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← Nueva nanotecnología para la detección temprana de cáncer

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30 Sprachen

Zeige Revision 31 erzeugt am 06/27/2017 von Lidia Cámara de la Fuente.

  1. "Tienes cáncer."
  2. Tristemente, cerca del 40 %
    oiremos esas palabras en nuestra vida
  3. y la mitad no sobrevivirá.
  4. Es decir, a dos de cada cinco
    de nuestros parientes y amigos cercanos
  5. se les diagnosticará
    algún tipo de cáncer,
  6. y uno morirá.
  7. Más allá de las dificultades físicas,
  8. cerca de un tercio de los
    que sobreviven al cáncer en EE. UU.
  9. se endeudarán por el tratamiento.
  10. Y tienen el doble
    de posibilidades de ir a la quiebra
  11. que aquellas sin cáncer.
  12. Esta enfermedad es generalizada.
  13. Es emocionalmente agotadora
  14. y, para muchos,
  15. económicamente destructiva.
  16. Pero un diagnóstico de cáncer

  17. no tiene que ser
    una sentencia de muerte.
  18. Descubrirlo en su fase inicial,
  19. acercarse a su origen,
  20. es uno de los factores cruciales
    para mejorar las opciones de tratamiento,
  21. reducir su impacto emocional
  22. y minimizar la carga financiera.
  23. Más importante aún,
  24. descubrir el cáncer antes,
  25. uno de los objetivos
    principales de mi investigación,
  26. aumenta enormemente
    las posibilidades de vida.
  27. Por ejemplo, en el cáncer
    de mama, descubrimos que
  28. todas las que son diagnosticadas
    y reciben tratamiento en la etapa 1
  29. tienen una expectativa de vida
    de 5 años de casi el 100 %.
  30. Esta expectativa disminuye a un
    mero 22 % si se lo trata en la etapa 4.
  31. Estos hallazgos son similares
    en el cáncer colorrectal y de ovario.
  32. Todos sabemos
    que un diagnóstico precoz preciso

  33. es crucial para la supervivencia.
  34. El problema es
  35. que muchos métodos
    de diagnóstico son invasivos,
  36. costosos,
  37. a menudo imprecisos
  38. y la obtención de resultados
    constituye una espera agonizante.
  39. Aún peor, cuando se trata de
    algunas formas de cáncer,
  40. como el de ovario,
    hígado o páncreas,
  41. no existen buenos métodos
    de detección precoz.
  42. Por eso, las personas
    se realizan los exámenes
  43. cuando ya aparecieron
    los síntomas físicos,
  44. que ya son indicadores de
    las últimas etapas de progresión.
  45. Como un tornado que azota un área
    sin que suene una alarma de advertencia,
  46. no hay alarma que avise,
  47. porque el daño ya está causado
  48. al reducirse enormemente
    las posibilidades de vida.
  49. Contar con opciones de detección
    convenientes y accesibles,
  50. que sean asequibles, no invasivas
    y que provean resultados con rapidez,
  51. nos aportaría un arma formidable
    en la lucha contra el cáncer.
  52. Un aviso temprano nos permitiría
    adelantarnos a la enfermedad

  53. en lugar de sólo seguir sus pasos.
  54. Y esto es exactamente
    lo que he estado haciendo.
  55. Durante los últimos 3 años,
    he estado desarrollando tecnologías
  56. que finalmente asistan a los clínicos
  57. en el diagnóstico precoz
    del cáncer en su etapa temprana.
  58. Mi motor ha sido
    mi profunda curiosidad científica
  59. y mi pasión
    por cambiar estas estadísticas.
  60. El año pasado, sin embargo,

  61. esta lucha se convirtió en algo personal
  62. cuando a mi esposa
    se le diagnosticó cáncer de mama.
  63. Fue una experiencia
    que le sumó una fuerte
  64. e inesperada dimensión
    emocional a estos esfuerzos.
  65. Sé de antemano
  66. cuánto puede el tratamiento
    alterar nuestras vidas,
  67. y soy profundamente consciente
    de los estragos emocionales
  68. que el cáncer puede afectar
    a una familia.
  69. En nuestro caso, eso incluyó
    nuestras dos jóvenes hijas.
  70. Debido a que lo detectamos temprano
    durante una mamografía de rutina,
  71. pudimos enfocarnos primeramente
    en las opciones de tratamiento
  72. del tumor localizado.
  73. Esto reafirmó la importancia
    de un diagnóstico temprano.
  74. A diferencia de otras formas de cáncer,
  75. las mamografías constituyen
    un método de detección precoz
  76. del cáncer de mama.
  77. Aún así, no todas
    las mujeres se las hacen,
  78. o desarrollan cáncer de pecho
  79. antes de la edad promedio
    recomendada para hacerse mamografía.
  80. Por lo tanto, aún queda mucho por hacer,
  81. incluso para los cánceres
    que cuentan con métodos de detección,
  82. y, por supuesto,

