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← Nova nanotecnologia para detecção precoce do câncer

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30 Sprachen

Zeige Revision 11 erzeugt am 04/10/2017 von Claudia Sander.

  1. "O que você tem é câncer."
  2. Infelizmente, cerca de 40% de nós
    vão ouvir isso em algum momento da vida,
  3. e metade não vai sobreviver.
  4. Isso significa que dois em cada cinco
    de nossos amigos mais chegados e parentes
  5. receberão o diagnóstico
    de algum tipo de câncer,
  6. e um irá morrer.
  7. Além das dificuldades físicas,
  8. quase um terço daqueles
    que sobreviverem ao câncer aqui nos EUA
  9. se endividarão com o tratamento
  10. e terão pelo menos duas vezes e meia
    mais chance de declararem falência
  11. do que pessoas sem câncer.
  12. É uma doença devastadora,
    emocionalmente desgastante
  13. e, para muitos,
    financeiramente destrutiva.
  14. Mas o diagnóstico do câncer
    não precisa ser uma sentença de morte.

  15. Descobri-lo logo, bem no início,
  16. é um dos fatores cruciais
    para melhores opções de tratamento,
  17. diminuindo o impacto emocional
    e minimizando dificuldades financeiras.
  18. O mais importante
    é que descobrir o câncer cedo,
  19. um dos principais objetivos
    da minha pesquisa,
  20. aumenta muito as chances de sobrevivência.
  21. Se analisarmos, por exemplo,
    o câncer de mama,
  22. vemos que as pessoas diagnosticadas
    e tratadas no estágio 1
  23. têm quase 100% de chance
    de viver mais cinco anos.
  24. Essa taxa cai para apenas 22%
    se o paciente for tratado no estágio 4.
  25. Tendências semelhantes ocorrem
    nos cânceres de ovário e colorretal.
  26. Bem, todos sabemos
    que um diagnóstico precoce e preciso

  27. é crucial pra sobrevivência dos pacientes.
  28. O problema é que muitas ferramentas
    de diagnóstico do câncer são invasivas,
  29. caras, geralmente imprecisas
  30. e os resultados podem demorar
    angustiantemente pra sair.
  31. O pior é que, em alguns tipos de câncer,
  32. como o de ovário,
    de fígado ou de pâncreas,
  33. exames eficazes de detecção
    simplesmente não existem,
  34. o que significa que os pacientes têm
    de esperar até o surgimento dos sintomas,
  35. que em si já são indicativos
    de um estágio avançado da doença.
  36. Tal como um tornado atinge uma região
    que não tem sistema de alarme,
  37. não há um alarme nesses casos,
    antes que o perigo já esteja à sua porta,
  38. quando as chances de sobrevivência
    já estão bem reduzidas.
  39. Ter a vantagem do acesso
    a opções regulares de exame
  40. que sejam baratas, não invasivas
    e cujo resultado não demore muito a sair
  41. nos proporcionaria uma ótima arma
    na luta contra o câncer.
  42. Um alerta precoce permitiria
    que nos antecipássemos à doença

  43. em vez de simplesmente remediar
    os sintomas depois que surgem.
  44. É exatamente isso que venho fazendo.
  45. Nos últimos três anos,
  46. venho desenvolvendo tecnologias
    que finalmente auxiliariam os médicos
  47. no diagnóstico rápido
    e em estágio inicial do câncer.
  48. Fui impulsionado por uma profunda
    curiosidade científica
  49. e por uma vontade
    de mudar essas estatísticas.
  50. Porém, no ano passado,
    a luta ficou um pouco mais pessoal

  51. quando minha mulher foi diagnosticada
    com câncer de mama.
  52. Foi uma experiência que acrescentou
  53. uma dimensão emocional forte
    e inesperada a todo esse empenho.
  54. Sei bem como o tratamento pode
    abalar a vida dos envolvidos
  55. e conheço muito bem o prejuízo emocional
    que o câncer pode causar numa família,
  56. que, no nosso caso,
    incluía nossas duas filhas.
  57. Como descobrimos o câncer cedo,
    numa mamografia de rotina,
  58. pudemos focar primordialmente
  59. as alternativas de tratamento
    contra o tumor em nível local,
  60. o que só reitera o quanto
    é importante um diagnóstico precoce.
  61. Diferentemente de outros tipos de câncer,
  62. a mamografia é um exame que detecta
    o câncer de mama em estágio inicial.
  63. Porém, nem todo mundo faz o exame,
  64. ou acaba desenvolvendo a doença
    antes da idade média recomendada
  65. para realizar a mamografia.
  66. Assim, ainda há muito o que melhorar,
  67. até nos tipos de câncer
    para os quais há exames,
  68. e, claro, há benefícios consideráveis
    naqueles para os quais não há.
  69. Um dos principais desafios
    para os pesquisadores da doença

