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← Per crescere ragazze audaci, incoraggiatele

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Showing Revision 22 created 01/13/2019 by Anna Cristiana Minoli.

  1. Da bambina adoravo
    il libro del Guinnes dei Primati,
  2. e volevo veramente
    entrare a far parte di quel libro.
  3. Dovevo solo superare un piccolo problema:
  4. non avevo assolutamente alcun talento.
  5. Così decisi di stabilire
    un record in un campo
  6. che non richiedesse
    alcune competenze.
  7. Decisi di stabilire un primato del mondo
  8. di gattonamento.
  9. (Risate)

  10. Il record detenuto all'epoca
    era poco più di 20 chilometri,

  11. e per qualche ragione,
    mi sembrò del tutto gestibile.
  12. (Risate)

  13. Coinvolsi la mia amica Anne,

  14. ed insieme decidemmo che non avevamo
    neanche bisogno di allenarci.
  15. (Risate)

  16. Il giorno stabilito,

  17. indossammo delle ginocchiere
    sopra i nostri jeans fortunati
  18. e ci avviammo,
  19. e quasi subito cominciarono i guai,
  20. perché il denim lottava contro la pelle
  21. e cominciò a logorarsi,
  22. e presto le ginocchia
    iniziarono a diventare poltiglia.
  23. Alcune ore dopo,
  24. cominciò a piovere.
  25. Allora, Anne lasciò perdere.
  26. Poi, cominciò a scurire.
  27. A quel punto le mie ginocchia
    sanguinavano dai jeans,
  28. e stavo allucinando dal freddo,
  29. dal dolore e dalla monotonia.
  30. E per darvi un'idea del festival
    della sofferenza che stavo vivendo,
  31. per fare il primo giro intorno alla pista
    della scuola superiore impiegai 10 minuti.
  32. Per l'ultimo ne impiegai almeno 30.
  33. Dopo 12 ore di gattonamento,

  34. mi fermai,
  35. e scoprì di aver percorso
    13 chilometri e mezzo.
  36. Sotto i 20 chilometri del record.
  37. Per molti anni ho pensato a questa storia
    come a un completo fallimento,

  38. ma oggi la vedo in modo diverso,
  39. perché mentre tentavo di superare
    il record mondiale,
  40. stavo facendo tre cose.
  41. Stavo uscendo dalla mia comfort zone,
  42. facevo appello alla mia resilienza,
  43. e trovavo la fiducia in me stessa
  44. e nelle mie decisioni.
  45. Allora non lo sapevo,
  46. ma questi non sono
    aspetti tipici di un fallimento.
  47. Questi sono
    gli elementi tipici del coraggio.
  48. Nel 1989, all'eta di 26 anni,

  49. diventai vigile del fuoco
    a San Francisco,
  50. ed ero la 15° donna
    in un dipartimento di 15.000 uomini.
  51. (Applausi)

  52. E come potete immaginare,

  53. c'erano molti dubbi
    sulle nostre capacità.
  54. Anche se ero 1,77 metri, 68 kg,
    parte del Circolo Canottieri del College,
  55. e una che ha sopportato 12 ore
    di bruciante dolore alle ginocchia --
  56. (Risate)

  57. Sapevo di dover dar prova
    della mia forza e capacità atletica.

  58. Un giorno arrivò una chiamata,

  59. e ovviamente,
    quando il gruppo salì sul camion,
  60. c'era una nube nera che usciva
    da un edificio a una uscita autostradale.
  61. Ero con un grande ragazzo
    di nome Skip,
  62. lui era al comando del tubo
    e io subito dietro,
  63. ed era un tipico incendio.
  64. Fumo, caldo,
  65. e all'improvviso,
  66. un'esplosione,
  67. e io e Skip fummo spinti indietro,
  68. la mia maschera fu spostata di lato,
  69. e ci fu un momento di confusione.
  70. E quando mi rialzai,
  71. tentai di afferrare la bocchetta,
  72. e feci ciò che un vigile del fuoco
    dovrebbe fare:
  73. mi buttai avanti,
  74. aprii l'acqua,
  75. e puntai contro il fuoco.
  76. L'esplosione era stata causata
    da uno scaldabagno,
  77. quindi nessuno si era ferito,
    e non ci fu molto danno,
  78. ma dopo Skip si avvicinò
    e mi disse,
  79. "Gran lavoro, Caroline,"
  80. con un tono di voce
    leggermente stupito.
  81. (Risate)