  83. beneficios considerables
    para aquellos que no.
  84. Entonces, el desafío primordial
    para los investigadores

  85. es desarrollar métodos
  86. para que las técnicas convencionales
    que detectan muchos tipos de cánceres
  87. sean más accesibles.
  88. Imaginen un escenario en donde,
    durante su chequeo regular,
  89. su doctor toma una muestra de orina
    de manera simple y no invasiva,
  90. u otra biopsia líquida,
  91. y les da los resultados
    antes de dejar su consultorio.
  92. Esta tecnología podría reducir
    radicalmente el número de personas
  93. que escapan del diagnóstico
    de cáncer en su fase inicial.
  94. Mi equipo de investigación
    de ingenieros y bioquímicos

  95. está trabajando en este desafío.
  96. Estamos investigando maneras de activar
    una alarma de detección temprana de cáncer
  97. en exámenes de rutina que empezarían
    cuando la persona está sana.
  98. Esto permitiría tomar medidas
    para detener el cáncer en su origen,
  99. y antes de que pueda ir
    más allá de su fase inicial.
  100. La solución milagrosa, en este caso,
    está en pequeñas vesículas.
  101. Pequeñas cápsulas de escape liberadas
    por células denominadas exosomas.
  102. Los exosomas son biomarcadores importantes
  103. que proveen un sistema
    de detección temprana del cáncer.
  104. Y, como están presentes en abundancia
    en casi cualquier fluido corporal,
  105. sangre, orina y saliva incluidas,
  106. son extremadamente atractivos
    para las biopsias líquidas no invasivas.
  107. Existe solo un problema.

  108. El sistema automatizado para clasificar
    estos importantes biomarcadores
  109. no se encuentra disponible actualmente.
  110. Hemos creado una tecnología
    que denominamos nano-DLD
  111. que es precisamente capaz de lo siguiente:
  112. aislamiento automatizado del exosoma
  113. para asistir en el rápido
    diagnóstico de cáncer.
  114. Los exosomas son el arma
    de detección temprana
  115. más nueva, por así decirlo,
  116. que surge del frente
    de la biopsia líquida.
  117. Son muy, muy pequeños.
  118. Miden sólo 30 a 150
    nanómetros de diámetro.
  119. Son tan pequeños
  120. que alrededor de 1 millón
    de ellos cabe en un solo glóbulo rojo.
  121. Esa es la diferencia
    entre una bola de golf
  122. y un grano fino de arena.
  123. Se creía que eran
    pequeños contenedores

  124. de depósitos celulares.
  125. Sin embargo, se ha descubierto
    que las células se comunican
  126. al producir y absorber estos exosomas
  127. que contienen receptores superficiales,
  128. proteínas y otro material genético
    recolectado de su célula de origen.
  129. Cuando son absorbidos
    por una célula próxima,
  130. los exosomas liberan su contenido
    dentro de la célula receptora
  131. y pueden poner en marcha
    cambios fundamentales
  132. en la expresión genética.
  133. Algunos de estos cambios son buenos
  134. y otros, como en el caso del cáncer,
  135. son malos.
  136. Debido a que están revestidos
    en el material de la célula madre,
  137. y contienen una muestra de su ambiente,
    proporcionan un panorama genético
  138. de la salud de la célula y de su origen.
  139. Todas estas cualidades
    hacen de los exosomas
  140. mensajeros invaluables
    que potencialmente permiten a los médicos
  141. intentar "escuchar"
    su salud a nivel celular.
  142. Sin embargo, para una
    detección precoz de cáncer

  143. hay que interceptar
    estos mensajes con frecuencia
  144. para determinar cuándo el cáncer
    que trae complicaciones en su cuerpo
  145. decida iniciar una revolución.
  146. Por esta razón, los métodos
    de detección precoz son cruciales
  147. y estamos desarrollando
    tecnologías que hagan esto posible.
  148. Aunque este año salió al mercado
    el primer diagnóstico basado en exosoma,
  149. aún no forma parte de las opciones
    convencionales de salud.
  150. Además de su reciente aparición,
  151. otro factor que limita
    su adopción generalizada
  152. es que no existe actualmente un sistema
    de aislamiento automatizado de exosomas
  153. que haga que los métodos de detección
    precoz sean accesibles económicamente.
  154. El estándar de oro actual
    para el aislamiento de exosomas
  155. incluye la ultracentrifugación,
  156. un proceso que requiere
    un equipo de laboratorio costoso,
  157. técnicos de laboratorios capacitados
  158. y alrededor de 30 horas
    para procesar una muestra.
  159. Nosotros hemos desarrollado
    un enfoque diferente para alcanzar
  160. el aislamiento automatizado del exosoma
  161. a partir de una muestra como la orina.
  162. Utilizamos una técnica de chip
    de separación de flujo continuo denominada
  163. desplazamiento lateral determinista.
  164. Y con ella hemos desarrollado
  165. lo que la industria de semiconductores
    ha logrado durante estos 50 años.
  166. Redujimos las dimensiones
    de esta tecnología
  167. de la escala de micrón
    a la nanoescala real.
  168. ¿Cómo funciona?

