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← Smelfies y otros experimentos en biología sintética

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Showing Revision 5 created 03/05/2017 by Sebastian Betti.

  1. ¿Y si las plantas
  2. pudieran sentir los niveles
    de toxicidad del suelo
  3. y expresar esa toxicidad
    a través del color de sus hojas?
  4. ¿Y si esas plantas pudieran además
    eliminar esas toxinas del suelo?
  5. En cambio, ¿qué pasaría si esas plantas
  6. cultivaran su propio embalaje
  7. o fueran diseñadas para ser cultivadas
  8. solo por las máquinas
    patentadas por sus dueños?
  9. ¿Qué pasa cuando el diseño biológico
  10. sigue las motivaciones
    de la producción en masa?
  11. ¿Qué clase de mundo sería ese?
  12. Mi nombre es Ani y soy diseñadora
    e investigadora del MIT Media Lab,

  13. donde soy parte de un grupo relativamente
    nuevo y único llamado Diseño Ficción,
  14. que trabaja en la frontera entre
    la ciencia ficción y el hecho científico.
  15. Y en el MIT, tengo suerte
    de codearme con científicos
  16. que estudian toda clase de vanguardia
  17. desde neurobiología sintética,
  18. inteligencia artificial, vida artificial
  19. y todo lo demás.
  20. Y, en el campus, hay científicos
    verdaderamente brillantes
  21. que se plantean cosas como "¿Cómo
    puedo hacer del mundo un lugar mejor?"
  22. Y parte de lo que se plantea
    mi grupo es, "¿Qué es mejor?"
  23. ¿Qué es mejor para Uds., para mí,
  24. para una mujer blanca, para un hombre gay,
  25. para un veterano,
    para un niño con prótesis?
  26. La tecnología nunca es neutral.
  27. Enmarca una realidad
  28. y refleja un contexto.
  29. ¿Imaginan lo que significaría esto en
    el equilibrio trabajo-vida en la oficina
  30. de ser algo común desde el primer día?
  31. (Risas)

  32. Creo que el papel de
    los artistas y diseñadores

  33. es hacer preguntas críticas.
  34. El arte es cómo uno puede ver
    y sentir el futuro,
  35. y esta es una época apasionante
    para ser diseñador,
  36. dadas las herramientas disponibles.
  37. Por ejemplo, la biología sintética
  38. trata de abordar la biología
    como problema de diseño.
  39. Mediante estos desarrollos,
  40. mi laboratorio se pregunta cuáles
    son los roles y responsabilidades
  41. de un artista, diseñador,
    científico o empresario.
  42. ¿Cuáles son las consecuencias
  43. de la biología sintética,
    de la ingeniería genética,
  44. y cómo estas forman nuestras nociones
    de lo que significa ser humano?
  45. ¿Cuáles son sus consecuencias
    para la sociedad, para la evolución
  46. y cuáles son los riesgos del juego?
  47. Mi investigación de diseño
    trabaja en este momento

  48. elementos de biología sintética,
  49. pero más orientados a las emociones.
  50. Me obsesiona el olfato
    como espacio de diseño,
  51. y este proyecto comenzó con esta idea:
  52. ¿y si pudieras hacerte una selfie
    con aroma, una smelfie?
  53. (Risas)

  54. ¿Y si pudiéramos captar
    el propio olor corporal

  55. y enviarlo a una amante?
  56. Es divertido, encontré que esto era
    una tradición austríaca del siglo XIX,
  57. donde las parejas en cortejo
    mantenían una rebanada de manzana
  58. bajo las axilas durante los bailes,
  59. y al final de la velada,
  60. la chica le daba al chico que
    más le gustaba su fruta usada,
  61. y si el sentimiento era mutuo,
  62. él devoraba esa manzana apestosa.
  63. (Risas)

  64. Se sabe que Napoleón escribió
    muchas cartas de amor a Josefina,

  65. pero puede que la más memorable
    sea esta nota breve y urgente:
  66. "En casa en tres días, no te bañes".
  67. (Risas)

  68. Tanto Napoleón como Josefina
    adoraban las violetas.

  69. Josefina llevaba un perfume
    con aroma a violeta,
  70. llevó violetas el día de su boda,
  71. y Napoleón le enviaba un ramo de violetas
  72. cada año en su aniversario.
  73. Cuando falleció Josefina,
  74. plantó violetas en su tumba,
  75. y antes de su exilio,
  76. él volvió a la tumba,
  77. recogió algunas flores,
    las puso en un guardapelo,
  78. y las usó hasta el día de su muerte.
  79. Lo encontré tan conmovedor,

