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← Lecciones de hongos sobre mercados y economía

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Showing Revision 4 created 12/23/2019 by Lidia Cámara de la Fuente.

  1. Estoy ante Uds. como bióloga evolutiva,
  2. profesora de biología evolutiva,
  3. que suena como un título bastante
    elegante, si puedo decirlo yo misma.
  4. Y voy a hablar sobre dos temas
  5. que normalmente no se abordan a la vez,
  6. esto es, economía de mercado y hongos.
  7. ¿O es "hon-GAY, o, como decimos ahora
    en Europa, hon-GI?
  8. Todavía no hay consenso
    sobre cómo decir esta palabra.
  9. Quiero que imaginen
    una economía de mercado
  10. de 400 millones de años
  11. una tan ubicua que funciona en casi
    todos los ecosistemas del mundo,
  12. tan grande que puede conectar a millones
    de comerciantes simultáneamente,
  13. y tan persistente
  14. que sobrevivió a las extinciones masivas.
  15. Está aquí, ahora mismo,
    bajo nuestros pies.
  16. Simplemente no se puede ver.
  17. Y a diferencia de las economías humanas
  18. que dependen de la cognición
    para tomar decisiones,
  19. los comerciantes en este mercado,
    mendigan, piden prestado, roban, engañan,
  20. todo en ausencia de pensamiento.
  21. Muy escondido a nuestros ojos,
    las raíces de las plantas
  22. están colonizadas por un hongo
    llamado micorriza arbuscular.
  23. El hongo forma estas complejas
    redes subterráneas
  24. de filamentos finos más delgados,
    incluso, que hilos de algodón.
  25. Se sigue uno de estos hongos,
  26. y conecta múltiples plantas
    simultáneamente.
  27. Pueden pensarlo como un
    sistema de metro subterráneo,
  28. donde cada raíz es una estación,
  29. donde los recursos se cargan y descargan.
  30. Y también es muy denso,
  31. aproximadamente la longitud de
    muchos metros, incluso 1 km
  32. en un solo gramo de tierra.
  33. Esa es la longitud de 10 campos de fútbol.
  34. en solo un dedal de tierra.
  35. Y está en todas partes.
  36. Así, si pasaron por un árbol, un arbusto,
    una vid, incluso una pequeña hierba,
  37. pasaron por una red de micorrizas.
  38. Aproximadamente el 80 %
    de todas las especies de plantas
  39. está asociado con
    estos hongos micorrícicos.
  40. ¿Qué tiene que ver
    una raíz cubierta de hongos
  41. con nuestra economía global?
  42. ¿Y por qué como bióloga evolutiva
    he pasado los últimos 10 años de mi vida
  43. aprendiendo jerga económica?
  44. Lo primero que deben entender
  45. es que los acuerdos comerciales hechos
    por los socios plantas y hongos
  46. son sorprendentemente similares
  47. a los hechos por nosotros,
  48. pero quizás aún más estratégicos.
  49. Plantas y hongos socios,
  50. no están intercambiando acciones y bonos,
  51. están intercambiando recursos esenciales,
  52. y para el hongo, son azúcares y grasas.
  53. Obtiene todo su carbono
    directamente del socio planta.
  54. Cada año, aproximadamente
    cinco mil millones de toneladas de carbono
  55. de las plantas ingresan
    a esta red subterránea.
  56. Para la raíz,
    lo que se necesita es fósforo y nitrógeno,
  57. entonces intercambiando su carbono
  58. obtienen acceso a todos los nutrientes
    recolectados por esa red fúngica.
  59. Para hacer el intercambio,
  60. el hongo penetra
    en la célula raíz del huésped
  61. y forma una pequeña estructura
    llamada arbúsculo,
  62. que en latín significa "arbolito".
  63. Pueden pensar en esto como
    la bolsa de valores física
  64. del mercado comercial.
  65. Hasta ahora, parece muy armonioso.
  66. ¿Correcto? Te rasco la espalda,
    tú rascas la mía
  67. ambos socios obtienen lo que necesitan.
