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← Cómo la revolución del teléfono inteligente de India está creando una nueva generación de lectores y escritores

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Showing Revision 13 created 03/15/2019 by Paula Motter.

  1. Miren a su alrededor.
  2. Ya sea que estén en el metro, un parque,
    un aeropuerto, un restaurante,
  3. incluso en esta conferencia,
  4. todos tienen un teléfono
    en la mano o tal vez en el bolsillo.
  5. ¿Cuántos de ustedes tienen un libro?
  6. Muy pocos, ¿cierto?
  7. Esta es la imagen que veía
    cada vez que salía de mi oficina.
  8. Estaba rodeada por un mar
    de profesionales de veintitantos
  9. pegados a sus teléfonos.
  10. Y ninguno tenía un libro en las manos.
  11. Y esto me causaba una gran frustración.
  12. Fui un ratón de biblioteca toda mi vida.

  13. Los libros formaron los eventos
    importantes de mi vida.
  14. El primer hombre del que
    me enamoré fue el Sr. Darcy.
  15. Leí "Harry Potter" por primera
    vez cuando tenía 21 años,
  16. en las vacaciones de verano
    de la universidad.
  17. Y recuerdo la primera noche
    que pasé en un pequeño apartamento
  18. que compré a lo veintitantos,
    con mucho orgullo,
  19. y pasé toda la noche leyendo
    "El código de Da Vinci".
  20. Y voy a confesar algo terrible:
  21. incluso hoy, cuando me siento mal,
    me voy a la cama con "La guerra y la paz".
  22. No se rían.
  23. Pero yo también era como todas
    esas personas que veía a mi alrededor:

  24. yo también vivía con el teléfono.
  25. Hacía mis compras por Internet,
  26. y pronto mi aplicación sabía que
    necesitaba una dosis mensual de pañales.
  27. Reservaba las entradas
    de cine por teléfono.
  28. Reservaba vuelos por teléfono.
  29. Y cuando hacía el largo
    viaje de regreso a casa,
  30. como la mayoría de los indios urbanos,

  31. y quedaba atascada en el tráfico,
  32. pasaba el tiempo en WhatsApp,
    en videollamada con mi gemelo.
  33. Era parte de una revolución extraordinaria
    que estaba sucediendo en India.
  34. Los indios son la segunda población
  35. que más usa teléfonos
    inteligentes en el mundo.
  36. Y han reducido el precio
    de los datos tan radicalmente
  37. que la mitad de la India urbana
    e incluso una parte de la India rural
  38. ahora tienen un teléfono inteligente
    con conexión de datos en sus manos.
  39. Y si saben algo sobre India,
  40. sabrán que "la mitad" quiere
    decir todo EE. UU., o algo así.
  41. Como sea, son números grandes.
  42. (Risas)
  43. Y estos números siguen creciendo
    y creciendo y creciendo.

  44. Están explotando.
  45. Y el resultado es que
    empoderan a los indios
  46. de maneras extraordinarias.
  47. Y aun así, ninguno de estos cambios
    que veía a mi alrededor
  48. se reflejaban en mi mundo,
    el mundo de los libros.
  49. Vivo en un país del tamaño de Europa,
  50. y solo tiene 50 librerías aceptables.
  51. Daba la impresión de que los indios
    quisieran leer por diversión.
  52. Y si ven todas las listas
    de éxitos de venta en India,
  53. los libros más vendidos son las guías
    profesionales y de exámenes.
  54. Imaginen si la guía de los SAT
    fuera lo más vendido
  55. en el "New York Times" mes tras mes.
  56. Y aun así, la revolución
    de los teléfonos inteligentes

  57. estaba creando lectores
    y escritores de otra índole.
  58. Ya sea en Facebook o en WhatsApp,
  59. los indios escribían, compartían
    y leían todo tipo de cosas:
  60. bromas terribles, historia pop adulterada,
  61. largas confesiones emocionales,
  62. diatribas contra el gobierno.
  63. Y mientras leía y compartía
    estas cosas, me preguntaba:
  64. "¿Podría captar a estos
    escritores y lectores?
  65. ¿Podría convertirlos en mis lectores?".
  66. Y entonces dejé mi lujoso despacho