  70. é desenvolver métodos que tornem
    muito mais acessíveis
  71. exames de rotina
    para diversos tipos de câncer
  72. Imagine se, durante um checape de rotina,
  73. seu médico colhesse uma amostra
    simples e não invasiva de urina,
  74. ou outro fluido corporal,
  75. e te mostrasse os resultados antes mesmo
    que você saísse do consultório.
  76. Uma tecnologia assim poderia reduzir
    drasticamente o número de pessoas
  77. que acabam não sendo diagnosticadas
    no estágio inicial do câncer.
  78. Minha equipe de pesquisa,
    engenheiros e bioquímicos,

  79. está trabalhando exatamente nisso.
  80. Estamos tentando criar formas constantes
    de alerta pro câncer em estágio inicial,
  81. possibilitando exames regulares
    que começariam com a pessoa ainda saudável
  82. para que algo possa ser feito para deter
    o câncer assim ele aparecer,
  83. antes que ele passe
    a estágios mais avançados.
  84. O truque de mestre nesse caso
    são minúsculas bolhas,
  85. pequenos casulos que são repelidos
    por células chamadas exossomas.
  86. Exossomas são importantes biomarcadores
  87. que funcionam como um sistema de alarme
    e detecção precoce do câncer.
  88. Por serem abundantes em praticamente
    todos os fluidos corporais,
  89. inclusive sangue, urina e saliva,
  90. são extremamente visados em biópsias
    não invasivas de fluidos corporais.
  91. Só há um problema:

  92. um sistema automatizado para a triagem
    rápida desses biomarcadores
  93. ainda não está disponível.
  94. Nós criamos uma tecnologia
    que chamamos de nano-DLD
  95. capaz de fazer exatamente isto:
  96. o isolamento exossômico automatizado,
    permitindo o diagnóstico rápido do câncer.
  97. Exossomas são as mais novas
    armas de alerta, digamos assim,
  98. a surgir na área da biópsia de fluidos.
  99. E são muito, muito pequenas.
  100. Têm apenas de 30 a 50
    nanômetros de diâmetro.
  101. São tão pequenas
  102. que poderíamos colocar quase
    1 milhão delas numa única hemácia.
  103. É quase a diferença
    entre uma bola de golfe
  104. e um grão bem fino de areia.
  105. Acreditava-se serem pequenos espaços
    para resíduo celular indesejado,

  106. mas descobriu-se que as células
    na verdade se comunicam
  107. produzindo e absorvendo exossomas
  108. que contêm receptores na superfície,
  109. proteínas e outros materiais genéticos
    oriundos de sua célula de origem.
  110. Quando absorvidas por uma célula vizinha,
  111. as exossomas liberam seu conteúdo
    dentro da célula recipiente,
  112. o que pode dar início a mudanças
    fundamentais na expressão genética,
  113. algumas boas e algumas ruins
    - e é aí que o câncer aparece.
  114. Por estarem cobertas
    pelo material da célula-mãe
  115. e conterem uma amostra de seu ambiente,
  116. elas fornecem uma pista genética
    da saúde e da origem dessa célula.
  117. Todas essas qualidades tornam
    as exossomas mensageiras inestimáveis
  118. capazes de possibilitar que os médicos
    "bisbilhotem" nossa saúde a nível celular.
  119. Mas, pra detectar precocemente o câncer,

  120. é preciso interceptar
    frequentemente essas mensagens,
  121. para determinar quando vilões
    causadores do câncer em seu corpo
  122. decidem começar a se rebelar,
  123. razão pela qual fazer exames
    regularmente é crucial,
  124. e estamos desenvolvendo
    tecnologias para tornar isso possível.
  125. Os primeiros diagnósticos com base
    em exossomas surgiram no mercado este ano,
  126. mas ainda não são parte das opções
    disponíveis ao público em geral.
  127. Além de seu surgimento recente,
  128. outro fator que tem limitado
    sua ampla utilização
  129. é que, atualmente, não há qualquer sistema
    automatizado de isolamento de exossoma
  130. para tornar exames rotineiros
    economicamente acessíveis.
  131. Um dos procedimentos-padrão atualmente
    para o isolamento de exossoma
  132. é a ultracentrifugação,
  133. processo que requer equipamentos
    caros de laboratório,
  134. um técnico de laboratório
  135. e cerca de 30 horas para que
    uma amostra seja processada.
  136. Criamos uma abordagem diferente
    pro isolamento automatizado de exossomas
  137. de uma amostra de urina.
  138. Utilizamos uma técnica de separação
    de fluxo contínuo e baseada em chipe,
  139. chamada de deslocamento
    lateral determinístico.
  140. Fizemos com ela
  141. o que a indústria de semicondutores fez
    com sucesso nos últimos 50 anos:
  142. reduzimos as dimensões dessa tecnologia
  143. da escala de mícrons
    à verdadeira escala nanométrica.
  144. Como ela funciona?

