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← ¿Puedes desmontar la falacia que engañó a una generación de médicos? - Elizabeth Cox

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Zeige Revision 15 erzeugt am 09/22/2020 von Jenny Lam-Chowdhury.

  1. ¡Oh, la humanidad!
  2. Ah... la humanidad.
  3. Es un tren descarrilado,
    pero no puedo dejar de mirar.
  4. Estamos en 1843 y se está librando
    un debate entre los médicos

  5. sobre una de las causas de mortalidad
    más habituales en mujeres:
  6. la fiebre puerperal.
  7. La fiebre puerperal se presenta
    a los pocos días de dar a luz,
  8. y mata a más del 70 % de las infectadas;
    nadie sabe qué la provoca.
  9. El obstetra Charles Meigs
    tiene una teoría.
  10. Tras observar la inflamación abdominal
  11. en las pacientes
    que desarrollan la fiebre,
  12. afirma que esta inflamación
    es la causa de la fiebre puerperal.
  13. Gran parte de la comunidad médica
    apoya su teoría.
  14. ¡Oh, vamos!

  15. Realmente no me dejan otra opción
    que enseñarles algo de escepticismo.
  16. [El demonio de la razón]
    Así está mejor.

  17. Pues bien, Meigs, su argumento
    se basa en una falacia:
  18. la falacia de la causa falsa.
  19. La correlación no implica causalidad:
  20. cuando dos fenómenos
    se producen regularmente a la vez,
  21. uno no necesariamente causa el otro.
  22. Entonces, usted afirma
    que las mujeres que sufren inflamación

  23. también tienen fiebre puerperal,
  24. por lo tanto, la inflamación
    provoca la fiebre.
  25. Pero eso no es necesariamente cierto.
  26. Sí, sí, la inflamación ocurre primero,
    después se produce la fiebre,
  27. de modo que parece ser que la inflamación
    es lo que causa la fiebre.
  28. Pero según esta lógica, como a los bebés
    les sale el pelo antes que los dientes,
  29. el crecimiento del pelo es lo que
    provocaría la salida de los dientes.
  30. Y todos sabemos
    que eso no es cierto, ¿no es así?
  31. No responda esa pregunta.
  32. Aquí podrían estar ocurriendo
    dos cosas diferentes:

  33. la primera, que es posible
    que la fiebre y la inflamación
  34. estén correlacionadas por pura casualidad.
  35. O podría existir una relación causal
    contraria a la que usted cree:
  36. que la fiebre provoque la inflamación,
  37. y no al revés.
  38. O ambas podrían tener una causa común
    subyacente en la que usted no pensó.
  39. ¿Puedo saber qué cree usted
    que provoca la inflamación? ¿Nada?
  40. ¿Simplemente aparece? ¿En serio?
  41. Sígame la corriente un rato mientras
    debatimos una de las ideas de su colega,

  42. el doctor Oliver Wendell Holmes.
  43. Lo sé, lo sé, a usted
    no le gusta su teoría.
  44. Ya escribió una carta mordaz al respecto.
  45. Pero dejemos que sus alumnos
    lo sepan, ¿de acuerdo?
  46. Holmes advirtió un patrón aquí:

  47. cuando una paciente
    fallece de fiebre puerperal,
  48. un médico realiza una autopsia.
  49. Si el médico trata a una paciente nueva,
  50. esta paciente suele contraer la fiebre.
  51. Basándose en esta correlación
  52. entre autopsias de víctimas con fiebre
    y nuevos pacientes con fiebre,
  53. Holmes plantea una posible causa.
  54. Ya que no existe evidencia
    de que la autopsia provoque la fiebre,
  55. fuera de esta correlación,
  56. él no concluye que la autopsia
    sea la causante de la fiebre.
  57. En vez de eso, sugiere
    que los médicos infectan a los pacientes
  58. a través de un contaminante invisible
    e instrumentos quirúrgicos.
  59. Esta idea causa indignación
    entre la mayoría de los médicos,
  60. que se consideran infalibles.
  61. Como Meigs aquí, que se niega
    a tener en cuenta la posibilidad

  62. de que esté desempeñando un papel
    en la situación compleja de sus pacientes.
  63. Su argumento defectuoso
  64. no deja ninguna vía
    para investigaciones adicionales,
  65. pero Holmes sí lo hace.
  66. Estamos en 1847,
    y el médico Ignaz Semmelweis

  67. ha reducido el número de muertes
    por fiebre puerperal en una clínica,
  68. del 12 % al 1 %,
  69. al exigir a todo el personal sanitario
  70. que se desinfecten las manos
    tras realizar las autopsias
  71. y entre las revisiones a los pacientes.
  72. Con esta iniciativa,
  73. demostró la naturaleza contagiosa
    de la fiebre puerperal.
  74. ¡Ja!

  75. Estamos en 1879,
    y Louis Pasteur ha identificado

  76. el contaminante responsable
    de muchos casos de fiebre puerperal:
  77. la bacteria estreptococo hemolítico.
  78. Hmm... mis patatas fritas están frías.

  79. Debe ser porque mi helado se derritió.