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← La conexión entre el cambio climático, la salud y la pobreza.

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Showing Revision 26 created 09/01/2020 by Paula Motter.

  1. Llegué a EE. UU. desde Kingston,
    Jamaica, en el verano del 68.
  2. Mi familia vivía hacinada
    en un apartamento de dos dormitorios
  3. en un edificio de tres pisos
    sin ascensor de Brooklyn.
  4. En el barrio había varios niños;
  5. algunos hablaban español,
    otros hablaban inglés.
  6. Al principio, no me permitieron
    jugar con ellos
  7. porque según mis padres:
    "Son muy inquietos".
  8. (Risas)

  9. De modo que solo podía verlos
    por la ventana.

  10. El patinaje era una
    de sus actividades favoritas.
  11. Les encantaba engancharse
    a la parte trasera de un autobús,
  12. y se soltaban
  13. cuando el autobús llegaba
    al final de la manzana
  14. enfrente de mi edificio.
  15. Un día había una niña nueva con ellos.
  16. Escuché los habituales grititos de risa
    intercalados con los "¡Mira, mira!
  17. ¡Mira, mira!",
  18. Que en inglés es: "¡Look, look!".
  19. Los niños se agarraron a la parte trasera
    del autobús al prinicipio de la manzana,
  20. y mientras patinaban riéndose y gritando:
    "Mira, mira, mira, mira",
  21. el autobús frenó repentinamente.
  22. Los más experimentados,
    rápidamente se adaptaron y se soltaron
  23. pero la niña nueva tambaleó
    y cayó sobre el asfalto.
  24. No se movía.
  25. Los adultos que estaban allí
    fueron a socorrerla.

  26. El conductor salió
    para ver qué había pasado
  27. y llamó a una ambulancia.
  28. A la niña le salía sangre
    de la cabeza y no abría los ojos.
  29. Esperamos a la ambulancia,
    el tiempo pasaba y todos decían:
  30. "¿Dónde está la ambulancia?
    ¿Dónde está la ambulancia?".
  31. Finalmente llegó la policía.
  32. Un hombre mayor afroamericano dijo:
    "No viene ninguna ambulancia".
  33. Lo repitió en voz alta al policía.
  34. "Sabes que no viene ninguna ambulancia.
    Jamás envían ninguna ambulancia aquí".
  35. El policía miró a mis vecinos
    que estaban indignados,
  36. llevó a la niña
    al coche patrulla y se marchó.
  37. Yo tenía 10 años en ese momento.

  38. Sabía que aquello no era lo correcto,
    que podíamos hacer algo más.
  39. Lo que yo podía hacer
    era convertirme en médica.
  40. Me hice internista
  41. y consagré mi carrera a cuidar
    de los llamados marginados, o vulnerables,
  42. como aquellos vecinos que tuve
    cuando llegué a Estados Unidos.
  43. Durante mis primeros años de prácticas
    en Harlem en los años 80,

  44. observé un aumento sorprendente
    de casos de hombres jóvenes con VIH.
  45. Después, cuando me mudé a Miami,
  46. advertí que el VIH también afectaba
    a las mujeres y los niños,
  47. principalmente, a la gente
    pobre de color o morena.
  48. En pocos años, un contagio
    producido entre una población concreta
  49. se convirtió en una epidemia mundial.
  50. De nuevo, tuve la necesidad de hacer algo.
  51. Por suerte, con la ayuda de activistas,
    abogados, educadores
  52. y médicos como yo
    que tratan esta enfermedad,
  53. encontramos el camino.
  54. Hubo un gran esfuerzo educativo
    para reducir la transmisión del VIH
  55. y para dar cobertura legal a quienes
    padecieran esta enfermedad.
  56. Había una voluntad política para asegurar
  57. que tantos pacientes como
    fuese posible, en todo el mundo,
  58. sin importar su capacidad económica,
    pudieran tener acceso a medicamentos.
  59. En un par de décadas,
    se crearon nuevos tratamientos
  60. que convirtieron esta enfermedad de riesgo
    en una enfermedad crónica,
  61. como la diabetes.
  62. Ahora hay una vacuna en el horizonte.
  63. En los últimos cinco a siete años,

