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← Porque precisamos de parques nacionais — Elyse Cox

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Showing Revision 4 created 10/30/2020 by Margarida Ferreira.

  1. Em 1903, o presidente dos EUA
  2. foi acampar, durante três dias,
    no Vale Yosemite, na Califórnia.
  3. O presidente Theodore Roosevelt dormiu
    numa floresta de enormes sequoias,
  4. acampou numa tempestade de neve,
    e passou horas à volta da fogueira
  5. a conversar com o seu guia,
    o ambientalista John Muir.
  6. Era conhecido o amor
    de Roosevelt pelo ar livre,
  7. mas Muir tinha-o convidado
    para mais do que o simples campismo:
  8. O Yosemite estava em perigo.
  9. Embora o Yosemite tivesse sido
    declarado terra protegida, em 1864,

  10. o vale continuava em perigo
    dado o sobredesenvolvimento em 1903.
  11. Era o centro duma luta de décadas
    para reservar territórios
  12. para preservação e utilização pública,
  13. dois objetivos mais fáceis de traçar
    do que implementar.
  14. A batalha pelo Yosemite começara
    com a corrida ao ouro de 1849,

  15. quando os mineiros irromperam no oeste,
  16. à procura de ouro
    nas encostas da Sierra Nevada.
  17. Em 1851, uma milícia
    autorizada pelo estado
  18. expulsou a tribo Ahwahneechee
    do Vale Yosemite.
  19. Os que conseguiram regressar
  20. viram os colonos brancos
    a reclamar as terras,
  21. a derrubar sequoias gigantescas
    e a construir hotéis e "saloons".
  22. Como reação, um pequeno grupo
    de californianos, preocupados,

  23. pressionou o senador John Conness
  24. para proteger o vale
    dos interesses privados.
  25. Em 1864, o Congresso
    aprovou a lei de Conness,
  26. que atribuía o Vale Yosemite
    ao Estado da Califórnia,
  27. marcando a primeira vez
    que o governo dos EUA
  28. colocava um território
    sob proteção pública.
  29. Mas a gestão desse território
    manteve-se em aberto,
  30. uma coisa que se foi tornando
    cada vez mais complicada
  31. à medida que mais territórios
    eram colocados sob a mesma proteção.
  32. Sete anos depois,
    o geólogo Ferdinand Hayden

  33. chefiou uma expedição
    ao Planalto de Yellowstone
  34. que muitas tribos americanas nativas
    usavam para cerimónias, caça e comércio.
  35. Os cientistas e os artistas
    da expedição trouxeram notícias
  36. de guêiseres espetaculares
    e nascentes de água quente,
  37. inspirando um amplo apoio para colocar
    Yellowstone sob proteção do governo
  38. e restringir o acesso dos povos
    nativos a esse território.
  39. Mas, ao contrário de Yosemite,
  40. Yellowstone não podia ser atribuído
    a nenhum Estado
  41. porque fazia parte de três territórios
    dos EUA que ainda não eram Estados.
  42. Assim, o Congresso colocou Yellowstone
    sob a administração federal, em 1872,
  43. criando o primeiro verdadeiro
    Parque Nacional do mundo.
  44. Durante a sua presidência,
    Teddy Roosevelt foi essencial

  45. na expansão dos territórios
    sob proteção pública.
  46. Em 1916, havia 15 parques nacionais.
  47. Mas o problema da gestão
    mantinha-se por resolver
  48. e a manutenção dos parques
    era feita ao acaso
  49. por diversos departamentos governamentais.
  50. Tarefas simples como
    a construção de estradas
  51. e a contratação de pessoal
  52. exigiam manobras
    burocráticas deficientes.
  53. Nenhum departamento tinha fixado
    normas para os parques,
  54. os caçadores matavam a vida animal,
    o gado arrasava os pastos dos campos,
  55. e os visitantes vandalizavam
    locais de referência.
  56. A solução proveio do Canadá,

  57. que tinha um serviço de parques
    centralizado extremamente eficaz.
  58. Em 1916, os EUA criaram
    o Serviço Nacional de Parques
  59. com base nesse modelo.
  60. Até hoje, a missão para o serviço
    dos parques engloba dois objetivos
  61. que, por vezes, são conflituosos:
  62. conservar os parques para o futuro
  63. e permitir que o público usufrua deles.
  64. É um ato de delicado equilíbrio:
    estradas, trilhos e outras infraestruturas
  65. tornam os parques
    acessíveis aos visitantes,
  66. mas também alteram a paisagem,
  67. enquanto os visitantes podem contribuir
    para a poluição, para a erosão
  68. e para os danos a delicados ecossistemas.
  69. A própria história da preservação também
    pode entrar em conflito com esta missão.
  70. Muitos parques, na altura da sua criação,
    não eram o território desabitado
  71. que passou a ser a norma
    para a sua preservação.
  72. Pelo contrário, eram a casa
    ou locais de culto dos povos nativos,
  73. que perderam o acesso a essas terras
    em prol da utilização pública.
  74. Só recentemente é que
    o Serviço Nacional de Parques
  75. começou a considerar este legado
    e a envolver os americanos nativos
  76. na gestão dos parques.
  77. Em todo o mundo, as comunidades
    indígenas desempenham um papel vital
  78. na gestão e preservação do território.
  79. Hoje há milhares de parques
    nacionais no mundo inteiro

  80. e cada um deles tem
    de equilibrar a utilização
  81. com a preservação histórica e ecológica.
  82. Na Nova Zelândia, na Islândia,
    na Austrália e na África do Sul
  83. os parques têm sofrido acentuada erosão
  84. desde que o número de visitantes disparou.
  85. Alguns deles, como o Parque Nacional
    Similan, na Tailândia,
  86. fecharam secções inteiras aos turistas,
  87. para permitir a recuperação
    do ecossistema.
  88. Os parques nacionais têm preservado
    paisagens insubstituíveis

  89. para as gerações futuras.
  90. Também nos forçam a refletir
    sobre questões difíceis:
  91. quais são as nossas responsabilidades
    para com este planeta
  92. e de uns para os outros?