  82. Ero confusa, perché l'incendio
    non era stato fisicamente impegnativo,

  83. quindi, perché mi guardava
    con quell'espressione di sorpresa?
  84. E dopo ho capito:
  85. Skip, che a proposito,
    era un ragazzo veramente gentile
  86. e un eccellente vigile del fuoco,
  87. non soltanto era convinto che le donne
    non potessero essere forti,
  88. ma pensava
    che non fossero neanche coraggiose.
  89. E non era l'unico.
  90. Amici, conoscenti e non conoscenti,
  91. uomini e donne per tutta la mia carriera
  92. mi hanno chiesto di continuo,
  93. "Caroline, tutti quegli incendi,
    tutto quel pericolo,
  94. non hai paura?"
  95. Onestamente, non l'ho mai sentito
    chiedere a un uomo.
  96. E questo mi ha incuriosita.
  97. Perché le donne
    non dovrebbero essere coraggiose?
  98. Le risposte sono iniziate ad arrivare

  99. quando un mio amico mi ha confidato
  100. che la figlia
    si spaventava facilmente,
  101. e ho cominciato a notare,
  102. che sì, la bambina era ansiosa,
  103. ma i suoi genitori
    erano ancora più ansiosi.
  104. Gran parte di ciò che le dicevano
    quando era fuori iniziava con,
  105. "Sii prudente," "Fai attenzione," o "No."
  106. I miei amici non erano cattivi genitori.
  107. Stavano solo agendo
    come la maggior parte dei genitori,
  108. ovvero allertare le figlie
    molto più di quanto allertano i figli.
  109. In uno studio fatto in un campo-giochi
    con il palo di discesa, ironicamente,

  110. i ricercatori dissero che le ragazzine
    avevano più probabilità di essere avvisate
  111. da entrambi i genitori
    sui possibili rischi,
  112. e se le ragazzine volevano ancora giocare
    con il palo da discesa,
  113. c'era almeno un genitore ad assistere.
  114. Ma i ragazzini?
  115. Loro erano incoraggiati
    a giocare sul palo di discesa
  116. nonostante le eventuali paure,
  117. e spesso i genitori offrivano consigli
    su come giocarci autonomamente.
  118. Qual è il messaggio
    rivolto a ragazzi e ragazze?
  119. Che le ragazze sono fragili
    e hanno più bisogno di aiuto,
  120. e che i ragazzi possono affrontare
    compiti difficili da soli.
  121. Significa che le ragazze
    dovrebbero aver paura
  122. e i ragazzi dovrebbero mostrare coraggio.
  123. L'ironia è che a questa giovane età,

  124. le ragazze e i ragazzi
    sono molto simili fisicamente.
  125. le ragazze spesso
    sono più forti prima della pubertà,
  126. e più mature.
  127. E gli adulti si comportano ancora
  128. come se le ragazze fossero più fragili
  129. e avessero più bisogno di aiuto,
  130. e che non possano sopportare molto.
  131. Questo è il messaggio
    che assorbiamo da bambini,
  132. e questo è il messaggio
    che diffuso quando cresciamo.
  133. Le donne ci credono,
    gli uomini ci credono,
  134. e sapete cosa?
  135. Appena diventiamo genitori,
    lo trasmettiamo a figli e figlie,
  136. e così va avanti.
  137. Adesso avevo le mie risposte.

  138. Questo è perché dalle donne,
    anche se Vigili del fuoco,
  139. ci si aspettava
    si spaventassero facilmente.
  140. Questo è perché spesso
    le donne sono intimorite.
  141. So che alcuni di voi
    non mi crederanno se dico questo,

  142. ma io non sono contro la paura.
  143. Lo so che è un'emozione importante,
    e che serve a mantenerci al sicuro.
  144. il problema è quando la paura
    diventa la reazione principale
  145. che insegniamo
    ed incoraggiamo nelle ragazze
  146. quando si troveranno
    al di fuori della zona comfort.
  147. Sono stata pilota di parapendio
    per molti anni --

  148. (Applausi)

  149. e un parapendio
    è un paracadute simile a un'ala,

  150. e vola davvero molto bene,
  151. ma ho capito che per molte persone
    è solo un lenzuolo
  152. con delle funi attaccate.
  153. (Risate)

  154. E ho trascorso molto tempo
    in cima alle montagne

  155. a gonfiare questo lenzuolo,
  156. correre via e volare.
  157. E so cosa state pensando.
  158. State per dirmi, "Caroline,
    un po' di paura qui avrebbe senso."
  159. E avete ragione, è così.
  160. Vi assicuro, ho provato paura.
  161. Ma in cima alla montagna,
  162. aspettando che il vento
    arrivi giusto,
  163. ho provato anche molte altre cose:
  164. euforia, fiducia.
  165. Sapevo di saper pilotare.
  166. Sapevo che le condizioni erano buone,
    o non sarei stata lì.
  167. Sapevo quanto era grandioso stare
    a 300 metri da terra.
  168. Quindi, sì. La paura c'era,
  169. ma l'avrei guardata duramente,
  170. valutato quanto fosse rilevante
  171. e dopo ricacciata dove apparteneva,
  172. dove stava più spesso
  173. dietro la mia euforia,
    la mia anticipazione
  174. e la mia fiducia.
  175. Quindi non sono contro la paura.
  176. Sono solo a favore del coraggio.
  177. Non dico che tutte le ragazze
    dovrebbero essere Vigili del fuoco