  67. y mi trabajo como editora
    en la mejor compañía editorial de India,
  68. y me establecí por mi cuenta.
  69. Me mudé a un salón grande en una zona
    económica y bohemia de Delhi,
  70. con un pequeño equipo.
  71. Y allí instalé un nuevo tipo de editorial.
  72. Un nuevo tipo de editorial
    necesita un nuevo tipo de lector
  73. y un nuevo tipo de libro.
  74. Entonces me pregunté: "¿Qué querría
    este nuevo tipo de lector?
  75. ¿Apreciaría la importancia
    del precio, la utilidad,
  76. la rapidez, la franqueza...
  77. las mismas cualidades que parecen
    querer en sus servicios en línea,
  78. en realidad, las cualidades
    que parecen querer hoy de la vida?".
  79. Sabía que mis lectores eran muy activos.

  80. Tendría que encajar en su estilo
    de vida y sus horarios.
  81. ¿Querrían de verdad leer
    un libro de 200 páginas?
  82. ¿O querrían algo un poco más digerible?
  83. Los indios le dan gran
    importancia al valor de las cosas,
  84. especialmente cuando se trata
    de la lectura en línea.
  85. Sabía que tendría que darles
    libros por un precio menor a un dólar.
  86. Y así se formó y nació mi compañía.
  87. Era una plataforma donde
    creamos una lista de historias
  88. diseñadas para teléfonos inteligentes,
  89. pero también permitía a los escritores
    aficionados subir sus propias historias,
  90. que podían ser exhibidas
    junto a los mismos escritores
  91. que ellos leían y admiraban.
  92. Y también podíamos entrar en las
    plataformas digitales de otras personas.
  93. Así que imaginen esto:

  94. imaginen que son un recepcionista,
    tuvieron un largo día en el trabajo,
  95. reservan su taxi a través
    de la aplicación de transporte,
  96. el taxi llega,
  97. suben al auto, se recuestan
    en el asiento trasero,
  98. y van a su aplicación.
  99. Y encuentran un conjunto de historias,
  100. sincronizadas con el tiempo
    que dura el viaje.
  101. Imaginen que son una mujer gay joven,
  102. en una ciudad relativamente conservadora
    como Lucknow, cercana a Delhi.
  103. No hay forma de que sus padres
    sepan sobre su sexualidad.
  104. Se volverían completamente locos.
  105. ¿Les gustarían historias de amor
    de lesbianas escritas en hindi,
  106. por un precio menor a un dólar,
  107. para leer en la privacidad de su teléfono?
  108. Y ¿podría asociar a los lectores
  109. con los eventos que sucedían
    a su alrededor en tiempo real?
  110. Así que publicamos biografías
    de políticos muy famosos

  111. después de que ganaran grandes elecciones.
  112. Cuando la Corte Suprema
    despenalizó la homosexualidad,
  113. una gran cantidad de gente LGBTQ
    nos esperaba en nuestra página.
  114. Y cuando la Toni Morrison de India,
    la gran escritora Mahasweta Devi, murió,
  115. nuestros lectores encontraron
    una breve historia escrita por ella
  116. en cuanto se supo la noticia.
  117. La idea era ser relevante en cada
    momento de la vida del lector.
  118. ¿Quiénes son nuestros lectores?