  68. Pero aquí es donde tenemos
    que hacer una pausa,
  69. para entender el poder de la evolución
    y la selección natural.
  70. No hay espacio para los comerciantes
    aficionados en este mercado.
  71. Hacer la estrategia comercial correcta
  72. determina quién vive y quién muere.
  73. Uso la palabra estrategia,
  74. pero, por supuesto, las plantas
    y los hongos no tienen cerebro.
  75. Hacen estos intercambios
  76. en ausencia de cualquier cosa
    que consideremos como pensamiento.
  77. Pero, como científicos,
    usamos términos de comportamiento
  78. como "estrategia"
  79. para describir comportamientos
    en ciertas condiciones,
  80. acciones y reacciones,
  81. que en realidad están programados
    en el ADN del organismo.
  82. Comencé a estudiar
    estas estrategias comerciales
  83. cuando tenia 19 años y
  84. vivía en las selvas tropicales de Panamá.
  85. Todos, entonces, estaban interesados en
    esta increíble diversidad en el terreno.
  86. Y era hiperdiversidad.
    Estas son las selvas tropicales.
  87. Pero yo estaba interesada
    en la complejidad subterránea.
  88. Sabíamos que las redes existían
    y que eran importantes,
  89. y voy a decirlo de nuevo,
    por importante quiero decir importante,
  90. ya que es la base de
    toda la nutrición vegetal
  91. y toda la diversidad
    que se ve en la superficie.
  92. Pero en ese momento, no sabíamos
    cómo funcionaban estas redes.
  93. No sabíamos cómo funcionaban.
  94. ¿Por qué solo ciertas plantas
    interactúan con ciertos hongos?
  95. Adelantemos a cuando
    comencé mi propio grupo,
  96. y realmente comenzamos a jugar
    con este mercado comercial.
  97. Verán, manipularíamos las condiciones.
  98. Creamos un buen socio comercial
    cultivando una planta al sol
  99. y un socio comercial pobre
    al cultivarlo a la sombra.
  100. Luego los conectaríamos
    con una red fúngica.
  101. Y descubrimos que los hongos
    eran consistentemente buenos
  102. en discriminar
    entre buenos y malos socios comerciales.
  103. Asignarían más recursos a
    la planta huésped dándoles más carbono.
  104. Ejecutamos los experimentos recíprocos
  105. en que inoculamos una planta huésped
    con hongos buenos y malos,
  106. y también fueron buenas para discriminar
    entre estos socios comerciales.
  107. Lo que se tiene allí son las condiciones
    perfectas para que surja un mercado.
  108. Es un mercado simple,
  109. pero, no obstante, es un mercado
  110. donde el mejor socio comercial
    es constantemente favorecido.
  111. ¿Pero es un mercado justo?
  112. Aquí es donde deben entender que,
    como los humanos,
  113. las plantas y los hongos
    son increíblemente oportunistas.
  114. Hay evidencia de que el hongo,
    una vez que penetra en la célula vegetal,
  115. en realidad puede secuestrar el sistema
    de absorción de nutrientes de la planta.
  116. Lo hace suprimiendo
    la capacidad de la planta.
  117. de tomar nutrientes del suelo.
  118. Esto crea una dependencia
    de la planta del hongo.
  119. Es una adicción falsa, de algún tipo,
  120. por lo que la planta tiene
    que alimentar al hongo
  121. solo para obtener acceso a los recursos
    alrededor de su propia raíz.
  122. También hay evidencia de que
    los hongos son buenos
  123. para inflar el precio de los nutrientes.
  124. Lo hacen extrayendo
    los nutrientes del suelo,
  125. pero luego, en lugar de
    intercambiarlos con el anfitrión,
  126. los acaparan en su red,
  127. haciendo que no estén disponibles para
    la planta y otros hongos competidores.
  128. Economía básica,
  129. a medida que la disponibilidad
    de recursos disminuye, el valor aumenta.
  130. La planta se ve obligada a pagar más
    por la misma cantidad de recursos.
