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The age of genetic wonder

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    So let me with start with Roy Amara.
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    So Roy's argument is that
    most new technologies
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    tend to be overestimated
    in their impact to begin with,
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    and then they get underestimated in
    the long term because we get used to them.
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    These really are days
    of miracle and wonder.
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    You remember that
    wonderful song by Paul Simon?
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    There were two lines in it.
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    So what was it that was considered
    miraculous back then?
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    Slowing down things, back then,
    and the long distance call.
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    Because, of course, you used
    to get interrupted by operators
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    who would tell you long distance calling,
    do you want to hang up?
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    And now we think nothing of calling
    all over the world.
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    Well, something similar may be happening
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    with reading and programming life.
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    But before I unpack that,
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    let's just talk about telescopes.
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    So telescopes were overestimated
    originally in their impact.
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    This is one of Galileo's early models.
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    People thought it was just
    going to ruin all religion.
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    (Laughter)
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    So we're not paying that much
    attention to telescopes.
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    But of course telescopes
    launched 10 years ago, as you just heard,
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    could take this Volkswagen,
    fly it to the Moon,
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    and you could see the lights
    on that Volkswagen light up on the Moon.
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    And that's the kind of resolution power
    that allowed you to see
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    little specks of dust
    floating around distant suns.
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    Imagine for a second that this
    was a sun a billion light years away
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    and you had a little speck of dust
    that came in front of it.
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    and that's what detecting
    an exoplanet is like.
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    And the cool thing is the telescopes
    that are now being launched
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    would allow you to see
    a single candle lit on the Moon,
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    and if you separated it by one plate,
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    you could see two candles
    separately at that distance.
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    And that's the kind
    of resolution that you need
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    to begin that little speck of dust
    as it comes around the sun
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    and see if it has a blue-green signature.
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    And if it does have
    a blue-green signature,
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    it means that life is common
    in the Universe.
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    The first time you ever
    see a blue-green signature
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    on a distant planet,
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    it means there's photosynthesis there,
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    there's water there,
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    and the chances you saw
    the only other planet
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    with photosynthesis are about zero.
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    And that's a calendar-changing event.
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    There's a before and after
    we are alone in the Universe.
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    Forget about the discovery
    of whatever continent.
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    So as you're thinking about this,
    we're now beginning
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    to be able to image most of the Universe,
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    and that is a time of miracle and wonder.
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    And we kind of take that for granted.
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    Something similar is happening in life.
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    So we're hearing about life
    in these little bits and pieces.
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    We hear about CRISPR
    and we hear about this technology
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    and we hear about this technology,
    but the bottom line on life
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    is that life turns out to be a code.
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    And life as code is
    a really important concept
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    because it means,
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    just in the same way
    as you can write a sentence
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    in English or in French or Chinese,
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    just in the same way
    as you can copy a sentence,
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    just in the same way
    as you can edit a sentence,
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    just in the same way
    as you can print a sentence,
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    you're beginning to be able
    to do that with life.
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    It means that we're beginning
    to learn how to read this language.
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    And this, of course, is the language
    that is used by this orange.
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    So how does this orange execute code?
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    It doesn't do it in ones and zeroes
    like a computer does.
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    It sits on a tree and one day it does,
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    plop,
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    and that means, execute.
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    AACTAAG. Make me a little root.
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    TCGACC. Make me a little stem.
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    GAC. Make me some leaves.
    AGC. Make me some flowers.
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    And then GCAA. Make me some more oranges.
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    If I edit a sentence in English
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    on a word processor,
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    then what happens is you can go
    from this word to that word.
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    If I edit something in this orange
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    and put in GCAAC,
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    using CRISPR or something else
    that you've heard of,
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    then this orange becomes a lemon
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    or it becomes a grapefruit
    or it becomes a tangerine.
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    And if I edit one in a thousand letters,
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    you become the person
    sitting next to you today.
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    Be more careful where you sit.
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    (Laughter)
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    What's happening on this stuff
    is it was really expensive to begin with.
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    It was like long distance calls.
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    But the cost of this is dropping
    50 percent faster than Moore's Law.
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    The first $200 full genome
    was announced yesterday by Veritas.
