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← Cómo un árbol da 40 tipos de fruta diferentes

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Showing Revision 16 created 12/31/2019 by Emma Gon.

  1. Hace cien años
  2. había unas 2000 variedades de duraznos,
  3. cerca de 2000 variedades
    diferentes de ciruelas
  4. y unas 800 variedades conocidas
    de manzanas cultivadas en EE. UU.
  5. Hoy solo queda una fracción de ellas,
  6. y lo que queda está amenazado por
    la industrialización de la agricultura,
  7. las plagas y el cambio climático.
  8. Las variedades amenazadas
    incluyen el "Blood Cling",

  9. un durazno de pulpa roja que trajeron
    a América los misioneros españoles,
  10. luego cultivado por los indígenas
    americanos durante siglos;
  11. un albaricoque que trajeron
    los inmigrantes chinos
  12. que vinieron a trabajar en
    el ferrocarril transcontinental;
  13. e incontables variedades de ciruelas
    originarias del Medio Oriente
  14. que luego trajeron los inmigrantes
    italianos, franceses y alemanes.
  15. Ninguna de estas variedades es autóctona.
  16. De hecho, casi todos nuestros
    árboles frutales fueron importados,
  17. incluidos los manzanos,
    los durazneros y los cerezos.
  18. Son algo más que alimento,
  19. estas frutas forman parte
    de nuestra cultura;
  20. por la gente que las cultivó y las cuidó,
  21. que las valoraban tanto
  22. que las trajeron con ellos
    como una conexión con su hogar,
  23. y por cómo las han transmitido
    y compartido con otros.
  24. En muchos sentidos,
    estas frutas son nuestra historia
  25. y tuve la inmensa fortuna de averiguarlo
  26. mediante una obra de arte que creé
    titulada el "Árbol de 40 frutas".
  27. El Árbol de 40 frutas es un solo árbol

  28. que produce 40 variedades
    distintas de fruta de hueso,
  29. es decir, duraznos, ciruelas,
    albaricoques, nectarinas y cerezas
  30. todas creciendo en un mismo árbol.
  31. Se diseñó para que parezca un árbol
    normal durante casi todo el año,
  32. hasta la primavera,
    cuando florece en rosa y blanco
  33. y luego, en verano, da una variedad
    de frutas diferentes.
  34. Empecé el proyecto por motivos
    meramente artísticos:
  35. quería cambiar la realidad del día a día
  36. y, para ser honesto,
    crear un momento de asombro
  37. en el que la gente viera el árbol florecer
    con todos estos colores diferentes
  38. y producir tal variedad de frutas.
  39. Creé el Árbol de 40 frutas
    por medio del proceso de injerto.

  40. En invierno recolectaba esquejes,
  41. los almacenaba y en primavera,
    los injertaba en las puntas de las ramas.
  42. De hecho, casi todos
    los árboles frutales están injertados,
  43. porque la semilla de un árbol frutal
    es una variante genética del padre.
  44. Así que cuando encontramos una variedad
    que nos gusta mucho,
  45. la forma en que la propagamos
    es tomando un esqueje de un árbol
  46. e insertándolo en otro,
  47. algo extraño, si se piensa en ello:
  48. cada manzana "Macintosh"
    procede de un solo árbol
  49. que ha sido injertado una y otra vez
    de generación en generación.
  50. Pero también significa que los frutales
    no pueden preservarse por semillas.
  51. He sabido de los injertos
    desde que tengo memoria.
  52. Mi bisabuelo se dedicaba
    a injertar huertos de duraznos
  53. en el sudeste de Pensilvania.
  54. Y aunque nunca lo conocí,
    cuando alguien decía su nombre,
  55. se apresuraban a decir
  56. que sabía injertar como si tuviera
    una capacidad mágica o mística.
  57. Elegí el número 40
    para el Árbol de 40 frutas

  58. porque está presente
    en la religión occidental,
  59. no como la docena cuantificable
    ni como el infinito,
  60. sino como un número más allá del cálculo.
  61. Es la abundancia o multiplicidad.
  62. Pero el problema fue que cuando empecé,
  63. no encontraba 40 variedades
    diferentes de estas frutas,
  64. a pesar de que vivo
    en el estado de Nueva York
  65. que, hace un siglo,
  66. era uno de los principales
    productores de estas frutas.
  67. Mientras destruían
    los huertos de investigación
  68. y los antiguos huertos,
  69. recolectaba sus ramas y las injertaba
    en los árboles de mi vivero.
  70. Así se veía el Árbol de 40 Frutas
    cuando fue plantado,