  131. Pero no todo está a favor del hongo.
  132. Las plantas también pueden ser
    extremadamente astutas.
  133. Hay algunas orquídeas.
  134. --y siempre pienso que las orquídeas
    parecen las más tortuosas
  135. de las especies de plantas en el mundo--
  136. y hay algunas orquídeas
  137. que solo tocan directamente en la red
  138. y roban todo su carbono.
  139. Estas orquídeas, ni siquiera
    hacen hojas verdes para fotosintetizar.
  140. Son solo blancas.
  141. En lugar de fotosintetizar,
  142. aprovechan la red,
  143. roban el carbono
  144. y no dan nada a cambio.
  145. Creo que es justo decir
    que este tipo de parásitos
  146. también florece en
    nuestros mercados humanos.
  147. Cuando comenzamos a
    descodificar estas estrategias,
  148. aprendimos algunas lecciones.
  149. Y la primera fue que
    no hay altruismo en este sistema.
  150. No hay favores comerciales.
  151. No vemos evidencia fuerte
  152. del hongo que ayuda a las plantas
    moribundas o que luchan
  153. a menos que beneficie
    directamente al hongo en sí.
  154. No estoy diciendo si esto es bueno o malo.
  155. A diferencia de los humanos, un hongo,
    claro, no puede juzgar su moralidad.
  156. Y como bióloga,
  157. no estoy abogando por este tipo de
    dinámica despiadada del mercado neoliberal
  158. promulgada por los hongos.
  159. Pero el sistema de comercio,
  160. nos proporciona un punto de referencia
  161. para estudiar cómo se ve una economía
  162. cuando ha sido moldeada
    por selección natural
  163. por cientos de millones de años
  164. en ausencia de moralidad,
  165. cuando las estrategias solo se basan
  166. en la recopilación y
    el procesamiento de información,
  167. no contaminado por cognición:
  168. sin celos, sin rencor,
  169. pero no hay esperanza, no hay alegría.
  170. Así que hemos progresado
  171. al decodificar los principios comerciales
    más básicos en este punto,
  172. pero como científicos siempre
    queremos ir un paso más allá,
  173. y estamos interesados en
    dilemas económicos más complejos.
  174. Y específicamente estamos interesados
    en los efectos de la desigualdad.
  175. La desigualdad se ha convertido realmente
    en una característica definitoria
  176. del panorama económico actual.
  177. Pero los desafíos de la desigualdad
  178. no son exclusivos del mundo humano.
  179. Creo que como humanos tendemos
    a pensar que todo es único para nosotros,
  180. pero organismos en la naturaleza
  181. debe enfrentar una variación incesante
    en su acceso a los recursos.
  182. ¿Cómo funciona un hongo que nuevamente
    puede tener metros de largo
  183. para cambiar su estrategia comercial
    cuando se expone simultáneamente
  184. a una parcela rica y una pobre?
  185. Y, más generalmente,
  186. ¿cómo los organismos en la naturaleza
    utilizan el comercio en su beneficio
  187. cuando se enfrentan a la incertidumbre
  188. en cuanto a su acceso a los recursos?
  189. Aquí es donde tengo
    que contarles un secreto:
  190. estudiar comercio subterráneo
    es increíblemente difícil.
  191. No puede ver dónde o cuándo tienen
    lugar importantes acuerdos comerciales.
  192. Entonces nuestro grupo ayudó
    a crear un método, una tecnología,
  193. por la que podríamos etiquetar
    nutrientes con nanopartículas,
  194. nanopartículas fluorescentes
    llamadas puntos cuánticos.
  195. Lo que los puntos cuánticos
    nos permiten hacer
  196. es en realidad iluminar los nutrientes
  197. para que podamos seguir
    visualmente sus movimientos
  198. a través de la red fúngica
  199. y en la raíz del anfitrión.
  200. Esto nos permite finalmente ver
    lo invisible, para que podamos estudiar
  201. cómo los hongos negocian a pequeña
    escala con sus plantas anfitrionas.
