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Showing Revision 14 created 12/01/2019 by Michele Gianella.

  1. Nel 2011, qualcuno ha fatto irruzione
    nell'ufficio di mia sorella
  2. nell'università in cui
    lei insegna in Nigeria.
  3. Fortunatamente questa persona
    è stata catturata, arrestata e processata.
  4. Al mio ingresso in tribunale,
  5. i cancellieri che avevano in carico
    il caso di mia sorella le riferirono
  6. che non avrebbero potuto
    esaminare la documentazione
  7. se non avesse pagato una tangente.
  8. Dapprima lei pensò che fosse uno scherzo.
  9. Poi si rese conto che dicevano sul serio.
  10. E perciò si infuriò.
  11. Provate a immaginare: lei era lì,
    da poco vittima di un crimine,
  12. proprio con le persone
    che dovevano aiutarla,
  13. e che invece le chiedevano una tangente.
  14. Questo è solo uno dei molti modi
  15. in cui la corruzione colpisce
    milioni di persone nel mio Paese.
  16. Sapete, io sono cresciuto in Nigeria
  17. mentre la corruzione invadeva
    praticamente ogni aspetto della società.
  18. Le storie di politici
    che intascavano milioni di dollari,
  19. o di poliziotti che rubavano soldi,
  20. o li estorcevano ai cittadini
    che lavoravano duramente ogni giorno,
  21. erano pratica comune.
  22. Sentivo che in realtà
    non avrebbe mai potuto esserci sviluppo
  23. finché ci fosse stata corruzione.
  24. Ma nel corso degli ultimi anni,
  25. attraverso la mia ricerca
    su innovazione e ricchezza,
  26. ho capito che non è la corruzione
    a ostacolare lo sviluppo.
  27. In effetti, ciò che di solito si pensa
    sul legame tra corruzione e sviluppo
  28. non solo è sbagliato,
  29. ma ostacola anche il progresso
    di molti Paesi poveri.
  30. L'opinione comune è questa:
  31. in una società povera e corrotta,
  32. il miglior modo che abbiamo
    per ridurre la corruzione
  33. è di emettere buone leggi
    e applicarle correttamente,
  34. aprendo così la strada
    allo sviluppo e al progresso.
  35. Tutto ciò ha senso sulla carta,
  36. ecco perché molti governi
    e organizzazioni per lo sviluppo
  37. investono miliardi di dollari ogni anno
  38. in riforme istituzionali
    e programmi anti-corruzione.
  39. Ma molti di questi programmi
    non riescono a ridurre la corruzione,
  40. perché l'equazione funziona all'inverso.
  41. Le società non si sviluppano
    perché hanno ridotto la corruzione.
  42. Riescono a ridurre la corruzione
    solo perché si sono sviluppate.
  43. E le società si sviluppano
    grazie a investimenti nell'innovazione.
  44. Io all'inizio pensavo
    che fosse impossibile.
  45. Perché una persona sana di mente
    investirebbe in una società
  46. che, almeno in apparenza,
    sembra del tutto inadatta per gli affari?
  47. In una società in cui
    i politici sono corrotti
  48. e i consumatori sono poveri?
  49. Poi però, più imparavo
    sul legame tra innovazione e corruzione,
  50. più iniziavo a vedere
    le cose diversamente.
  51. Ecco come è andata
    nell'Africa sub-sahariana
  52. quando lì si è sviluppata
    l'industria delle telecomunicazioni.
  53. Verso la fine degli anni '90,
  54. meno di un abitante su 20
    aveva il telefono, nel sub-sahara.
  55. In Nigeria, ad esempio,
    c'erano più di 110 milioni di persone;
  56. ma meno di mezzo milione
    di telefoni in tutto il Paese.
  57. Questa carenza ha alimentato e diffuso
    una grande corruzione nell'industria.
  58. I funzionari pubblici impiegati
    presso le compagnie telefoniche statali
  59. chiedevano tangenti
    a chi voleva i telefoni.
  60. E siccome la maggioranza
    non riusciva a pagare,
  61. solo i ricchi se li potevano permettere.
  62. Poi, un imprenditore di nome Mo Ibrahim
  63. decise di fondare, nel continente,
    un'azienda di telecomunicazioni.
  64. Quando parlò ai colleghi dell'idea,
    loro gli risero in faccia.
