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← La red oculta que posibilita la Internet - Sajan Saini

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Zeige Revision 10 erzeugt am 06/07/2019 von Lidia Cámara de la Fuente.

  1. En 2012,
  2. un equipo de japoneses y daneses
    estableció un nuevo récord mundial:
  3. la transmisión de un petabit de datos,
  4. es decir, lo que equivale a 10 000 horas
    de video en alta definición,
  5. mediante un cable de 50 km en un segundo.
  6. No se trataba de un cable cualquiera,
  7. sino de una versión de fibra
    óptica con alimentación,
  8. la red oculta que conecta todo
    el planeta y posibilita internet.
  9. Por décadas,
  10. las comunicaciones a larga distancia
    entre ciudades y países
  11. se realizaron por medio de señales
    eléctricas a través de cables de cobre.
  12. Esto resultaba lento e ineficiente,
  13. ya que los cables metálicos limitaban
    la velocidad y se desperdiciaba energía.
  14. Pero a finales del siglo XX,
  15. los ingenieros idearon un método
    de transmisión superior.
  16. A diferencia del metal,
  17. el vidrio puede derretirse meticulosamente
    y fundirse en flexibles hebras de fibra
  18. de cientos de kilómetros
    y tan finas como hebras de cabello.
  19. Y en lugar de electricidad,
  20. estas hebras transportan pulsos de luz
    que representan información digital.
  21. Pero ¿cómo hace la luz para viajar
    dentro del vidrio y no a través de él?
  22. El truco consiste en un fenómeno
    conocido como reflexión interna total.
  23. Desde la época de Newton,
  24. fabricantes de lentes y científicos
  25. saben que la luz dobla al pasar del aire
    a materiales como el agua o el vidrio.
  26. Cuando un rayo de luz dentro
    del vidrio golpea su superficie
  27. en un ángulo pronunciado,
    se refracta o dobla al salir al aire.
  28. Pero si el rayo produce
    un ángulo menos pronunciado,
  29. se doblará tan rápido que permanecerá
    atrapado rebotando dentro del vidrio.
  30. Bajo las condiciones apropiadas,
  31. lo normalmente transparente a la luz
  32. puede permanecer invisible a la vista.
  33. En comparación con
    la electricidad o la radio,
  34. las señales de fibra óptica apenas
    si se degradan en largas distancias,
  35. aunque sí se pierde algo de energía.
  36. Y las fibras no deben doblarse
    demasiado para que la luz no se escape.
  37. Hoy día, una única fibra óptica transporta
    muchas longitudes de onda de luz,
  38. cada una es un canal
    diferente de información.
  39. Y un cable de fibra óptica contiene
    cientos de estas hebras de fibra.
  40. Más de un millón de km de cable
    atraviesan el fondo de los océanos
  41. y enlazan a los continentes.
  42. Esto equivale a rodear
    la Tierra casi 30 veces.
  43. Gracias a la fibra óptica, la distancia
    casi no limita la información.
  44. Esto permitió que internet evolucionara
    a una computadora planetaria.
  45. Cada vez más, nuestro trabajo
    móvil y pasatiempos
  46. dependen de legiones
    de servidores sobrecargados,
  47. almacenados en enormes centros de
    procesamiento de datos por todo el mundo.
  48. Esto se denomina "computación en la nube"
    y conlleva dos grandes problemas:
  49. calor residual y demanda
    de ancho de banda.
  50. La mayor parte del tráfico de internet
  51. viaja dentro de centros
    de procesamiento de datos,
  52. donde hay miles de servidores conectados
    con cables eléctricos tradicionales.
  53. La mitad de la energía que consumen
    se desperdicia como calor.
  54. Mientras tanto, la demanda de
    ancho de banda es cada vez mayor
  55. y los gigahercios que emplean
    nuestros dispositivos móviles
  56. alcanzan su límite de envío de datos.
  57. Al parecer, la fibra óptica ha sido
    demasiado buena para ser verdad,
  58. al alimentar nubes y expectativas de
    computación móvil demasiado ambiciosas.
  59. Pero una tecnología similar,
    la fotónica integrada, llegó al rescate.
  60. La luz puede desplazarse no únicamente
    a través de la fibra óptica,
  61. sino también por medio de
    cables de silicona ultradelgados.
  62. Los cables de silicona no transportan
    la luz tan bien como la fibra,
  63. pero sí permiten
    que los ingenieros reduzcan
  64. todos los dispositivos en una red
    de fibra óptica de cientos de km
  65. a diminutos chips fotónicos
    que se conectan a los servidores
  66. y convierten las señales eléctricas
    en señales ópticas y viceversa.
  67. Estos chips que convierten
    la electricidad en luz
  68. permiten cambiar los cables eléctricos
    en los centros de datos
  69. por fibras de menor consumo.
  70. Los chips fotónicos
    pueden también contribuir
  71. a resolver las limitaciones
    de banda ancha.
  72. Los investigadores intentan
    reemplazar los gigahercios móviles
  73. por frecuencias de terahercios
  74. para así transportar datos
    miles de veces más rápido.
  75. Pero se trata de señales de corto alcance
    que son absorbidas por la humedad del aire
  76. o bloqueadas por edificios altos.
  77. Contando con diminutos chips fotónicos
  78. distribuidos por varias ciudades,
  79. las señales de terahercios
    pueden transmitirse a larga distancia.
  80. Pueden hacerlo gracias
    a un intermediario, la fibra óptica,
  81. y hacer de esta forma que la conectividad
    inalámbrica hiperrápida sea una realidad.
  82. A lo largo de la historia, la luz
    nos ha brindado visibilidad y calor,
  83. y ha sido una compañera fiel
  84. durante nuestra exploración
    y descubrimiento del mundo físico.
  85. Hoy día, unimos la luz a la información
  86. y la redirigimos para que se traslade
    por una gran avenida de fibra óptica
  87. con numerosas salidas
    fotónicas integradas.
  88. Construimos así un mundo
    virtual cada vez más extenso.