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Spanish subtítols

← La innovación es el antídoto contra la corrupción

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21 llengües

Showing Revision 12 created 11/18/2019 by Paula Motter.

  1. En el año 2011,
  2. un ladrón entró a la oficina de mi hermana
  3. en la universidad donde enseña en Nigeria.
  4. Afortunadamente fue capturado,
    arrestado y llevado a juicio.
  5. Cuando yo llego a la corte,
  6. el encargado del caso
    de mi hermana le informa
  7. que no podrían realizar los trámites
  8. a menos que pagara un soborno.
  9. Al principio pensó que era una broma.
  10. Pero luego se dio cuenta
    de que hablaban en serio.
  11. Y se puso furiosa.
  12. Piénsenlo: acababa de ser
    víctima de un delito,
  13. y las mismas personas que debían ayudarla
  14. le estaban pidiendo un soborno.
  15. Esa es solo una de las formas
  16. en que la corrupción afecta
    a millones de personas en mi país.
  17. Yo me crié en Nigeria,

  18. y allí la corrupción impregnaba casi todo.
  19. Era común ver noticias sobre políticos
    que malversaban millones de dólares.
  20. Ver que oficiales de policía
    robaban dinero
  21. o extorsionaban a los ciudadanos
    que trabajan duro
  22. era parte de la rutina.
  23. Yo sentía que el desarrollo
    nunca sucedería
  24. mientras existiera corrupción.
  25. Pero estos últimos años,
  26. en mi investigación
    sobre innovación y prosperidad,
  27. he descubierto que la corrupción no es
    el problema que limita nuestro desarrollo.
  28. De hecho,
  29. el razonamiento típico sobre la corrupción
    y su relación con el desarrollo
  30. no solo es incorrecto, sino que además
    sume a muchos países en el atraso.
  31. La lógica es la siguiente:

  32. en una sociedad pobre y corrupta,
  33. nuestra mejor opción para reducir
    la corrupción es crear buenas leyes,
  34. aplicarlas correctamente,
  35. y esto propiciará
    el desarrollo y la innovación.
  36. En la teoría, tiene sentido,
  37. y es por eso que muchos gobiernos
    y organizaciones para el desarrollo
  38. invierten miles de millones
    de dólares al año
  39. en reformas institucionales
    y programas contra la corrupción.
  40. Pero muchos de esos programas
    no logran reducir la corrupción
  41. porque nuestra lógica está al revés.
  42. En realidad, las sociedades no
    se desarrollan por reducir la corrupción,
  43. sino que logran reducir la corrupción
    porque son desarrolladas.
  44. Y las sociedades se desarrollan
    por medio de la inversión en innovación.
  45. Al principio pensé que era imposible.

  46. Nadie en su sano juicio
    invertiría en una sociedad
  47. donde, aparentemente,
    hacer negocios es una pésima idea.
  48. Me refiero a una sociedad
    donde los políticos son corruptos
  49. y los consumidores son pobres.
  50. Pero entre más investigaba sobre
    la relación entre innovación y corrupción,
  51. más veía las cosas
    desde un ángulo diferente.
  52. Así fue como sucedieron las cosas
    en el África subsahariana

  53. cuando la región desarrollaba
    su industria de telecomunicaciones.
  54. A finales de los años 90,
  55. menos del 5 % de las personas
    tenía teléfono en el África subsahariana.
  56. En Nigeria, por ejemplo,
    había más de 110 millones de personas,
  57. pero menos de 500 mil teléfonos
    en todo el país.
  58. Esta escasez alimentó la corrupción
    generalizada en la industria.
  59. Es decir, los empleados públicos
    de empresas estatales de telefonía
  60. pedían sobornos a quienes
    que querían teléfonos.
  61. Como casi nadie podía pagar los sobornos,
  62. los teléfonos solo eran
    asequibles para los ricos.
  63. Entonces, un empresario llamado Mo Ibrahim

