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← Lezioni dai funghi su mercati e economia

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Showing Revision 6 created 02/17/2020 by Silvia Fornasiero.

  1. Avete di fronte a voi
    una biologa evoluzionista,
  2. una professoressa
    in biologia evoluzionista,
  3. un titolo alquanto altisonante,
    lasciatemelo dire.
  4. Vi parlerò di due argomenti
  5. che normalmente
    non vengono associati,
  6. ovvero di economie di mercato e di funghi.
  7. Non so quale sia la pronuncia in Europa.
  8. Ancora non c'è consenso
    su come si pronunci.
  9. Voglio che immaginiate
    un'economia di mercato

  10. vecchia di 400 milioni di anni,
  11. così diffusa da essere presente
    in quasi tutti gli ecosistemi del mondo,
  12. così enorme che collega
    milioni di operatori contemporaneamente,
  13. e così persistente
  14. da essere sopravvissuta
    a estinzioni di massa.
  15. È qui, proprio ora, sotto i nostri piedi.
  16. Solo che non potete vederla.
  17. Contrariamente alle economie umane
  18. che si affidano alla cognizione
    per prendere decisioni,
  19. gli operatori in questo mercato implorano,
  20. prendono a prestito, rubano, barano,
  21. in totale assenza di pensiero.
  22. Di nascosto,

  23. le radici delle piante sono colonizzate
    da funghi chiamati Micorrize arbuscolari.
  24. Il fungo forma
    questa complessa rete sotterranea
  25. di fini filamenti,
    più sottili dei fili di cotone.
  26. Seguite uno di questi funghi:
  27. collega molte piante contemporaneamente.
  28. Vedetela come un sistema
    di metropolitana sotterranea,
  29. in cui ogni radice è una stazione,
  30. in cui le risorse
    vengono caricate e scaricate.
  31. È anche molto fitto,
  32. diversi metri, addirittura un chilometro,
  33. in un singolo grammo di terra.
  34. Sono la lunghezza di 10 campi da football
  35. in un pizzico di suolo.
  36. Ed è ovunque.
  37. Se passate accanto a un albero,
    un arbusto, un rampicante,
  38. persino un'erbaccia,
  39. passate sopra una rete di micorrize.
  40. Circa l'80 per cento
    di tutte le specie di piante
  41. sono associate a queste micorrize.
  42. Cosa ha a che fare una radice
    coperta da funghi

  43. con la nostra economia globale?
  44. E perché una biologa evoluzionista
    come me ha passato 10 anni di vita
  45. a imparare termini economici?
  46. La prima cosa che dovete capire
  47. è che gli scambi tra piante e funghi
  48. sono sorprendentemente simili ai nostri,
  49. ma forse più strategici.
  50. Piante e funghi
  51. non scambiano azioni e obbligazioni,
  52. si scambiano risorse essenziali,
  53. e per il fungo si tratta
    di zuccheri e grassi.
  54. Prende tutto il carbonio
    direttamente dalla pianta.
  55. Così tanto carbonio, che ogni anno,
  56. circa cinque miliardi
    di tonnellate di carbonio
  57. dalle piante vanno
    a questa rete sotterranea.
  58. Alle radici serve fosforo e azoto,
  59. quindi scambiando il loro carbonio
  60. hanno accesso a tutti i nutrienti raccolti
    dalla rete di funghi.
  61. Per realizzare la transazione,
  62. il fungo penetra
    nelle cellule della radice
  63. e forma una minuscola struttura
    chiamata arbuscolo,
  64. che in latino significa "piccolo albero."
  65. Vedetela come lo scambio fisico
    di azioni sul mercato.
  66. Finora sembra molto armonioso.

  67. Vero? Io gratto la vostra schiena,
    voi grattate la mia,
  68. entrambi i partner ottengono
    quello che vogliono.
  69. Ma fermiamoci un attimo
  70. per capire la forza dell'evoluzione
    e della selezione naturale.
  71. Non c'è spazio per i dilettanti
    in questo mercato.
  72. La giusta strategia di scambio
  73. determina chi vive e chi muore.
  74. Uso la parola strategia,

  75. ma piante e funghi ovviamente
    non hanno cervello.
  76. Fanno questi scambi
  77. in assenza di qualunque pensiero.
  78. Ma in quanto scienziati,
    usiamo termini comportamentali
  79. come strategia
  80. per descrivere comportamenti
    in certe condizioni, azioni e reazioni
  81. che sono programmate
    nel DNA dell'organismo.
  82. Ho iniziato studiando
    queste strategie di scambio

