está sendo privado do sono.

  33. A privação de sono é uma epidemia
    entre os adolescentes norte-americanos.
  34. Apenas um em cada dez consegue ter
    as oito a dez horas de sono por noite
  35. recomendadas por pediatras
    e cientistas do sono.
  36. Agora, se você está pensando:
  37. "Ufa, estou fazendo certo,
    meu filho dorme oito horas",
  38. lembre-se,
  39. oito horas é o mínimo recomendado.
  40. Você mal está conseguindo.
  41. Oito horas é como tirar C no boletim.
  42. Muitos fatores contribuem
    para essa epidemia,

  43. mas um dos principais fatores que impedem
    que os adolescentes durmam o necessário
  44. é, na verdade, uma questão
    de política pública.
  45. Não são os hormônios,
    a vida social ou o Snapchat.
  46. Em todo o país, muitas escolas começam
    as aulas por volta das 7h30 ou antes,
  47. apesar de as principais
    organizações médicas recomendarem
  48. que as aulas não iniciem antes das 8h30
    no segundo ciclo e ensino médio.
  49. A política de começar as aulas cedo
    têm efeito direto em quanto sono,
  50. ou na verdade em quão pouco sono,
    os adolescentes norte-americanos têm.
  51. Elas também estão jogando
    os adolescentes e seus pais

  52. em uma batalha perdida
    contra seus próprios corpos.
  53. Na puberdade,
  54. os adolescentes vivem um atraso
    no relógio biológico,
  55. que determina quando nos sentimos
    mais despertos ou com mais sono.
  56. Em parte isso ocorre por uma mudança
    na liberação do hormônio melatonina.
  57. Os corpos dos adolescentes
    começam a liberar melatonina
  58. por volta das 11 da noite,
  59. duas horas mais tarde
    do que em adultos ou crianças mais novas.
  60. Isso significa que acordar um adolescente
    às seis da manhã é o equivalente biológico
  61. a acordar um adulto às quatro da manhã.
  62. Nos dias desafortunados em que eu preciso
    me levantar às quatro da manhã,
  63. eu sou uma zumbi.
  64. Funcionalmente inútil.
  65. Não consigo pensar direito,
  66. fico irritadiça,
  67. e, provavelmente, não deveria dirigir.
  68. Mas é assim que muitos adolescentes
    norte-americanos se sentem
  69. todos os dias de aula.
  70. De fato, muitas das, digamos,
    características desagradáveis
  71. que atribuímos aos adolescentes,
  72. mau-humor, irritabilidade,
    preguiça, depressão,
  73. podem ser devido
    à privação crônica de sono.
  74. Para muitos adolescentes
    que combatem a falta de sono crônica,
  75. a estratégia é consumir
    grandes quantidades de cafeína
  76. na forma de Frappuccinos,
  77. bebidas energéticas e bebidas alcoólicas.
  78. Então, essencialmente,
  79. temos uma população inteira
    de jovens cansados, mas ligados.
  80. Os defensores dos horários de início
    de aula favoráveis ao sono sabem

  81. que a adolescência é um período
    de desenvolvimento cerebral dramático,
  82. especialmente nas partes do cérebro
  83. responsáveis pelos processos
    de pensamento de mais alta ordem,
  84. incluindo o raciocínio,
    solução de problemas e julgamento.
  85. Em outras palavras, atividades cerebrais
    responsáveis por manter o controle
  86. sobre os comportamentos impulsivos
    e frequentemente arriscados
  87. tão característicos da adolescência
  88. e tão assustadores para nós,
    pais de adolescentes.
  89. Eles sabem que, como todos nós,
  90. quando os adolescentes
    não dormem o quanto precisam,
  91. seus cérebros, corpos
    e comportamentos sofrem
  92. com efeitos imediatos e duradouros.
  93. Eles não conseguem se concentrar,
  94. sua atenção despenca
  95. e muitos apresentam sinais
    de comportamentos similares ao TDAH.
  96. Mas as consequências da perda de sono
    dos adolescentes vão além da sala de aula,

