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← Así afecta a tu cerebro la polución del aire

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Showing Revision 9 created 03/25/2020 by Ciro Gomez.

  1. Hay algo que necesitamos
    con desesperación,
  2. algo que no podemos dejar de hacer:
  3. respirar.
  4. ¿Quieren intentarlo?
  5. ¿Por qué no intentamos
    dejar de respirar juntos
  6. por, digamos, unos diez segundos.
  7. ¿Está bien?
  8. Hagámoslo.
  9. Preparados, listos, ¡ya!
  10. ¡Uf! Difícil, ¿no?

  11. Bueno, este es un número increíble
    que los va a dejar sin aliento:

  12. siete.
  13. ¿Siete qué?
  14. Siete millones de muertes
    prematuras al año
  15. causadas por la exposición a la mala
    calidad del aire que respiramos.
  16. Imaginen: es más que si toda
    la población de mi querido Madrid
  17. fuera aniquilada en un año.
  18. Y podrían preguntar:

  19. ¿esta información ha sido revelada?
  20. ¿Esta información ha sido
    publicitada, distribuida?
  21. Bueno, sí.
  22. Actualmente tenemos más
    de 70 000 artículos científicos
  23. donde se estudia la relación entre
    la polución del aire y nuestra salud,
  24. y los medios globales han informado
    sobre este tema periódicamente.
  25. De hecho, en un lapso
    relativamente corto de tiempo,
  26. hemos llegado a saber
  27. que la polución del aire
    tiene un impacto negativo
  28. en casi todos los órganos principales.
  29. Empecemos con los pulmones.

  30. Cuando pensamos en la polución del aire,
    siempre pensamos en los pulmones.
  31. De hecho, cada vez que respiramos
    inhalamos contaminantes tóxicos,
  32. y nuestros pobres pulmones
    rosados e inocentes sufren por eso.
  33. En los últimos 10 años, hemos recopilado
    muchos conocimientos al respecto,

  34. pero déjenme contarles primero
    qué es la polución del aire.
  35. La contaminación del aire
    es una mezcla compleja
  36. de, veamos, partículas sólidas,
  37. gotas líquidas y químicos gaseosos.
  38. Imaginen toda esta mezcla
  39. que puede provenir de fuentes
    como la quema casera de combustible,
  40. la industria o el tráfico,
  41. o de muchas otras fuentes
    interiores o exteriores.
  42. Y, por supuesto,
    diferentes fuentes de polución
  43. crearán diferentes mezclas
    de contaminantes.
  44. La clave es que todas estas toxinas
    pueden combinarse de diferentes maneras.
  45. Tomemos, por ejemplo,
    la materia particulada, la MPA.
  46. Puede ser una mezcla que contiene...
  47. Presten atención a este cóctel:
    tierra y polvo del tráfico,
  48. sal marina, metales tóxicos,
  49. humo diésel, nitratos y sulfatos.
  50. Y todo este veneno tóxico,
    este increíble cóctel,
  51. ingresa a nuestros pulmones cada día,
  52. y estamos constantemente
    expuestos a esta polución del aire
  53. porque no podemos dejar de respirar.
  54. Podemos hacerlo por 10 segundos,
    pero no mucho más que eso.
  55. No podemos dejar
    de respirar y, además,
  56. necesitamos, cada día,
    cerca de 10 000 litros de aire.
  57. Dijimos que hay siete millones de muertes
    al año a causa de la polución del aire.

  58. ¿Entramos en pánico?
  59. ¿Mantenemos la calma?
  60. ¿Lo declaramos un desastre nacional,
    una emergencia global?
  61. Bueno, no, y, de hecho,
    me pregunto cada día:
  62. ¿Qué está pasando?
  63. Pero aquí hay algo que quizás
    nos obligará a reaccionar más rápido.
  64. La polución del aire no afecta
    solamente nuestros pulmones,
  65. también afecta nuestro cerebro.
  66. Así luce nuestro cerebro.

  67. Precioso.
  68. Todos tenemos uno, todos lo necesitamos.
  69. Con suerte, todos lo usamos...
  70. (Risas)

  71. algunos más que otros.

  72. Y en los últimos 10 años de historia,
  73. la investigación sobre la relación
    entre la polución del aire
  74. y la salud de nuestro cerebro
  75. ha incrementado exponencialmente,
  76. así que quizás nuestro cerebro
    se esté llenando de humo.
  77. Pero permítanme
    contarles cuál es la evidencia,
  78. qué sabemos hasta ahora
    sobre la polución y nuestro cerebro.
  79. Primero, hay un incipiente
    conjunto de evidencias

  80. sobre los posibles efectos nocivos
  81. de los contaminantes del aire
    en nuestro sistema nervioso central.
  82. Pero volvamos a las partículas tóxicas.
  83. ¿Recuerdan?
  84. Las dejamos en los pulmones,
    disfrutando de la vida,
  85. contaminando todo.
  86. Pero las más pequeñas de ellas
    pueden pasar al torrente sanguíneo,
  87. y desde el torrente sanguíneo,
    al ser bombeadas por el corazón,
  88. pueden alcanzar todo el cuerpo.
  89. Y esto es una amenaza para todos
    los órganos, inclusive para el cerebro.
  90. Solíamos decir que la contaminación
    del aire no tiene fronteras,
  91. y tampoco las tiene
    dentro de nuestro organismo,
  92. porque los contaminantes del aire
    atraviesan la barrera placentaria,
  93. llegan al feto y alteran
    la corteza cerebral de nuestros hijos,
  94. incluso antes de que
    respiren por primera vez.
  95. Segundo, varios estudios han indicado

