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← Los últimos miembros vivos de una especie extinta

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Zeige Revision 13 erzeugt am 08/30/2020 von Jenny Lam-Chowdhury.

  1. En las sabanas de Kenia, dos hembras
    de rinoceronte blanco del norte,
  2. Nájin y Fatu,
  3. comen hierba felizmente.
  4. En el momento de publicarse este video,
  5. estos son los dos últimos rinocerontes
    blancos del norte conocidos
  6. que quedan en el mundo.
  7. Su especie está funcionalmente extinta;
  8. sin un macho, Nájin y Fatu
    no pueden reproducirse.
  9. Y, sin embargo, aún hay esperanza para
    revivir el rinoceronte blanco del norte.

  10. ¿Cómo es posible?
  11. Todo comienza hace 50 años,

  12. cuando los cazadores furtivos
    empezaron a cazar de manera ilegal
  13. miles de rinocerontes por toda África
  14. para conseguir sus cuernos.
  15. Esto, unido a las guerras civiles
    que había en su territorio,
  16. diezmó a la población
    de rinocerontes blancos del norte.
  17. Los conservacionistas, preocupados,
    comenzaron a criarlos en cautividad
  18. en la década de los 70,
  19. reuniendo y guardando
    el semen de los machos.
  20. Finalmente, solo nacieron cuatro
    rinocerontes en este programa de cría.
  21. Nájin y su hija Fatu
    fueron los dos últimos.
  22. En 2014 los conservacionistas descubrieron
    que ninguna de ellas podía tener una cría.

  23. Aunque Nájin dio a luz a Fatu, ahora
    esta tiene las patas traseras debilitadas,
  24. y eso podría perjudicar su salud
    si se vuelve a quedar embarazada.
  25. Fatu, mientras tanto,
    tiene el revestimiento uterino degenerado.
  26. Además, el último macho de rinoceronte
    blanco del norte, Sudán, murió en 2018.
  27. Pero quedaba un rayo de esperanza:
    la reproducción artificial.
  28. Sin ningún macho vivo y sin hembras
    capaces de llevar un embarazo,
  29. este es un proceso complicado
    y arriesgado como poco.
  30. Aunque los científicos habían guardado
    semen, tendrían que reunir los óvulos;
  31. una operación compleja que requiere sedar
    a una hembra como máximo por dos horas.
  32. Después, los científicos crearían
    un embrión viable en el laboratorio;
  33. algo que nunca se había hecho antes,
    y que nadie sabía cómo hacer.
  34. Eso fue solo el principio.
  35. Una madre subrogada
    de otra especie de rinoceronte
  36. tendría que llevar el embrión
    a buen término.
  37. Las hembras de una especie muy vinculada,
    el rinoceronte blanco del sur,

  38. fueron la clave para desarrollar
    un embrión de rinoceronte
  39. en un laboratorio
  40. y se convirtieron en las principales
    candidatas para ser madres subrogadas.
  41. Los rinocerontes blancos del norte
    y del sur se separaron
  42. hace un millón de años
  43. en dos especies diferentes, aunque todavía
    estrechamente relacionadas entre sí.
  44. Viven en regiones distintas y tienen
    rasgos físicos ligeramente diferentes.
  45. En una afortunada casualidad, varias
    hembras de rinocerontes blancos del sur

  46. necesitaron un tratamiento
    por sus problemas reproductivos,
  47. y los investigadores podrían reunir óvulos
    como parte de ese tratamiento.
  48. En octubre de 2015,
    en el zoológico Dvůr Králové,
  49. expertos del IZW Berlín,
    empezaron a reunir óvulos
  50. de rinocerontes blancos del sur
  51. y los enviaban a Avantea, un laboratorio
    de reproducción animal en Italia.
  52. Allí, los científicos desarrollaron
    y mejoraron un método
  53. para crear un embrión viable.
  54. Una vez que dominaron este método,

  55. los científicos extrajeron óvulos
    de Nájin y Fatu el 22 de agosto de 2019
  56. y los enviaron a Italia.
  57. Tres días después,
    fecundaron los óvulos con esperma
  58. de un macho de
    rinoceronte blanco del norte.
  59. Después de otra semana, dos de los óvulos
    llegaron a la fase de desarrollo
  60. en la cual el embrión se puede congelar
    y conservar para el futuro.
  61. En diciembre de 2019, otra recolección
    produjo un nuevo embrión.
  62. A principios de 2020, la idea es extraer
    óvulos de Nájin y Fatu tres veces al año
  63. siempre y cuando estén sanas.
  64. Mientras tanto,
    los investigadores están buscando

  65. potenciales madres subrogadas
    entre rinocerontes blancos del sur;
  66. preferiblemente, que hayan tenido ya
    un embarazo con buen final.
  67. El plan de subrogación
    es como un acto de fe;
  68. los rinocerontes blancos del norte
    y del sur se han cruzado
  69. durante el último periodo glacial
    y más recientemente en 1977,
  70. así que los investigadores confían
    en que un rinoceronte blanco del sur
  71. sea capaz de gestar en su vientre
    a un rinoceronte blanco del norte.
  72. Además, los embarazos de ambas especies
    tienen la misma duración.
  73. Incluso así, transferir un embrión
    a un rinoceronte es algo complicado
  74. debido a la forma del cuello uterino.
  75. El último objetivo,
    que llevará décadas conseguir,

  76. consiste en establecer
    una población reproductora
  77. de rinocerontes blancos del norte
    en su escala original.
  78. Las investigaciones indican que hay
    muestras de suficientes especímenes
  79. para resucitar a una población
    con la diversidad genética
  80. que tenía la especie hace un siglo.
  81. Aunque los detalles
    de este proyecto son únicos,

  82. a medida que más especies se enfrenten
    a un peligro extremo
  83. o a la extinción funcional,
  84. también surgirán preguntas importantes:
  85. ¿Tenemos la obligación de intentar
    recuperar a las especies en peligro,
  86. sobre todo, si han sido las acciones
    humanas las causantes de su situación?
  87. ¿Existen límites para los esfuerzos
    que deberíamos dedicar
  88. a salvar a los animales
    en peligro de extinción?