  65. Ma lui proseguì imperterrito.
  66. E fondò quindi, nel 1998, la Celtel.
  67. L'azienda fornì telefoni cellulari
    e servizi telefonici a buon prezzo
  68. a milioni di Africani,
  69. in alcune delle zone più povere
    e corrotte della regione.
  70. Paesi come Congo, Malawi,
    Sierra Leone e Uganda.
  71. Nella nostra ricerca definiamo
    quello che Mo Ibrahim ha costruito
  72. una "innovazione che crea un mercato".
  73. Queste innovazioni trasformano
    prodotti complessi e costosi
  74. in prodotti semplici e a buon prezzo,
  75. così da permetterne l'accesso
    a molte più persone.
  76. In questo caso, i telefoni erano costosi
  77. prima che la Celtel
    li rendesse molto più accessibili.
  78. Quando altri investitori -
    alcuni dei suoi colleghi, in realtà -
  79. videro un'azienda di cellulari di successo
    nata nel continente,
  80. investirono nel settore
    miliardi di dollari.
  81. E ciò comportò, nell'industria,
    un'importante crescita.
  82. Nel 2000 quasi non c'erano tracce,
  83. mentre oggi praticamente
    ogni Paese africano
  84. ha un' industria molto attiva
    di telecomunicazioni mobili.
  85. Il settore supporta attualmente
    circa un miliardo di connessioni,
  86. ha creato quasi quattro milioni
    di posti di lavoro
  87. e genera miliardi di dollari
    di tasse ogni anno.
  88. Queste tasse possono essere reinvestite
    nell'economia dai governi
  89. per costruire le loro organizzazioni.
  90. E qui viene il bello:
  91. quasi nessuno deve più pagare
    tangenti ai funzionari pubblici
  92. solo per avere un telefono,
  93. quindi la corruzione è calata,
    almeno all'interno di questo settore.
  94. Se Mo Ibrahim avesse dovuto aspettare
    la sconfitta della corruzione
  95. in tutta l'Africa sub-sahariana
    prima di poter investire,
  96. oggi starebbe ancora aspettando.
  97. Molte persone coinvolte
    in atti di corruzione
  98. sanno che non dovrebbero.
  99. Intendo dire che sia i funzionari pubblici
    che chiedevano tangenti per i telefoni,
  100. sia le persone che le pagavano
  101. sapevano che era illegale.
  102. Tuttavia lo facevano.
  103. La domanda è: perché?
  104. La risposta?
  105. La scarsità.
  106. Vedete, quando qualcuno
    trae profitto dall'accesso
  107. a qualcosa che scarseggia,
  108. la corruzione diventa allettante.
  109. Nei Paesi poveri ci lamentiamo spesso
    dei politici corrotti
  110. che intascano soldi pubblici.
  111. Ma in molti di quei Paesi
    le opportunità economiche sono scarse,
  112. così la corruzione diventa un modo facile
    per ottenere ricchezza.
  113. Ci lamentiamo anche di impiegati statali
    come gli agenti di polizia,
  114. che estorcono denaro ai cittadini
    che lavorano duramente ogni giorno.
  115. Ma moltissimi impiegati statali
    hanno stipendi bassissimi
  116. e vivono al limite della disperazione.
  117. Quindi per loro estorsione e corruzione
    sono buoni modi per guadagnarsi da vivere.
  118. Questo fenomeno si verifica
    anche nei Paesi ricchi.
  119. Se un genitore ricco corrompe
    del personale universitario,
  120. (Risate)
  121. Quando i genitori ricchi fanno questo,
  122. per far accedere i loro figli
    a università d'élite,
  123. siamo in una circostanza diversa,
    ma il principio è lo stesso.
  124. Ossia, l'ammissione
    a università d'élite è bassa,
  125. quindi la corruzione diventa allettante.
  126. Chiariamo una cosa,
  127. non voglio dire che in una società
    non debbano esistere beni poco reperibili
  128. o elitari.
  129. Sto solo cercando di spiegare
    questo legame tra corruzione e scarsità.
  130. E in quasi tutti i Paesi poveri,
    troppi bisogni primari scarseggiano.
  131. Intendo ad esempio il cibo,
  132. l'istruzione,
  133. l'assistenza sanitaria,
  134. le opportunità economiche,
  135. il lavoro.
