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← 智能手机的工作原理

有想过你的智能手机是怎么工作的吗?让我们和科学家 Cathy Mulzer 一起开启一段原子级别的旅程。她揭露了我们高性能装置的每一个部分的存在都要感谢化学家——而不是我们每个人想到的硅谷企业家。就像她提到的:“化学是电子通讯技术的幕后英雄。”

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Showing Revision 19 created 01/11/2020 by Yolanda Zhang.

  1. 当我带着我的新诺基亚手机,
    迈着轻快的步伐去上高中时,
  2. 我以为它是我
    老旧粉红公主款对讲机的
  3. 最新最酷的替代品。
  4. 然而现在,我和朋友不论在哪里,
  5. 都可以互相发信息或者对话,
  6. 而不再需要像
  7. 在后院里东奔西跑时
    那样假装互相对话。
  8. 坦白说,

  9. 在那个时候,我并没有想过太多
    这些装置是如何制造出来的。
  10. 它们就像在圣诞节的早晨突然出现,
  11. 所以也许是被圣诞老人
    手工店的小精灵做出来的。
  12. 我想问你们一个问题。

  13. 你们认为谁是真正
    制造这些设备的小精灵?
  14. 如果我问一些我认识的人,
  15. 他们会说是硅谷里面那些
    穿着连帽衫编辑代码
  16. 的软件工程师。
  17. 但是在这些设备进行
    任何代码编辑前,
  18. 它们已经经过了大量的准备工作。
  19. 这些设备的诞生是从原子级别开始的。
  20. 所以如果你问我这个问题,
  21. 我会说,那些真正
    的小精灵是化学家们。
  22. 是的,我说的是化学家们。
  23. 化学是电子通讯技术的幕后英雄。

  24. 我今天的目的就是说服你们
  25. 赞同我的观点。
  26. 让我们从简单一点的开始,

  27. 从内部来看看
    这些令人痴迷的设备。
  28. 因为没有化学,
  29. 我们所喜爱的这个信息高速公路,
  30. 将会只是一个非常昂贵的、
    闪亮的压纸器。
  31. 化学使每一层材料能够发挥作用。
  32. 让我们从显示层开始。

  33. 你们认为我们是如何得到这些
  34. 令人爱不释手的明亮生动的颜色的?
  35. 事实上,
  36. 嵌入在显示层中的有机聚合物,
  37. 能够把电流变成我们在图片中看到的
  38. 令人赏心悦目的蓝色、红色和绿色。
  39. 那么电池层呢?

  40. 目前有一些密集的研究。
  41. 我们如何将传统电池的化学原理
  42. 与新兴的、高表面积电极相结合,
  43. 使得我们能够将更多的电荷
    放进一个更小的空间,
  44. 这样当我们自拍时,
  45. 设备可以续航一整天,
  46. 不必再去给电池重新充电,
  47. 或者在一个插座附近坐着。
  48. 再看看把这些全都
    紧紧固定在一起的粘合剂,

  49. 它经得起我们的频繁使用吗?
  50. 毕竟,作为千禧一代,
  51. 我不得不每天
    把手机拿出来检查 200 次,
  52. 并且在这个过程中摔了两到三次。
  53. 但是什么才是
    这些设备真正的大脑?

  54. 为什么我们对它们爱不释手?
  55. 这些都和电子组件,
  56. 以及围绕在一个印刷电路板
    周围的电子线路有关。
  57. 或者也许你更喜欢生物学隐喻——
  58. 你应该听说过的,主板。
  59. 围绕印刷电路板,
    并没有太多真正的讨论。
  60. 坦白讲,我不知道这是为什么。
  61. 可能是因为它是最不吸引人的一层,
  62. 并且它隐藏在其它所有
    设计流畅的应用层下面。

  63. 但是现在是时候给予这
    名不见经传的一层
  64. 超人般的赞誉了。
  65. 所以我想问你们一个问题。

  66. 你们认为什么是印刷电路板?
  67. 考虑用隐喻的方式。
  68. 想想你居住的城市。
  69. 你知道所有的景点,然后你想去:
  70. 你家里,你工作单位,餐厅,
  71. 以及每个街区的星巴克。
  72. 所以我们修了
    将它们都连接起来的路。
  73. 这就是印刷电路板。
  74. 除了那些类似餐厅的东西,
  75. 我们在芯片上用晶体管,
  76. 电容器,电阻器替代了它们,
  77. 所有这些电子元件,
  78. 都需要可以相互通话的方式。
  79. 那么我们的道路呢?
  80. 我们造了微小的铜线。
  81. 所以下一个问题是,

