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Showing Revision 5 created 07/24/2020 by Lidia Cámara de la Fuente.

  1. Un maletín lleno de caca
    me cambió la vida.
  2. Hace diez años estudiaba mi postgrado
  3. y ayudaba a evaluar un concurso
    universitario de ingeniería genética.
  4. Ahí conocí a Alexandra Daisy Ginsber,
    artista y diseñadora británica.
  5. Llevaba puesta la camiseta blanca
  6. de la Universidad de Cambridge
  7. y traía un maletín plateado,
  8. como el que podríamos imaginar
    esposado a nuestra muñeca.
  9. Me hizo señas desde una esquina
  10. y me preguntó si quería ver algo.
  11. Con una mirada furtiva, abrió el maletín,
  12. y adentro habían seis gloriosas
    y coloridas heces.
  13. Me dijo que el equipo de Cambridge

  14. había pasado su verano
    diseñando la bacteria E. coli
  15. para que pudiera detectar
    diferentes cosas en el ambiente
  16. y producir un arcoiris
    de distintos colores en respuesta.
  17. ¿Arsénico en su agua potable?
  18. Esta cepa se volvía verde.
  19. Ella y su colaborador,
    el diseñador James King,
  20. trabajaron con los estudiantes
    e imaginaron posibles escenarios
  21. sobre cómo se podría usar la bacteria.
  22. Se preguntaron: ¿Y si pudiéramos usarla
  23. como una bebida probiótica viva
    y monitor de salud al mismo tiempo?
  24. Podríamos beber la bacteria
    y viviría en nuestro estómago
  25. percibiendo lo que ocurre,
  26. para que luego en respuesta a algo
  27. pueda producir un deshecho a color,
  28. ¡Vaya mierda!
  29. El equipo de Cambridge ganó

  30. la "International Genetically
    Engineered Machine",

  31. conocida como iGEM.
  32. En cuanto a mí, esas heces
    fueron un punto de inflexión.
  33. Soy bióloga sintética,

  34. que seguramente es un término extraño
    que la mayoría no conoce.
  35. Definitivamente suena
    como un contrasentido.
  36. ¿Cómo es que la biología, algo natural,
  37. puede ser sintética?
  38. ¿Cómo puede tener vida algo artificial?
  39. Los biólogos sintéticos
    rompen con en ese límite
  40. que marcamos entre
    lo natural y lo tecnológico.
  41. Y cada año, estudiantes del iGEM
    de todo el mundo pasan sus veranos
  42. tratando de diseñar
    una biología tecnológica.
  43. Le enseñan a bacterias a jugar sudoku,
  44. crean seda de araña multicolor,
  45. crean hormigón que se autoregenera,
  46. impresoras de tejido
    y bacterias que comen plástico.
  47. Sin embargo, hasta entonces,

  48. me preocupaba más
    otro tipo de contrasentido.
  49. Simple antigua ingeniería genética.
  50. El comediante Simon Munnery escribió
  51. que la ingeniería genética es en realidad
    un insulto a la propia ingeniería.
  52. La ingeniería genética es más como
    lanzar cemento y acero a un río
  53. y si alguien lo puede cruzar,
    se le llama puente.
  54. Así que a los biólogos sintéticos
    les preocupaba mucho esto,
  55. les preocupaba que la ingeniería genética
    fuera más un arte que una ciencia.
  56. Querían que la ingeniería genética
    fuera una verdadera disciplina,
  57. en la que pudiéramos
    programar células y escribir ADN
  58. como los ingenieros crean
    el software de las computadoras.
  59. Ese día, hace 10 años, me encaminó
    hacia donde me encuentro ahora.

  60. Hoy en día soy la directora creativa
  61. de una compañía de biología sintética
    llamada Ginko Bioworks.
  62. "Directora creativa" es un título raro
  63. para una compañía de biotecnología
    donde programamos vida
  64. tal y como programamos computadoras.
  65. Pero el día que conocí a Daisy,
  66. aprendí algo sobre ingeniería.
  67. Aprendí que la ingeniería
    no se trata solo de ecuaciones,
  68. acero y circuitos.
  69. Se trata de la gente.
  70. Es algo que hacemos
    y tiene un impacto en nosotros.
  71. Así que en mi trabajo

  72. trato de crear nuevos espacios
    para distintos tipos de ingeniería.
  73. ¿Cómo podemos hacer mejores preguntas?
  74. ¿Podemos tener mejores conversaciones
  75. sobre lo que queremos
    de el futuro de la tecnología?
  76. ¿Cómo podemos entender las razones
    tecnológicas, pero también sociales,
  77. políticas y económicas
  78. tan polarizadas sobre los OMG
    en nuestra sociedad?
  79. ¿Podemos crear OMGs
    que le gusten a la gente?
  80. ¿Podemos usar la biología para crear
    tecnología más expansiva y regenerativa?
  81. Creo que hay que empezar por reconocer
    que nosotros, como biólogos sintéticos,