  178. o che dovrebbero fare parapendio,
  179. ma sto dicendo che cresciamo
    le nostre ragazze come timide, o indifese,
  180. e questo comincia quando le avvertiamo
    contro i rischi fisici.
  181. Le paure che apprendiamo
    e le esperienze che non abbiamo
  182. rimangono con noi mentre cresciamo
  183. e si trasformano in quelle cose
    che affrontiamo e proviamo a superare:
  184. la nostra esitazione nell'esporci,
  185. il nostro mostrarci carine
    così da poter piacere
  186. e la mancanza di fiducia
    nelle nostre stesse decisioni.
  187. Come diventiamo coraggiose?

  188. C'è una buona notizia.
  189. Il coraggio si impara,
  190. e come ogni cosa appresa,
  191. ha solo bisogno di pratica.
  192. Quindi per primo,
  193. dobbiamo fare un respiro profondo
  194. e incoraggiare le nostre ragazze
  195. ad andare sullo skateboard,
    arrampicarsi sugli alberi
  196. arrampicarsi intorno
    al palo di discesa del parco.
  197. Questo è quello che ha fatto mia madre.
  198. Allora non lo sapeva,
  199. ma i ricercatori gli hanno dato un nome.
  200. Lo chiamano gioco rischioso,
  201. e ricerche mostrano che è molto importante
    per tutti i ragazzi, proprio tutti,
  202. perché insegna la valutazione del rischio,
  203. insegna a rimandare la gratificazione,
  204. insegna la resilienza,
  205. insegna la fiducia.
  206. In altre parole,
  207. quando ragazze e ragazzi escono
    e praticano il coraggio,
  208. apprendono importanti lezioni di vita.
  209. Secondo, dobbiamo smettere di allertare
    le nostre ragazze volenti o nolenti.

  210. Fateci caso la prossima volta che dite,
  211. "Fai attenzione, potresti farti male,"
  212. o, "Non farlo, è pericoloso."
  213. E ricordate che spesso
    ciò che le state realmente dicendo
  214. è che non dovrebbe impegnarsi,
  215. che non è brava abbastanza,
  216. e che dovrebbe essere spaventata.
  217. Terzo,

  218. noi donne dobbiamo anche cominciare
    a praticare il coraggio.
  219. Non lo possiamo insegnare
    finché non lo insegniamo a noi stesse.
  220. Dunque c'è un altro aspetto:
  221. paura ed euforia
  222. si avvertono allo stesso modo --
  223. mani sudate,
    aumento del battito cardiaco,
  224. tensione nervosa,
  225. e scommetto che per molte di voi
  226. l'ultima volta che avete pensato
    di essere spaventate
  227. potreste aver provato maggiormente
    l'euforia,
  228. e adesso avete perso un'opportunità.
  229. Quindi allenatevi.
  230. E mentre le ragazze dovrebbero uscire
    per imparare il coraggio,
  231. riconosco che gli adulti non vogliono
    fare lo skate o arrampicarsi sugli alberi,
  232. quindi dovremmo impegnarci
  233. a casa, in ufficio
  234. e ovunque la situazione
    richieda il coraggio
  235. di parlare a qualcuno
    che davvero ammirate.
  236. Infine, quando la vostra ragazza si trova,
    diciamo,

  237. sulla bici in cima ad una collina ripida
  238. ed è convinta di essere troppo spaventata
    per andare giù,
  239. guidatela a richiamare il coraggio.
  240. Alla fine, forse quella collina
    è davvero troppo ripida,
  241. ma deve arrivare a quella conclusione
    attraverso il coraggio, non con la paura.
  242. Perché non c'entra
    con la collina ripida che ha di fronte.
  243. Ha a che fare con la vita futura
  244. e che lei ha gli strumenti
  245. per gestire e valutare
  246. tutti i pericoli
    da cui non possiamo proteggerla,
  247. tutte le sfide
    per cui non saremmo lì a guidarla
  248. tutto ciò che le nostre ragazze qui
  249. e in tutto il mondo
  250. affronteranno nel loro futuro.
  251. E a proposito,

  252. il record mondiale di gattonamento oggi--
  253. (Risate)

  254. è di 56,61 chilometri,

  255. e vorrei davvero vedere
    una ragazza batterlo.
  256. (Applausi)