  96. que la exposición prenatal y temprana
    a la contaminación del aire
  97. tendrá a largo plazo una influencia
    negativa en el desarrollo neuronal,
  98. impactará en el resultado
    de las pruebas cognitivas,
  99. y también tendrá una influencia negativa
    en algunos trastornos del comportamiento
  100. como el autismo y el trastorno
    por déficit de atención e hiperactividad.
  101. Además, se encontró evidencia
  102. de que exponer el cerebro
    de nuestros hijos y adultos jóvenes
  103. durante largo tiempo
    a las materias particuladas
  104. causará algunas reacciones
    como la inflamación del cerebro,
  105. lo cual altera la respuesta neuronal
  106. y también puede influir
    en las placas amiloides
  107. que se acumulan y pueden incrementar
    el riesgo de enfermedades
  108. como el Alzheimer y el Parkinson.
  109. Irónico, ¿no es así?

  110. Estamos invirtiendo
    en el futuro de nuestros hijos,
  111. los mandamos a la escuela
    cada día para expandir sus mentes;
  112. la sociedad está invirtiendo
    en su educación,
  113. y aun así el aire que respiran
    mientras esperan al autobús escolar
  114. está influyendo negativamente
    en el desarrollo de su cerebro.
  115. Vayamos al tercero:
    ¿qué hay de los adultos?

  116. Según la evidencia científica reciente,
  117. la exposición a largo plazo a materias
    particuladas causó un deterioro cognitivo
  118. en los participantes del estudio
    a medida que envejecían.
  119. Y no solo eso,
  120. si se los expone a materias particuladas
    muy finas durante mucho tiempo,
  121. su cerebro envejecerá más rápidamente
    y tendrán mayores probabilidades
  122. de tener leves y silenciosas apoplejías.
  123. El último, y no les daré más evidencia
    –pues hay un montón–:

  124. algunos estudios epidemiológicos
    en modelos animales
  125. han indicado que podría haber
    un incremento en el riesgo de demencia
  126. al sufrir una exposición sostenida
    a contaminantes del aire.
  127. Casi todo el mundo está expuesto
    a la contaminación del aire.

  128. Ya sea que vivan en un área rural
    o en un área urbana,
  129. en un país de altos ingresos
    o un país de bajos ingresos,
  130. el cerebro de todos,
    incluso el de Uds.,
  131. está en peligro.
  132. Como médica,

  133. he dedicado más de los últimos 20 años
    de mi carrera profesional
  134. a crear conciencia sobre
    los problemas de la salud pública,
  135. riesgos de la salud pública, en la OMS.
  136. Y sé que el conocimiento
    existe y las soluciones también.
  137. Es verdad, algunos lugares
    tienen más polución que otros,
  138. pero este es un problema global.
  139. Ningún individuo, ninguna ciudad,
    ningún grupo, ningún país, ni región
  140. será capaz de solucionarlo solo.
  141. Necesitamos compromisos serios
    y medidas serias por parte de todos:
  142. la sociedad civil, el sector privado,
  143. incluso los individuos.
  144. Todos tenemos un papel que desempeñar.
  145. Sí, necesitamos influir en
    la manera en que consumimos,
  146. cómo viajamos y cómo
    usamos nuestra energía.
  147. Lo bueno es que todas
    estas soluciones están disponibles.

  148. La cuestión es que si posponemos
    las medidas un día más,
  149. podríamos perder cientos de vidas;
  150. pero si las posponemos un año,
    podríamos perder de nuevo siete millones.
  151. Así que cada funcionario, cada político
  152. necesita estar consciente de
    las consecuencias en la salud humana
  153. de posponer sus decisiones.
  154. De hecho,

  155. esta no es la primera vez en la historia
  156. que nos enfrentamos
    a los riesgos de este asesino invisible.
  157. Esta foto es de Londres en 1952.
  158. Como se hizo en Londres
    durante los años 50 y 60,
  159. los gobiernos y las ciudades
  160. necesitan tomar medidas urgentes para
    parar el terrible impacto de la polución.
  161. Todo político debe saber que retrasar
    lo que ellos llaman "acciones difíciles",
  162. como reducir el tráfico en las ciudades
    o invertir en transporte público
  163. y participar en la promoción
    del ciclismo en las ciudades,
  164. invertir en energías renovables,
  165. promover la energía más limpia
    para cocinar, refrigerar,
  166. para el transporte y la calefacción
  167. son soluciones muy inteligentes
  168. porque, de hecho, reducen las emisiones,
  169. mejoran la calidad del aire
    de acuerdo con los estándares de la OMS,
  170. que son los estándares
    que nos protegerán.
  171. De hecho, todas las políticas que
    necesitamos, estos compromisos serios

  172. y la voluntad política,
  173. los necesitamos a todos ahora.
  174. A quienes no actúan, posponen las medidas,
  175. incluso se les ha pedido que
    defiendan su posición en los juzgados.
  176. Y de ahora en adelante
  177. ningún político será capaz
    de decir: "No lo sabía".
  178. Así que la pregunta es cuántas vidas,

  179. pérdida de calidad de vida
    y pérdida de nuestra capacidad intelectual
  180. estamos dispuestos a aceptar.
  181. Si la respuesta es "Ninguna",
    voy a pedirles que,
  182. mientras su cerebro aún funciona,
    mientras aún somos inteligentes,
  183. por favor ejerzan su derecho,
    presionen a sus políticos
  184. y asegúrense de que tomen medidas
    para parar las fuentes de la polución.
  185. Esto es lo primero que necesitamos
    hacer para protegernos
  186. y proteger nuestro bello cerebro.
  187. Muchas gracias.

  188. (Aplausos)