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← Por qué el colegio debe empezar tarde para los adolescentes

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Showing Revision 10 created 05/28/2017 by Lidia Cámara de la Fuente.

  1. Son las seis de la mañana,

  2. está muy oscuro afuera.
  3. Mi hijo de 14 años duerme
    profundamente en su cama
  4. el sueño despreocupado
    y profundo de todo adolescente.
  5. Enciendo la luz y sacudo
    al pobre chico para despertarle
  6. porque sé, que al igual
    que quitar una tirita,
  7. es mejor terminar rápido.
  8. (Risas)
  9. Tengo una amiga que grita "¡Fuego!"
    para despertar a su hijo adolescente.
  10. Y otra que se ha hartado tanto
  11. que tuvo que echar agua fría
    sobre la cabeza de su hijo
  12. para sacarlo de la cama.
  13. Suena bárbaro...
  14. pero ¿tal vez familiar?
  15. Cada mañana me pregunto:
  16. "¿Cómo puedo,
  17. sabiendo lo que sé
  18. y haciendo lo que hago en mi trabajo,
  19. hacerle eso a mi propio hijo?
  20. Verán,
  21. investigo el sueño.
  22. (Risas)
  23. Sé demasiado sobre el sueño
  24. y las consecuencias de dormir poco.
  25. Sé que privo a mi hijo
    del sueño que tanto necesita
  26. especialmente en la etapa
    de crecimiento de un adolescente.
  27. También sé que despertarle
  28. horas antes de que lo haga
    su reloj biológico natural,
  29. literalmente le roba sus sueños
  30. el tipo de sueño que más se asocia
    con el aprendizaje
  31. la consolidación de la memoria
    y el procesamiento emocional.
  32. Pero no solo privo a mi hijo de su sueño.
  33. Hay una epidemia de privación del sueño
    entre los adolescentes estadounidenses.
  34. Solo uno de cada diez duerme
    de ocho a diez horas cada noche
  35. las horas que aconsejan los científicos
    que investigan el sueño y los pediatras.
  36. Si están pensando:
  37. "Bueno, a nosotros nos va bien,
    mi niño duerme ocho horas",
  38. recuerden
  39. ocho horas son el mínimo recomendado.
  40. Uds. apenas lo cumplen.
  41. Ocho horas es como sacar un 7 en el cole.
  42. Hay muchos factores
    que contribuyen a esta epidemia
  43. pero uno importante
  44. que impide a los adolescentes
    dormir tanto como les es necesario
  45. es un asunto de política pública.
  46. No son las hormonas,
    su vida en las redes o en Snapchat.
  47. En todo el país,
  48. muchas escuelas comienzan
    las clases hacia las 7:30 o antes,
  49. a pesar del hecho de que las principales
    organizaciones de la salud recomiendan
  50. que la escuela primaria y secundaria
    no empiecen antes de las 8:30.
  51. Estas políticas afectan directamente
    qué tanto duermen...
  52. o en realidad, lo poco que duermen
    los adolescentes estadounidenses.
  53. También causan problemas
    entre los adolescentes y sus padres
  54. ya que pelean sobre algo que no pueden
    ganar contra lo que su cuerpo les pide.
  55. Una vez llegada la pubertad,
  56. los adolescentes sufren
    un retraso en su reloj biológico
  57. que determina cuándo nos sentimos más
    despiertos o nos sentimos más dormidos.
  58. Esto es en parte causado por un cambio
    en la liberación de melatonina.
  59. El cuerpo de los adolescentes espera
    hasta las 11 pm para liberar melatonina
  60. lo que significa dos horas más tarde
    que los adultos o los niños pequeños.
  61. Eso significa que despertar
    un adolescente a las 6 de la mañana
  62. equivale biológicamente
    a despertar a un adulto a las 4.
  63. Bueno, yo, en los días que tengo
    que levantarme a las 4 de la mañana,
  64. soy un zombi.
  65. No puedo funcionar.
  66. No puedo pensar,
  67. me pongo nerviosa
  68. y probablemente no debería conducir.
  69. Y así es como se sienten muchos jóvenes
    estadounidenses cada día en la escuela.
  70. De hecho, yo diría,
  71. que muchas características desagradables
    que relacionamos con la adolescencia,
  72. los cambios de humor, la irritabilidad,
    la pereza, la depresión,
  73. podrían ser efectos debidos
    a la privación crónica del sueño.
  74. Para muchos adolescentes
    que luchan contra la falta de sueño,
  75. sus estrategias consisten en compensarlo
    consumiendo cafeina en grandes cantidades
  76. en forma de café con hielo -
  77. o bebidas energizantes y 'shots'.
  78. Básicamente tenemos una población
    de jóvenes cansados pero despejados.
  79. Los defensores de horas de inicio
    amigables con el sueño saben
  80. que la adolescencia es un período
    importante para el desarrollo cerebral
  81. particularmente en las partes del cerebro
  82. que son responsables de los procesos
    de pensamiento de orden superior
  83. como el razonamiento, la resolución
    de problemas y el discernimiento.
  84. En otras palabras, la misma actividad
    cerebral que es responsable
  85. de controlar estos comportamientos
    a menudo impulsivos y arriesgados
  86. tan característicos de la adolescencia
  87. y resultan tan aterradores para nosotros,
    los padres de estos adolescentes.
  88. Ellos saben, igual que nosotros,
  89. que los adolescentes
    que no duermen lo suficiente,
  90. hacen sufrir a sus cerebros y sus cuerpos
  91. y su comportamiento tiene
    efectos inmediatos y duraderos.
  92. No pueden concentrarse,