  169. En pocas palabras,
  170. un conjunto de pequeños pilares
    separados por espacios nanoscópicos
  171. están dispuestos de tal manera
  172. que el sistema divide
    el fluido en una serie de flujos.
  173. Las nanopartículas más grandes
    asociadas al cáncer se separan
  174. a través del re direccionamiento
    de las más pequeñas y sanas.
  175. Las últimas, por el contrario,
  176. se desplazan alrededor de los pilares
    con movimientos de zig zag
  177. en dirección a la corriente del fluido.
  178. El resultado de este proceso
    es una separación completa
  179. de estos dos grupos de partículas.
  180. Se puede comparar
    este proceso de segregación
  181. con el tráfico en una carretera
    que se divide en dos caminos distintos.
  182. Uno de estos caminos
    desemboca en un túnel de cota baja
  183. debajo de una montaña,
    y el otro camino rodeando el túnel.
  184. Los autos pequeños viajan en el túnel
  185. y, los grandes camiones que transportan
  186. materiales altamente peligrosos
    deben ir por el desvío.
  187. El tráfico se separa eficazmente
    según su tamaño y contenido
  188. sin impedir su circulación.
  189. Así es como nuestro sistema funciona
    en un escala mucho menor.
  190. La idea es que el proceso de separación
    para la detección de cáncer

  191. pueda ser tan simple como procesar
    una muestra de orina, sangre o saliva;
  192. lo cual es una posibilidad
    a corto plazo dentro de unos años.
  193. Por último, éste podría servir
    para aislar y detectar los exosomas
  194. de un tipo particular de cáncer
  195. al percibir e informar su presencia
    en cuestión de minutos.
  196. Esto produciría diagnósticos
    rápidos, virtualmente indoloros.
  197. En líneas generales,
  198. la capacidad de separar
    y enriquecer a los biomarcadores
  199. con precisión de nanoescala
    de forma automatizada,
  200. permitirá un mejor entendimiento
    de enfermedades como el cáncer,
  201. con aplicaciones que van
    desde la preparación de una muestra
  202. hasta el diagnóstico,
  203. y del monitoreo de la resistencia a drogas
    hasta la terapéutica.
  204. Incluso antes del episodio
    de cáncer de mi esposa,

  205. mi sueño era facilitar
    la automatización de este proceso
  206. para que los métodos de detección precoz
    convencionales sean más accesibles
  207. de la misma forma que Henry Ford
    hizo que el autmóvil fuera accesible
  208. para la población en general
  209. cuando desarrolló su línea de ensamble.
  210. La automatización
    es la clave de la accesibilidad.
  211. Y en alusión al sueño de Hoover:
  212. "Un pollo en cada olla
    y un auto en cada garage",
  213. estamos desarollando una tecnología
  214. que finalmente pueda colocar un
    sistema de detección precoz de cáncer
  215. en cada hogar.
  216. Esto brindaría a cada mujer, hombre y niño
  217. la posibilidad de ser controlados
    regularmente mientras están saludables,
  218. y detectar así el cáncer
    en su etapa de inicio.
  219. Tengo el sueño y la esperanza

  220. de ayudar a todas las personas
    en el mundo a eludir los altos costos
  221. físicos, financieros y emocionales
  222. que hoy en día enfrentan
    los pacientes con cáncer.
  223. Adversidades con las
    que estoy muy familiarizado.
  224. También estoy contento de anunciarles
    que debido a que detectamos
  225. el cáncer de mi esposa temprano,
  226. su tratamiento fue exitoso,
  227. y ,afortunadamente, ya no tiene cáncer.
  228. (Aplausos)

  229. Es el resultado que me gustaría ver
    en todos los pacientes de cáncer.

  230. Con el trabajo que mi equipo
    ya ha realizado
  231. de separación
    de biomarcadores a nanoescala
  232. para el diagnóstico
    precoz de cáncer en su fase inicial,
  233. tengo fe de que en la próxima década
  234. esta tecnología estará disponible;
  235. y podremos proteger a nuestros amigos,
    familia y a futuras generaciones.
  236. Incluso si desafortunadamente
    nos diagnosticaran cáncer
  237. esa alarma de detección temprana
    nos brindará una luz de esperanza.
  238. Gracias.

  239. (Aplausos y ovaciones)