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Por qué el colegio debe empezar tarde para los adolescentes

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    Son las seis de la mañana,
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    está muy oscuro afuera.
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    Mi hijo de 14 años duerme
    profundamente en su cama
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    el sueño despreocupado
    y profundo de todo adolescente.
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    Enciendo la luz y sacudo
    al pobre chico para despertarle
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    porque sé, que al igual
    que quitar una tirita,
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    es mejor terminar rápido.
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    (Risas)
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    Tengo una amiga que grita "¡Fuego!"
    para despertar a su hijo adolescente.
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    Y otra que se ha hartado tanto
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    que tuvo que echar agua fría
    sobre la cabeza de su hijo
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    para sacarlo de la cama.
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    Suena bárbaro...
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    pero ¿tal vez familiar?
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    Cada mañana me pregunto:
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    "¿Cómo puedo,
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    sabiendo lo que sé
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    y haciendo lo que hago en mi trabajo,
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    hacerle eso a mi propio hijo?
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    Verán,
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    investigo el sueño.
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    (Risas)
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    Sé demasiado sobre el sueño
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    y las consecuencias de dormir poco.
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    Sé que privo a mi hijo
    del sueño que tanto necesita
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    especialmente en la etapa
    de crecimiento de un adolescente.
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    También sé que despertarle
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    horas antes de que lo haga
    su reloj biológico natural,
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    literalmente le roba sus sueños
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    el tipo de sueño que más se asocia
    con el aprendizaje
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    la consolidación de la memoria
    y el procesamiento emocional.
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    Pero no solo privo a mi hijo de su sueño.
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    Hay una epidemia de privación del sueño
    entre los adolescentes estadounidenses.
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    Solo uno de cada diez duerme
    de ocho a diez horas cada noche
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    las horas que aconsejan los científicos
    que investigan el sueño y los pediatras.
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    Si están pensando:
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    "Bueno, a nosotros nos va bien,
    mi niño duerme ocho horas",
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    recuerden
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    ocho horas son el mínimo recomendado.
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    Uds. apenas lo cumplen.
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    Ocho horas es como sacar un 7 en el cole.
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    Hay muchos factores
    que contribuyen a esta epidemia
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    pero uno importante
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    que impide a los adolescentes
    dormir tanto como les es necesario
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    es un asunto de política pública.
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    No son las hormonas,
    su vida en las redes o en Snapchat.
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    En todo el país,
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    muchas escuelas comienzan
    las clases hacia las 7:30 o antes,
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    a pesar del hecho de que las principales
    organizaciones de la salud recomiendan
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    que la escuela primaria y secundaria
    no empiecen antes de las 8:30.
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    Estas políticas afectan directamente
    qué tanto duermen...
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    o en realidad, lo poco que duermen
    los adolescentes estadounidenses.
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    También causan problemas
    entre los adolescentes y sus padres
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    ya que pelean sobre algo que no pueden
    ganar contra lo que su cuerpo les pide.
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    Una vez llegada la pubertad,
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    los adolescentes sufren
    un retraso en su reloj biológico
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    que determina cuándo nos sentimos más
    despiertos o nos sentimos más dormidos.
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    Esto es en parte causado por un cambio
    en la liberación de melatonina.
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    El cuerpo de los adolescentes espera
    hasta las 11 pm para liberar melatonina
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    lo que significa dos horas más tarde
    que los adultos o los niños pequeños.