  83. quando avevo 19 anni e vivevo
    nelle foreste tropicali di Panama.
  84. Tutti all'epoca erano interessati
    a questa incredibile diversità al suolo.
  85. Era una iperdiversità.
    Sono foreste tropicali.
  86. A me interessava
    la complessità sotto il suolo.
  87. Sapevamo che la rete esisteva,
    e sapevamo che era importante;
  88. lo dirò di nuovo, quando dico importante,
    intendo importante,
  89. le basi della nutrizione delle piante
  90. per la diversità che vedete al suolo.
  91. Ma all'epoca, non sapevamo
    come funzionavano queste reti.
  92. Non sapevamo come operavano.
  93. Perché solo alcune piante
    interagiscono con certi funghi?
  94. Avanti veloce
    a quando ho creato il mio gruppo,
  95. e abbiamo davvero iniziato
    a giocare con questo mercato.
  96. Abbiamo manipolato le condizioni.
  97. Abbiamo creato un buon partner di scambi
    facendo crescere una pianta al sole
  98. e un cattivo partner
    facendolo crescere all'ombra.
  99. Poi li abbiamo collegati
    a una rete di funghi.
  100. Abbiamo scoperto
    che i funghi erano sempre bravi
  101. a distinguere
    una controparte buona o cattiva.
  102. Allocavano più risorse alla pianta
    che dava loro più carbonio.
  103. Abbiamo fatto esperimenti reciproci

  104. in cui inoculavamo funghi buoni
    e cattivi nella pianta ospite,
  105. ed erano bravi anche qui
    a distinguere le controparti.
  106. Abbiamo qui le condizioni perfette
    per far emergere un mercato.
  107. È un mercato semplice,
  108. ma è comunque un mercato,
  109. in cui la controparte migliore
    è regolarmente avvantaggiata.
  110. Ma è un mercato imparziale?

  111. Qui dobbiamo capire
    che, come gli esseri umani,
  112. piante e funghi
    sono incredibilmente opportunistici.
  113. Le prove dimostrano che i funghi,
  114. una volta penetrati
    nelle cellule delle piante,
  115. possono intromettersi
  116. nel sistema di assorbimento
    dei nutrienti delle piante.
  117. Lo fanno eliminando
    la capacità delle piante
  118. di prendere i nutrienti dal suolo.
  119. Questo crea una dipendenza
    della pianta dai funghi.
  120. È una falsa dipendenza, in qualche modo,
  121. in cui la pianta deve alimentare il fungo
  122. per avere accesso alle risorse
    intorno alle sue radici.
  123. È anche dimostrato che i funghi sono bravi
    a gonfiare il prezzo dei nutrienti.
  124. Lo fanno estraendo i nutrienti dal suolo,
  125. ma invece di scambiarli con l'ospite,
  126. ne fanno scorta nella loro rete,
  127. rendendoli non disponibili
    alla pianta e ad altri funghi.
  128. Principi economici semplici,
  129. se la disponibilità si riduce,
    il valore aumenta.
  130. La pianta è costretta a pagare di più
    per la stessa quantità di risorse.
  131. Ma non è tutto a favore del fungo.

  132. Le piante possono essere
    altrettanto astute.
  133. Ci sono delle orchidee --
  134. penso sempre che le orchidee
    siano le piante più subdole
  135. di tutte le specie del mondo --
  136. ci sono orchidee
  137. che si inseriscono direttamente nella rete
  138. e rubano tutto il carbonio.
  139. Queste orchidee, non fanno nemmeno
    foglie verdi per la fotosintesi.
  140. Sono semplicemente bianche.
  141. Invece di fare fotosintesi,
  142. si inseriscono nel sistema,
  143. rubano il carbonio
  144. e non danno niente in cambio.
  145. Credo sia giusto dire
    che questo tipo di parassiti

  146. prospera anche nei nostri mercati umani.
  147. Iniziando a decodificare queste strategie,
  148. abbiamo imparato qualcosa.
  149. In primo luogo, non c'è altruismo
    in questo sistema.
  150. Non si fanno favori.
  151. Non abbiamo prove certe
  152. che il fungo aiuti piante sofferenti
  153. a meno che non ne tragga vantaggio
    direttamente il fungo stesso.
  154. Non dico che sia bene o male.

  155. Contrariamente agli umani,
    un fungo, ovviamente,
  156. non può giudicare la propria moralità.
  157. In quanto biologa,
  158. non sostengo queste dinamiche
    di mercato neoliberali spietate
  159. perpetrate dai funghi.
  160. Ma il sistema di scambio,
  161. ci fornisce un confronto
  162. per studiare un'economia
  163. determinata dalla selezione naturale
  164. da centinaia di milioni di anni
  165. in assenza di moralità,
  166. dove le strategie sono basate solo
  167. sulla raccolta e l'elaborazione
    di informazioni,
  168. non contaminate dalla cognizione:
  169. nessuna gelosia, nessuna cattiveria,
  170. ma nessuna speranza, nessuna gioia.
  171. Abbiamo fatto progressi

  172. nel decodificare
    i principi di scambio più semplici,
  173. ma da scienziati
    vogliamo sempre andare oltre,
  174. e siamo interessati
    ai dilemmi economici più complessi.
  175. Nello specifico siamo interessati
    agli effetti delle ineguaglianze.
  176. Le ineguaglianze sono diventate
    elementi distintivi

  177. del panorama economico di oggi.
  178. Ma le sfide delle ineguaglianze
  179. non sono solo degli esseri umani.
  180. In quanto umani abbiamo tendenza
    a pensare di essere unici in tutto,
  181. ma gli organismi in natura
  182. affrontano senza sosta
    variazioni nell'accesso alle risorse.
  183. Come cambia la sua strategia di scambio
    un fungo che può essere lungo metri