  97. contribuindo tristemente para muitos
    dos problemas de saúde mental
  98. que disparam na adolescência,
  99. incluindo o uso de drogas,
  100. depressão e suicídio.
  101. No trabalho com adolescentes do Distrito
    Escolar Unificado de Los Angeles,
  102. descobrimos que adolescentes
    com problemas de sono
  103. eram 55% mais propensos
    a ter usado álcool no mês anterior.
  104. Em outro estudo, com mais de 30 mil
    estudantes do ensino médio,
  105. descobriram que,
    para cada hora de sono perdida,
  106. há um aumento de 38% em sentimentos
    de tristeza e desesperança,
  107. e um aumento de 58% nas tentativas
    de suicídio de adolescentes.
  108. E, se isso não for suficiente,
  109. os adolescentes que ficam
    sem dormir têm risco elevado
  110. de ter problemas físicos de saúde
    que infestam nosso país,
  111. incluindo obesidade,
    doenças cardíacas e diabetes.
  112. E há o risco de colocar
    um adolescente em privação de sono,
  113. com habilitação recém-tirada,
  114. atrás do volante.
  115. Estudos têm mostrado que dormir
    cinco horas ou menos por noite
  116. é o equivalente a dirigir
    com teor alcoólico no sangue
  117. superior ao permitido.
  118. Os defensores de horários de aula
    favoráveis ao sono

  119. e os pesquisadores nessa área
  120. têm produzido extraordinárias descobertas
  121. mostrando os tremendos benefícios
    de começar as aulas mais tarde.
  122. As descobertas são inequívocas,
  123. e, como cientista do sono,
  124. raramente consigo falar
    com esse grau de certeza.
  125. Adolescentes de distritos que começam
    as aulas mais tarde dormem mais.
  126. Para os "do contra", que podem pensar
    que, se a aula começar mais tarde,
  127. os adolescentes vão ficar
    acordados até mais tarde,
  128. a verdade é:
  129. a hora de dormir deles permanece a mesma,
  130. mas a hora de acordar é mais tarde,
  131. resultando em mais horas de sono.
  132. Eles ficam mais propensos a ir à aula;
  133. as faltas escolares
    caíram 25% em um distrito.
  134. E eles ficam menos propensos
    a abandonar a escola.
  135. E, não é surpresa, eles têm melhores
    resultados acadêmicos.
  136. Então isso tem implicações reais
    na redução da lacuna de aprendizado.

  137. Os resultados em testes padronizados
    de matemática e leitura
  138. sobem de dois a três pontos percentuais.
  139. Isso é tão poderoso quanto reduzir
    em um terço o tamanho das turmas,
  140. ou substituir um professor mediano
  141. por um realmente bom.
  142. A saúde mental e física deles melhora,
  143. e mesmo suas famílias são mais felizes.
  144. Afinal, quem não quer aproveitar momentos
    mais agradáveis com nossos adolescentes,
  145. e um pouco menos de rabugice?
  146. Até as comunidades ficam mais seguras,
  147. pois as taxas de acidentes
    de carro diminuem;
  148. houve redução de 70% em um distrito.
  149. Dados esses enormes benefícios,

  150. você pode pensar
  151. que não há o que discutir, certo?
  152. Então por que nós, como sociedade,
    não damos atenção a isso?
  153. Normalmente o argumento contra horários
    mais tardios é algo do tipo:
  154. "Por que começar a aula
    mais tarde para os adolescentes?
  155. Precisamos endurecê-los,
    para estarem prontos para a vida real!"
  156. Mas isso é como dizer aos pais
    de uma criança de dois anos:
  157. "Não deixe o Johnny fazer a soneca,
  158. ou ele não estará pronto
    para o jardim de infância".
  159. (Risos)

  160. Começar as aulas mais tarde também
    apresenta muitos desafios de logística.

  161. Náo só para os estudantes e suas famílias,
  162. mas para as comunidades como um todo.
  163. Alteração nas rotas dos ônibus,
  164. aumento no custo de transporte,
  165. impacto nos esportes,
  166. cuidados antes e depois da escola.
  167. Essas são as mesmas preocupações
    que surgem com frequência
  168. em cada distrito por todo o país
  169. sempre que é debatido
    o horário de início das aulas.
  170. E são preocupações legítimas,
  171. mas esses são problemas
    que precisamos resolver.
  172. Não são desculpas válidas
  173. para deixar de fazer o que é certo
    por nossas crianças,
  174. que é não começar as aulas antes das 8h30
    no segundo ciclo e ensino médio.
  175. E todos os distritos do país que fizeram
    essa mudança, grandes e pequenos,
  176. descobriram que esses medos
    normalmente são infundados
  177. e são superados de longe
    pelos enormes benefícios
  178. à saúde e desempenho dos estudantes,
  179. e à segurança pública coletiva.
  180. Então, amanhã de manhã,

  181. quando, coincidentemente, vamos atrasar
    nossos relógios por uma hora
  182. e você ganhar aquela deliciosa
    hora adicional de sono,
  183. e o dia parecer um pouco mais longo,
  184. e um pouco mais cheio de esperança,
  185. pense no enorme poder do sono.
  186. E pense que bênção seria
  187. nossas crianças
    poderem acordar naturalmente,
  188. em harmonia com sua própria biologia.
  189. Obrigada,

  190. e bons sonhos.