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    Eso significa que despertar
    un adolescente a las 6 de la mañana
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    equivale biológicamente
    a despertar a un adulto a las 4.
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    Bueno, yo, en los días que tengo
    que levantarme a las 4 de la mañana,
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    soy un zombi.
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    No puedo funcionar.
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    No puedo pensar,
  • 3:35 - 3:36
    me pongo nerviosa
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    y probablemente no debería conducir.
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    Y así es como se sienten muchos jóvenes
    estadounidenses cada día en la escuela.
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    De hecho, yo diría,
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    que muchas características desagradables
    que relacionamos con la adolescencia,
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    los cambios de humor, la irritabilidad,
    la pereza, la depresión,
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    podrían ser efectos debidos
    a la privación crónica del sueño.
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    Para muchos adolescentes
    que luchan contra la falta de sueño,
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    sus estrategias consisten en compensarlo
    consumiendo cafeina en grandes cantidades
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    en forma de café con hielo -
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    o bebidas energizantes y 'shots'.
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    Básicamente tenemos una población
    de jóvenes cansados pero despejados.
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    Los defensores de horas de inicio
    amigables con el sueño saben
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    que la adolescencia es un período
    importante para el desarrollo cerebral
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    particularmente en las partes del cerebro
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    que son responsables de los procesos
    de pensamiento de orden superior
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    como el razonamiento, la resolución
    de problemas y el discernimiento.
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    En otras palabras, la misma actividad
    cerebral que es responsable
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    de controlar estos comportamientos
    a menudo impulsivos y arriesgados
  • 4:47 - 4:50
    tan característicos de la adolescencia
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    y resultan tan aterradores para nosotros,
    los padres de estos adolescentes.
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    Ellos saben, igual que nosotros,
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    que los adolescentes
    que no duermen lo suficiente,
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    hacen sufrir a sus cerebros y sus cuerpos
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    y su comportamiento tiene
    efectos inmediatos y duraderos.
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    No pueden concentrarse,
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    su atención disminuye drásticamente
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    y muchos tendrán
    un comportamiento similar al TDAH.
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    Las consecuencias de la pérdida
    de sueño en un adolescente
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    les afectan más allá del ámbito escolar,
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    y lamentablemente contribuye
    a muchos de los problemas de salud mental
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    que aparecen y aumentan
    durante la adolescencia
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    incluyendo el uso de drogas,
    la depresión y el suicidio.
  • 5:30 - 5:34
    En nuestro trabajo con adolescentes del
    Distrito Escolar Unificado de Los Angeles
  • 5:34 - 5:36
    aquellos con problemas de sueño
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    fueron un 55 % más propensos
    a consumir alcohol en el mes anterior.
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    En otro estudio con 30 000 estudiantes,
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    encontraron que por cada
    hora de sueño perdido,
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    hubo un aumento del 38 %
    en sentirse tristes o impotentes
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    y un aumento del 58 %
    en los intentos de suicidio.
  • 5:59 - 6:01
    Si eso no es suficiente,
  • 6:01 - 6:04
    los adolescentes que carecen
    del sueño están en mayor riesgo
  • 6:04 - 6:07
    de contraer problemas físicos
    que son una epidemia en este país
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    como la obesidad, enfermedades
    cardíacas y diabetes.
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    También existe el riesgo de poner
    un joven que no ha dormido lo suficiente
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    y que recientemente ha sacado
    su carné de conducir
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    detrás del volante.
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    Los estudios han demostrado que al dormir
    cinco o menos horas por noche
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    es equivalente a conducir con una tasa
    de alcoholemia más allá del límite legal.
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    Los defensores de horas de
    inicio amigables con el sueño
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    y los investigadores en este campo
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    han presentado datos científicos
  • 6:43 - 6:47
    que muestran los enormes beneficios
    de empezar los cursos más tarde.