  184. quando è esposto simultaneamente
  185. a un percorso ricco e uno povero?
  186. E più in generale,
  187. come fanno gli organismi in natura
    a usare a proprio vantaggio gli scambi
  188. di fronte all'incertezza
  189. in termini di accesso alle risorse?
  190. È il momento di svelarvi un segreto:

  191. studiare gli scambi sotterranei
    è difficilissimo.
  192. Non si vede dove e come avvengono
    gli scambi importanti.
  193. Il nostro gruppo ha aiutato
    a creare un metodo, una tecnologia,
  194. in cui contrassegnare
    i nutrienti con nanoparticelle,
  195. nanoparticelle fluorescenti
    chiamate punti quantici.
  196. I punti quantici ci permettono
  197. di illuminare i nutrienti
  198. in modo da tracciare
    visivamente i movimenti
  199. lungo la rete di funghi
  200. e nelle radici dell'ospite.
  201. Questo permette finalmente
    di vedere l'invisibile,
  202. per studiare come i funghi contrattano
    su piccola scala con le piante ospiti.
  203. Per studiare l'ineguaglianza,
  204. abbiamo esposto la rete di funghi
  205. a queste concentrazioni variabili
    di fosforo fluorescente,
  206. imitando aree di abbondanza e scarsità
  207. attraverso questo panorama artificiale.
  208. Poi abbiamo quantificato
    attentamente gli scambi.
  209. Abbiamo scoperto due cose.
  210. La prima è stata

  211. che l'ineguaglianza incoraggiava
    il fungo a scambiare di più.
  212. Posso usare la parola "incoraggiava"
    o "stimolava" o "costringeva",
  213. ma la sostanza è
    che rispetto al gruppo di controllo,
  214. l'ineguaglianza era associata
    a un livello di scambio più elevato.
  215. Questo è importante,
  216. perché suggerisce che l'evoluzione
    di un accordo di scambio in natura
  217. può aiutare gli organismi a compensare
    le incertezze dell'accesso alle risorse.
  218. Secondo, abbiamo scoperto
    che, esposti all'ineguaglianza,

  219. il fungo sposta le risorse
    dalle zone ricche della rete,
  220. le trasporta attivamente
    nelle zone povere della rete.
  221. Certo, lo vedevamo
  222. perché le aree erano fluorescenti
    in diversi colori.
  223. All'inizio, questo risultato
    era incredibilmente sconcertante.
  224. Era per aiutare
    le zone povere della rete?
  225. No. Abbiamo scoperto che i funghi
    ci guadagnavano di più
  226. a spostare prima le risorse
    dove la domanda era più alta.
  227. Semplicemente cambiando
    l'area di scambio del fungo sulla rete,
  228. poteva manipolare
    il valore di quelle risorse.
  229. Questo ci ha stimolato ad approfondire
    come avviene lo scambio di informazioni.

  230. Suggerisce
    un alto livello di sofisticazione,
  231. o perlomeno
    un medio livello di sofisticazione
  232. in un organismo senza cognizione.
  233. Come può un fungo avvertire
    le condizioni di mercato sulla rete
  234. e fare calcoli su dove e quando scambiare?
  235. Volevamo informazioni
    sulla condivisione nella rete,
  236. come il fungo integra i segnali.
  237. Per fare questo, serve approfondire
    e serve una risoluzione più alta

  238. della rete stessa.
  239. Abbiamo iniziato a studiare
    flussi complessi del sistema ifale.
  240. Quello che vedete è una rete di funghi
  241. con contenuti cellulari che si muovono.
  242. Avviene in tempo reale,
  243. vedete la marca temporale qui.
  244. Questo succede proprio ora.
    Il video non è accelerato.
  245. Sta succedendo
    sotto i nostri piedi proprio ora.
  246. Voglio che notiate un paio di cose.
  247. Accelera, rallenta, cambia direzione.
  248. Ora lavoriamo con biofisici

  249. per cercare di esaminare
    questa complessità.
  250. Come fa il fungo a usare
    questi schemi complessi
  251. per condividere
    e elaborare le informazioni
  252. e prendere queste decisioni commerciali?
  253. I funghi sono più bravi di noi
    a fare i calcoli?
  254. Qui possiamo potenzialmente
    prendere a prestito modelli della natura.

  255. Siamo sempre più affidati
    a algoritmi informatici
  256. per fare scambi vantaggiosi
    in meno di un secondo.
  257. Ma gli algoritmi e i funghi,
  258. operano in modo simile,
    in modo non cognitivo.
  259. Solo che i funghi sono organismi viventi.
  260. Cosa succederebbe se confrontassimo

  261. le strategie di scambio di questi due?
  262. Chi vincerebbe?
  263. Il piccolo capitalista che si aggira
  264. da prima dell'estinzione dei dinosauri?
  265. Io scommetto sui funghi.

  266. Grazie.

  267. (Applausi)