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← Une brève histoire du plastique

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Showing Revision 4 created 09/13/2020 by Claire Ghyselen.

  1. Aujourd'hui, le plastique est partout.
  2. Tout ce plastique doit son origine
    à un petit objet -
  3. qui n'est même pas en plastique.
  4. Pendant des siècles,

  5. les boules de billard étaient faites
    d'ivoire des défenses d'éléphant.
  6. Mais quand au XIXe siècle,
  7. la chasse intensive fit décliner
    les populations d'éléphants
  8. les fabricants de boules de billard
    cherchèrent des alternatives,
  9. offrant de fortes récompenses.
  10. Et en 1863, un Américain appelé
    John Wesley Hyatt releva le défi.
  11. Pendant les 5 années suivantes, il inventa
    un nouveau matériau appelé celluloïd,
  12. fait à partir de cellulose, un composant
    trouvé dans le bois et la paille.

  13. Hyatt découvrit vite
  14. que le celluloïd ne résoudrait pas
    le problème des boules de billard -
  15. le matériau n'était pas assez lourd
    et ne rebondissait pas correctement.
  16. Mais il pouvait être teint et modelé
  17. pour ressembler à des matériaux
    luxueux comme le corail,
  18. les écailles de tortues,
    l'ambre et le nacre.
  19. Il avait créé ce qui sera connu plus tard
    comme étant le premier plastique.

  20. Le mot « plastique » décrit n'importe quel
    matériau fait à base de polymères,
  21. qui ne sont que de grosses molécules
  22. constituées de la même sous-unité
    en chaîne.
  23. Cela inclut les plastiques
    fabriqués par les hommes,
  24. mais aussi beaucoup des matériaux trouvés
    dans le règne vivant.
  25. Mais en général, quand les gens parlent
    de plastique,
  26. ils font référence
    aux matériaux synthétiques.
  27. La caractéristique qui les rassemble
    est qu'ils sont d'abord mous et malléables
  28. et peuvent ensuite être moulés
    dans une forme particulière.

  29. Malgré l'honneur
    d'être le premier plastique officiel,
  30. le celluloïd était très inflammable,
    ce qui rendait sa production périlleuse.
  31. Les concepteurs ont donc commencé
    à chercher des alternatives.
  32. En 1907, un chimiste combina du phénol -
  33. un déchet de la production de goudron -
  34. avec du formaldéhyde, créant un nouveau
    polymère robuste appelé bakélite.
  35. Le bakélite était bien moins inflammable
    que le celluloïd,
  36. et les matériaux premiers
    nécessaires à sa fabrication

  37. étaient plus facilement accessibles.
  38. Le bakélite n'était que le début.
  39. Dans les années 20,
  40. des chercheurs développèrent
    le polystyrène à des fins commerciales,
  41. un plastique spongieux
    utilisé pour l'isolation.
  42. Bientôt vint le polychlorure de vinyle,
    ou vinyle, flexible mais résistant.
  43. Les acryliques firent des panneaux
    transparents et anti-éclatement
  44. qui imitait le verre.
  45. Et dans les années 1930, le nylon
    pris place sous les projecteurs -
  46. un polymère étudié pour imiter la soie,
    mais avec plusieurs fois sa résistance.
  47. Dès 1933, le polyéthylène est devenu
    un des plastiques les plus versatiles,
  48. utilisé encore de nos jours pour tout,
    des sacs de courses,
  49. aux bouteilles de shampoing,
    en passant par les gilets pare-balles.

  50. De nouvelles technologies de production
    ont accompagné
  51. l'apparition massive de ces matériaux.
  52. L'invention d'une technique appelée
    « moulage par injection »
  53. a permis l'introduction de plastique fondu
    dans des moules de n'importe quelle forme,
  54. où il se solidifie rapidement.
  55. Cela a créé des possibilités de nouvelles
    formes et variétés de produits -
  56. et le moyen de fabriquer à moindre coût
    du plastique à grande échelle.
  57. Les scientifiques espéraient
    que ce nouveau matériau économique
  58. rendrait accessible pour plus de gens
    des objets autrefois trop chers.

  59. À la place, les plastiques furent utilisés
    pour la seconde guerre mondiale.
  60. Pendant la guerre, la production
    de plastique des États-Unis a quadruplé.
  61. Les soldats portaient désormais
    des doublures de casque
  62. et des capes de pluie
    en vinyle imperméable.
  63. Les pilotes s'installaient dans
    des cockpits en plexiglas,
  64. un plastique anti-éclatement,
  65. et pouvaient compter sur des parachutes
    faits en nylon résistant.

  66. Ensuite, les compagnies d'industries
    du plastique
  67. qui avaient bourgeonné en temps de guerre
  68. tournèrent leur attention
    vers les produits de consommation.
  69. Le plastique commença à remplacer d'autres
    matériaux, le bois, le verre ou le tissu,
  70. dans le mobilier, les vêtements,
    les chaussures,
  71. les télévisions et les radios.
  72. La polyvalence du plastique ouvrait
    des possibilités pour l'emballage -
  73. principalement conçus
    pour conserver la nourriture
  74. et d'autres produits frais plus longtemps.
  75. Soudainement, il y eu des sacs plastiques,
    des films plastiques étirables,
  76. des bouteilles en plastique compressibles,
    des conditionnements à emporter,
  77. et des emballages plastique pour
    les fruits, les légumes, et la viande.

  78. En quelques décennies seulement,
    ce matériau multiforme
  79. ouvrit ce qui sera connu comme
    « le siècle du plastique ».
  80. Alors que les plastiques apportaient
    du confort et du profit,
  81. il créèrent aussi de sidérants problèmes
    environnementaux.
  82. Beaucoup de plastiques étaient fait
    de ressources non renouvelables.
  83. Et l'emballage plastique était conçu
    à usage unique,
  84. alors que certains plastiques mettent
    des siècles à se décomposer,
  85. créant une énorme accumulation de déchets.

  86. Pendant notre siècle, nous allons devoir
    concentrer nos innovations
  87. pour résoudre ces problèmes
  88. en réduisant l'utilisation du plastique,
  89. en développant
    des plastiques bio-dégradables,
  90. et en trouvant de nouveaux moyens
    de recycler le plastique existant.