  80. que pensé, ¿podría diseñar esa violeta
    con el aroma de Josefina?
  81. ¿Y si, por el resto de la eternidad,
  82. al visitar su tumba,
  83. pudiéramos oler a Josefina
    como la quiso Napoleón?
  84. ¿Podríamos diseñar nuevas formas de luto,
  85. nuevos rituales para recordar?
  86. Después de todo, hemos diseñado
    cultivos transgénicos
  87. para maximizar el beneficio,
  88. cultivos aptos para el transporte,
  89. cultivos que tienen una larga vida útil,
  90. cultivos que saben bien dulces
    pero resisten las plagas,
  91. a veces a expensas
    del valor nutricional.
  92. ¿Podemos aprovechar estas tecnologías
    para evocar emociones?
  93. Actualmente en mi laboratorio,

  94. investigo preguntas como, ¿qué hace
    que un humano huela a humano?
  95. La respuesta es muy complicada.
  96. Factores como la dieta,
    los medicamentos, el estilo de vida
  97. todo influye en el propio olor.
  98. Y hallé que nuestro sudor
    es mayormente inodoro,
  99. pero nuestras bacterias y microbioma
  100. son responsables por los olores,
    el estado de ánimo, la identidad
  101. y mucho más.
  102. Emitimos todo tipo de moléculas
  103. que se perciben de manera inconsciente.
  104. He catalogado y recopilado

  105. bacterias de distintas
    partes de mi cuerpo.
  106. Tras hablar con un científico, pensamos,
  107. quizá la mezcla perfecta de Ani
  108. es 10 % clavícula, 30 % axilas,
  109. 40 % ingles, etc.,
  110. y, de vez en cuando, permito que
    investigadores de otros laboratorios
  111. olfateen mis muestras.
  112. Y es interesante oír cómo se percibe
  113. el olor corporal fuera
    del contexto del cuerpo.
  114. Me han dicho cosas como:
  115. huele a flores, a pollo,
  116. a copos de maíz,
  117. a carne de vaca.
  118. (Risas)

  119. Al mismo tiempo, cultivo
    plantas carnívoras

  120. que emiten aroma a carne
    para atraer presas,
  121. para crear una relación simbiótica
  122. entre mis bacterias y este organismo.
  123. Y como suele suceder,
    estaba en un bar del MIT
  124. hablando con un científico
  125. que a su vez es químico
    y científico botánico
  126. y le conté de mi proyecto,
  127. y me dijo: "Bien, suena a botánica
    para mujeres solitarias".
  128. (Risas)

  129. Inquebrantable, dije, "Bien".

  130. Lo desafié.
  131. "¿Podemos diseñar una planta
    que me corresponda el amor?"
  132. Y por alguna razón, me dijo:
    "Claro, ¿por qué no?"
  133. Empezamos preguntándonos si podíamos
    conseguir una planta que gire hacia mí

  134. como si yo fuera el sol.
  135. Estudiamos mecanismos de las
    plantas como el fototropismo,
  136. que hace que la planta
    crezca hacia el sol
  137. mediante hormonas como la auxina,
  138. que provoca la elongación celular
    en el lado de la sombra.
  139. Y ahora estoy creando
    un conjunto de lápices labiales
  140. que contienen estos químicos
  141. que me permiten interactuar con una planta
    en sus propias firmas químicas,
  142. lápices labiales que hacen que
    las plantas crezcan donde las beso,
  143. plantas que florecen
    donde beso la flor.
  144. Y mediante estos proyectos,

  145. me planteo preguntas como:
  146. ¿Cómo definimos naturaleza?
  147. ¿Cómo definimos naturaleza si podemos
    rediseñar sus propiedades,
  148. y cuándo deberíamos hacerlo?
  149. ¿Deberíamos hacerlo con fines
    de lucro, en busca de ganancia?
  150. ¿Podemos hacerlo a fines emocionales?
  151. ¿Puede usarse la biotecnología para crear
    obras emotivas al igual que la música?
  152. ¿Cuáles son los umbrales entre la ciencia
  153. y su capacidad de formar
    nuestro paisaje emocional?
  154. La forma sigue a la función,
    es un famoso mantra del diseño.

  155. Bueno, ahora, en medio de
    la ciencia, el diseño y el arte
  156. yo pregunto:
  157. ¿y si la ficción aporta hechos?
  158. ¿Cómo sería el laboratorio de I+D
  159. y qué tipo de preguntas
    plantearíamos en conjunto?
  160. A menudo vemos a la tecnología
    como respuesta,

  161. pero como artista y diseñadora,
  162. me gusta preguntar,
    ¿y si la vemos como la pregunta?
  163. Gracias.

  164. (Aplausos)