  82. también fuimos moldeados por una cultura
    que valora a la "verdadera ingeniería"
  83. más que a este aspecto blando.
  84. Nos metemos tanto en los circuitos
    y lo que sucede dentro de la computadora
  85. que a veces perdemos de vista
    la magia que ocurre dentro de nosotros.
  86. Hay muchísima tecnología
    de mala calidad allá afuera,
  87. pero esta fue la primera vez
    que imaginé la caca como tecnología.
  88. Empecé a ver que
    la biología sintética era increíble,
  89. no solo porque podíamos convertir
    células en computadoras,
  90. sino porque podríamos
    darle vida a la tecnología.
  91. Esto era tecnología visceral,
  92. una visión inolvidable
    de lo que podía deparar el futuro,
  93. Pero, importantemente,
    también era una pregunta:
  94. "¿Este es el futuro
    que realmente queremos?"
  95. Nos han prometido un futuro cromado,
  96. pero ¿y si el futuro fuera carnoso?
  97. La ciencia y la ciencia ficción

  98. nos recuerdan que
    estamos hechos de material estelar.
  99. ¿También nos ayudaría
    a recordar las maravillas y rarezas
  100. de estar hechos de carne?
  101. Nosotros somos biología,
  102. nuestros cuerpos y lo que comemos.
  103. ¿Qué pasa cuando la biología
    se convierte en tecnología?
  104. Estas imágenes son preguntas
  105. que cuestionan lo que
    consideramos normal y deseable.
  106. También nos muestran
    que el futuro está lleno de posibilidades
  107. y que podríamos elegir algo distinto.
  108. ¿Cuál es el futuro del cuerpo
    o de la belleza?
  109. Si modificamos el cuerpo,
    ¿tendríamos nuevas formas de conciencia?
  110. ¿Y nuevas formas de conciencia
    hacia el mundo microbiano
  111. cambiarían lo que comemos?
  112. El último capítulo de mi tesis
    era sobre un queso que hice

  113. usando bacterias que recolecté
    de entre los dedos de mis pies.
  114. Les dije que la caca cambió mi vida.
  115. Trabajé con el artista de olores
    e investigador Sissel Tolaas
  116. para explorar todas las formas en las que
    nuestro cuerpo se relaciona con el queso
  117. a través del olor,
    y por lo tanto, microbios.
  118. Y creamos este queso
  119. para desafiar lo que pensamos
    sobre las bacterias
  120. que forman parte de nosotros
  121. y las bacterias que usamos
    en el laboratorio.
  122. Sí somos lo que comemos.
  123. La intersección
    entre biología y tecnología

  124. suele contarse como una historia donde
    trascendemos nuestras realidades carnales.
  125. Si subimos nuestro cerebro
    a una computadora,
  126. ya no tendríamos que ir al baño.
  127. Esa suele ser una historia
    que se cuenta como algo bueno, ¿no?
  128. Porque las computadoras son limpias
    y la biología no lo es.
  129. Las computadoras tienen sentido
    y son racionales,
  130. y la biología es un embrollo impredecible.
  131. A eso le sigue
  132. que la ciencia y la tecnología
    son supuestamente racionales,
  133. objetivas
  134. y puras,
  135. y los humanos son un completo desastre.
  136. Pero así como los biólogos sintéticos
    rompen con esa línea

  137. entre la naturaleza y la tecnología,
  138. artistas, diseñadores
    y científicos sociales
  139. me mostraron que las líneas trazadas entre
    la naturaleza, la tecnología y la sociedad
  140. son más blandas de lo que creemos.
  141. Nos desafían a reconsiderar
    nuestra visión sobre el futuro
  142. y nuestras fantasías
    sobre controlar la naturaleza.
  143. Nos muestran cómo nuestros prejuicios,
    esperanzas y valores
  144. están incrustados
    en la ciencia y la tecnología
  145. en las preguntas que nos hacemos
    y las decisiones que tomamos.
  146. Hacen visibles las formas en las que
    la ciencia y la tecnología son humanas
  147. y, por lo tanto, políticas.
  148. ¿Qué significa para nosotros
    poder controlar la vida
  149. para nuestros propósitos?
  150. Los artistas Oron Catts e Ionat Zurr