  • 6:47 - 6:49
    Los resultados son inequívocos
  • 6:49 - 6:51
    y como experta en este campo
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    rara vez hablo con tanta seguridad.
  • 6:55 - 6:57
    Los adolescentes que estudian
  • 6:57 - 7:00
    en distritos que empiezan las clases
    más tarde, duermen más.
  • 7:00 - 7:02
    Para los críticos que dicen
    que si la escuela comienza tarde
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    los adolescentes quedan
    despiertos hasta más tarde,
  • 7:05 - 7:08
    la verdad es que irán
    a dormir a las mismas horas
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    pero si se despiertan
    más tarde, duermen más.
  • 7:13 - 7:16
    Es más probable que vayan a la escuela;
  • 7:16 - 7:20
    las ausencias se han reducido
    un 25 % en un distrito.
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    Y son menos propensos
    a dejar los estudios.
  • 7:22 - 7:26
    No es de extrañar que tienen
    mejores resultados académicos.
  • 7:26 - 7:31
    Así que esto tiene implicaciones reales
    en la reducción de su rendimiento.
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    Los resultados de los test y exámenes
    de lectura y pruebas de matemática
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    han aumentado
    2 o 3 puntos porcentuales
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    El equivalente a reducir el tamaño
    de las clases en un tercio
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    o sustituir a un profesor mediocre
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    por un profesor extraordinario.
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    Su salud mental y física mejoran
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    e incluso su familia es más feliz.
  • 7:53 - 7:56
    ¿Quién no apreciaría
  • 7:56 - 8:00
    unos adolescentes más agradables
    y menos malhumorados?
  • 8:01 - 8:03
    Incluso sus comunidades son más seguras
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    debido a que la tasa de accidentes
    de coche disminuye
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    hasta un 70 % en un distrito.
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    En vista de estos enormes beneficios,
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    se podría pensar que es
    algo fácil de poner en práctica.
  • 8:16 - 8:20
    Entonces, ¿por qué como sociedad,
    hemos fallado en tener esto en cuenta?
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    A menudo, el argumento en contra
    de empezar las clases más tarde es:
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    "¿Por qué retrasar el horario de entrada
    a clase para los adolescentes?
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    ¡Hay que prepararlos para el mundo real!".
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    Es como decir a los padres
    un niño de dos años:
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    "No deje que Johnny haga la siesta,
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    no estará listo para
    el jardín de infancia".
  • 8:39 - 8:40
    (Risas)
  • 8:42 - 8:46
    Retrasar el horario escolar
    presenta retos logísticos.
  • 8:46 - 8:48
    No solo para los alumnos y sus familias
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    sino para comunidades enteras.
  • 8:51 - 8:52
    Cambios en las líneas de autobús,
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    aumentos en el costo de transporte,
  • 8:54 - 8:56
    efectos sobre el horario deportivo,
  • 8:56 - 8:58
    apoyo antes o después de la escuela.
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    Estas son las mismas preocupaciones
    que se presentan en todos los distritos
  • 9:03 - 9:05
    en todo el país
  • 9:05 - 9:08
    tan pronto como se inicia el debate
    acerca del horario escolar.
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    Y son preocupaciones legítimas
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    pero son problemas que hay que resolver.
  • 9:14 - 9:16
    No son excusas válidas
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    para no hacer lo que es
    correcto para nuestros hijos,
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    y que es no empezar los cursos
    de la escuela intermedia y secundaria
  • 9:23 - 9:25
    antes de las 8:30.
  • 9:26 - 9:28
    En los distritos de todo el país,
  • 9:28 - 9:30
    grandes y pequeños,
    que hicieron este cambio,
  • 9:30 - 9:34
    descubrieron que estos eran
    a menudo temores infundados
  • 9:34 - 9:37
    y eclipsados por los enormes beneficios
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    para la salud y el rendimiento
    de estos estudiantes,
  • 9:40 - 9:42
    y nuestra seguridad pública colectiva.
  • 9:44 - 9:46
    Así que, mañana por la mañana,
  • 9:46 - 9:51
    cuando, por casualidad, vamos
    a retrasar nuestros relojes una hora
  • 9:52 - 9:56
    y disfrutaremos de esta deliciosa
    hora extra de sueño
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    y el día parecerá un poco
    más largo y esperanzador,
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    piensen en el enorme poder del sueño.
  • 10:08 - 10:11
    Piensen en el regalo que sería
    para nuestros hijos
  • 10:11 - 10:14
    que puedan despertar de manera natural,
  • 10:14 - 10:16
    en armonía con su biología.
  • 10:17 - 10:19
    Gracias
  • 10:19 - 10:20
    y dulces sueños.
Title:
Por qué el colegio debe empezar tarde para los adolescentes
Speaker:
Wendy Troxel
Description:

Los adolescentes no duermen lo suficiente y no se debe a Snapchat, la vida social o las hormonas, sino a la política pública, dice Wendy Troxel. A partir de su experiencia como investigadora del sueño, médica y madre de un adolescente, nos explica cómo acudir más temprano por la mañana a la escuela también priva a los adolescentes del sueño durante el período más importante de sus vidas.

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Video Language:
English
Team:
TED
Project:
TEDTalks
Duration:
10:33

Spanish subtitles

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