  64. decidió crear una empresa
    de telecomunicaciones en el continente.
  65. Cuando comentó la idea
    con sus colegas, se burlaron.
  66. Pero Mo Ibrahim no se desanimó.
  67. Así que, en 1998, creó Celtel.
  68. La empresa proporcionaba
    un servicio de telefonía asequible
  69. para millones de africanos
  70. en algunas de las zonas más pobres
    y más corruptas de la región.
  71. Me refiero a países como el Congo, Malaui,
  72. Sierra Leona y Uganda.
  73. En nuestra investigación,
    lo que Mo Ibrahim construyó lo llamamos
  74. "innovación creadora de mercado".
  75. Las innovaciones creadoras de mercado
    transforman productos caros y complicados
  76. en productos simples y económicos
  77. para que muchas más personas
    en la sociedad tengan acceso a ellos.
  78. En este caso, los teléfonos eran costosos
  79. antes de que Celtel
    los hiciera más económicos.
  80. Cuando otros inversionistas
    o, en realidad, algunos de sus colegas,

  81. vieron que era posible crear
    una empresa de telefonía exitosa
  82. en el continente,
  83. lo colmaron con miles de millones
    de dólares en inversiones.
  84. Y esto llevó a un crecimiento
    significativo de la industria.
  85. De una producción casi nula en el 2000,
  86. hoy prácticamente todos
    los países africanos
  87. tienen una pujante industria
    de telefonía móvil.
  88. El sector ahora tiene alrededor
    de mil millones de conexiones telefónicas,
  89. ha creado casi cuatro millones de empleos
  90. y contribuye con miles de millones de
    dólares en concepto de impuestos al año.
  91. Estos son impuestos que ahora el gobierno
    puede invertir de nuevo en la economía
  92. para construir sus instituciones.
  93. Y esto es lo interesante:
  94. como la mayoría de las personas
    ya no tiene que sobornar empleados
  95. para tener un teléfono,
  96. la corrupción, por lo menos
    en esta industria, se ha reducido.
  97. Ahora bien, si Mo Ibrahim hubiese esperado
    a que la corrupción acabase
  98. en toda el África subsahariana
    antes de invertir,
  99. todavía estaría esperando.
  100. La mayoría de las personas corruptas
    saben que no deberían serlo.

  101. Es decir, tanto los empleados públicos
    que pedían sobornos
  102. a quienes querían un teléfono,
  103. como las personas
    que pagaban esos sobornos,
  104. sabían que infringían la ley.
  105. Pero lo hacían de todas formas.
  106. La pregunta es: ¿por qué?
  107. Y la respuesta es:
  108. la escasez.
  109. Cuando alguien sale beneficiado
    por tener acceso a algo escaso,

  110. la corrupción se vuelve atractiva.
  111. En los países pobres nos quejamos mucho
    de los políticos corruptos
  112. que malversan fondos públicos.
  113. Pero en muchos de esos países,
    hay pocas oportunidades económicas,
  114. entonces la corrupción se vuelve
    una forma atractiva para hacer dinero.
  115. También nos quejamos de
    empleados públicos como los policías,
  116. quienes extorsionan todos los días
    a ciudadanos que trabajan duro.
  117. Pero la mayoría de esos empleados
    son mal pagados
  118. y viven situaciones desesperantes.
  119. Para ellos, la extorsión o corrupción
    son buenas formas de ganarse la vida.
  120. Este fenómeno también sucede
    en países ricos.

  121. Cuando padres ricos sobornan
    a empleados de las universidades...
  122. (Risas)

  123. Cuando padres ricos sobornan
    a empleados de las universidades

  124. para que sus hijos sean admitidos
    a las mejores universidades,
  125. la circunstancia es diferente,
  126. pero el principio es el mismo.
  127. Es decir, las admisiones son escasas,
  128. entonces el soborno se vuelve atractivo.
  129. Lo que quiero decir