  119. En su mayoría hombres
    jóvenes, menores de 30 años.
  120. Son gente como Salil,
  121. que vive en una ciudad donde
    no hay una librería moderna.
  122. E ingresa en nuestra aplicación
    casi todos los días.
  123. Es gente como Manoj,
  124. quien casi siempre nos lee durante
    su largo viaje de regreso a casa.
  125. Y hay gente como Ahmed, a quien
    le encanta nuestra área de no ficción,
  126. y que puede leer de una sola vez
    y a un muy bajo costo.
  127. Imaginen que son un joven
    fanático de la tecnología

  128. en Bangalore, el Silicon Valley de India.
  129. Y un día les llega una
    notificación de la aplicación
  130. que les avisa que su actriz
    favorita escribió una historia sexi
  131. que los está esperando.
  132. Así lanzamos "Juggernaut".
  133. Conseguimos una famosa exestrella
    de cine adulto, llamada Sunny Leone.
  134. De hecho, es la persona
    de India más buscada en Google.
  135. Y logramos que nos escribiera
    una serie de historias sexis
  136. que publicamos todas
    las noches durante una semana.
  137. Y fue una sensación.
  138. Nadie podía creer que le habíamos
    pedido a Sunny Leone que escribiera.
  139. Pero lo hizo,
  140. y probó que todos estaban equivocados,
  141. y encontró una comunidad
    inmensa de lectores.
  142. Y así como redefinimos qué es un libro
    y cómo se comporta un lector,

  143. nos replanteamos quién es un autor.
  144. En la plataforma de escritura
    para aficionados,
  145. los escritores van desde
    adolescentes hasta amas de casa.
  146. Y escriben todo tipo de cosas.
  147. Comienzan con algo pequeño:
    un poema, un ensayo, un cuento...
  148. El 50 % vuelve a la aplicación
    para escribir otra vez.
  149. Tomemos el caso de Neeraj.
  150. Es un ejecutivo de mediana edad,
    esposa, dos hijos, un buen trabajo.
  151. Y a Neeraj le encanta leer.
  152. Pero cada vez que Neeraj leía
    un libro que le encantaba,
  153. también sentía pesar.
  154. Se preguntaba si
    él podría escribir también.
  155. Estaba convencido de
    que tenía historias para contar.
  156. Pero el tiempo y la vida real
    no se lo permitían.
  157. Y entonces escuchó sobre la plataforma
    para escritores, Jaggernaut.
  158. Y lo que le encantó es que
    sintió que era un lugar
  159. donde podía estar al mismo
    nivel, en pie de igualdad,
  160. con los mismos escritores
    a los que tanto admiraba.
  161. Y comenzó a escribir.

  162. Tomaba un minuto aquí, una hora allá,
  163. entre vuelos en el aeropuerto,
  164. tarde en la noche, cuando
    tenía un poco de tiempo.
  165. Y escribió esta historia
    increíble para nosotros.
  166. Escribió una historia sobre
    una familia de asesinos
  167. que vivía en los sinuosos
    callejones de la antigua Delhi.
  168. Nos encantó; era tan fresca y original.
  169. Y antes de lo esperado, no solo había
    conseguido un contrato para una película
  170. sino también un segundo contrato
    para escribir otra historia.
  171. La historia de Neeraj es una
    de las más leídas de nuestra aplicación.
  172. Mi viaje es realmente muy joven.

  173. Somos una compañía de dos años
    y nos falta un largo camino por recorrer.
  174. Pero ya tenemos, y tendremos
    a finales de este año,
  175. alrededor de medio millón de historias,
    muchas por menos de un dólar.
  176. A la mayoría de nuestros
    lectores les encanta leer
  177. y probar autores de los que nunca
    habían escuchado antes.
  178. Un tercio de lo que se lee
    en nuestra página de inicio
  179. corresponde a lo escrito
    en nuestra plataforma de escritores.
  180. Al estar en todos lados,

  181. al ser accesible y relevante,
  182. espero hacer de la lectura
    un hábito diario,
  183. tan fácil y natural como
    revisar el correo electrónico,
  184. reservar una entrada en línea,
  185. o hacer las compras por Internet.
  186. Y en cuanto a mí,
  187. he descubierto que al entrar en este
    mundo de 15 cm del teléfono inteligente,
  188. mi propio mundo se volvió enorme.
  189. Gracias.