  64. advertí una enfermedad distinta
    entre los pacientes de Florida,
  65. y es algo así:
  66. La Sra. Anna Mae, administrativa jubilada
    que vive de su pensión en Opa-locka,
  67. acudió a reponer sus medicamentos.
  68. Ella padecía síntomas crónicos
    de hipertensión arterial, diabetes,
  69. enfermedad cardíaca y asma
  70. con enfermedad pulmonar
    obstructiva crónica, o EPOC.
  71. La Sra. Anna Mae era
    una de mis pacientes más fieles,
  72. así que me sorprendió que necesitase
    reponer su medicación
  73. más pronto de lo habitual.
  74. Al final de su visita,
  75. me dio un formulario de la compañía
    de energía de Florida para que lo firmase.
  76. Estaba atrasada con su factura de la luz.
  77. Este formulario permitía a los médicos
    registrar afecciones médicas graves
  78. para pedir material que se vería afectado
  79. si se desconectaba el suministro
    eléctrico del paciente.
  80. "Pero Sra. Anna Mae", le dije,
  81. "Ud. no usa ningún dispositivo
    médico para respirar.
  82. No corresponde que lo firme".
  83. Tras hablar más en detalle, supe
    que había usado el aire acondicionado
  84. día y noche debido al calor
    para poder respirar.
  85. Su necesidad de comprar inhaladores
    para el asma la dejó casi sin dinero.
  86. No podía pagar todas las facturas
    así que se le acumularon.
  87. Rellené el formulario,
  88. pero sabiendo que su petición
    podría ser rechazada,
  89. la mandé también al trabajador social.
  90. También estaba Jorge,

  91. un hombre dulce y amable
    que donaba a nuestra clínica
  92. parte de las frutas que vendía
    en las calles de Miami.
  93. Él presentaba signos de deterioro
    de la función renal
  94. cada vez que trabajaba durante días
    en ese entorno caluroso
  95. debido a la deshidratación.
  96. No le llegaba suficiente
    sangre a los riñones.
  97. Sus riñones funcionaban mucho mejor
    cada vez que tomaba unos días libres.
  98. Pero sin otro apoyo posible,
    ¿qué podía hacer él?
  99. Como él dice: "Con lluvia o sol,
    frío o calor, debo trabajar".
  100. Pero el caso más indignante
    quizá sea el de Sandra Faye Twiggs

  101. de Fort Lauderdale, que padece de EPOC.
  102. Fue detenida tras una pelea
    con su hija por un ventilador.
  103. Cuando salió de prisión,
  104. regresó a su casa, tosía sin parar
  105. y falleció tres días después.
  106. Esto es lo que pude comprobar:

  107. los datos muestran que las temporadas
    de alergia comienzan semanas antes,
  108. que suben las temperaturas nocturnas,
  109. que los árboles crecen más rápido
  110. y que los mosquitos que transmiten
    enfermedades como el zika y el dengue
  111. están apareciendo en zonas
    donde no existían antes.
  112. También observo signos de una inminente
    gentrificación por razones climáticas.

  113. Es decir, la gente más rica
    se muda a barrios más pobres
  114. ubicados a mayor altura
  115. y con menos riesgo de inundaciones
    debidas al cambio climático.
  116. Como mi paciente, Madame Marie,
    que acudió a mí estresada y preocupada,
  117. porque fue desalojada de su vivienda
    en Little Haiti, en Miami,
  118. para dejar vía libre a un complejo
    de apartamentos de lujo
  119. porque los urbanistas creen
    que Little Haiti no se inundaría
  120. ya que está a tres metros
    sobre el nivel del mar.
  121. Se avecina una tendencia al calentamiento
    innegable, clara y sistemática.

  122. Una emergencia sanitaria mayor que
    el VIH/SIDA parece estar desarrollándose,
  123. y mis pacientes con pocos recursos
    fueron quienes me mostraron
  124. cómo sería esto.
  125. Esta nueva epidemia
    es el cambio climático,
  126. y produce varios efectos sobre la salud.
  127. El cambio climático nos afecta
    de cuatro formas principales.
  128. Directamente a través del calor,
    el clima extremo y la contaminación;
  129. por la propagación de la enfermedad;
  130. por los cortes en el suministro
    de alimentos y de agua;
  131. y por la interrupción de nuestro
    bienestar emocional.
  132. En medicina usamos reglas mnemotécnicas
    para ayudar a nuestra memoria,
  133. y las letras de la palabra
    "heatwave" en inglés
  134. muestran los ocho efectos importantes
    del cambio climático en la salud.
  135. Uno: enfermedades debidas al calor.

  136. Dos: exacerbación de enfermedades
    cardíacas y pulmonares.

  137. Tres: empeoramiento del asma.

  138. Cuatro: lesiones traumáticas,
    sobre todo en eventos climáticos extremos.

  139. Cinco: enfermedades transmitidas
    por el agua y los alimentos.

  140. Seis: empeoramiento de alergias.

  141. Siete: propagación de enfermedades
    por vectores como el zika, dengue y lyme.

  142. Y ocho: aumento del estrés emocional.

  143. La gente pobre y vulnerable ya sufre
    los efectos del cambio climático.

  144. Son las primeras expresiones de alerta.
  145. Realmente, sus experiencias
    son como oráculos o profecías.
  146. Son nuestro faro
    para que seamos conscientes
  147. de que nuestro trato hacia el planeta
    los afecta primero a ellos.
  148. Pero, en muy poco tiempo,
    seremos los siguientes.
  149. Si actuamos todos juntos,