  71. y así luce seis años después.
  72. Sin duda, no es un ejercicio
    de gratificación inmediata.
  73. (Risas)

  74. Se necesita un año para saber
    si un injerto ha tenido éxito,

  75. de dos a tres años
    para saber si produce fruta,
  76. y ocho años para obtener un solo árbol.
  77. Cada variedad injertada
    en el Árbol de 40 frutas

  78. tiene una forma y un color
    ligeramente distintos.
  79. Y me di cuenta de que
    al elaborar un calendario
  80. con las fechas en que floreció
    cada uno en relación con los otros,
  81. puedo moldear o diseñar el aspecto
    que tendrán los árboles en primavera.
  82. Así se ven en verano.
  83. Producen fruta de junio a septiembre.
  84. Primero cerezas, luego albaricoques,
  85. ciruelas asiáticas, nectarinas y duraznos,
  86. y creo que olvidé uno por ahí,
    en algún lugar...
  87. (Risas)

  88. Aunque es una obra de arte
    fuera de la galería,

  89. mientras el proyecto sigue su curso
  90. es una forma de preservación
    por medio del arte.
  91. Me han pedido crearlos
    en distintos lugares,
  92. y para ello investigo
    las variedades autóctonas
  93. o tradicionalmente cultivadas
    en la zona en cuestión,
  94. las adquiero localmente
    y las injerto en el árbol,
  95. así se convierten en historia agrícola
    del área donde están ubicadas.
  96. Luego el proyecto apareció en Internet,

  97. una experiencia
    horrorosa y conmovedora.
  98. La parte horrorosa fueron
    todos los tatuajes que vi
  99. con imágenes del Árbol de 40 frutas.
  100. (Risas)

  101. Pensaba: "¿Por qué le harías
    eso a tu cuerpo?"

  102. (Risas)

  103. Y la parte conmovedora
    fueron todos los pedidos que recibí

  104. de párrocos, rabinos y sacerdotes
  105. que me pidieron usar el árbol
    como parte central de su servicio.
  106. Y entonces se convirtió en un meme
  107. y la respuesta a esa pregunta
    es: "Espero que no".
  108. [¿Es su matrimonio como
    el Árbol de 40 frutas?]

  109. (Risas)

  110. Como todo buen meme,

  111. esto llevó a una entrevista en la edición
    de fin de semana de la emisora NPR,
  112. y como profesor universitario,
    pensé que había llegado a la cima,
  113. que era el momento cumbre de mi carrera,
  114. pero uno nunca sabe quién escucha la NPR.
  115. Varias semanas después
    de la entrevista en la radio,
  116. recibí un correo electrónico del
    Departamento de Defensa.
  117. La Agencia de Proyectos de
    Investigación Avanzada de la Defensa
  118. me invitó a dar una charla
    sobre innovación y creatividad,
  119. y la conversación pronto cambió a
    una discusión sobre seguridad alimentaria.
  120. Verán, nuestra seguridad nacional
    depende de la seguridad alimentaria.
  121. Ahora que hemos creado monocultivos
  122. que solo producen unas pocas
    variedades por cosecha,
  123. si algo le pasa a alguna
    de esas variedades,
  124. puede tener un gran impacto
    en el suministro alimentario.
  125. Y la clave para mantener
    nuestra seguridad alimentaria
  126. es preservar la biodiversidad.
  127. Hace 100 años, esto lo hacía
    cualquiera que tuviera un huerto
  128. o algunos árboles en su jardín
  129. y cultivaba variedades que se pasaban
    de generación en generación.
  130. Estas son las ciruelas de un solo Árbol
    de 40 frutas en una semana en agosto.

  131. Tras varios años en el proyecto,
  132. me dijeron que tengo una de las
    mayores cosechas de estas frutas
  133. en el este de Estados Unidos,
  134. lo que, como artista, es aterrador.
  135. Pero, en gran medida,
    no sabía lo que tenía.