  202. Para estudiar la desigualdad,
  203. expusimos una red fúngica
  204. a estas concentraciones variables
    de fósforo fluorescente,
  205. imitando parcelas de abundancia y escasez
  206. a través de este paisaje artificial.
  207. Luego cuantificamos cuidadosamente
    el comercio de hongos.
  208. Y encontramos dos cosas.
  209. Lo primero que encontramos
  210. fue que la desigualdad alentó
    al hongo a comerciar más.
  211. Puedo usar la palabra
    "alentado" o "estimulado" o "forzado",
  212. pero la conclusión es que, en comparación
    con las condiciones de control,
  213. la desigualdad se asoció
    con mayores niveles de comercio.
  214. Esto es importante,
  215. porque sugiere que evolucionar una
    asociación comercial en la naturaleza
  216. puede ayudar a hacer frente
    a los organismos,
  217. a la incertidumbre
    de acceder a los recursos.
  218. En segundo lugar, encontramos que,
    expuesto a la desigualdad,
  219. el hongo movería recursos
    de la parcela rica de la red,
  220. transportarlos activamente
    al lado pobre de la red.
  221. Por supuesto, podríamos ver esto
  222. porque las parcelas estaban
    fluorescentes en diferentes colores.
  223. Al principio, este resultado
    fue increíblemente desconcertante.
  224. ¿Fue para ayudar al lado pobre de la red?
  225. No. Descubrimos que el hongo ganó
    más al mover primero los recursos.
  226. a donde la demanda era mayor.
  227. Simplemente cambiando en qué parte
    de la red se comercializaba el hongo,
  228. podría manipular
    el valor de esos recursos.
  229. Esto nos estimuló a profundizar más
    en cómo se comparte la información.
  230. Sugiere un alto nivel de sofisticación,
  231. o al menos un nivel medio de sofisticación
  232. en un organismo sin cognición.
  233. ¿Cómo es que un hongo puede detectar
    las condiciones del mercado en toda su red
  234. y luego hacer cálculos
    de dónde y cuándo comerciar?
  235. Así que queríamos buscar información
    y cómo se comparte en esta red,
  236. cómo el hongo integra las señales.
  237. Para hacerlo, hay que
    sumergirse profundamente
  238. y obtener una resolución
    más alta en la red misma.
  239. Comenzamos a estudiar flujos complejos
    dentro de la red de hifas.
  240. Lo que están viendo ahora
    es una red fúngica viva
  241. con el contenido celular
    moviéndose a través de él.
  242. Esto está sucediendo en tiempo real;
  243. pueden ver la marca de tiempo allí arriba.
  244. Esto está sucediendo ahora.
    Este video no está acelerado.
  245. Esto está sucediendo
    bajo nuestros pies ahora.
  246. Y hay un par de cosas
    que quiero que noten.
  247. Se acelera, se ralentiza,
    cambia de dirección.
  248. Ahora estamos trabajando con biofísicos
  249. para tratar de diseccionar
    esta complejidad.
  250. ¿Cómo utiliza el hongo
    estos complejos patrones de flujo
  251. para compartir y procesar información
  252. y tomar estas decisiones comerciales?
  253. ¿Los hongos son mejores para hacer
    cálculos comerciales que nosotros?
  254. Aquí es donde potencialmente podemos
    tomar prestados modelos de la naturaleza.
  255. Dependemos cada vez más
    de los algoritmos informáticos.
  256. para hacernos negocios rentables en
    escalas de tiempo de fracción de segundo.
  257. Pero los algoritmos informáticos
    y los hongos,
  258. ambos operan de manera similar,
    sin cognición.
  259. Los hongos resultan ser
    una máquina viviente.
  260. ¿Qué pasaría si comparamos
    y hacemos competir
  261. las estrategias comerciales de estos dos?
  262. ¿Quién ganaría?
  263. ¿El pequeño capitalista que ha existido
  264. desde antes de la caída
    de los dinosaurios?
  265. Mi dinero está con el hongo.
  266. Gracias.
  267. (Aplausos)