  82. 我们如何制造这些微小铜线?
  83. 它们非常的小。
  84. 可不可能,我们走进一家硬件商店,
  85. 拿一轴铜线,
  86. 再用那些钢丝钳,一点线缆,
  87. 把它们组装起来,然后,砰——
    我们就有了印刷线路板吗?
  88. 没门。
  89. 我们需要的铜线是非常微小的。
  90. 所以我们不得不
    依靠我们的朋友:化学。
  91. 化学工艺使制造这些微小铜线

  92. 看起来似乎非常简单。
  93. 我们从一个带正电的铜球的
  94. 溶液开始。
  95. 然后我们加入一个
    绝缘的印刷电路板。
  96. 同时我们通过往混合液里加入甲醛
  97. 给带正电的球体里
  98. 提供带负电的电子。
  99. 你可能还记得甲醛是什么。
  100. 非常独特的气味,
  101. 用来在生物课上保存青蛙。
  102. 是的,事实证明它可以用来
    做更多的事情。
  103. 并且这是制造这些微小铜线的
  104. 关键部分。
  105. 于是,这些甲醛上
    的电子有了内驱力。
  106. 它们想跳上这些带正电的铜球。
  107. 这些都是因为一个叫
    氧化还原的过程。
  108. 当这个反应发生的时候,
  109. 我们可以将这些带正电的铜球
  110. 变成明亮的,
  111. 闪光的,金属的,有传导性的铜。
  112. 一旦我们有了带传导性的铜,
  113. 就相当于我们已经
    在用天然气做饭了。
  114. 那么,我们能够使所有电子元件
  115. 互相之间进行交流了。
  116. 所以再次谢谢化学。
  117. 让我们来想想,

  118. 思考一下有了化学以后
    我们走了多远。
  119. 很明显,在电子通讯领域,
  120. 尺寸非常重要。
  121. 所以让我们思考一下
    如何才能缩小设备的尺寸,
  122. 这样我们可以从
    90 年代的大哥大,
  123. 过渡到一种更加流畅的,
  124. 就像今天我们可以
    装进口袋里的手机。
  125. 尽管,现实一点:
  126. 很显然没有东西可以
    装进女士裤子的口袋里,
  127. 如果你可以找到一对有口袋的裤子。
  128. (笑声)

  129. 并且我也不认为化学
    可以帮我们解决这个问题。

  130. 但是比让实际设备
    缩小尺寸更重要的是,
  131. 我们如何使内部的电路
  132. 缩小 100 倍,
  133. 以便使电路从微米尺寸
  134. 直接缩小到纳米尺寸?
  135. 因为,我们面对的是,
  136. 现在我们需要更强大,更快的手机,
  137. 而更强大和更快意味着
    需要更多的电路。
  138. 那么我们如何做到这一点?

  139. 并不是说我们拥有某些
    有魔力的电磁收缩射线,
  140. 就像韦恩·萨林斯基教授在
    “亲爱的,我把孩子们缩小了”里面
  141. 用来缩小他的孩子们的机器。
  142. 当然,他不是故意的。
  143. 我们可以用他的机器吗?
  144. 事实上,在该领域内,
  145. 有一个过程和那个非常类似。
  146. 它的名字叫光刻法。
  147. 在光刻法里,我们使用电磁辐射,
  148. 或者,我们更倾向于叫光,
  149. 我们用它来缩小电路的一些部分,
  150. 这样我们可以在一个非常小的
    空间里塞进更多的电路。
  151. 那么,这是如何运作的呢?

  152. 我们从一个有一层
  153. 感光膜覆盖的基底开始。
  154. 然后我们用一张膜把它盖住,
  155. 膜上面有一些
  156. 用来定制手机功能的
    细线和特性的图案。
  157. 接着我们让基底暴露在
    一束明亮的光下,
  158. 在表面上留下一个阴影的图案。
  159. 任何光透过的地方,
  160. 都将会引起一个化学反应。
  161. 并且会将图案的图像烙进基底里。
  162. 所以你可能想问一个问题,

  163. 我们如何从一个烧出来的图像
  164. 得到干净的线条和特征?
  165. 要实现这个目的,
    我们必须使用一种
  166. 叫显影剂的化学溶液。
  167. 这种显影剂比较特别。
  168. 它的作用是将没有曝光的区域
  169. 有选择性的去除掉,
  170. 留下干净的线条和特征,
  171. 让我们的小型设备正常工作。
  172. 所以,现在我们已经使用
    化学打造出了我们的设备,

  173. 也用它缩小了我们的设备。
  174. 所以我可能已经说服了你们,
    化学才是真正的英雄,
  175. 那我们就可以到这里结束了。
  176. (掌声)

  177. 等一下,还没有。

  178. 没这么快。
  179. 因为我们都是人类。
  180. 作为一个人类,我总是想要更多。
  181. 所以现在我想思考如何使用化学
  182. 从一个设备中提取出更多的东西。
  183. 现在,我们知道了我们想造 5G,

  184. 或者说承诺的第五代无线技术。
  185. 你应该已经在商业领域听说过,
  186. 5G 已经开始出现了。
  187. 或者你们中的一些人也许已经在
  188. 2018 年冬奥会体验过了。
  189. 5G 最使我兴奋的是,
  190. 当我迟到了,冲出家门去赶飞机,
  191. 我可以用 40 秒
    下载电影到我的手机上,
  192. 而不是 40 分钟。
  193. 但是一旦 5G 真的来了,
  194. 比起我们可以
    放多少部电影在手机里,
  195. 它实际上有更深远的意义。
  196. 那么问题来了,
    为什么真正的 5G 还没来?