  150. médicos, pacientes
    y otros profesionales de la salud,
  151. encontraremos soluciones.
  152. Lo hicimos con la crisis del VIH.
  153. Gracias al activismo de pacientes con VIH
  154. que demandaban medicamentos
    y una investigación más completa,
  155. y a la colaboración
    de doctores y científicos
  156. fue que pudimos controlar la epidemia.
  157. Y después fueron las agencias
    internacionales de salud,
  158. ONG, políticos y compañías farmacéuticas
  159. quienes lograron que la medicación del VIH
    llegara a los países desfavorecidos.
  160. No existe motivo por el que no podamos
    aplicar este modelo de colaboración
  161. para abordar los efectos
    del cambio climático en la salud
  162. antes de que sea tarde.
  163. El cambio climático está aquí.

  164. Ya está destrozando la salud
    y los hogares de la gente pobre.
  165. Al igual que Jorge, mi paciente,
  166. la mayoría de nosotros
    tendrá que trabajar,
  167. con lluvia o sol, frío o calor.
  168. Pero esos pacientes y sus doctores,
    juntos, de la mano,
  169. con algunas herramientas básicas,
  170. pueden hacer mucho
    para que la transición climática
  171. sea menos brutal para todos.
  172. Estos pacientes me inspiraron
    para crear una organización de médicos

  173. para luchar contra el cambio climático.
  174. Nuestro objetivo es comprender los efectos
    del cambio climático en la salud,
  175. aprendiendo a defender a pacientes
    con enfermedades relacionadas al clima

  176. y fomentando soluciones del mundo real.
  177. Un estudio reciente de Gallup señaló
    que tres de las profesiones más respetadas

  178. son las enfermeras, los médicos
    y los farmacéuticos.
  179. Como miembros respetados de la sociedad,
  180. somos un altavoz para influir
    en las políticas del cambio climático
  181. y en la política en general.
  182. Podemos hacer muchas cosas.
  183. Como médicos, nuestro
    contacto con los pacientes
  184. nos permite ver las cosas
    antes que los demás.
  185. Y esto nos deja en una situación ideal
    para estar en la primera línea del cambio.
  186. Podemos explicar las enfermedades
    relativas al clima en escuelas de salud.

  187. Podemos recopilar datos de pacientes
    con enfermedades relativas al clima
  188. asegurándonos de que hayan
    códigos para identificarlos.
  189. Podemos investigar
    sobre la salud relativa al clima.
  190. Podemos enseñar a tener
    conductas ecológicas en los hogares.
  191. Podemos defender las necesidades
    energéticas del paciente.
  192. Podemos ayudarlos a tener
    un hogar más seguro.
  193. Podemos ayudarlos a conseguir
    el equipo necesario en su casa
  194. para cuando la enfermedad empeore.
  195. Podemos testificar ante los legisladores
    sobre los resultados,
  196. y podemos tratar
    médicamente a los pacientes
  197. con enfermedades relativas al clima.
  198. Y lo más importante
    es que podemos ayudar al paciente
  199. a prepararse física y mentalmente
    para las dificultades que enfrentará
  200. utilizando un modelo de medicina
    que aúne justicia económica y social.
  201. Este pudo ser el caso
    de Sandra Faye Twiggs con EPOC,

  202. quien murió después de salir de prisión
  203. tras una pelea con su hija
    por un ventilador,
  204. de haber sabido que el calor
    de su casa la sacó de quicio
  205. y la llevó a buscar un lugar
    más seguro para refrescarse.
  206. Mejor aún, si en su hogar
    nunca hubiera hecho tanto calor.
  207. De los pobres aprendí que nuestras vidas
    no son solo vulnerables,

  208. también son historias de resiliencia,
    innovación y supervivencia.
  209. Como aquel anciano sabio
    que dijo al policía la clara verdad
  210. aquella noche de verano:
  211. "No viene ninguna ambulancia",
  212. y lo obligó a llevar
    a aquella niña al hospital.
  213. ¿Saben qué?

  214. Escuchen.
  215. Si se produce una respuesta médica
    al cambio climático,
  216. no va a ser solo
    esperando a una ambulancia.
  217. Se va a producir porque nosotros,
    los médicos, damos el primer paso.
  218. Hacemos tanto ruido
  219. que este problema no puede
    ser ignorado o malentendido.
  220. Comienza con las historias
    que nos cuentan los pacientes
  221. y las historias que contamos en su nombre.
  222. Vamos a hacer lo adecuado
    para los pacientes, como siempre hicimos,
  223. pero también vamos a velar
    por el medio ambiente,
  224. por nosotros y por toda
    la gente del planeta;
  225. por todos ellos.
  226. Gracias.

  227. (Aplausos y aclamaciones)