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← Perché la scuola dovrebbe iniziare più tardi per gli adolescenti

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Showing Revision 17 created 05/08/2018 by Anna Cristiana Minoli.

  1. Sono le sei del mattino,
  2. fuori è buio pesto.
  3. Mio figlio di 14 anni
    dorme profondamente nel suo letto,
  4. immerso nel sonno noncurante
    e intenso di un adolescente.
  5. Accendo la luce e scuoto
    il povero ragazzo per svegliarlo
  6. perché so che, proprio come quando
    si strappa un cerotto,
  7. è meglio farla finita subito.
  8. (Risate)

  9. Ho un'amica che urla "Al fuoco!"
    solo per svegliare il figlio adolescente.

  10. Un'altra si è scocciata così tanto
  11. che ha dovuto buttare acqua fredda
    sulla testa del figlio
  12. solo per farlo alzare dal letto.
  13. Vi sembra brutale...
  14. ma forse anche familiare?
  15. Ogni mattina mi chiedo:

  16. "Come faccio --
  17. sapendo quello che so
  18. e considerato il mio lavoro --
  19. a fare questo al mio stesso figlio?"
  20. Vedete,
  21. sono una studiosa del sonno.
  22. (Risate)

  23. Quindi ne so fin troppo sul sonno

  24. e sulle conseguenze
    della mancanza di sonno.
  25. So che sto privando mio figlio
    del sonno che gli è indispensabile
  26. in quanto adolescente in rapida crescita.
  27. So anche che svegliandolo
  28. ore prima che il suo orologio biologico
    gli dica che è il momento,
  29. gli sto letteralmente
    rubando i suoi sogni --
  30. il tipo di sonno più legato
    all'apprendimento,
  31. al consolidamento della memoria
  32. e all'elaborazione delle emozioni.
  33. Ma non è solo mio figlio
    a essere privato del sonno.

  34. La privazione del sonno è un'epidemia
    fra gli adolescenti americani.
  35. Solo uno su dieci ottiene fra le otto
    e le dieci ore di sonno a notte
  36. raccomandate dagli studiosi
    del sonno e dai pediatri.
  37. Ora, se state pensando:
  38. "Fiuu, noi ce la caviamo bene,
    mio figlio dorme otto ore"
  39. ricordate,
  40. otto ore sono il minimo raccomandato.
  41. Siete a malapena promossi.
  42. Otto ore sono un po'
    come un sei in pagella.
  43. Ci sono molti fattori
    che contribuiscono a questa epidemia

  44. ma uno dei principali fattori
    che impedisce agli adolescenti
  45. di ottenere il sonno necessario
  46. è in realtà una questione
    di politica pubblica.
  47. Non di ormoni, vite sociali o Snapchat.
  48. In tutto il paese,
  49. molte scuole cominciano
    intorno alle 7:30 del mattino o prima
  50. nonostante le raccomandazioni
    delle principali organizzazioni mediche
  51. di non far cominciare le scuole medie
    e superiori prima delle 8:30.
  52. Queste politiche hanno
    conseguenze dirette su quanto --
  53. o quanto poco dormano
    gli adolescenti americani.
  54. Costringono inoltre
    gli adolescenti e i loro genitori

  55. a combattere una battaglia impossibile
    contro i loro stessi corpi.
  56. Intorno al periodo della pubertà,
  57. gli adolescenti subiscono
    un ritardo nel loro orologio biologico
  58. che determina quando ci sentiamo
    più svegli e quando più assonnati.
  59. Ciò è causato in parte da un cambiamento
    nel rilascio dell'ormone melatonina.
  60. I corpi degli adolescenti rilasciano
    la melatonina non prima delle 11 di sera,
  61. con due ore di ritardo
    rispetto agli adulti e ai bambini.
  62. Vuol dire che svegliare un adolescente
    alle 6 del mattino equivale biologicamente
  63. a svegliare un adulto alle 4 del mattino.
  64. Nei giorni in cui ho la sfortuna
    di dovermi svegliare alle 4,
  65. sono uno zombie.
  66. Praticamente inutile.
  67. Non riesco a pensare chiaramente,
  68. sono irritabile
  69. e probabilmente non dovrei
    guidare una macchina.
  70. Ma gli adolescenti americani
    si sentono così ogni giorno di scuola.
  71. In realtà molte delle, per così dire,
  72. sgradevoli caratteristiche
    che attribuiamo all'adolescenza --
  73. umore mutevole, irritabilità,
    pigrizia, depressione --
  74. potrebbero essere il risultato
    di privazione cronica del sonno.
  75. Molti adolescenti che combattono
    la privazione cronica del sonno
  76. compensano principalmente con il consumo
    di grandi quantità di caffeina
  77. sotto forma di frappuccini extra large
  78. o bibite energetiche e concentrate.
  79. Sostanzialmente
  80. abbiamo un'intera popolazione
    di giovani stanchi ma iperattivi.
  81. I fautori degli orari scolastici
    compatibili con il sonno

  82. sanno che l'adolescenza è un periodo
    di grande sviluppo cerebrale,
  83. specialmente nelle aree del cervello
  84. responsabili dei processi cognitivi
    di ordine superiore,
  85. compresi il ragionamento, la risoluzione
    di problemi e il buonsenso.
  86. In altre parole, proprio il tipo
    di attività cerebrale
  87. che tiene a freno i comportamenti
    impulsivi e spesso rischiosi
  88. che caratterizzano l'adolescenza
  89. e che spaventano così tanto
    noi genitori di adolescenti.
  90. Sanno che, proprio come noi,
  91. quando gli adolescenti
    non dormono abbastanza,
  92. i loro cervelli, i loro corpi
    e i loro comportamenti ne soffrono,
  93. con effetti sia immediati che duraturi.
  94. Non riescono a concentrarsi,
  95. i loro livelli di attenzione crollano,
  96. e molti mostrano anche sintomi
    comportamentali che imitano l'ADHD.
  97. Le conseguenze vanno però
    ben oltre i banchi di scuola,