  197. 我想与你们分享一个小秘密。
  198. 这个问题很好回答。
  199. 只是因为太难了。
  200. 想想看,如果你用
    那些传统的材料和铜
  201. 来制造 5G 设备,
  202. 信号并不能到达它的终点。
  203. 传统上,我们用非常粗糙的绝缘层

  204. 来使铜线发挥作用。
  205. 想象一下尼龙搭扣。
  206. 是粗糙度让两片东西能相互粘牢。
  207. 如果你想要一个设备,
    它的续航的时间
  208. 比你把它从盒子里拿出来,
  209. 并开始安装所有
    的应用程序要长的话,
  210. 这一点就非常重要。
  211. 但是这种粗糙度引起了一个问题。

  212. 在 5G 的高速下,
  213. 信号不得不靠近粗糙面传输。
  214. 那么在到达终点前它就会损失殆尽。
  215. 想象一个山脉,
  216. 环绕着一条错综复杂的道路系统,
  217. 你试图到达山的那一边。
  218. 那么你们同不同意,
  219. 跟挖一条笔直的隧道,
  220. 直接穿过山脉相比,
  221. 翻山越岭
  222. 要花上很长时间,
  223. 而且还可能会迷路?
  224. 这就是 5G 设备所面临的问题。
  225. 如果我们可以去掉这个粗糙面,
  226. 就可以让 5G 信号
  227. 笔直穿过媒介而不受干扰。
  228. 听起来不错,是吧?
  229. 但是等一下。

  230. 我有没有告诉你们,
    我们需要那个粗糙面
  231. 来保持设备相互连接?
  232. 如果我们去掉了这部分,
    就无法将铜固定在
  233. 下面的基底上。
  234. 想象用乐高积木搭建一个房子,
  235. 相比于光滑的积木块,
  236. 乐高积木的所有边边角角
    都是嵌合在一起的。
  237. 当两岁的小孩闯进客厅,
  238. 试图扮演哥斯拉,
    并且把所有东西都拆掉,
  239. 这两个中哪一个的结构
    会更稳固呢?
  240. 但是如果我们
    在光滑的积木块上用胶水呢?
  241. 这就是行业目前在等待的东西。
  242. 他们在等化学家们为某些铜线设计出
  243. 增加了固有粘着力的
  244. 新的、光滑的表面。
  245. 当我们解决了这个问题——

  246. 我们一定会解决这个问题——
  247. 然后我们会跟物理学家
    和工程师一起合作,
  248. 解决 5G 的所有挑战,
  249. 然后应用程序的数量
    就会呈爆发性增长。
  250. 是的,我们将会有像
    自动驾驶汽车一样的应用,
  251. 因为现在我们的数据网络
    可以应对这个速度,
  252. 并且信息的数量也
    需要使它达到这个速度。
  253. 但是,再让我们来想象一下。
  254. 比如,我和一个对花生
    过敏的朋友走进一家餐厅,
  255. 拿出我的手机,
  256. 对着食物晃一下,
  257. 然后让食物来帮助我们
  258. 回答一个非常重要的问题——
  259. 这个食物是致命的还是安全的?
  260. 或者我们的设备能够
  261. 非常好的处理这些信息,
  262. 这样它们就成为了我们的个人助理,
  263. 能够了解对于我们
    燃烧卡路里最有效的方式。
  264. 我知道到了十一月,
  265. 当我试图减掉一部分
    因为怀孕长胖的体重,
  266. 我会很高兴有一个设备
    可以告诉我该怎么做。
  267. 除了说,化学真的太酷了,

  268. 我不知道还有什么别的方式
    来形容它的神奇。
  269. 它使这些所有
    的电子设备成为了可能。
  270. 所以下一次当你发信息
    或者自拍的时候,
  271. 想一想所有努力工作的原子,
  272. 和在它们之前的革新。
  273. 谁知道呢,
  274. 也许你们当中的一些人,
  275. 甚至通过移动设备,
  276. 也会决定要协助
    电子设备真正的英雄,
  277. 化学队长,
  278. 贡献自己的一份力量。
  279. 谢谢大家的聆听,

  280. 谢谢化学。
  281. (鼓掌)