  151. crearon un proyecto
    llamado "Victimless Leather",
  152. donde diseñaron una pequeña
    chaqueta de cuero
  153. hecha de células de ratón.
  154. ¿Esta chaqueta está viva?
  155. ¿Qué se requiere para que crezca
    y se mantenga así?
  156. ¿De verdad no implica víctimas?
  157. ¿Y qué significa que algo
    no implique víctimas?
  158. Nuestras decisiones

  159. sobre lo que mostramos y ocultamos
    en nuestras historias de progreso,
  160. suelen ser decisiones políticas
    que tienen consecuencias reales.
  161. ¿Cómo moldearán las tecnologías genéticas
    la forma en la que nos entendemos
  162. y definimos nuestros cuerpos?
  163. La artista Heather Dewey-Hagborg
    hizo estos rostros

  164. basados en secuencias de ADN
    que extrajo de basura de la calle,
  165. obligándonos a preguntarnos
    sobre la privacidad genética,
  166. pero también cómo y si es que el ADN
    realmente puede definirnos.
  167. ¿Cómo lucharemos
    contra el cambio climático?
  168. ¿Cambiaremos la forma
    en la que hacemos todo,
  169. usando materiales biológicos que
    crezcan y se descompongan con nosotros?
  170. ¿Cambiaremos nuestros propios cuerpos?
  171. ¿O la misma naturaleza?
  172. ¿O podemos cambiar el sistema
    que sigue reforzando esas fronteras
  173. entre ciencia, sociedad,
    naturaleza y tecnología?
  174. Las relaciones que nos mantienen
    atados a estos patrones insostenibles.
  175. La manera de entender
    y responder a las crisis

  176. que son naturales, técnicas
    y sociales al mismo tiempo,
  177. desde el coronavirus
    hasta el cambio climático,
  178. es sumamente política,
  179. y la ciencia nunca ocurre en un vacío.
  180. Retrocedamos en el tiempo,

  181. cuando los primeros colonos
    europeos llegaron a Hawái.
  182. Al final trajeron su ganado
    junto con sus científicos.
  183. El ganado deambulaba por las laderas,
  184. pisando y cambiando
    los ecosistemas a su paso.
  185. Los científicos catalogaron
    las especies que encontraron ahí,
  186. a menudo tomando al último espécimen
    antes de que se extinguiera.
  187. Este es el Maui hau kuahiwi,
  188. o el Hibiscadelphus wilderianus,
  189. nombrado así por Gerrit Wilder en 1910.
  190. Para 1912, ya estaba extinto.
  191. Encontré este espécimen en el herbario
    de la Universidad de Harvard,

  192. donde habita con otros cinco millones
    de especímenes de todo el mundo.
  193. Quería tomar una pieza
    del pasado de la ciencia,
  194. su relación con el colonialismo
  195. y todas las ideas incrustadas
  196. sobre cómo la naturaleza, la ciencia
    y la sociedad deberían de trabajar juntas
  197. y cuestionarnos sobre
    el futuro de la ciencia.
  198. Al trabajar con un gran equipo en Ginkgo

  199. y otras personas de la UC de Santa Cruz,
  200. logramos extraer un poco de ADN
  201. de una pequeña rodaja
    del espécimen de esta planta
  202. y secuenciar el ADN dentro.
  203. Y luego resintetizar una posible versión
  204. de los genes que generaban
    el olor de la planta.
  205. Al insertar estos genes en levadura,
  206. podríamos producir
    pequeños pedazos de ese olor
  207. y quizá podríamos oler
  208. un poco de algo que
    se perdió para siempre.
  209. Al volver a trabajar
    con Daisy y Sissel Tolaas,
  210. mi compañero en el proyecto del queso,
  211. reconstruimos y compusimos
    un nuevo olor de esa flor
  212. y creamos una instalación
    donde la gente lo pudiera experimentar
  213. para ser parte de esta historia natural
    y el futuro sintético.
  214. Hace diez años, era una bióloga sintética

  215. preocupada por que la ingeniería genética
    fuera más artística que científica,
  216. que la gente fuera muy desordenada
    y la biología muy complicada.
  217. Ahora uso la ingeniería genética como arte
  218. para explorar todas las formas
    en las que estamos entrelazados
  219. e imaginar diferentes futuros posibles.
  220. Un futuro carnoso
  221. es uno que reconoce
    todas esas interconexiones
  222. y las realidades humanas de la tecnología.
  223. Pero también reconoce
    el increíble poder de la biología,
  224. su resistencia y sustentabilidad,
  225. su habilidad para sanar,
    crecer y adaptarse.
  226. Valores que son muy necesarios
  227. para las visiones de los futuros
    que podemos tener hoy.
  228. La tecnología moldeará ese futuro,
  229. pero los humanos hacen la tecnología.
  230. Cómo decidimos que será el futuro
  231. depende de todos nosotros.
  232. Gracias.