  98. contribuendo purtroppo a molti
    dei problemi di salute mentale
  99. che aumentano vertiginosamente
    durante l'adolescenza
  100. e includono la tossicodipendenza,
  101. la depressione e il suicidio.
  102. Lavorando con adolescenti
    del distretto scolastico unificato di LA,
  103. abbiamo riscontrato
    che i ragazzi con problemi di sonno
  104. avevano il 55% di probabilità in più
    di aver consumato alcol nello scorso mese.
  105. In un altro studio con più di 30 000
    studenti delle superiori,
  106. è stato scoperto che ogni ora
    di sonno perduta corrispondeva
  107. a un aumento di tristezza
    o disperazione del 38%
  108. e ad un aumento del 58% dei tentativi
    di suicidio degli adolescenti.
  109. Come se non bastasse,
  110. gli adolescenti con carenze
    di sonno sono più a rischio
  111. di contrarre una serie di problemi
    di salute che tormentano il nostro paese
  112. e che includono l'obesità,
    problemi cardiaci e il diabete.
  113. C'è anche il rischio di mettere
    un adolescente privato del sonno,
  114. che ha appena preso la patente,
  115. dietro al volante.
  116. Degli studi hanno dimostrato che dormire
    cinque ore o meno a notte
  117. equivale a guidare con un tasso di alcol
    nel sangue superiore al limite di legge.
  118. I sostenitori di orari scolastici
    compatibili con il sonno

  119. e i ricercatori in questo campo
  120. hanno condotto grandi ricerche
  121. che dimostrano gli enormi benefici
    degli orari scolastici posticipati.
  122. I risultati sono inequivocabili
  123. e come studiosa del sonno
  124. non ho spesso occasione
    di esprimermi con questa certezza.
  125. Gli adolescenti dei distretti
    con orari scolastici posticipati
  126. dormono di più.
  127. Agli scettici che pensano
    che se le scuole iniziano più tardi
  128. i ragazzi andranno a letto più tardi,
  129. la verità è
  130. che vanno a dormire alla stessa ora
  131. ma si svegliano più tardi,
  132. e di conseguenza dormono di più.
  133. Hanno più probabilità
    di andare a lezione;
  134. l'assenteismo è diminuito
    del 25% in un distretto.
  135. E hanno meno probabilità
    di abbandonare la scuola.
  136. Non a caso migliora
    il rendimento scolastico.
  137. Dunque questo ha un effetto reale
    sulla riduzione del divario di rendimento.

  138. I punteggi dei test standardizzati
    in matematica e lettura
  139. salgono di due o tre
    punti di percentuale.
  140. È efficace quanto ridurre il numero
    di studenti in classe di un terzo
  141. o sostituire un insegnante così così
  142. con uno veramente eccezionale.
  143. La loro salute mentale e fisica migliora
  144. e anche le loro famiglie sono più felici.
  145. Chi non vorrebbe che i nostri ragazzi
    fossero un po' più gradevoli
  146. e un po' meno scorbutici?
  147. Anche le loro comunità sono più sicure
  148. perché gli incidenti d'auto
    diminuiscono --
  149. una riduzione del 70% in un distretto.
  150. Visti questi enormi benefici

  151. potreste pensare
  152. che la scelta sia ovvia, vero?
  153. Allora perché noi come società
    non abbiamo applicato queste misure?
  154. Spesso chi si oppone
    agli orari posticipati dice:
  155. "Perché posticipare l'apertura
    per gli adolescenti?
  156. Dobbiamo temprarli
    per prepararli al mondo reale!"
  157. Ma è come dire al genitore
    di un bambino di due anni:
  158. "Non lasciar fare il sonnellino a Johnny,
  159. altrimenti non sarà pronto per l'asilo."
  160. (Risate)

  161. Ritardare gli orari presenta anche
    molte difficoltà logistiche.

  162. Non solo per gli studenti
    e le loro famiglie
  163. bensì per le comunità nel loro complesso.
  164. Aggiornare i percorsi degli autobus,
  165. maggiori costi per i trasporti,
  166. l'impatto sugli sport,
  167. assistenza prima e dopo
    gli orari scolastici.
  168. Sono le stesse preoccupazioni sollevate
    in un distretto dopo l'altro
  169. e più volte in tutto il paese
  170. quando si discute di orari scolastici.
  171. Sono preoccupazioni legittime,
  172. ma questi sono problemi
    che dobbiamo risolvere.
  173. Non sono scuse valide
  174. per non fare la cosa giusta
    per i nostri figli,
  175. cioè far cominciare le scuole medie
    e superiori non prima delle 8:30.
  176. In distretti di tutto il paese,
  177. grandi e piccoli, dove hanno
    fatto questo cambiamento,
  178. hanno visto che queste paure
    sono spesso infondate
  179. e di molto inferiori agli enormi benefici
    per la salute degli alunni,
  180. per il loro rendimento,
  181. e per la sicurezza pubblica collettiva.
  182. Perciò domani mattina,

  183. quando guarda caso metteremo
    gli orologi indietro di un'ora
  184. e avrete quella deliziosa ora
    di sonno in più,
  185. e il giorno vi sembrerà un po' più lungo,
  186. un po' più promettente,
  187. pensate all'enorme potere del sonno.
  188. Pensate a che dono sarebbe
  189. se i nostri figli potessero
    svegliarsi naturalmente,
  190. in armonia con la propria biologia.
  191. Grazie,
  192. e sogni d'oro.