  93. su atención disminuye drásticamente
  94. y muchos tendrán
    un comportamiento similar al TDAH.
  95. Las consecuencias de la pérdida
    de sueño en un adolescente
  96. les afectan más allá del ámbito escolar,
  97. y lamentablemente contribuye
    a muchos de los problemas de salud mental
  98. que aparecen y aumentan
    durante la adolescencia
  99. incluyendo el uso de drogas,
    la depresión y el suicidio.
  100. En nuestro trabajo con adolescentes del
    Distrito Escolar Unificado de Los Angeles
  101. aquellos con problemas de sueño
  102. fueron un 55 % más propensos
    a consumir alcohol en el mes anterior.
  103. En otro estudio con 30 000 estudiantes,
  104. encontraron que por cada
    hora de sueño perdido,
  105. hubo un aumento del 38 %
    en sentirse tristes o impotentes
  106. y un aumento del 58 %
    en los intentos de suicidio.
  107. Si eso no es suficiente,
  108. los adolescentes que carecen
    del sueño están en mayor riesgo
  109. de contraer problemas físicos
    que son una epidemia en este país
  110. como la obesidad, enfermedades
    cardíacas y diabetes.
  111. También existe el riesgo de poner
    un joven que no ha dormido lo suficiente
  112. y que recientemente ha sacado
    su carné de conducir
  113. detrás del volante.
  114. Los estudios han demostrado que al dormir
    cinco o menos horas por noche
  115. es equivalente a conducir con una tasa
    de alcoholemia más allá del límite legal.
  116. Los defensores de horas de
    inicio amigables con el sueño
  117. y los investigadores en este campo
  118. han presentado datos científicos
  119. que muestran los enormes beneficios
    de empezar los cursos más tarde.
  120. Los resultados son inequívocos
  121. y como experta en este campo
  122. rara vez hablo con tanta seguridad.
  123. Los adolescentes que estudian
  124. en distritos que empiezan las clases
    más tarde, duermen más.
  125. Para los críticos que dicen
    que si la escuela comienza tarde
  126. los adolescentes quedan
    despiertos hasta más tarde,
  127. la verdad es que irán
    a dormir a las mismas horas
  128. pero si se despiertan
    más tarde, duermen más.
  129. Es más probable que vayan a la escuela;
  130. las ausencias se han reducido
    un 25 % en un distrito.
  131. Y son menos propensos
    a dejar los estudios.
  132. No es de extrañar que tienen
    mejores resultados académicos.
  133. Así que esto tiene implicaciones reales
    en la reducción de su rendimiento.
  134. Los resultados de los test y exámenes
    de lectura y pruebas de matemática
  135. han aumentado
    2 o 3 puntos porcentuales
  136. El equivalente a reducir el tamaño
    de las clases en un tercio
  137. o sustituir a un profesor mediocre
  138. por un profesor extraordinario.
  139. Su salud mental y física mejoran
  140. e incluso su familia es más feliz.
  141. ¿Quién no apreciaría
  142. unos adolescentes más agradables
    y menos malhumorados?
  143. Incluso sus comunidades son más seguras
  144. debido a que la tasa de accidentes
    de coche disminuye
  145. hasta un 70 % en un distrito.
  146. En vista de estos enormes beneficios,
  147. se podría pensar que es
    algo fácil de poner en práctica.
  148. Entonces, ¿por qué como sociedad,
    hemos fallado en tener esto en cuenta?
  149. A menudo, el argumento en contra
    de empezar las clases más tarde es:
  150. "¿Por qué retrasar el horario de entrada
    a clase para los adolescentes?
  151. ¡Hay que prepararlos para el mundo real!".
  152. Es como decir a los padres
    un niño de dos años:
  153. "No deje que Johnny haga la siesta,
  154. no estará listo para
    el jardín de infancia".
  155. (Risas)
  156. Retrasar el horario escolar
    presenta retos logísticos.
  157. No solo para los alumnos y sus familias
  158. sino para comunidades enteras.
  159. Cambios en las líneas de autobús,
  160. aumentos en el costo de transporte,
  161. efectos sobre el horario deportivo,
  162. apoyo antes o después de la escuela.
  163. Estas son las mismas preocupaciones
    que se presentan en todos los distritos
  164. en todo el país
  165. tan pronto como se inicia el debate
    acerca del horario escolar.
  166. Y son preocupaciones legítimas
  167. pero son problemas que hay que resolver.
  168. No son excusas válidas
  169. para no hacer lo que es
    correcto para nuestros hijos,
  170. y que es no empezar los cursos
    de la escuela intermedia y secundaria
  171. antes de las 8:30.
  172. En los distritos de todo el país,
  173. grandes y pequeños,
    que hicieron este cambio,
  174. descubrieron que estos eran
    a menudo temores infundados
  175. y eclipsados por los enormes beneficios
  176. para la salud y el rendimiento
    de estos estudiantes,
  177. y nuestra seguridad pública colectiva.
  178. Así que, mañana por la mañana,
  179. cuando, por casualidad, vamos
    a retrasar nuestros relojes una hora
  180. y disfrutaremos de esta deliciosa
    hora extra de sueño
  181. y el día parecerá un poco
    más largo y esperanzador,
  182. piensen en el enorme poder del sueño.
  183. Piensen en el regalo que sería
    para nuestros hijos
  184. que puedan despertar de manera natural,
  185. en armonía con su biología.
  186. Gracias
  187. y dulces sueños.