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← 一種瀕臨絕種物種所剩下的最後成員

在肯亞的大草原上,兩隻母的北白犀,納金和法圖,津津有味地嚼著青草,十分滿足。牠們是我們所知世界上最後兩隻北白犀。牠們所屬的物種正面臨功能性滅絕,因為沒有公犀牛,納金和法圖無法繁殖。但我們還是有拯救北白犀的希望。這怎麼可能?簡.史泰吉斯考帶大家來探究拯救滅絕物種的科學。

完整課程連結:https://ed.ted.com/lessons/the-last-living-members-of-an-extinct-species-jan-stejskal
課程設計:簡.史泰吉斯考
導演:丹尼斯.查朋

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  1. 在肯亞的大草原上,
  2. 兩隻母的北白犀,納金和法圖,
  3. 津津有味地嚼著青草,十分滿足。
  4. 在這支影片發表的同時,
  5. 牠們是我們所知世界上
    最後兩隻北白犀。
  6. 牠們所屬的物種
    正面臨功能性滅絕,
  7. 沒有公犀牛,
    納金和法圖無法繁殖。
  8. 但還是有希望可以拯救北白犀。

  9. 怎麼可能?
  10. 故事開始於約五十年前,

  11. 當時偷獵者開始在非洲各地
    非法獵捕數千隻犀牛,
  12. 以取得牠們的角。
  13. 這件事,再加上發生在
    牠們領土上的內戰,
  14. 讓北白犀的數量大減。
  15. 關心此事的保育人士
  16. 在 1970 年代開始試圖
    在籠裡飼養進行育種,
  17. 收集公犀牛的精液並儲存起來。
  18. 這個野心勃勃的繁殖計畫
    最終只產出了四隻犀牛。
  19. 納金和牠的女兒法圖是最後兩隻。
  20. 2014 年,

  21. 保育人士發現牠們
    都無法懷小犀牛。
  22. 雖然納金生出了法圖,
    但牠現在的後腿太弱,
  23. 如果牠再懷孕,會對
    牠的健康有不良影響。
  24. 至於法圖,牠的子宮內膜退化。
  25. 接著,最後一隻公的北白犀,
  26. 名叫蘇丹,在 2018 年死亡。
  27. 但還有一線希望:人工繁殖。
  28. 沒有還活著的公犀牛,
    也沒有能懷孕的母犀牛,
  29. 再怎麼說這都是個
    複雜又冒險的過程。
  30. 雖然科學家已儲存精液,
    他們還得收集卵子——
  31. 這個程序很複雜,
  32. 要用鎮靜劑讓母犀牛安靜兩小時。
  33. 接著,他們要在實驗室中創造
    一個能活下來的胚胎——
  34. 以前沒有人做過,
    也沒有人知道要怎麼做。
  35. 那都還只是開端——
  36. 還需要由另一種犀牛的代理孕母
  37. 帶著這個胚胎一直到足月。
  38. 有一種很接近的物種是南白犀,

  39. 這些母犀牛成為實驗室中
    發展犀牛胚胎的關鍵,
  40. 以及代理孕母的主要候選者。
  41. 北白犀和南白犀
    在大約一百萬年前分開,
  42. 成為不同的——
    但仍然很接近的——物種。
  43. 牠們居住在不同的地區,
    身體特徵有些微的不同。
  44. 在一次幸運的巧合中,
    有數隻母的南白犀

  45. 因為自己的生殖問題而需要治療,
  46. 在治療時,研究者
    可以順便收集卵子。
  47. 2015 年十月,在杜武洛夫動物園,
  48. 柏林 IZW 的專家開始收集
    母的南白犀的卵子,
  49. 再將卵子送到義大利的
    Avantea 動物繁殖實驗室。
  50. 在那裡,科學家
    開發出很完美的技術,
  51. 可以創造出能活下來的胚胎。
  52. 等研究者精通該技術時,

  53. 便在 2019 年八月二十二日
    從納金和法圖身上取得卵子,
  54. 用飛機送往義大利。
  55. 三天後,他們用公的北白犀的精子
  56. 讓那些卵子受精。
  57. 再過了一週,兩個卵子
    成功進入到發展階段,
  58. 在此階段,可以將胚胎
    冰凍起來保存到未來。
  59. 2019 年十二月又做了一次
    採集,再產生出一個胚胎。
  60. 2020 年初的計畫是,
  61. 如果納金和法圖的健康狀況允許,
  62. 一年要收集牠們的卵子三次。
  63. 同時,研究者也在尋找

  64. 理想的南白犀代理孕母——
  65. 最適合的是曾經懷孕
    到足月生產的犀牛。
  66. 某種程度上,只能帶著最大的信心
    去進行這個代理計畫——
  67. 北白犀和南白犀曾經雜交過,
  68. 包括在末次冰盛期
    以及最近一次是 1977 年,
  69. 所以研究者樂觀認為南白犀
  70. 能夠懷著北白犀到足月生產。
  71. 此外,這兩種物種的
    懷孕期一樣長。
  72. 不過,因為子宮頸的形狀,
  73. 將胚胎轉到犀牛身上是很棘手的。
  74. 最終的目標是在數十年後,

  75. 建立起一個能夠
    自行繁衍的北白犀族群,
  76. 在原本的家園生活。
  77. 研究指出,我們有足夠的樣本來源,
  78. 重新創造出的族群能夠具有牠們
    在一世紀前所具有的基因多樣性。
  79. 雖然這項工作的細節獨特,

  80. 但隨著更多物種面臨到
    關鍵的絕種危機或功能性滅絕,
  81. 讓這項工作也成為
    重大問題的競技場:
  82. 我們是否有責任要試圖
    把其他物種從絕種邊緣救回來?
  83. 尤其是人類正是造成
    牠們面臨絕種的元兇?
  84. 當我們把這項做法用來拯救
    其他受到絕種威脅的動物時,
  85. 有沒有什麼限制?