  136. Descubrí que la mayoría
    de las variedades que poseía
  137. eran reliquias de aquellas
    cultivadas antes de 1945,
  138. que se considera el comienzo
    de la industrialización de la agricultura.
  139. Muchas de las variedades
    se remontan a miles y miles de años.
  140. Y al descubrir lo poco comunes que eran,
  141. me obsesioné con tratar de preservarlas,
  142. y el medio para hacerlo fue el arte.
  143. Iba a huertos antiguos
    antes de que los destruyeran
  144. y rescataba la sección del tronco
    que contenía el injerto original.
  145. Empecé a hacer prensados de flores y hojas
    para crear especímenes de herbarios.
  146. Comencé a secuenciar el ADN.
  147. Pero al final, decidí
    preservar la historia
  148. a través de estos grabados
    y descripciones en tipografía
  149. para contar la historia
    del durazno "George IV",
  150. que echó raíces entre
    dos edificios de Nueva York:
  151. alguien que pasaba lo probó
  152. y se convirtió en una variedad comercial
    muy importante en el siglo XIX,
  153. por lo bueno que estaba.
  154. Pero luego todo se desvaneció,
  155. porque no tenía fácil distribución
    y no se ajustaba al cultivo moderno.
  156. Pienso que es una historia
    que debe ser contada.

  157. Y el relato de esa historia
  158. debe incluir la experiencia
    de poder tocar,
  159. oler y saborear esas variedades.
  160. Así que decidí crear un huerto
  161. para que la fruta estuviera
    disponible para el público,
  162. con la idea de ubicarlo
  163. donde hubiera la mayor densidad
    de gente que pudiera encontrar.
  164. Naturalmente, empecé buscando
    un acre de tierra en Nueva York,
  165. (Risas)

  166. lo que, en retrospectiva,
    parecía bastante ambicioso

  167. y probablemente la razón por la que
    nadie respondía a mis llamadas o cartas.
  168. (Risas)

  169. Hasta que, cuatro años después,
    me contestaron desde Governors Island.

  170. Governors Island es una antigua base naval

  171. donada a la ciudad
    de Nueva York en el año 2000.
  172. Y ofrecía todo ese terreno
  173. a cinco minutos de transbordo
    desde Nueva York.
  174. Me invitaron a crear un proyecto
    al que llamamos "el Huerto Público",
  175. que recuperará variedades frutales
  176. que no se han cultivado en
    Nueva York por más de un siglo.
  177. Actualmente en marcha,
  178. el Huerto Público tendrá
    50 árboles de injertos múltiples
  179. con 200 variedades frutales antiguas.
  180. Son variedades autóctonas o cultivadas
    de forma tradicional en la región.
  181. Variedades como la manzana
    "Early Strawberry",
  182. que se originó en la calle 13
    y la Tercera Avenida.
  183. Dado que un árbol frutal no se puede
    preservar por semillas,
  184. el Huerto Público funcionará
    como un banco genético vivo
  185. o un archivo de estas frutas.
  186. Como el Árbol de 40 frutas,
    será experimental,
  187. y también será simbólico.
  188. Lo más importante es que invitará
    a la gente a participar en la conservación
  189. y a aprender más sobre los alimentos.
  190. Por el Árbol de 40 frutas,

  191. he recibido miles y miles
    de correos electrónicos
  192. que preguntaban cosas básicas
    sobre cómo se planta un árbol.
  193. Ya que menos del 3 % de la población
  194. tiene un vínculo directo
    con la agricultura,
  195. el Huerto Público invitará a la gente
  196. a participar en programas
    públicos y talleres,
  197. a aprender cómo injertar, cultivar,
    podar y cosechar un árbol;
  198. a hacer recorridos para ver
    la floración y probar las frutas;
  199. a trabajar con chefs locales
    para aprender a usar la fruta
  200. y recrear platos con siglos de antigüedad
  201. para los que se cultivaron específicamente
    muchas de estas variedades.
  202. Más allá del aspecto físico del huerto,
  203. habrá un libro de cocina
    que recopile todas estas recetas.
  204. Será una guía práctica
  205. sobre las características
    y los cuidados de esas frutas,
  206. su origen y su historia.
  207. Al crecer en una granja,
    creí que sabía de agricultura,

  208. y no quise tener nada que ver con ello.
  209. (Risas)
  210. Así que me convertí en artista.
  211. Pero tengo que admitir
    que es algo que llevo en mi ADN.

  212. Y no creo que sea el único.
  213. Hace 100 años, estábamos
    mucho más ligados a la cultura,
  214. el cultivo y la historia
    de nuestra comida,
  215. y nos hemos alejado de ello.
  216. El Huerto Público brinda la oportunidad
  217. de no solo reconectarnos con
    este pasado desconocido,
  218. sino de considerar cuál podría ser
    el futuro de nuestra alimentación.
  219. Gracias

  220. (Aplausos)