  130. no es que ciertas cosas
    no deberían escasear en la sociedad
  131. o no ser selectivas.
  132. Lo que trato de explicar
  133. es la relación entre
    la corrupción y la escasez.
  134. En la mayoría de los países pobres, hay
    muchas cosas esenciales que son escasas.
  135. Me refiero a cosas como comida,
  136. educación,
  137. atención médica,
  138. oportunidades económicas,
  139. empleos.
  140. Esto crea el ambiente ideal
    para que la corrupción prospere.
  141. Pero esto no es una excusa
    para tener una conducta corrupta.
  142. Tan solo nos ayuda a entenderla mejor.
  143. Invertir en negocios que hacen
    los productos más económicos
  144. y accesibles a muchas más personas
  145. permite atacar esta escasez
  146. y crea ingresos que los gobiernos
    pueden reinvertir en sus economías.
  147. Cuando esto sucede a nivel nacional,

  148. puede revolucionar los países.
  149. Piensen en el caso de Corea del Sur.
  150. En la década de los 50,
  151. Corea del Sur era un país
    extremadamente pobre,
  152. y era muy corrupto.
  153. El país estaba dirigido
    por un gobierno autoritario
  154. que cometía sobornos y malversaciones.
  155. En esa época, los economistas decían
    que el país estaba sumido en la pobreza,
  156. y lo tildaron como un caso perdido.
  157. Si observamos las instituciones
    de Corea del Sur,
  158. incluso en los años 1980,
  159. se encontraban a la par
  160. con algunos de los países africanos
    más pobres y corruptos en aquel entonces.
  161. Pero cuando empresas
    como Samsung, Kia y Hyundai
  162. invirtieron en innovación, lo que hizo
    que más cosas fueran económicas
  163. para muchas más personas,
  164. Corea del Sur finalmente prosperó.
  165. Con la prosperidad del país,

  166. logró crear una transición
    de un gobierno autoritario
  167. a un gobierno democrático
  168. y ha logrado reinvertir en
    la construcción de sus instituciones.
  169. Y esto ha valido enormemente la pena.
  170. Por ejemplo, en el 2018,
  171. el presidente de Corea del Sur
    fue sentenciado a 25 años de prisión
  172. por cargos relacionados con corrupción.
  173. Esto no habría sido posible hace
    algunos años cuando el país era pobre
  174. y tenía un gobierno autoritario.
  175. De hecho, al observar a la mayoría
    de los países de hoy en día,
  176. vimos que lograron reducir
    la corrupción al volverse prósperos,
  177. y no antes.
  178. ¿Cuál es la conclusión?

  179. Parece que estuviera diciendo
    que hay que ignorar la corrupción.
  180. Y no es así.
  181. Lo que quiero decir es que la corrupción,
  182. especialmente para la gente
    de países pobres,
  183. es una solución alternativa.
  184. Es una herramienta
  185. en un lugar donde hay pocas alternativas
    para solucionar un problema.
  186. Invertir en innovación que permita hacer
    que los productos sean más asequibles
  187. para muchas personas
  188. no solo ataca esta escasez
  189. sino que también crea
    una fuente de ingresos sostenible
  190. para que los gobiernos
    reinviertan en la economía
  191. y así puedan mejorar sus instituciones.
  192. Esta es la pieza principal que le falta
    al rompecabezas del desarrollo económico
  193. que, a la larga, nos ayudará
    reducir la corrupción.
  194. En lo personal, perdí la fe
    en Nigeria a los 16 años.

  195. Y de cierta forma, el país ha empeorado.
  196. Además de pobreza generalizada
    y corrupción endémica,
  197. ahora Nigeria se enfrenta
    a organizaciones terroristas
  198. como Boko Haram.
  199. Pero me siento más optimista
    que nunca con respecto a Nigeria.
  200. Cuando veo que hay organizaciones
    que invierten en innovación,
  201. crean empleos
  202. y abaratan el acceso a los productos,
  203. y me refiero a organizaciones
    como Lifestores Pharmacy,
  204. que facilitan el acceso popular
    a drogas y fármacos,
  205. o por ejemplo, Metro Africa Xpress,
  206. que lucha contra la escasa distribución
    y logística con pequeños negocios,
  207. o Andela, que crea oportunidades
    económicas a desarrolladores de software,
  208. me siento optimista sobre el futuro.
  209. Espero que ustedes también.
  210. Gracias.

  211. (Aplausos)