  136. Questo crea terreno fertile
    per la crescita della corruzione.
  137. Ora, questo chiaramente non giustifica
    un comportamento corrotto.
  138. Ci aiuta solo a capirlo un po' meglio.
  139. Investire in attività
    che rendono i beni a buon mercato,
  140. e accessibili a molte più persone
  141. fa crollare questa carenza
  142. e crea per i governi delle entrate
    da reinvestire nelle loro economie.
  143. Quando questo accade a livello Paese,
  144. può rivoluzionare una nazione.
  145. Consideriamo quel che è successo
    in Corea del Sud.
  146. Negli anni '50, la Corea del Sud
    era un Paese poverissimo e molto corrotto.
  147. A capo del Paese
    c'era un governo molto autoritario
  148. ed era coinvolto in tangenti
    e appropriazioni indebite.
  149. Gli economisti allora dicevano
    che la nazione era immersa nella povertà,
  150. e lo descrivevano come
    un "Paese economicamente fallito".
  151. Esaminando le istituzioni
    della Corea del Sud,
  152. anche più tardi negli anni '80,
  153. queste erano al livello
  154. di alcuni Paesi africani
    più corrotti e poveri dell'epoca.
  155. Ma non appena aziende quali
    Samsung, Kia, Hyundai
  156. hanno investito in innovazioni
    che hanno reso tutto molto più accessibile
  157. a molte più persone,
  158. La Corea del Sud alla fine è prosperata.
  159. Il Paese, arricchendosi,
  160. è stato in grado di passare
  161. da un governo autoritario
    a uno democratico
  162. e di reinvestire nella costruzione
    delle sue istituzioni.
  163. E questo è stato un enorme vantaggio.
  164. Per esempio, nel 2018,
  165. il Presidente della Corea del Sud
    è stato condannato a 25 anni di carcere
  166. per accuse legate a corruzione.
  167. Questo, molti anni fa,
    non sarebbe mai potuto succedere,
  168. perché il Paese era povero
    e amministrato da un regime dittatoriale.
  169. Di fatto, osservando i Paesi
    oggi più benestanti,
  170. abbiamo rilevato
  171. che sono riusciti a ridurre la corruzione
    solo mentre diventavano più ricchi,
  172. non prima.
  173. Quindi, a che cosa ci porta questo?
  174. Sembra che io stia dicendo che dovremmo
    semplicemente ignorare la corruzione.
  175. Ma non è assolutamente così.
  176. Ciò che voglio far capire
  177. è che la corruzione, specialmente
    per moltissime persone in Paesi poveri,
  178. è una soluzione alternativa.
  179. È un possibile strumento
    in luoghi dove ce ne sono pochi altri.
  180. Investire in innovazioni che rendano
    i prodotti molto più accessibili
  181. per molte persone
  182. non solo insidia questa scarsità,
  183. ma crea anche una fonte
    di introiti duratura,
  184. che permette ai governi
    di reinvestire nelle economie
  185. per rafforzare le loro organizzazioni.
  186. Questo è il pezzo mancante essenziale
    nel puzzle dello sviluppo economico
  187. che ci aiuterà, in definitiva,
    a ridurre la corruzione.
  188. Io a 16 anni ho perso
    le speranze nella Nigeria.
  189. Ed effettivamente, sotto alcuni aspetti,
    il Paese è peggiorato.
  190. Oltre alla povertà diffusa
    e alla corruzione radicata,
  191. la Nigeria ora ha a che fare
  192. con organizzazioni terroristiche
    come Boko Haram.
  193. Ma in un certo senso,
  194. ho più speranze per la Nigeria oggi
    di quante ne abbia mai avute.
  195. Quando vedo enti investire in innovazioni
  196. che creano lavoro per le persone
  197. e rendono i beni accessibili -
  198. organizzazioni come Lifestores Pharmacy,
  199. che rende i medicinali più accessibili;
  200. o Metro Africa Express,
  201. che contrasta la carenza di distribuzione
    e logistica per molte piccole aziende;
  202. o Andela, che crea opportunità economiche
    per gli sviluppatori di software -
  203. sono ottimista per il futuro.
  204. Spero lo sarete anche voi.
  205. Grazie.
  206. (Applausi)