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    And so as you're looking at these systems,
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    it doesn't matter, it doesn't matter,
    it doesn't matter, and then it does.
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    So let me just give you
    the map view of this stuff.
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    This is a big discovery.
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    There's 23 chromosomes. Cool.
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    Let's now start using a telescope version,
    but instead of using a telescope,
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    let's use a microscope to zoom in
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    on the interior of those chromosomes,
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    which is the Y chromosome.
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    It's a third the size of the X.
    It's recessive and mutant.
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    But hey, just a male.
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    And as you're looking at this stuff,
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    here's kind of a country view
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    at a 400 base pair resolution level,
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    and then you zoom in to 550
    and then you zoom in to 850
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    and you can begin to identify
    more and more genes as you zoom in.
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    And then you zoom in to the state level
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    and you can begin to tell
    who's got leukemia,
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    how did they get leukemia,
    what kind of leukemia do they have,
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    what shifted from
    what place to what place?
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    And then you zoom in
    to the Google street view level.
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    So this is what happens
    if you have colorectal cancer
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    for a very specific patient
    on the letter-by-letter resolution.
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    So what we're doing in this stuff
    is we're gathering information
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    and just generating
    enormous amounts of information.
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    This is one of the largest
    databases on the planet,
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    and it's growing faster than we
    can build computers to store it.
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    You can create some incredible
    maps with this stuff.
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    you want to understand the plague
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    and why one plague is bubonic
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    and the other one
    is a different kind of plague
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    and the other one
    is a different kind of plague?
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    Well, here's a map of the plague.
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    Some are absolutely deadly to humans.
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    Some are not.
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    And oh, by the way,
    as you go to the bottom of this,
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    how does it compare to tuberculosis?
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    So this is the difference between
    tuberculosis and various kinds of plagues,
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    and you can play detective
    with this stuff,
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    because you can take
    a very specific kind of cholera
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    that affected Haiti
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    and you can look at
    which country it came from,
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    which region it came from,
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    and probably which soldier took that
    from that African country to Haiti.
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    Zoom out.
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    It's not just zooming in.
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    This is one of the coolest maps
    ever done by human beings.
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    So what they've done is they've taken
    all the genetic information they have
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    about all the species,
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    and they've put a tree of life
    on a single page
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    that you can zoom in and out of.
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    So this is what came first,
    how did it diversify, how did it branch,
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    how large is that genome,
    on a single page.
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    It's kind of the universe
    of life on Earth,
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    and it's being constantly
    updated and completed.
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    And so as you're looking at this stuff,
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    the really important changes,
    the old biology used to be reactive.
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    You used to have a lot of biologists
    that had microscopes
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    and they had magnifying glasses
    and they were out observing animals.
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    The new biology is proactive.
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    You don't just observe stuff,
    you make stuff.
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    And that's a really big change,
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    because it allows us
    to do things like this.
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    And I know you're really
    excited by this picture.
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    It only two us four years
    and 40 million dollars
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    to be able to take this picture.
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    (Laughter)
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    And what we did
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    is we took the full
    gene code out of a cell,
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    not a gene, not two genes,
    the full gene code out of a cell,
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    built a completely new gene code,
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    inserted it into the cell,
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    figured out how a way
    to have the cell execute that code,
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    and built a completely new species.
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    So this is the world's
    first synthetic life form.
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    And so what do you do with this stuff?
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    Well, this stuff is going
    to change the world.
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    Let me give you three short-term trends
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    in terms of how it's going
    to change the world.
Titel:
The age of genetic wonder
Sprecher:
Juan Enriquez
Beschreibung:

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Video Language:
English
Team:
TED
Projekt:
TEDTalks
Duration:
18:05
Oliver Friedman edited Englisch subtitles for The age of genetic wonder
Oliver Friedman edited Englisch subtitles for The age of genetic wonder
Oliver Friedman edited Englisch subtitles for The age of genetic wonder
Oliver Friedman approved Englisch subtitles for The age of genetic wonder
Oliver Friedman edited Englisch subtitles for The age of genetic wonder
Camille Martínez accepted Englisch subtitles for The age of genetic wonder
Camille Martínez edited Englisch subtitles for The age of genetic wonder
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