  145. De forma resumida,
  146. uma série de colunas minúsculas
    separadas por espaços nanoscópicos
  147. são organizadas de forma que o sistema
    divida o fluído em linhas,
  148. separando as nanopartículas
    relacionadas ao câncer, que são maiores,
  149. de partículas menores e mais saudáveis,
    num processo de redirecionamento,
  150. e estas podem, por sua vez,
  151. transitar pelos pilares
    num movimento de ziguezague
  152. na direção do fluxo do fluido.
  153. Isso resulta na total separação
    desses dois tipos de partículas.
  154. É possível visualizar esse mesmo processo
  155. no tráfego em uma avenida
    dividida em duas estradas,
  156. uma delas passando por um túnel
    com pouca iluminação, sob uma montanha,
  157. e a outra passando ao redor dela.
  158. Aqui, carros menores
    podem passar pelo túnel
  159. e carros maiores, carregando material
    potencialmente perigoso,
  160. são forçados a pegar o outro caminho.
  161. O tráfego é separado de forma eficaz
    por tamanho e tipo de carga,
  162. sem que o fluxo seja atrapalhado.
  163. É exatamente assim que nosso sistema faz,
    numa escala muito, muito menor.
  164. A ideia é que o processo
    de separação em exames

  165. possa ser tão simples quanto processar
    uma amostra de urina, sangue ou saliva,
  166. o que será uma possibilidade
    nos próximos anos.
  167. Por fim, poderia ser usado para isolar
    e detectar exossomas-alvo
  168. associados a um tipo específico de câncer,
  169. detectando e sinalizando
    sua presença em minutos.
  170. Isso tornaria os diagnósticos rápidos
    praticamente indolores.
  171. Num sentido mais amplo,
  172. a capacidade de separar
    e melhorar os biomarcadores
  173. com precisão nanométrica
    e de forma automatizada
  174. possibilita um melhor entendimento
    de doenças como o câncer,
  175. com aplicações que vão da preparação
    de amostras a diagnósticos,
  176. e do monitoramento de resistência
    a medicamentos à terapêutica.
  177. Mesmo antes do câncer da minha esposa,

  178. meu sonho era facilitar
    a automatização desse processo,
  179. tornar mais acessíveis
    os exames regulares,
  180. tal como Henry Ford tornou o automóvel
    acessível ao público em geral
  181. através do desenvolvimento
    da linha de montagem.
  182. A automatização é a chave
    para a acessibilidade.
  183. Assim como no sonho de Hoover,
  184. "comida no prato de todos
    e um carro na garagem de todos",
  185. estamos criando uma tecnologia
    que poderia enfim
  186. dar início a um sistema
    de detecção precoce do câncer,
  187. acessível a todos.
  188. Isso daria a homens, mulheres e crianças
  189. a oportunidade de serem examinados
    regularmente, enquanto ainda saudáveis,
  190. detectando o câncer
    assim que ele aparecer.
  191. Minha esperança e meu sonho

  192. são ajudar pessoas em todo o mundo
    a evitar altos custos,
  193. físicos, financeiros e emocionais,
  194. que os pacientes de câncer
    enfrentam atualmente,
  195. dificuldades que conheço muito bem.
  196. Também fico feliz em dizer que, como
    detectamos cedo o câncer da minha esposa,
  197. o tratamento foi um sucesso
    e hoje, felizmente, ela está curada.
  198. (Aplausos)

  199. É um resultado que gostaria que todos
    com um diagnóstico de câncer tivessem.

  200. Com o trabalho que a minha equipe já fez
    na separação de biomarcadores nanométricos
  201. para diagnósticos rápidos
    de detecção precoce do câncer,
  202. estou otimista de que,
    nos próximos dez anos,
  203. esse tipo de tecnologia estará disponível,
  204. ajudando a proteger nossos amigos,
    nossa família e as futuras gerações.
  205. Mesmo se um dia tivermos o azar
    de um diagnóstico de câncer,
  206. esse sistema de detecção precoce
    será uma grande luz no fim do túnel.
  207. Obrigado.

  208. (Aplausos)